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Educación

El Día de la Educación de este año debe centrarse en la brecha de rendimiento

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La Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 24 de enero como el Día Internacional de la Educación en diciembre de 2018.

Este día es una celebración de la educación y un momento para reflexionar sobre su importancia global, que abarca los derechos de las mujeres, la productividad económica y las oportunidades sociales en los campos de la ciencia y la innovación.

El Día de la Educación promueve que la responsabilidad de brindar educación de calidad se extiende más allá de las instituciones educativas; es una obligación colectiva. El acceso a la educación tiene el poder de erradicar la pobreza y sentar las bases para un futuro brillante.

Mientras en Occidente reflexionamos sobre la importancia de la educación, donde se proporciona un nivel razonable de educación para todos, tendemos a centrarnos más en las oportunidades sociales y económicas que la educación puede desbloquear. 

Los sociólogos y economistas son cada vez más conscientes de la brecha de rendimiento entre los estudiantes, que en muchos países parece estar ampliándose. Durante Covid-19, esta brecha de logros ampliado significativamente, y los de entornos desfavorecidos se encuentran hasta nueve meses por detrás de aquellos que no tienen problemas en casa.

Intuitivamente, la escuela une a los niños y puede compensar las distracciones y las dificultades en el hogar creando un ambiente de aprendizaje seguro. Pero los investigadores ahora están centrando su atención en los efectos indirectos del hogar, que hacen que algunos estudiantes desfavorecidos tengan dificultades para concentrarse y se queden atrás de sus compañeros.

Esta investigación muestra que es crucial considerar el papel del enfoque en el aprendizaje, una cuestión clave que, si la solucionamos, podremos desbloquear el enorme potencial de algunos de los jóvenes más desfavorecidos de nuestros países.

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Se ha demostrado que la actividad física tiene numerosos beneficios para la función cognitiva. El ejercicio afecta al cerebro en múltiples frentes. Aumenta la frecuencia cardíaca, lo que bombea más oxígeno al cerebro. También ayuda a la liberación de una gran cantidad de hormonas, todas las cuales participan en ayudar y proporcionar un ambiente nutritivo para el crecimiento de las células cerebrales.

El ejercicio estimula la plasticidad cerebral al estimular el crecimiento de nuevas conexiones entre células en una amplia gama de áreas corticales importantes del cerebro. Una investigación de UCLA incluso demostró que el ejercicio aumenta los factores de crecimiento en el cerebro, lo que facilita que el cerebro desarrolle nuevas conexiones neuronales.

Desde una perspectiva conductual, los mismos efectos antidepresivos asociados con la “euforia del corredor” que se encuentran en los humanos se asocian con una caída de las hormonas del estrés. Un estudio de Estocolmo mostró que El efecto antidepresivo de correr también se asoció con un mayor crecimiento celular en el hipocampo, un área del cerebro responsable del aprendizaje y la memoria.

Lamentablemente, los estudiantes desfavorecidos suelen ser los que tienen menos posibilidades de participar en actividades extraescolares, debido a los costes de formación, equipamiento o instalaciones. En el caso de los estudiantes mayores, la necesidad de trabajar a menudo puede consumir tiempo que habría estado disponible para los deportes.

No se puede subestimar la importancia de una dieta equilibrada cuando se habla de concentración y rendimiento académico. Una buena nutrición no sólo es vital para la salud física, sino que también desempeña un papel importante en la función cognitiva. El consumo de una variedad de alimentos ricos en nutrientes proporciona al cerebro las vitaminas y minerales necesarios para funcionar de manera óptima.

Por ejemplo, se sabe que los alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, como el pescado y las nueces, mejoran la memoria y las habilidades cognitivas. De manera similar, los carbohidratos complejos que se encuentran en los cereales integrales proporcionan un suministro constante de energía, lo que ayuda a mantener los niveles de concentración durante todo el día. Por otro lado, una dieta rica en alimentos procesados ​​y azúcar puede provocar niveles de energía fluctuantes, lo que afecta la concentración y la productividad.

El desafío tanto para los padres como para los gobiernos es que los alimentos ultraprocesados ​​tienden a ser los más baratos y requieren la menor preparación. Lo que significa que precisamente aquellos estudiantes que se beneficiarían más de alimentos nutritivos son los que tienen menos probabilidades de consumirlos en cantidad suficiente. Se necesita un debate más amplio y, en última instancia, una iniciativa gubernamental para romper este círculo vicioso. Es difícil para los padres con dificultades hacer este cambio por sí solos.

Masticar chicle es un buen ejemplo de una ayuda para concentrarse más modesta pero accesible. Un estudio publicado en el British Journal of Psychology found que los participantes que mascaron chicle durante las tareas de memoria obtuvieron resultados significativamente mejores que los que no lo hicieron.

Se cree que masticar chicle aumenta el flujo sanguíneo al cerebro, mejorando así funciones cognitivas como la memoria y la concentración. El acto de masticar también reduce el estrés y la ansiedad, lo que puede mejorar aún más la concentración y la atención en el aula, algo especialmente importante para los estudiantes que pueden enfrentar problemas y dificultades en casa. Los estudios han demostrado además que puede aumentar los puntajes de las pruebas.

Entonces, si bien nos esforzamos por garantizar el acceso a la educación para todos, es igualmente importante explorar formas de maximizar la experiencia de aprendizaje para los estudiantes que ya están en la escuela. Comprender tanto las técnicas simples como el potencial de intervenciones y reformas radicales es clave para que el Día de la Educación funcione para la escolarización moderna en Occidente.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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