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Encontrar la energía: los liberales de Europa responden al cambio en el poder del gas

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cambio de gasEn su congreso en Dublín el mes pasado, los Demócratas Liberales Europeos, ELDR, se relanzaron bajo el nombre ya usado por su grupo en el Parlamento Europeo, la Alianza de los Demócratas y Liberales por Europa o ALDE.

Su presidente, Sir Graham Watson, dijo que su objetivo era forjar "en la herrería de nuestras almas la conciencia de un continente". Su tarea más inmediata, durante un fin de semana en Dublín, fue decidir cómo alimentar la herrería, o al menos debatir cómo responder a los cambios en el mercado energético.

El vicepresidente de la Comisión, Siim Kallas, ex primer ministro de Estonia, instó a Europa a reducir su dependencia del gas y del petróleo; en particular, su dependencia del gas ruso. Señaló que si un mercado libre requiere libre circulación, entonces un mercado de energía libre requiere infraestructura física, lo que, por ejemplo, acabaría con la dependencia total de Bulgaria del gas ruso.

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Recordó a los delegados que la Comisión hizo propuestas hace 18 meses, propuestas que, según dijo, estarían en riesgo si se recortaba el presupuesto de la UE. Observó que siempre hay algún Estado miembro que piensa que puede enriquecerse si no sigue los principios europeos. Posiblemente fue una excavación a las demandas británicas de un recorte presupuestario, pero ciertamente un golpe al acuerdo bilateral de gas de Alemania con Rusia.

"¿Queremos políticas europeas o no?", Preguntó el Comisario. El exministro de Energía danés Lykke Friis estuvo presente para señalar que la política energética de la UE ha alentado regímenes menos democráticos en el Medio Oriente mientras intentaba reducir la dependencia de Rusia.

El ex ministro de Energía de Gran Bretaña, Chris Huhne, observó que el gas de esquisto ha reducido a la mitad el precio del gas en Estados Unidos. Estados Unidos construyó sus terminales de gas natural licuado para importar de Oriente Medio, pero ahora las está convirtiendo para exportar, lo que debilitará el poder de mercado de Rusia. El gas de esquisto, obtenido mediante la fracturación o 'fracturación' de rocas subterráneas, sigue siendo un combustible muy controvertido en Europa.

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Sir Graham Watson advirtió que el desarrollo de las redes de petróleo y gas perjudicaba a la electricidad, incluida la electricidad verde para fuentes renovables, como la energía eólica. El viceprimer ministro británico, Nick Clegg, habló de "ideas emocionantes" en la electricidad verde, como la interconexión de Gran Bretaña e Irlanda para que la energía eólica irlandesa pueda exportarse al Reino Unido.

Haciendo eco del llamado del comisario Kallas para salvaguardar la inversión de la UE, Clegg se burló de la diputada verde británica Caroline Lucas que votó con los conservadores laboristas y de derecha para pedir un recorte presupuestario de la UE. Watson dejó en claro que no creía que jamás hubiera un lugar para los Verdes en la ALDE.

Lykke Friis destacó que en Dinamarca una política de energía verde se había convertido en el consenso político. La 'Declaración de Independencia Energética' del país, que ella promovió cuando era ministra, contó con el apoyo de todos los partidos y ha sido continuada por el nuevo gobierno danés. Su objetivo es hacer que Dinamarca sea neutral en carbono para 2020, con el 70% de su energía de fuentes renovables, incluido el 50% del viento.

Ella fue igualmente imparcial al inspirarse en Estados Unidos, citando el 'principio de Elvis', que los estados miembros podrían comenzar a estar a la altura de la política energética de la UE existente con 'un poco menos de conversación, un poco más de acción'. También recordó a sus compañeros liberales las sabias palabras de Ronald Reagan, que "el status quo es simplemente latín para el lío en el que estamos".

El comisario de Comercio, Karel De Gucht, señaló que las recientes elecciones presidenciales de Estados Unidos habían demostrado una indiferencia casi total hacia la Unión Europea. A medida que Estados Unidos comercia más con las economías emergentes, la relación de la UE con la tierra del gas de esquisto a precio reducido se está diluyendo.

Él también está teniendo dificultades para lograr que los Estados miembros cooperen plenamente con su objetivo de asegurar un nuevo acuerdo comercial completo con Estados Unidos. Espera un informe final de los funcionarios de la UE y los EE. UU. Antes de fin de año, la base de lo que llamó "un acuerdo ambicioso para evitar problemas y costos innecesarios".

De Gucht quiere acabar con las tarifas y tener un mercado abierto para los servicios, además de eliminar las barreras "subfederales" a ambos lados del Atlántico. Dijo que todos los estados miembros están a favor en general, pero no en particular. Se avecinaban grandes batallas por dar acceso a Estados Unidos al mercado agrícola europeo y a los contratos públicos.

Mientras el comisionado Kallas se preparaba para librar una batalla legal con Rusia y Gazprom sobre la separación del suministro de gas de la propiedad del gasoducto, el comisionado De Grucht dijo que el panorama general era que las democracias liberales deberían mantenerse unidas. Su cita fue de Winston Churchill, "puedes confiar en que los estadounidenses harán lo correcto, después de que hayan cansado todo lo demás".

Nadie en Dublín sugirió esperar a ver si los rusos adoptaron el mismo enfoque.

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Electricidad interconectividad

La Comisión aprueba las medidas griegas para aumentar el acceso a la electricidad para los competidores de PPC

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La Comisión Europea ha hecho legalmente vinculantes, en virtud de las normas antimonopolio de la UE, las medidas propuestas por Grecia para permitir que los competidores de Public Power Corporation (PPC), el operador estatal griego de electricidad, compren más electricidad a más largo plazo. Grecia presentó estas medidas para eliminar la distorsión creada por el acceso exclusivo de PPC a la generación de lignito, que la Comisión y los tribunales de la Unión habían determinado que creaba una desigualdad de oportunidades en los mercados de la electricidad griegos. Las soluciones propuestas caducarán cuando las plantas de lignito existentes dejen de operar comercialmente (lo que actualmente se espera para 2023) o, a más tardar, para el 31 de diciembre de 2024.

En su decisión de marzo de 2008, la Comisión constató que Grecia había infringido las normas de competencia al conceder a PPC derechos de acceso privilegiado al lignito. La Comisión pidió a Grecia que proponga medidas para corregir los efectos anticompetitivos de esa infracción. Debido a los recursos tanto en el Tribunal General como en el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, y las dificultades con la implementación de una presentación de recursos anterior, tales medidas correctivas no se han implementado hasta ahora. El 1 de septiembre de 2021, Grecia presentó una versión modificada de las soluciones.

La Comisión ha llegado a la conclusión de que las medidas propuestas abordan plenamente la infracción identificada por la Comisión en su Decisión de 2008, a la luz del plan griego de desmantelar toda la generación de lignito existente para 2023 en consonancia con los objetivos medioambientales de Grecia y la UE. La vicepresidenta ejecutiva, Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia, dijo: “La decisión y las medidas propuestas por Grecia permitirán a los competidores de PPC protegerse mejor contra la volatilidad de los precios, que es un elemento vital para competir en el mercado de electricidad minorista y ofrecer precios estables a los consumidores. Las medidas van de la mano con el plan griego para desmantelar sus centrales eléctricas de lignito altamente contaminantes al desalentar el uso de estas plantas, en total consonancia con el Pacto Verde Europeo y los objetivos climáticos de la UE ".

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Un comunicado de prensa completo está disponible y en línea..

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Biocombustibles

La Comisión aprueba la prórroga de un año de la exención fiscal para los biocombustibles en Suecia

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La Comisión Europea ha aprobado, en virtud de las normas de la UE sobre ayudas estatales, la prórroga de la medida de exención fiscal para los biocombustibles en Suecia. Suecia ha eximido a los biocombustibles líquidos de los impuestos sobre la energía y el CO₂ desde 2002. La medida ya se ha prorrogado varias veces, la última vez en Octubre 2020 (SA.55695). Mediante la decisión de hoy, la Comisión aprueba una prórroga adicional de un año de la exención fiscal (del 1 de enero al 31 de diciembre de 2022). El objetivo de la medida de exención fiscal es aumentar el uso de biocombustibles y reducir el uso de combustibles fósiles en el transporte. La Comisión evaluó la medida con arreglo a las normas de la UE sobre ayudas estatales, en particular Directrices sobre ayudas estatales para la protección del medio ambiente y la energía.

La Comisión constató que las exenciones fiscales son necesarias y adecuadas para estimular la producción y el consumo de biocarburantes nacionales e importados, sin distorsionar indebidamente la competencia en el mercado único. Además, el plan contribuirá a los esfuerzos tanto de Suecia como de la UE en su conjunto para cumplir el acuerdo de París y avanzar hacia los objetivos de energías renovables y CO₂ de 2030. El apoyo a los biocombustibles a base de alimentos debe seguir siendo limitado, en consonancia con los umbrales impuestos por el Directiva revisada sobre energías renovables. Además, la exención solo se puede conceder cuando los operadores demuestren el cumplimiento de los criterios de sostenibilidad, que serán transpuestos por Suecia como exige la Directiva revisada sobre energías renovables. Sobre esta base, la Comisión concluyó que la medida se ajusta a las normas de la UE sobre ayudas estatales. Habrá más información disponible en el competencia sitio web, en el Registro de ayudas estatales bajo el número de caso SA.63198.

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La administración de Biden tiene como objetivo reducir los costos de los proyectos solares y eólicos en terrenos públicos

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Los paneles solares se ven en el proyecto Desert Stateline cerca de Nipton, California, EE. UU. El 16 de agosto de 2021. REUTERS / Bridget Bennett
Se ven paneles solares en el proyecto Desert Stateline cerca de Nipton, California, EE. UU. El 16 de agosto de 2021. Fotografía tomada el 16 de agosto de 2021. REUTERS / Bridget Bennett

La administración de Biden planea hacer que las tierras federales sean más baratas para los desarrolladores de energía solar y eólica después de que la industria de la energía limpia argumentó en un impulso de cabildeo este año que las tasas de arrendamiento y las tarifas son demasiado altas para atraer inversiones y podrían torpedear la agenda del presidente sobre cambio climático. escribir Novio Nichola y Valerie Volcovici.

La decisión de Washington de revisar la política federal de tierras para proyectos de energía renovable es parte de un esfuerzo más amplio del gobierno del presidente Joe Biden para combatir el calentamiento global impulsando el desarrollo de energía limpia y desalentando la perforación y la minería del carbón.

"Reconocemos que el mundo ha cambiado desde la última vez que analizamos esto y es necesario hacer actualizaciones", dijo a Reuters Janea Scott, consejera principal del subsecretario de tierras y minerales del Departamento del Interior de Estados Unidos.

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Dijo que la administración está estudiando varias reformas para facilitar el desarrollo de terrenos federales para las empresas solares y eólicas, pero no dio detalles.

El impulso para un acceso más fácil a las vastas tierras federales también subraya la voraz necesidad de la industria de la energía renovable de nuevas áreas: Biden tiene el objetivo de descarbonizar el sector eléctrico para 2035, un objetivo que requeriría un área más grande que los Países Bajos solo para la industria solar. según la firma de investigación Rystad Energy.

Lo que está en juego es una tarifa de alquiler y un esquema de tarifas para los arrendamientos federales de energía solar y eólica diseñados para mantener las tarifas en línea con los valores de las tierras agrícolas cercanas.

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Bajo esa política, implementada por la administración del presidente Barack Obama en 2016, algunos proyectos solares importantes pagan $ 971 por acre por año en alquiler, junto con más de $ 2,000 anuales por megavatio de capacidad de energía.

Para un proyecto a escala de servicios públicos que cubre 3,000 acres y produce 250 megavatios de energía, eso es una pestaña de aproximadamente $ 3.5 millones cada año.

Las rentas de los proyectos eólicos son generalmente más bajas, pero la tarifa de capacidad es más alta en $ 3,800, según un programa de tarifas federal.

La industria de la energía renovable argumenta que los cargos impuestos por el Departamento del Interior no están sincronizados con los alquileres de terrenos privados, que pueden estar por debajo de los $ 100 por acre, y no incluyen tarifas por la energía producida.

También son más altos que los alquileres federales para los arrendamientos de perforación de petróleo y gas, que cuestan $ 1.50 o $ 2 por año por acre antes de ser reemplazados por una regalía de producción del 12.5% una vez que el petróleo comienza a fluir.

"Hasta que se resuelvan estos costos excesivamente onerosos, es probable que nuestra nación se pierda de estar a la altura de su potencial para implementar proyectos de energía limpia de cosecha propia en nuestras tierras públicas, y los trabajos y el desarrollo económico que conlleva", dijo Gene Grace, consejero general. para el grupo comercial de energía limpia American Clean Power Association.

Históricamente, la industria de las energías renovables ha dependido de la superficie privada para ubicar grandes proyectos. Pero las grandes extensiones de tierra privada ininterrumpida se están volviendo escasas, lo que convierte a las tierras federales en una de las mejores opciones para la expansión futura.

Hasta la fecha, el Departamento del Interior ha permitido menos de 10 GW de energía solar y eólica en sus más de 245 millones de acres de tierras federales, un tercio de lo que se pronostica que instalarán las dos industrias en todo el país solo este año, según la Administración de Información de Energía. .

La industria solar comenzó a presionar sobre el tema en abril, cuando la Large Scale Solar Association, una coalición de algunos de los principales desarrolladores solares del país, incluidos NextEra Energy, Southern Company y EDF Renewables, presentó una petición ante la Oficina de Administración de Tierras del Interior solicitando rentas más bajas en proyectos a gran escala en los desiertos abrasadores del país.

Un portavoz del grupo dijo que la industria se centró inicialmente en California porque alberga algunas de las superficies solares más prometedoras y porque la tierra alrededor de las principales áreas urbanas como Los Ángeles había inflado las evaluaciones para condados enteros, incluso en la superficie desértica no apta para la agricultura.

Funcionarios de NextEra (NEE.N), Del Sur (HIJO), y EDF no hizo comentarios cuando fue contactado por Reuters.

En junio, la Oficina redujo los alquileres en tres condados de California. Pero los representantes solares calificaron la medida de insuficiente, argumentando que los descuentos eran demasiado pequeños y que la tarifa de capacidad de megavatios se mantuvo.

Los abogados de las compañías solares y BLM han discutido el tema en llamadas telefónicas desde entonces, y están programadas más conversaciones para septiembre, según Peter Weiner, el abogado que representa al grupo solar.

"Sabemos que la gente nueva en BLM ha tenido mucho en sus platos", dijo Weiner. "Realmente apreciamos su consideración".

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