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La Semana de la Salud Mental arroja luz sobre las 'comunidades'

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Frente a desafíos como la pandemia, la ansiedad climática y las preocupaciones financieras relacionadas con el aumento del costo de vida en toda Europa, se ha vuelto esencial tener una comprensión sólida y promover activamente la salud mental y el bienestar.

Estos son los objetivos fundamentales de la actual Semana Europea de la Salud Mental, que se celebra del 22 al 28 de mayo y está liderada por la ONG Mental Health Europe (MHE) por cuarto año consecutivo.

La Semana de la Salud Mental apoya varios temas a lo largo de la semana, incluida la salud mental para todos, la diversidad en la salud, el acceso a la atención, la prevención y el control de enfermedades crónicas, y las emergencias sanitarias mundiales y la respuesta, y cada día cuenta con socios específicos como el Observatorio Europeo de Health Systems and Policies, la Asociación de Ligas Europeas contra el Cáncer y la Federación Mundial de Asociaciones de Salud Pública.

La Semana de la Salud Mental también cuenta con el apoyo de la Oficina Regional de la OMS para Europa y el departamento de salud de la Comisión Europea, DG SANTE.

El tema del año – “comunidades mentalmente sanas” – destaca el proceso de comprensión y aprendizaje sobre la salud mental.

Una fuente de la Comisión le dijo a este sitio web: “Necesitamos ver la salud mental como un aspecto de cada experiencia humana, influenciado por muchos factores”.

Al hacer que la información esté disponible “tempranamente, dentro de las familias, las redes, las escuelas y los lugares de trabajo”, y al integrar conversaciones sobre salud mental en los muchos foros públicos, los formuladores de políticas pueden esperar fomentar lo que MHE denomina “comunidades mentalmente saludables”, lo que permite todos nosotros para “prosperar sin miedo al estigma o la discriminación”, agregó la fuente.

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El enfoque de MHE en la 'comunidad' puede parecer, a primera vista, un guiño superficial en la dirección de las tendencias actuales y las palabras de moda, pero esto no podría estar más lejos de la realidad. La ciencia muestra que las actividades y el compromiso de la comunidad pueden proporcionar un sentido de pertenencia, apoyo y propósito y pueden abordar directamente los problemas de autoestima, soledad y ansiedad al fomentar una red de apoyo más amplia para los miembros de la comunidad. Estas actividades pueden incluir cualquier cosa, desde grupos de pasatiempos, grupos de baile, sociedades, clubes deportivos y de voluntariado, hasta grupos de apoyo especialmente diseñados para el alcoholismo, las drogas, la soledad o el duelo.

De hecho, un gran estudio australiano reveló que la angustia psicológica se redujo en un 34 % al practicar deportes recreativos de 1 a 3 veces por semana, y en un 46 % cuando se practicaba 4 veces por semana. Los ambientes sociales relajados también están fuertemente asociados con la eliminación de las hormonas del estrés. El ejercicio provoca la liberación de endorfinas que contrarrestan las hormonas del estrés, el cortisol y la adrenalina, y se ha descubierto que el efecto es mayor en los deportes de grupo. El deporte al aire libre también implica estar al aire libre y al sol, lo que en sí mismo está fuertemente asociado con la calma y la concentración a través de la liberación del neurotransmisor conocido como serotonina.

En el centro del informe "Cultura para la salud" de la Semana de la salud mental se encuentra el hallazgo de que los proyectos de arte participativos permitieron el bienestar de la comunidad, fomentaron las habilidades de liderazgo y alentaron a las personas a asumir nuevos roles y responsabilidades en sus comunidades.

El apoyo de la comunidad puede ayudar a las personas a practicar la Terapia Cognitiva Conductual (TCC). La TCC es una técnica centrada en el tratamiento de la ansiedad y la depresión que anima a las personas a reconocer sus patrones de pensamiento y comportamiento negativos o inexactos. Si bien hay formas de practicar la TCC y otras técnicas de atención plena con un profesional, o solo con la ayuda de mascar chicle sin azúcar que ayuda a reducir los niveles de la hormona del estrés, o con una pelota antiestrés, existen ventajas sociales adicionales del apoyo comunitario que son más difíciles de replicar.

Como parte de la programación de la Semana, las partes están colaborando para organizar un evento en línea de una hora y media, que destacará las formas únicas de apoyo que ofrecen las comunidades para promover la salud mental y el bienestar de las personas de todas las edades. El evento contará con un panel de expertos que discutirán las diversas formas en que las comunidades brindan apoyo a la salud mental, incluido el apoyo social informal, el asesoramiento, las actividades artísticas y las campañas contra el estigma en toda la comunidad. El evento también tiene como objetivo enfatizar la importancia de diseñar espacios comunitarios para apoyar la salud mental y el bienestar. Estos pueden incluir parques infantiles y áreas de recreación, pero también características más mundanas de nuestro entorno urbano.

Además, el evento abordará la necesidad de una comprensión integral de los factores sociales, culturales y relacionales que afectan la salud mental. Como se establece en las recomendaciones de política de MHE, “si bien podría ser más fácil actuar sobre las habilidades individuales, esto no es suficiente para lograr una buena salud mental para todos”. MHE argumenta que se deben implementar cambios estructurales para mejorar los factores de protección y mitigar los factores de riesgo relacionados con los determinantes socioeconómicos y ambientales más amplios de la salud mental. Al reconocer y abordar estos factores, se puede establecer una "red comunitaria de apoyo formal e informal", que garantice que los servicios y recursos de salud mental sean accesibles, inclusivos y atiendan de manera efectiva las diversas necesidades de las personas en toda Europa.

Además, el papel de las comunidades digitales en la prestación de apoyo debe reconocerse por igual a cualquier otra comunidad, permitiendo reuniones en línea y comunidades en línea la representación y el acceso, con la esperanza de que las comunidades en línea puedan aprovecharse para aliviar la crisis de salud mental. Estas comunidades pueden incluir grupos de juegos, clubes de fans en línea, blogs o seguidores en línea de creadores de contenido. Si bien la reunión de personas puede ser virtual, los impactos en la salud mental son muy reales.

La eurodiputada socialista española Estrella Dura, miembro de la comisión de empleo y asuntos sociales del Parlamento Europeo, dice que “la resiliencia no puede considerarse solo como una característica del individuo; debe ser considerado como una característica de la sociedad.” Este sentimiento, y el centro de gravedad político del evento, ciertamente se inclinan hacia una mayor intervención estatal en muchas áreas políticas en nombre de la salud mental. Por ejemplo, un seminario de empleo con el Foro Europeo de la Juventud este viernes (26 de mayo) argumentará que las pasantías no remuneradas deberían prohibirse, en parte debido al costo de salud mental percibido.

Seguirá siendo importante que las partes interesadas de fuera de la red de ONG de salud mental se incluyan en estas conversaciones importantes en el futuro, o de lo contrario, eventos como la Semana de la Salud Mental pueden tener dificultades para obtener el apoyo de empresas, organizaciones benéficas y otros catalizadores poderosos para un cambio positivo.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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