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Los edificios decrépitos de Europa están dejando a millones en la pobreza energética y un clima en crisis: es hora de arreglarlos

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Los fracasos del pasado a la hora de abordar las crisis climática y de pobreza energética de Europa han dejado a los ciudadanos a merced de la escalada de los precios de la energía y los desastres climáticos destructivos. Los políticos de Europa pueden estar a punto de repetir los mismos errores al descartar la oportunidad de tomar medidas audaces para solucionar una de las causas profundas de la pobreza energética: las viviendas con goteras, frías e ineficientes de Europa., escribe Laia Segura, activista por la justicia energética en Amigos de la Tierra Europa y coordinadora de la coalición Derecho a la Energía.

A medida que los días se acortan en toda Europa y aumentan las facturas de energía, los hogares de todo el continente se enfrentarán a las consecuencias de este fallo. Y aunque la crisis afectará a la mayoría de los europeos de todo el bloque, serán los más vulnerables los más afectados y para quienes el escollo de elegir entre comer, calentarse o pagar para cubrir otras necesidades básicas resultará insuperable. La escala de esta crisis podría haberse evitado si los políticos se hubieran tomado en serio la pobreza energética hace años. Incluso antes de 2021, cuando los precios de la energía comenzaron a dispararse y Rusia aún no había invadido Ucrania, 1 de cada 4 hogares europeos luchaba por calentar o enfriar sus hogares.

Durante muchos años ha quedado claro que Europa necesita poner fin a su dependencia de los combustibles fósiles, el principal impulsor del cambio climático. Han pasado treinta años desde la Convención de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático – el acuerdo de todos los acuerdos para abordar el cambio climático – fue firmado por los países que conforman la Unión Europea, lo que significa que los países de la UE han tenido treinta años para construir sistemas de transporte, remodelar la agricultura y construir viviendas que sean energéticamente eficientes y cálidas sin necesidad de grandes insumos de combustibles fósiles.

Pero décadas después de su compromiso de abordar el cambio climático, los gobiernos globales han dejado que el mundo se caliente más de un grado y el stock de viviendas de Europa aún no es apto para un mundo que intenta detener el calentamiento global. Los edificios consumen el 40 % de la energía de Europa y, a pesar de ser un objetivo obvio para incluir en la formulación de políticas climáticas, los responsables de la toma de decisiones de la UE tardan hasta 2010 en entrar en acción y finalmente introducir una legislación que haga cumplir las normas de eficiencia energética en los nuevos edificios, seguido de un enfoque en los edificios existentes en 2018 y un requisito de 'emitir casi 0 energía' para nuevos edificios en 2020.

Mientras tanto, decenas de millones de europeos habrán pasado sus inviernos en edificios fríos y con corrientes de aire, sin la dignidad básica de vivir en un hogar cálido y con los efectos asociados en su bienestar físico y mental. Esto ha servido a los gobiernos europeos con una factura anual de al menos 200 millones de euros en gastos sanitarios adicionales. Ahora, con los precios vertiginosos de hoy, decenas de millones (o muchos más; todavía tenemos que ver el alcance total de la crisis) se verán empujados a la pobreza energética, obligados a priorizar sus necesidades básicas.

A medida que los líderes europeos reaccionan ante el costo de la vida y las crisis energéticas, es obvio que están operando en modo de emergencia, luchando por encontrar soluciones rápidas que alivien algunos de los costos a los que se enfrentarán los ciudadanos este invierno, en lugar de aprovechar las oportunidades. para soluciones sostenibles a largo plazo para quienes más las necesitan.

Los esquemas y regulaciones recientes, incluido REPowerEU, indican que la UE está aumentando su ambición de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y el apoyo a las fuentes de energía renovable mediante la promoción del despliegue de bombas de calor y paneles solares. Al mismo tiempo, están invirtiendo miles de millones más en infraestructura de combustibles fósiles, lo que contrasta directamente con lo que se necesita para liberar a Europa de su adicción a los combustibles fósiles y garantizar que los ciudadanos europeos ya no se dejen a merced de los caprichos de Vladimir Putin o cualquier otro petro. -estado para los inviernos por venir.

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La Directiva de Eficiencia Energética en los Edificios ("Directiva de Edificios" para abreviar), que actualmente está siendo revisada por las instituciones de la UE y discutida por el Parlamento Europeo, es exactamente lo que se necesita y la oportunidad perfecta para que la UE finalmente brinde una solución a largo plazo para las personas y planeta.

Esta legislación, cuyo objetivo es mejorar la eficiencia energética del parque inmobiliario de Europa, puede y debe acelerar las tasas de renovación, crear un plan para descarbonizar las viviendas de Europa y establecer formas de garantizar que los más vulnerables se beneficien de viviendas más cálidas y respetuosas con el clima.

Pero, por supuesto, eso no es lo que está sucediendo, o al menos no lo que está sucediendo lo suficiente. Los Estados miembros en el Consejo Europeo ya han decidido su posición sobre la Directiva, que es demasiado escasa y demasiado tardía, con pocas garantías de que las viviendas reciban renovaciones sustanciales en la próxima década. El resultado es una acusación impactante de la capacidad de los Estados miembros para poner las palabras en acción y corregir al menos una de las causas profundas más arraigadas de las crisis energética y climática. Los objetivos de eficiencia más bajos del Consejo son increíblemente bajos y no tendrán que cumplirse hasta la próxima década, tanto para edificios residenciales como no residenciales.

Sabemos que la posición del Consejo no brindará suficientes medidas para brindar hogares resistentes al cambio climático o ayudar a quienes más lo necesitan, depende del Parlamento Europeo finalizar su discusión y ofrecer una revisión de la realidad a todos los Estados miembros: proteger a los hogares más vulnerables durante los inviernos. por venir respaldando sólidos estándares mínimos de rendimiento energético (MEPS) con salvaguardas sociales para el sector residencial, y asegurando que los edificios con peor rendimiento sean el objetivo. Esto debe estar respaldado por apoyo financiero y asistencia técnica para que los hogares vulnerables puedan beneficiarse de renovaciones profundas que sean buenas para su bienestar personal y financiero, así como para el clima.

La era de las excusas ha terminado. Los ciudadanos de Europa están pagando el precio de los fracasos y la miopía de los líderes políticos del bloque. Es hora de hacer frente a la realidad de las múltiples crisis en las que nos encontramos y aportar lo necesario para hacer frente a la crisis climática y acabar con la pobreza energética de una vez por todas. Pero primero, es hora de arreglar los edificios de Europa.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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