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Redefiniendo el hidrógeno renovable

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El hidrógeno renovable jugará un papel fundamental en el viaje de Europa hacia la neutralidad climática, sin embargo, este sector, que tiene tanto potencial, necesita pragmatismo para garantizar su escalabilidad y competitividad.

La UE estuvo, en un momento, liderando el desarrollo del hidrógeno desde el frente, pero desde entonces otros continentes se han puesto al día y ya han aprobado leyes para incentivar y proteger su producción.

La Ley de Reducción de la Inflación de EE. UU., por ejemplo, entró en vigor en agosto introduciendo créditos fiscales considerados tan generosos que las acciones de las empresas de hidrógeno subieron al menos un 75% Después del anuncio.

La Ley reserva los recortes de impuestos más altos para el hidrógeno de emisión verdaderamente cero, canalizando los recursos públicos hacia soluciones ecológicas sobre una base de "tecnología neutral".  

El incentivo de $ 3 / kg de la Ley de Reducción de la Inflación para el hidrógeno sin carbono hace que el hidrógeno verde sea más barato que el gris y estimulará un auge en las formas más rentables de hidrógeno renovable. Esto también significa que el costo del hidrógeno verde importado a Europa podría ser más bajo de lo que cualquier productor europeo puede igualar.

En Europa, los incentivos para los combustibles a base de hidrógeno bajo la Directiva de Energía Renovable (RED) de la UE están reservados solo para los llamados Combustibles Renovables de Origen No Biológico o RFNBO. Estos están hechos de electricidad baja en carbono mediante un proceso de electrólisis. Si bien los RFNBO ofrecen una gran promesa, no hay razón para creer que serán la solución única o incluso la más sostenible para proporcionar hidrógeno sin carbono en toda la UE.

Se ha argumentado que la Comisión Europea haría bien en comprender y reconocer el enorme potencial del hidrógeno renovable avanzado derivado de materias primas de residuos sostenibles y ampliar las fuentes de hidrógeno que pueden competir bajo el paraguas verde más allá de los RFNBO. 

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El hidrógeno renovable se puede producir a partir de una serie de fuentes ecológicas, incluidas la eólica, la solar, la nuclear, la hidráulica, la mareomotriz, la geotérmica y la biomasa. De estos, quizás el más controvertido es la biomasa. 

Muchos activistas ambientales tienen una completa aversión al uso de árboles para generar energía que, según afirman, impulsa la deforestación, proponiendo en cambio que las tierras agrícolas se dediquen a la producción de alimentos en lugar de combustible.

Sin embargo, se ha argumentado que esta no es la imagen completa: cada vez más, vemos el enorme potencial del hidrógeno avanzado basado en biometano a partir de materias primas ultrasostenibles como la paja y otros residuos agrícolas. 

Cuando la producción se combina con la captura y el almacenamiento de carbono, juntos ofrecen un perfil de sostenibilidad mejor que el de RFNBOS, incluso carbono neto negativo. Además, producen grandes volúmenes de hidrógeno sostenible sin emisiones que ayudarán a cumplir los objetivos generales de la UE para el hidrógeno y garantizarán que el objetivo "Repower EU" de producir 35 bcm de biometano se implemente de la manera más sostenible y eficiente en carbono posible.

Como parte de la la Directiva de Energías Renovables (RED), se ha dicho que la Comisión Europea debería redefinir el término "hidrógeno renovable" a través de un Acto Delegado de la Comisión y abordar si cualquier forma de hidrógeno renovable que no sea RFNBO recibirá el mismo tratamiento que los RFNBO. 

El marco actual prioriza en gran medida a la comunidad de RFNBO que, después de años de inversiones y subsidios masivos, ha distorsionado el mercado, según se afirma.

Una fuente del sector energético dijo: “La UE busca proteger un sector costoso que no alcanzará los objetivos deseados del bloque. Esto impide un mercado abierto para las nuevas tecnologías renovables avanzadas que cambian rápidamente”.

Los RFNBO tienen un problema adicional, y ese es el concepto de adicionalidad. La cláusula de 'adicionalidad' de la RED obliga a los operadores a garantizar una correlación horaria entre la generación eléctrica renovable y la producción de hidrógeno por electrólisis para asegurar el uso estable de la red eléctrica. Debido a la naturaleza intermitente de la electricidad eólica y fotovoltaica, los RFNBO, que se fabrican con electricidad renovable, solo pueden realizarse en momentos específicos (es decir, cuando sopla el viento) y deben tener su capacidad adaptada a la energía renovable disponible para evitar congestión de la red.

Fuentes internas dicen que la Comisión puede deshacerse de esta cláusula de 'adicionalidad' en favor de un objetivo mensual que permitiría que los "RFNBO" se fabriquen en parte a partir de electricidad basada en combustibles fósiles.

Después de numerosos retrasos, este Acto Delegado de la Comisión es ahora inminente. Actualmente, solo los RFNBO tienen un mandato especial, pero el hidrógeno renovable se define de manera más amplia como el hidrógeno producido a través de la electrólisis del agua (en un electrolizador, alimentado por electricidad proveniente de fuentes renovables), o a través del reformado de biogás o la conversión bioquímica de la biomasa. si cumple con los criterios de sostenibilidad establecidos en el artículo 29 de la Directiva (UE) 2018/2001 del Parlamento Europeo y del Consejo. 

La Comisión tiene ante sí una decisión crítica sobre si imponer una visión relativamente estrecha del futuro del hidrógeno en Europa o permitir que un amplio conjunto de fuentes de hidrógeno renovables y sostenibles compitan para ofrecer hidrógeno rentable con cero emisiones.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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