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El abandono de los cigarrillos: cómo se está ganando la batalla para dejar de fumar

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El único fabricante de cigarrillos que se ha comprometido claramente a dejar atrás su producto tradicional ha anunciado que el próximo año la mayor parte de sus ingresos procederán de la producción de alternativas sin humo. PMI ahora tiene la nueva ambición de hacer que los cigarrillos sean la fuente de no más de un tercio de sus ingresos para finales de la década, escribe Nick Powell..

La ambición estratégica de hacer de PMI una empresa libre de humo se remonta a 2008, cuando la empresa reconoció que tenía tanto el deber como la capacidad de ayudar a los fumadores a dejar de fumar. Los productos que satisfacen el deseo de nicotina de los fumadores pero eliminan el humo que causa la mayoría de las enfermedades relacionadas con los cigarrillos son, con diferencia, la forma más eficaz de abordar el desafío del tabaco para la salud pública.

PMI lanzó una nueva gama de productos en 2016, con el compromiso de abandonar por completo la producción de cigarrillos. Por supuesto, fueron los ingresos de los cigarrillos los que financiaron la investigación y el desarrollo de nuevas alternativas. Los fumadores simplemente habrían cambiado a otras marcas de cigarrillos si PMI hubiera detenido su producción inmediatamente.

El enfoque fue reconocer el impacto de los cigarrillos en la salud y que, como ocurre con muchos problemas sociales, las empresas tienen un papel esencial como parte de la solución. No fue un acto caritativo sino más bien el caso de una empresa que reconoce sus obligaciones para con todos sus stakeholders.

De hecho, es un espíritu que se extiende al impacto de cómo la empresa produce sus productos, así como al impacto de lo que produce. El 30% de la remuneración de los ejecutivos está determinado por el desempeño de sostenibilidad de PMI.

En la presentación en París de su informe integrado sobre su desempeño el año pasado, Miguel Coleta, director global de Sostenibilidad de PMI, señaló que es un requisito de la UE que una empresa evalúe su impacto en la sociedad.

En Europa, eso ha significado medidas que van desde programas de devolución de productos libres de humo al final de su vida útil y certificación 100% de diseño ecológico hasta medidas positivas para aumentar el número de mujeres en puestos de alto nivel a más de un tercio del total. .

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A nivel mundial, se hace hincapié en mejorar la calidad de vida de las personas en la cadena de suministro. Desde 10 se han llevado a cabo diez evaluaciones de impacto en los derechos humanos y se han abordado las conclusiones. PMI exige que sus productores de tabaco contratados no utilicen trabajo infantil y que el 2018% de los agricultores reciban un ingreso digno.

Reducir las emisiones de carbono a cero también es una prioridad, al igual que reducir el consumo de agua en las plantaciones de tabaco. El 100% del tabaco comprado no conlleva riesgo de deforestación de bosques naturales gestionados ni de conversión de ecosistemas naturales. 

Sin embargo, Miguel Coleta fue claro en que PMI no tiene ninguna duda de que la mayor externalidad de la compañía es el impacto de sus productos en la salud, que es cada vez más positivo.

Tommaso Di Giovanni, vicepresidente de Comunicaciones Internacionales de PMI, lleva más de 20 años en la empresa y ha participado en su transformación desde el principio. Me dijo que con su objetivo de que los cigarrillos se conviertan en la fuente de menos de la mitad de sus ingresos para el próximo año, “ya ​​estamos mirando más allá de 2025, hacia 2030, porque estamos llegando allí rápidamente.

“Vemos que estamos avanzando de acuerdo con nuestro plan, por lo que hemos decidido cambiar las metas para que para 2030 queramos que dos tercios de nuestros ingresos, no el 50% sino dos tercios de nuestros ingresos, provengan del humo. productos gratis. Y queremos al menos 60 mercados en los que los ingresos de esos productos representen al menos el 50%”.

Ha sido crucial una inversión masiva en el desarrollo de la producción y la comercialización, explicó. “Para nosotros la inversión más grande y pionera desde el inicio ha sido Iqos, nuestro producto de tabaco calentado. Recientemente hemos lanzado la última versión, la mejor de todas, Iqos Iluma, con una nueva tecnología que permite calentar la barra de tabaco desde el exterior, a la que llamamos Terea, en lugar de hacerlo desde el interior. El nuevo diseño del producto, que tiene en cuenta las aportaciones de los consumidores, mejora la experiencia general del consumidor, lo que creemos que es fundamental para evitar que los consumidores de tabaco calentado vuelvan a fumar.

“Con Iqos ya estamos en el punto en que 28 millones de fumadores lo han adoptado y el 73% de ellos han abandonado los cigarrillos, por lo que el progreso es grande. Pero recientemente agregamos otros dos productos libres de humo a nuestra cartera, cuando adquirimos Swedish Match. 

“Ya teníamos cigarrillos electrónicos y ahora tenemos snus y bolsas. Las bolsas, particularmente con un producto líder llamado Zyn, están obteniendo muy buenos resultados en Estados Unidos. Zyn representa el 60% del mercado de nicotina, el mercado de las bolsas, en Estados Unidos y Match sueco, el 60% de ese mercado a nivel mundial.

Tommaso Di Giovanni destacó la importancia de dirigir los productos directamente a los fumadores de cigarrillos para permitirles dejar de fumar y no como una forma de introducir la nicotina a los jóvenes. Señaló los hallazgos de la agencia de salud pública estadounidense, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Algo que realmente nos alienta también es ver los últimos datos publicados por los CDC, en los EE. UU., que indican que el porcentaje de consumo entre los jóvenes es tan bajo como aproximadamente el 1.5%, porque no queremos que los jóvenes fumen o que fumen. consumir tabaco en absoluto”.

Aunque los planes de expansión de PMI se basan principalmente en Iqos y Zyn, la compañía pretende tener una cartera completa en el ámbito libre de humo. Es importante ofrecer a los consumidores una vía diversa para alejarse de los cigarrillos, de modo que los fumadores puedan optar por el que les funcione. Le pregunté a Tommaso Di Giovanni sobre el vapeo, que no ha sido un área de gran inversión para PMI. 

“No es una inversión tan grande... pero es parte de nuestra agenda. Creemos en los cigarrillos electrónicos porque son una mejor alternativa que los cigarrillos y hay consumidores en todo el mundo que los prefieren a otros productos.

“En el Reino Unido, la gran mayoría de quienes han abandonado los cigarrillos lo han hecho gracias a los cigarrillos electrónicos porque en ese país hay preferencia por los cigarrillos electrónicos. Claramente, ofrecemos cigarrillos electrónicos a esos fumadores si queremos convencerlos de que dejen de fumar”.

Por supuesto, es un mercado que se ve afectado por la regulación de la salud pública. En algunos países de la UE ha existido una opinión extrema de que todas las alternativas libres de humo deberían prohibirse o equipararse su marco regulatorio al de los cigarrillos. Otros países dependen de altos impuestos para obligar a los fumadores a dejar de fumar, aunque en la práctica tal enfoque seguramente creará un próspero mercado negro de cigarrillos ilícitos.

Tommaso Di Giovanni no prevé que la Comisión Europea vaya por ese camino. “Espero que no porque sería un error, ya que todas esas alternativas son mucho mejores que los cigarrillos para la salud de las personas que fuman. 

“De hecho, las autoridades europeas han sentado un precedente positivo y pionero con la directiva TPD2... para regular los cigarrillos electrónicos y los nuevos productos de tabaco, como los llaman, permitiendo incluso a los estados miembros establecer un procedimiento de autorización.

“Espero que se basen en la buena base de la directiva de 2014 y podamos aprovechar el potencial de salud pública de los nuevos productos para la salud pública entre los aproximadamente 100 millones de adultos europeos que fuman en todos los estados miembros. Al mismo tiempo, debemos seguir garantizando que los no fumadores tengan un acceso limitado a esos productos porque no deberían consumirlos”.

Cree firmemente que PMI está ganando la discusión sobre cómo avanzar hacia el objetivo final de un mundo sin cigarrillos. “Ese grupo de personas, que por ideología, por escepticismo, no dialoga se está reduciendo con el tiempo. Si miro hacia atrás, al comienzo mismo de nuestro viaje, antes de embarcarnos en nuestras ambiciones libres de humo, la gran mayoría de la salud pública simplemente no se involucraría con nosotros.

“En este momento, yo diría que el mundo al menos está dividido. Hay un número creciente de defensores de la salud pública, expertos en salud pública y miembros del proceso de toma de decisiones que realmente interactúan con nosotros porque ven el valor de lo que estamos haciendo. 

“Esta es una tendencia que va en la dirección correcta, simplemente mirando a los países que han revocado leyes antiguas e implementado nuevas leyes para fomentar el uso de esos productos. Empezamos básicamente con uno, Estados Unidos; ahora probablemente pueda nombrar veinte países que han cambiado su legislación en una dirección progresista. 

"Es una tendencia que continuará por una simple razón: esas alternativas son claramente mejores y, en última instancia, la razón debe prevalecer".

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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