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La transición energética de Alemania: una historia de advertencia para Europa

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Alemania ha sido aclamada como una audaz pionera en su política de transición energética -o Energiewende en la jerga de Berlín- y especialmente alabada por su compromiso para poner fin al uso de la energía nuclear por completo en los próximos cinco años. Y, sin embargo, a pesar de que una "comisión de salida de carbón" se convocará en 30 mayo a proporcionar una hoja de ruta para eliminar el carbón, Alemania sigue siendo demasiado dependiente de sus extensas reservas de lignito para impulsar su economía y proporcionar una copia de seguridad para los déficits de energía eólica y solar.

Por todas las bravatas, Alemania Energiewende puede ser una historia más aleccionadora que una historia de éxito para otras naciones que buscan modernizar sus sectores energéticos. En el corazón de la política subyace una hipocresía fundamental: a pesar del compromiso de Alemania de ampliar su capacidad de energía renovable para reemplazar las centrales nucleares perdidas, el país las emisiones de carbono están actualmente en aumento.

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La apresurada Koops para cerrar todas las centrales nucleares de 19 en Alemania por 2022 se creó tras el desastre de 2011 Fukushima, solo un año después de que la canciller Angela Merkel decidiera extender la vida de las plantas. Esta revocación de la política se combinó con planes para eliminarlos el uso de combustibles fósiles al llevar la parte de energías renovables de la mezcla energética alemana hasta un 60 por ciento por 2050.

A pesar de sus bases aparentemente sensatas, el EnergiewendeLos primeros años han revelado los problemas que plantea el modelo tanto para Alemania como para el resto de Europa. Energiewende no es solo una cuestión doméstica: uno de sus principios básicos es que el país tiene nueve vecinos con los que puede intercambiar energía, ya sea vendiendo energía excedente cuando las energías renovables se sobreproducen o importándola de las centrales eléctricas de Austria, Polonia, Francia y República Checa cuando las energías renovables .

Mientras que Alemania ha logrado elevar la participación de las energías renovables en la generación de electricidad 30 por ciento, la disminución constante anterior en las emisiones de carbono - 27 porcentaje de 1999 a 2009 - se ha revertido bruscamente desde que Alemania decidió eliminar la energía nuclear. En lugar de caer, las emisiones han aumentado en un cuatro por ciento en los años posteriores. ¿Por qué el preocupante repunte de las emisiones? Porque la energía renovable todavía es intrínsecamente intermitente.

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A menos que se produzcan avances importantes en la tecnología de baterías y almacenamiento, Alemania se verá obligada a retener otras fuentes de energía doméstica durante las próximas décadas. Si se descarta la energía nuclear, las plantas de carbón continuarán funcionando en su lugar y contaminarán la atmósfera en el proceso. Peor aún, muchas centrales térmicas en Alemania queman lignito, un tipo específico de carbón duro que Emite más CO2 que casi cualquier otro combustible fósil. Considerando que el gas natural exuda entre 150 y 430g de CO2 por kilovatio-hora, el lignito registra un asombroso 1.1kg de CO2. Energía nuclear solamente emitir  16g de CO2 por kilovatio-hora.

Estas altas emisiones no son el único problema con la capacidad de carga de carbón de Alemania. Las plantas de carbón no son lo suficientemente ágiles como para reducir la producción cuando las condiciones son óptimas para la generación de energía renovable. Por lo tanto, las fluctuaciones en el suministro de energía renovable causan un exceso de potencia en una red notoriamente incapaz para manejar sobretensiones repentinas. Alemania descuidó criminalmente el desarrollo de la red durante años mientras se concentraba en el objetivo más llamativo de expandir la capacidad renovable. ¿El resultado? Los problemas de la grilla paralizantes hacen que el célebre incremento en la generación de energía renovable sea casi insignificante.

Estos cuellos de botella en la red tienen serios efectos secundarios para los vecinos de Alemania. Dado que las líneas eléctricas norte-sur del país carecen de la capacidad de transportar energía desde las turbinas del Mar del Norte al corazón industrial del país, los llamados 'power loop flows' desviar automáticamente la electricidad a través de las redes eléctricas vecinas. Por lo general, la República Checa y Polonia soportan el peso del desbordamiento. Ahora están instalando dispositivos conocidos como cambiadores de fase para evitar apagones generalizados durante oleadas.

Esos cambios de fase pueden no ser suficientes para evitar la interrupción de la red una vez que la UE Se extiende su red de electricidad a Letonia, Lituania y Estonia. Los estados bálticos hasta ahora se han integrado a una red eléctrica operada por Rusia bajo el acuerdo 2001 BRELL, pero esperan vincularse a la red de la UE en su lugar entre 2020 y 2025. De acuerdo con su antinuclear inclinación, los países bálticos esperan hacer cumplir mejor prohibición sobre las importaciones de energía de la planta de energía nuclear de Bielorrusia en Ostrovets uniéndose al sistema de energía de la UE.

Los tres países planean conectarse a la red de Europa a través de un enlace único a través de Polonia, que ya sufre mucho de las fluctuaciones de la energía alemana. A menos que los países bálticos realicen inversiones significativas para aumentar su capacidad de carga base y aliviar los problemas de suministro, el enlace polaco los expondrá a las sobretensiones alemanas y ejercerá más presión sobre los sistemas de distribución de energía ya tensos de la UE. Los países bálticos esperan lograr este aumento en las capacidades de reserva exclusivamente a través de energías renovables, un movimiento que solo agravará el problema.

Irónicamente, esta decisión también traerá efectos secundarios inesperados: mayores emisiones de CO2 en la región. Para compensar las sobretensiones y la tensión adicional de los países bálticos, se espera que Polonia invierta fuertemente en la energía del carbón por razones de seguridad energética. Varsovia ya ha frenado el desarrollo de las energías renovables y ha abierto más grandes planta de carbón en 2017 precisamente por consideraciones de seguridad energética. Es probable que el argumento gane más importancia una vez que se complete la sincronización, socavando los objetivos climáticos de la UE.

El plan de los países bálticos para salir de BRELL representa un serio obstáculo para la estabilidad de la red más amplia de la UE y los objetivos de reducción de CO2. Para evitar que sus propios objetivos se vean socavados por un activismo demasiado entusiasta, la UE podría introducir una "prueba de París" para comprobar si los proyectos energéticos, como la sincronización de la red báltica, conducen realmente a mayores emisiones de carbono o no. El apoyo al proyecto debe depender de si está bien pensado y si se lo implementa cuidadosamente para garantizar la descarbonización a largo plazo.

Pero la lección principal que se debe aprender aquí es cómo renunciar a la energía nuclear por razones políticas e ideológicas está causando una cascada de problemas imprevistos, ya sea el Energiewende o la salida BRELL. Su experiencia ofrece importantes advertencias sobre la conveniencia de prestar atención a los países que consideran abandonar la energía nuclear.

 

Electricidad interconectividad

La Comisión aprueba las medidas griegas para aumentar el acceso a la electricidad para los competidores de PPC

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La Comisión Europea ha hecho legalmente vinculantes, en virtud de las normas antimonopolio de la UE, las medidas propuestas por Grecia para permitir que los competidores de Public Power Corporation (PPC), el operador estatal griego de electricidad, compren más electricidad a más largo plazo. Grecia presentó estas medidas para eliminar la distorsión creada por el acceso exclusivo de PPC a la generación de lignito, que la Comisión y los tribunales de la Unión habían determinado que creaba una desigualdad de oportunidades en los mercados de la electricidad griegos. Las soluciones propuestas caducarán cuando las plantas de lignito existentes dejen de operar comercialmente (lo que actualmente se espera para 2023) o, a más tardar, para el 31 de diciembre de 2024.

En su decisión de marzo de 2008, la Comisión constató que Grecia había infringido las normas de competencia al conceder a PPC derechos de acceso privilegiado al lignito. La Comisión pidió a Grecia que proponga medidas para corregir los efectos anticompetitivos de esa infracción. Debido a los recursos tanto en el Tribunal General como en el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, y las dificultades con la implementación de una presentación de recursos anterior, tales medidas correctivas no se han implementado hasta ahora. El 1 de septiembre de 2021, Grecia presentó una versión modificada de las soluciones.

La Comisión ha llegado a la conclusión de que las medidas propuestas abordan plenamente la infracción identificada por la Comisión en su Decisión de 2008, a la luz del plan griego de desmantelar toda la generación de lignito existente para 2023 en consonancia con los objetivos medioambientales de Grecia y la UE. La vicepresidenta ejecutiva, Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia, dijo: “La decisión y las medidas propuestas por Grecia permitirán a los competidores de PPC protegerse mejor contra la volatilidad de los precios, que es un elemento vital para competir en el mercado de electricidad minorista y ofrecer precios estables a los consumidores. Las medidas van de la mano con el plan griego para desmantelar sus centrales eléctricas de lignito altamente contaminantes al desalentar el uso de estas plantas, en total consonancia con el Pacto Verde Europeo y los objetivos climáticos de la UE ".

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Un comunicado de prensa completo está disponible y en línea..

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Biocombustibles

La Comisión aprueba la prórroga de un año de la exención fiscal para los biocombustibles en Suecia

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La Comisión Europea ha aprobado, en virtud de las normas de la UE sobre ayudas estatales, la prórroga de la medida de exención fiscal para los biocombustibles en Suecia. Suecia ha eximido a los biocombustibles líquidos de los impuestos sobre la energía y el CO₂ desde 2002. La medida ya se ha prorrogado varias veces, la última vez en Octubre 2020 (SA.55695). Mediante la decisión de hoy, la Comisión aprueba una prórroga adicional de un año de la exención fiscal (del 1 de enero al 31 de diciembre de 2022). El objetivo de la medida de exención fiscal es aumentar el uso de biocombustibles y reducir el uso de combustibles fósiles en el transporte. La Comisión evaluó la medida con arreglo a las normas de la UE sobre ayudas estatales, en particular Directrices sobre ayudas estatales para la protección del medio ambiente y la energía.

La Comisión constató que las exenciones fiscales son necesarias y adecuadas para estimular la producción y el consumo de biocarburantes nacionales e importados, sin distorsionar indebidamente la competencia en el mercado único. Además, el plan contribuirá a los esfuerzos tanto de Suecia como de la UE en su conjunto para cumplir el acuerdo de París y avanzar hacia los objetivos de energías renovables y CO₂ de 2030. El apoyo a los biocombustibles a base de alimentos debe seguir siendo limitado, en consonancia con los umbrales impuestos por el Directiva revisada sobre energías renovables. Además, la exención solo se puede conceder cuando los operadores demuestren el cumplimiento de los criterios de sostenibilidad, que serán transpuestos por Suecia como exige la Directiva revisada sobre energías renovables. Sobre esta base, la Comisión concluyó que la medida se ajusta a las normas de la UE sobre ayudas estatales. Habrá más información disponible en el competencia sitio web, en el Registro de ayudas estatales bajo el número de caso SA.63198.

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La administración de Biden tiene como objetivo reducir los costos de los proyectos solares y eólicos en terrenos públicos

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Los paneles solares se ven en el proyecto Desert Stateline cerca de Nipton, California, EE. UU. El 16 de agosto de 2021. REUTERS / Bridget Bennett
Se ven paneles solares en el proyecto Desert Stateline cerca de Nipton, California, EE. UU. El 16 de agosto de 2021. Fotografía tomada el 16 de agosto de 2021. REUTERS / Bridget Bennett

La administración de Biden planea hacer que las tierras federales sean más baratas para los desarrolladores de energía solar y eólica después de que la industria de la energía limpia argumentó en un impulso de cabildeo este año que las tasas de arrendamiento y las tarifas son demasiado altas para atraer inversiones y podrían torpedear la agenda del presidente sobre cambio climático. escribir Novio Nichola y Valerie Volcovici.

La decisión de Washington de revisar la política federal de tierras para proyectos de energía renovable es parte de un esfuerzo más amplio del gobierno del presidente Joe Biden para combatir el calentamiento global impulsando el desarrollo de energía limpia y desalentando la perforación y la minería del carbón.

"Reconocemos que el mundo ha cambiado desde la última vez que analizamos esto y es necesario hacer actualizaciones", dijo a Reuters Janea Scott, consejera principal del subsecretario de tierras y minerales del Departamento del Interior de Estados Unidos.

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Dijo que la administración está estudiando varias reformas para facilitar el desarrollo de terrenos federales para las empresas solares y eólicas, pero no dio detalles.

El impulso para un acceso más fácil a las vastas tierras federales también subraya la voraz necesidad de la industria de la energía renovable de nuevas áreas: Biden tiene el objetivo de descarbonizar el sector eléctrico para 2035, un objetivo que requeriría un área más grande que los Países Bajos solo para la industria solar. según la firma de investigación Rystad Energy.

Lo que está en juego es una tarifa de alquiler y un esquema de tarifas para los arrendamientos federales de energía solar y eólica diseñados para mantener las tarifas en línea con los valores de las tierras agrícolas cercanas.

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Bajo esa política, implementada por la administración del presidente Barack Obama en 2016, algunos proyectos solares importantes pagan $ 971 por acre por año en alquiler, junto con más de $ 2,000 anuales por megavatio de capacidad de energía.

Para un proyecto a escala de servicios públicos que cubre 3,000 acres y produce 250 megavatios de energía, eso es una pestaña de aproximadamente $ 3.5 millones cada año.

Las rentas de los proyectos eólicos son generalmente más bajas, pero la tarifa de capacidad es más alta en $ 3,800, según un programa de tarifas federal.

La industria de la energía renovable argumenta que los cargos impuestos por el Departamento del Interior no están sincronizados con los alquileres de terrenos privados, que pueden estar por debajo de los $ 100 por acre, y no incluyen tarifas por la energía producida.

También son más altos que los alquileres federales para los arrendamientos de perforación de petróleo y gas, que cuestan $ 1.50 o $ 2 por año por acre antes de ser reemplazados por una regalía de producción del 12.5% una vez que el petróleo comienza a fluir.

"Hasta que se resuelvan estos costos excesivamente onerosos, es probable que nuestra nación se pierda de estar a la altura de su potencial para implementar proyectos de energía limpia de cosecha propia en nuestras tierras públicas, y los trabajos y el desarrollo económico que conlleva", dijo Gene Grace, consejero general. para el grupo comercial de energía limpia American Clean Power Association.

Históricamente, la industria de las energías renovables ha dependido de la superficie privada para ubicar grandes proyectos. Pero las grandes extensiones de tierra privada ininterrumpida se están volviendo escasas, lo que convierte a las tierras federales en una de las mejores opciones para la expansión futura.

Hasta la fecha, el Departamento del Interior ha permitido menos de 10 GW de energía solar y eólica en sus más de 245 millones de acres de tierras federales, un tercio de lo que se pronostica que instalarán las dos industrias en todo el país solo este año, según la Administración de Información de Energía. .

La industria solar comenzó a presionar sobre el tema en abril, cuando la Large Scale Solar Association, una coalición de algunos de los principales desarrolladores solares del país, incluidos NextEra Energy, Southern Company y EDF Renewables, presentó una petición ante la Oficina de Administración de Tierras del Interior solicitando rentas más bajas en proyectos a gran escala en los desiertos abrasadores del país.

Un portavoz del grupo dijo que la industria se centró inicialmente en California porque alberga algunas de las superficies solares más prometedoras y porque la tierra alrededor de las principales áreas urbanas como Los Ángeles había inflado las evaluaciones para condados enteros, incluso en la superficie desértica no apta para la agricultura.

Funcionarios de NextEra (NEE.N), Del Sur (HIJO), y EDF no hizo comentarios cuando fue contactado por Reuters.

En junio, la Oficina redujo los alquileres en tres condados de California. Pero los representantes solares calificaron la medida de insuficiente, argumentando que los descuentos eran demasiado pequeños y que la tarifa de capacidad de megavatios se mantuvo.

Los abogados de las compañías solares y BLM han discutido el tema en llamadas telefónicas desde entonces, y están programadas más conversaciones para septiembre, según Peter Weiner, el abogado que representa al grupo solar.

"Sabemos que la gente nueva en BLM ha tenido mucho en sus platos", dijo Weiner. "Realmente apreciamos su consideración".

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