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Economía

Bruselas debe cumplir con los agricultores de ECO para reducir las desigualdades y adelantarse a la ola populista

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Con el acuerdo de granos del Mar Negro de Ucrania en la balanza en medio de Rusia amenazas para retirarse antes de la fecha límite de prórroga del 18 de mayo, el Secretario General de la ONU, António Guterres, ha establecido su visión para su preservación en una carta al presidente ruso Vladimir Putin. Pero Sergei Lavrov, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, ha vertido agua fría sobre las esperanzas de un gran avance, considerar el progreso hacia el cumplimiento de sus demandas de exportación agrícola "no es muy notable" después de reunirse con Guterres el 24 de abril.

De manera preocupante, el posible colapso del acuerdo se produce en un momento en que la paciencia dentro de los países de Europa central y oriental (CEE) de la UE se está agotando ante los torrentes de exportaciones de granos ucranianos que ingresan al bloque a través de su esquema de 'carriles solidarios', que ha dejado a los agricultores locales en apuros y protestas alimentadas. Teniendo en cuenta el próximo general de la región de las elecciones y el importante peso electoral de sus agricultores, Bruselas debe aprovechar la oportunidad para adaptar sus políticas agroalimentarias injustas y a menudo fuera de onda para apoyar mejor a los agricultores locales y ayudar a prevenir un giro inminente hacia el populismo euroescéptico.

Carriles solidarios derrumbándose

Después de meses de creciente presión, la frustración de CEE por las consecuencias no deseadas de la UE "carriles solidarios' iniciativa alcanzada punto de ebullición en abril, con Polonia, Hungría, Eslovaquia y Bulgaria introduciendo prohibiciones de importación.

Justificando la controvertida medida que desencadenó una reacción en cadena regional, el ministro de Agricultura de Polonia, Robert Telus afirmó que “nos vimos obligados a hacer esto” para proteger a los agricultores del país “porque la Unión Europea tenía los ojos cerrados ante el problema” relacionado con los grandes flujos de granos ucranianos más baratos que han precios reducidos en detrimento financiero significativo de los agricultores locales.

Considerando el condenación surgido de los círculos diplomáticos de Bruselas sobre la supuesta ilegalidad de las prohibiciones, el portavoz de la Comisión, Eric Mamer, ha estresado que la respuesta de la UE “no se trata de sancionar”, sino de “encontrar soluciones”. La semana pasada, el ejecutivo de la UE anunció una nueva 100 millones de euros en apoyo a los cinco países de "primera línea", al tiempo que acordó prohibir la venta de grano ucraniano en sus territorios si permiten la entrada de exportaciones ucranianas para el tránsito a otros países.

Polonia desde entonces levantado su prohibición temporalmente en medio de negociaciones, aunque el comité de comercio del Parlamento de la UE del 27 de abril votar extender el esquema de granos podría complicar las cosas. Independientemente de la resolución final, la intensidad de protestas visto en Polonia, Bulgaria y Rumania en las últimas semanas destaca el imperativo económico y político urgente de desviar la burocracia y brindar apoyo en el terreno a los agricultores.

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El debate sobre las etiquetas de los alimentos divide al continente

Pero el grano ucraniano no es la única amenaza vinculada a Bruselas para los agricultores de ECO. La tan esperada propuesta de la Comisión de una etiqueta de alimentos obligatoria en el frente del paquete (FOP) continúa generando incertidumbre y controversia en todo el bloque, con Nutri-Score con mucho, la más polarizadora de las etiquetas bajo consideración. Mientras que todavía Respaldados por pesos pesados ​​como Francia, Alemania, España y los Países Bajos, varias CEE, a saber, Hungría, Rumania y la República Checa, han expresado abiertamente su oposición a Nutri-Score, uniéndose a una coalición mediterránea que comprende países como Grecia, Italia y Chipre.

Los opositores de Nutri-Score han destacado el algoritmo poco confiable del sistema, que califica la salubridad de alimentos y bebidas en una escala de 'A verde' a 'E roja' basada abrumadoramente en el contenido de sal, azúcar y grasa. De hecho, el algoritmo ha tenido que ser actualizado, con su marca inicial de aceite de oliva con una 'D' que atrajo críticas generalizadas y expuso importantes deficiencias científicas.

Aunque el aceite de oliva saltará a una 'B' en Nutri-Score 2.0, el hecho de que los productos llenos de edulcorantes artificiales como Coca-Cola Zero recibirán la misma puntuación, aunque incluso supera la 'C' otorgada a la leche entera, muestra que los problemas fundamentales del algoritmo persisten. El científico alimentario Frédéric Leroy ha cuestionado cómo tales productos pueden recibir Nutri-Scores positivos cuando no "ofrecen ninguna nutrición para empezar", a diferencia del aceite de oliva y los productos lácteos naturales ricos en micronutrientes.

En este sentido, el Nutri-Score de la Autoridad Nacional Rumana para la Protección del Consumidor prohibición el otoño pasado, así como Checo y Polaco Las preocupaciones sobre el enfoque demasiado simplista de la etiqueta y los impactos adversos en los agricultores locales son muy comprensibles.

La PAC congela a los pequeños agricultores

Una tendencia menos visible, pero muy insidiosa, está exacerbando significativamente los desafíos que enfrentan los agricultores de ECO: la concentración de la tierra.

La estructura de la Política Agrícola Común (PAC), el programa de subvenciones agrícolas de la UE, ha sido el principal culpable, ya que las subvenciones pagadas por hectárea incentivan la adquisición de tierras adicionales por parte de las empresas agrícolas, lo que favorece a las explotaciones más grandes y con mejores recursos. por ejemplo, en Alemania, el 1 % superior de los beneficiarios agrícolas recibe casi una cuarta parte de los fondos de la PAC, mientras que los agricultores más pequeños, que representan la mitad de todas las explotaciones, se llevan a casa un escaso 8 %. Polonia, la potencia agrícola de la región de ECO, es igualmente caracterizada por una gran proporción de pequeñas granjas y disparidades significativas de ingresos.

Esta situación ha tenido como consecuencia la progresiva expansión en tamaño y disminución del número de explotaciones en Europa, que han caído en más del 30%, o 5 millones de granjas, en los últimos años según un informe de la UE estudio publicado en 2022, con las pequeñas explotaciones más afectadas y los recién llegados cada vez más excluidos por el aumento de los precios de la tierra, mientras que el número de grandes explotaciones aumentó un 7 %.

Ofreciendo un rayo de esperanza, la PAC reformada lanzado en enero muestra un enfoque refrescante en la equidad y el apoyo a los pequeños agricultores, con nuevas medidas incluyendo mecanismos de redistribución de subsidios, financiación inicial para jóvenes agricultores y mejores flexibilidad, aunque eliminar el sistema de financiación basado en áreas sigue fuera de la mesa.

Restablecimiento de las relaciones Bruselas-CEE

Si bien los agricultores de la CEE ya enfrentan presiones terribles, podrían empeorar mucho más si el acuerdo de granos del Mar Negro fracasa y envía más exportaciones ucranianas a través de las rutas solitarias de la UE, una situación que Rusia estaría dispuesta a explotar. Además, dado que cae apoyo a los agricultores antes de las próximas elecciones, la UE tiene la obligación de adaptar sus políticas en consecuencia y una gran oportunidad para restablecer sus dañadas relaciones con ECO.

En este clima, Bruselas puede dar un paso adelante y mostrar un liderazgo sólido y fundamentado para estas comunidades agrícolas cruciales donde Polonia y otros gobiernos de la región han no pudo entregar. En el proceso, la UE podría mostrar una nueva cara y ayudar a prevenir un regreso vengativo del populismo antiliberal en la región que una victoria del SMER-SD liderada por Robert Fico en las elecciones de Eslovaquia, una reelección del PiS en Polonia y un resurgimiento de la Unión Hungría-Polonia. dentro del Grupo de Visegrad engendraría, con implicaciones obvias para la unidad de la UE y la influencia regional de Rusia.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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