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La transición verde de la UE debe ir más allá del sector energético

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El ministro de Medio Ambiente de Alemania, Robert Habeck, ha aceptado que el país probablemente no alcanzará sus objetivos de emisiones de carbono en los próximos dos años, una señal preocupante para la economía más grande de Europa. De hecho, Europa evidentemente necesita hacer más para acelerar la transición verde del continente, con científicos de la UE anunciando el lunes que 2021, el quinto año más caluroso registrado, presentó el verano más caluroso de la historia de Europa.

Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), la posibilidad de limitar el calentamiento global a 1.5 °C o incluso a 2 °C pronto será más allá del alcance a menos que los formuladores de políticas puedan lograr reducciones a gran escala en las emisiones de gases de efecto invernadero. El Consecuencias Los climatólogos advierten que un calentamiento que exceda estos puntos de inflexión será catastrófico, desde aumentos sustanciales del nivel del mar hasta un número cada vez mayor de megatormentas destructivas.

Es preocupante, entonces, que las emisiones de gases de efecto invernadero en toda la UE sean avanzando poco a poco nuevamente después de un breve respiro provocado por la pandemia de COVID-19. La UE ha realizado esfuerzos sustanciales hasta ahora para frenar las emisiones, pero como ha reconocido la propia Comisión Europea, estas medidas son insuficiente, con el sector energético haciendo la mayor parte del trabajo pesado en la carrera hacia la neutralidad de carbono. De hecho, la mayor parte de las emisiones del bloque provienen de cuatro sectores: construcción, industria, transporte y agricultura, los dos últimos de los cuales han visto un aumento de las emisiones durante la última década.

Esto significa que, a pesar de una concertación empuje para las energías renovables, un regreso sin restricciones a la actividad económica intensiva en carbono que prevalecía antes de la pandemia sin duda obstaculizará el progreso hacia los objetivos climáticos. Tal como está, la UE perder sus objetivos de emisiones para 2030 en 21 años, a menos que se promulguen políticas más ambiciosas en todo el bloque.

Destacando la importancia de la reutilización

Afortunadamente, hay una serie de vías infrautilizadas para reducir las emisiones que Bruselas debería aprovechar. Uno es el sector de los residuos, donde la UE debe hacer mucho más para promover reutilizar junto con el reciclaje.

El consumismo ha sido, sin duda, el campeón del crecimiento económico europeo durante el último siglo. El correspondiente impacto medioambiental de embalaje, sin embargo, es difícil de comprender: la Gran Parche de Basura del Pacífico de plástico flotante es tres veces más grande que en Francia, la bolsa de plástico promedio se usa solo 15 minutos y la industria mundial del petróleo y el gas está determina para mantener la demanda de plástico de un solo uso lo más alta posible.

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Como parte del New Green Deal de la UE, los políticos parecen estar atrapando a la necesidad de una infraestructura de reutilización integral a través de planes como el introducción de un “Pasaporte de Producto Digital”, destinado a recopilar información sobre la composición de los bienes para aumentar sus posibilidades de ser reutilizados y reciclados a su paso por la economía europea.

Aún así, en medio de un movimiento medioambiental que ha defendido durante mucho tiempo los beneficios del reciclaje, los responsables políticos europeos deben hacer más para promover la reutilización, lo que permite que la energía necesaria para extraer, transportar y procesar materiales se mantenga en un nivel bajo. mínimo absoluto. Un paso concreto que podría generar beneficios significativos sería una armonización en toda la UE de lo que se considera "residuo" y lo que se puede recuperar y reutilizar de manera sostenible.

Con el sistema actual, muchos países de la UE no distinguen adecuadamente entre envases de consumo y envases industriales. Desafortunadamente, esto conduce a que cantidades sustanciales de envases industriales de uso común, como bidones de acero y plástico, así como contenedores a granel intermedios (IBC), se eliminen prematuramente como desechos en lugar de limpiarlos y reacondicionarlos, un proceso que podría extender la vida útil de estos productos. por años y producir reducciones sustanciales de emisiones.

Margen de mejora en el sector de la construcción

Otra ventana de oportunidad es el sector de la construcción, responsable de algunos 25 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de Europa y 40 por ciento del uso de energía, con muchos calentados por combustibles fósiles. El mes pasado, la Comisión Europea discutió nuevas reglas eso requeriría que los edificios cumplan con los estándares de eficiencia energética y no emitan emisiones de carbono en el sitio de los combustibles fósiles para 2030.

"Los edificios con el peor rendimiento en la UE consumen muchas veces más energía que los nuevos o los renovados adecuadamente". explicado El comisario de energía de la UE, Kadri Simson. “La renovación reduce tanto la huella energética de los edificios como los costes energéticos de los hogares, al mismo tiempo que impulsa la actividad económica y la creación de empleo”.

Bajo el nuevo propuesta, todos los edificios de la UE con la peor calificación energética, un certificado de eficiencia energética "G", deben renovarse a un grado superior para 2030. Las viviendas con una calificación de grado F deben renovarse para 2033, lo que significa millones de los edificios pronto necesitarán una renovación ecológica mediante el uso de aislamiento o sistemas de calefacción más eficientes.

Aún así, los expertos han prevenido que estas nuevas reglas no van lo suficientemente lejos como para alentar renovaciones verdes esenciales. Según algunos, el establecimiento de grados mínimos es esencial para poner en marcha las renovaciones en los edificios con el peor desempeño absoluto, pero hasta ahora Bruselas ha perdido la oportunidad de incentivar renovaciones más profundas para llevar los edificios a los grados A, B o C de mejor desempeño, un cambio que podría generar importantes reducciones de emisiones.

Otros críticos han pedido una enfoque más amplio. Según el Consejo Asesor de Ciencias de las Academias Europeas (EASAC), la renovación de edificios para reducir el consumo de energía tiene poco sentido si el proceso de renovación en sí es intensivo en carbono. Si los materiales y componentes de construcción deben transportarse largas distancias, por ejemplo, las emisiones acumulativas de gases de efecto invernadero de los edificios recientemente renovados pueden ser, en última instancia, un objetivo propio para los formuladores de políticas. En cambio, el impacto climático de cada edificio debe evaluarse de manera más integral, teniendo en cuenta sus emisiones acumuladas de gases de efecto invernadero, incluidas las emisiones producidas por las obras en el edificio.

Con menos de una década antes de que se alcance la ventana para limitar el calentamiento global a 1.5 °C. cerrado para siempre, los políticos europeos deben pensar fuera de la caja. Como han dicho los expertos prevenido, la ecologización del sector energético ha producido reducciones sustanciales de emisiones hasta ahora, pero "la próxima ronda de recortes de emisiones será aún más difícil". Para lograrlo, Bruselas deberá mirar cada vez más fuera de la caja y aprovechar áreas con un potencial de reducción de emisiones infrautilizado, como los sectores de residuos y construcción.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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