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Por qué la política de la UE sobre control del tabaco no está funcionando

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El 65% de los fumadores de la Unión Europea cree que los responsables de la toma de decisiones en la UE no tienen en cuenta el impacto para los fumadores a la hora de decidir las normas y reglamentos sobre el tabaco y los productos que contienen nicotina. Es más, el 66% de la población adulta general de toda Europa está de acuerdo en que organizaciones como la UE y la OMS deberían centrarse más en la reducción de daños animando a los fumadores a utilizar productos menos nocivos en lugar de intentar eliminar el consumo de tabaco por completo, escribe el editor político Nick Powell..

Los resultados de una nueva encuesta publicada por Povaddo revelan que existe una amplia aceptación entre los europeos de que las alternativas libres de humo, como los cigarrillos electrónicos y el tabaco calentado, son formas razonables de dejar de fumar y que la UE debería considerar cuidadosamente el impacto de cualquier impuesto sobre a ellos. Dos tercios (66%) de los adultos encuestados en Europa creen que se puede alentar a los fumadores a cambiar a alternativas científicamente probadas gravando estos productos a una tasa más baja que los cigarrillos, pero aún lo suficientemente alta como para desalentar su uso por parte de jóvenes o no fumadores.

Realizada por la firma independiente de investigación de opinión pública Povaddo para Philip Morris International (PMI), la encuesta entre más de 14,000 adultos en 13 estados miembros de la UE y Ucrania muestra cómo los europeos tienen opiniones firmes sobre cómo los gobiernos deben tratar estos productos, tanto a nivel A nivel nacional y en la UE en su conjunto:

o Los fumadores adultos deben recibir información precisa y científicamente fundamentada de que las alternativas libres de humo a los cigarrillos son menos riesgosas que seguir fumando, incluso si estas alternativas no están exentas de riesgos (69%).

o Los gobiernos pueden ayudar a mejorar la salud pública respaldando políticas que alienten a los fumadores adultos que no dejan de fumar por completo a cambiar a alternativas innovadoras sin humo que tengan el potencial de ser menos dañinas que seguir fumando (67%).

o La UE debería dedicar tiempo y recursos a erradicar el tabaquismo animando a todos los fumadores a dejarlo por completo o a cambiar a una alternativa menos riesgosa científicamente fundamentada (67%).

"Los resultados de esta encuesta sugieren que existe una desconexión entre los formuladores de políticas y los ciudadanos a quienes gobiernan y representan cuando se trata de políticas sobre el tabaco", dijo el presidente de Povaddo, William Stewart. "El enfoque político de la UE parece más centrado en un objetivo poco realista: la erradicación completa del consumo de nicotina".

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Por el contrario, me dijo, el público de toda Europa es ampliamente receptivo al concepto de reducción del daño del tabaco, la idea de alejar a la gente de los cigarrillos y optar por alternativas menos dañinas científicamente probadas, como los cigarrillos electrónicos, las bolsas orales de nicotina o el tabaco calentado. productos.

El problema está en los responsables políticos. “Lo ven como una situación de dos opciones: o fumas o no fumas. Esa es una forma de pensar muy anticuada porque hay algo en el medio, hay productos alternativos... que no estaban disponibles hace 20 años. A medida que el público aprende más y más acerca de estos productos, de hecho se muestra muy receptivo a esta idea de simplemente alentar [a los fumadores] a dejar el producto que saben que es el más dañino, que son los cigarrillos”.

La encuesta también midió las actitudes hacia el comercio ilícito de cigarrillos de contrabando y falsificados, impulsadas por el atractivo de evadir altos impuestos. En los diferentes países de la UE encuestados, el 60% de las personas ven el comercio ilícito como un problema dentro de su país.

“El público entiende el chiste sobre el comercio ilícito”, me dijo William Stewart. Saben que el comercio ilícito hace que sea más difícil reducir las tasas de tabaquismo en general, en realidad no hace nada para ayudar a proteger a los jóvenes del tabaquismo, saben que puede causar delitos y problemas de seguridad”.

De los catorce países encuestados, cinco se destacan por tener más probabilidades de decir que su país tiene un problema de comercio ilícito: Grecia, Lituania, Croacia, Rumania y Francia. Los franceses, en particular, tienen razón al darse cuenta de que su país tiene un problema que se está saliendo de control.

“Francia es realmente el hijo problemático de Europa en lo que respecta al comercio ilícito. Están perdiendo una cantidad absolutamente enorme de ingresos fiscales”, explicó William Stewart. En 2021, registró un aumento del 33% en el consumo de cigarrillos falsificados, el mayor de la UE.

“Francia sigue siendo el mayor mercado ilícito de la UE con un consumo total de 15 mil millones de cigarrillos ilícitos consumidos. Representa el 29% del consumo total de cigarrillos, en 13 solo representó el 2017%. Vale la pena llamar la atención sobre Francia porque es un país más grande con una economía más grande y, por lo tanto, resulta particularmente problemático”, añadió.

Describió a Francia como un país que parece haber perdido de vista sus objetivos de política tabacalera, mientras los ministros “continúan implementando impuestos más altos una y otra vez”, presumiblemente tanto para aumentar los ingresos como para reducir las tasas de tabaquismo. “No están logrando ninguna de esas cosas. Las tasas de tabaquismo no están disminuyendo y debido a que el mercado ilícito está creciendo, en realidad no están obteniendo ningún beneficio de mayores ingresos fiscales.

“Admito plenamente que los problemas del tabaco no ocupan un lugar destacado en el radar de la gente. No es algo en lo que piensen muy a menudo pero eso no significa que no sea un tema importante. Es fácil para los legisladores y tomadores de decisiones pasar por alto las actitudes del público sobre el tema porque no expresan mucho el tema.

“Ser fuertemente antitabaco y pensar que se pueden ganar puntos políticos con eso es un pensamiento político muy anticuado. Había algo de verdad en eso en términos generales, tal vez hace 20 años. Hubo mucha animosidad y hostilidad hacia la industria tabacalera, ciertamente en la década de 1990, tal vez a principios de la década de 2000... que pasó a una mayor ambivalencia”.

El problema, reiteró William Steward, es que el pensamiento de los líderes políticos no se ha puesto al día. “Están estancados en el pasado dos décadas, pensando que ser antitabaco les va a dar puntos políticos. La realidad es que el público tiene una mentalidad bastante abierta y cree que es necesario algún tipo de otro enfoque para la política antitabaco.

“Hay mil millones de fumadores en el planeta y la realidad es que mil millones de personas no van a dejar de fumar en ningún momento de nuestras vidas. Tenemos que buscar soluciones y enfoques alternativos.

Considera que los productos alternativos son la única forma viable de lograr los beneficios para la salud derivados de la reducción del tabaquismo y de combatir el comercio ilícito. “Una vez que la gente empieza a consumir un producto a un precio más bajo, ¿cómo se va a hacer que vuelvan al mercado legal? Hablamos de cigarrillos en gran medida cuando hablamos del mercado ilícito, si se les puede alentar a buscar alternativas más o menos dañinas, donde haya cierta diferencia fiscal, podría haber alguna esperanza”.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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