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Competencia

La Comisión lanza una investigación sobre el mercado de Facebook

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Hoy (4 de junio) la Comisión Europea ha abierto una investigación formal para evaluar si Facebook violó las normas de competencia de la UE. escribe Catalina Feore. 

Los proveedores de anuncios clasificados en línea anuncian sus servicios a través de Facebook, al mismo tiempo que compiten con el propio servicio de anuncios clasificados en línea de Facebook, 'Facebook Marketplace'. La Comisión está investigando si Facebook podría haberle dado a Facebook Marketplace una ventaja competitiva injusta al utilizar datos obtenidos de proveedores de la competencia mientras se anunciaba en Facebook. 

La investigación formal también evaluará si Facebook vincula su servicio de anuncios clasificados en línea 'Facebook Marketplace' con su red social. La Comisión examinará si la forma en que Facebook Marketplace está integrado en la red social constituye una forma de vinculación que le da una ventaja para llegar a los clientes. Como un 'mercado social', también puede ver perfiles más amplios, amigos en común y puede chatear usando Facebook Messenger, características que son diferentes a otros proveedores.

La Comisión señala que con casi tres mil millones de personas que utilizan Facebook mensualmente y casi siete millones de empresas publicitarias, Facebook tiene acceso a una gran cantidad de datos sobre las actividades de los usuarios de su red social y más allá, lo que le permite dirigirse a grupos de clientes específicos. .

La vicepresidenta ejecutiva, Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia, dijo: “Analizaremos en detalle si Facebook tiene una ventaja competitiva indebida, en particular en el sector de anuncios clasificados en línea, donde la gente compra y vende productos todos los días, y donde Facebook también compite con empresas de las que recopila datos. En la economía digital actual, los datos no deben utilizarse de forma que distorsionen la competencia ". 

Reino Unido: 'Trabajaremos en estrecha colaboración con la Comisión Europea'

La Autoridad de Competencia y Marketing del Reino Unido (CMA) también ha iniciado una investigación sobre las actividades de Facebook en esta área. La portavoz de competencia de la Comisión, Ariana Podesta, dijo: "La Comisión buscará trabajar en estrecha colaboración con la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido a medida que se desarrollen las investigaciones independientes".

Andrea Coscelli, directora ejecutiva de la CMA, dijo: “Tenemos la intención de investigar a fondo el uso de datos de Facebook para evaluar si sus prácticas comerciales le están dando una ventaja injusta en los sectores de anuncios clasificados y de citas en línea.

“Cualquier ventaja de este tipo puede dificultar el éxito de las empresas competidoras, incluidas las empresas nuevas y más pequeñas, y puede reducir las opciones de los clientes.

"Trabajaremos en estrecha colaboración con la Comisión Europea mientras cada uno de nosotros investiga estos problemas, y continuaremos nuestra coordinación con otras agencias para abordar estos problemas globales".

La CMA ha destacado cómo el inicio de sesión de Facebook, que se puede utilizar para iniciar sesión en otros sitios web, aplicaciones y servicios utilizando sus datos de inicio de sesión de Facebook, podría utilizarse para beneficiar los propios servicios de Facebook. La CMA también destaca 'Facebook Dating', un servicio de perfiles de citas que lanzó en Europa en 2020.

Aparte de esta nueva investigación sobre el uso de datos del mercado publicitario por parte de Facebook, la Unidad de Mercados Digitales (DMU) del Reino Unido ha comenzado a analizar cómo los códigos de conducta podrían funcionar en la práctica para gobernar la relación entre las plataformas digitales y los grupos, como las pequeñas empresas, que Confíe en estas plataformas para llegar a clientes potenciales. 

La DMU está operando en forma "en la sombra", no estatutaria, a la espera de una legislación que le otorgue plenos poderes. Antes de esto, la CMA continuará su trabajo de promoción de la competencia y los intereses de los consumidores en los mercados digitales, incluida la adopción de medidas de aplicación cuando sea necesario.

Empresa

Antimonopolio: la Comisión envía un pliego de cargos a Apple sobre las reglas de la App Store para los proveedores de transmisión de música

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La Comisión Europea ha informado a Apple de su opinión preliminar de que distorsionó la competencia en el mercado de transmisión de música al abusar de su posición dominante para la distribución de aplicaciones de transmisión de música a través de su App Store. La Comisión está en desacuerdo con el uso obligatorio del propio mecanismo de compra en la aplicación de Apple impuesto a los desarrolladores de aplicaciones de transmisión de música para distribuir sus aplicaciones a través de la App Store de Apple. A la Comisión también le preocupa que Apple aplique ciertas restricciones a los desarrolladores de aplicaciones que les impiden informar a los usuarios de iPhone y iPad sobre posibilidades de compra alternativas más económicas.

El pliego de cargos se refiere a la aplicación de estas reglas a todas las aplicaciones de transmisión de música, que compiten con la aplicación de transmisión de música de Apple “Apple Music” en el Espacio Económico Europeo (EEE). Da seguimiento a una denuncia de Spotify. La opinión preliminar de la Comisión es que las reglas de Apple distorsionan la competencia en el mercado de servicios de transmisión de música al aumentar los costos de los desarrolladores de aplicaciones de transmisión de música que compiten. Esto, a su vez, conduce a precios más altos para los consumidores por sus suscripciones de música en la aplicación en dispositivos iOS. Además, Apple se convierte en el intermediario de todas las transacciones IAP y se hace cargo de la relación de facturación, así como de las comunicaciones relacionadas para los competidores. De confirmarse, esta conducta infringiría el artículo 102 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) que prohíbe el abuso de una posición dominante en el mercado. El envío de un pliego de cargos no prejuzga el resultado de una investigación.

La vicepresidenta ejecutiva, Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia, dijo: “Las tiendas de aplicaciones juegan un papel central en la economía digital actual. Ahora podemos hacer nuestras compras, acceder a noticias, música o películas a través de aplicaciones en lugar de visitar sitios web. Nuestro hallazgo preliminar es que Apple es un guardián de los usuarios de iPhones y iPads a través de la App Store. Con Apple Music, Apple también compite con los proveedores de transmisión de música. Al establecer reglas estrictas en la tienda de aplicaciones que ponen en desventaja a los servicios de transmisión de música de la competencia, Apple priva a los usuarios de opciones de transmisión de música más baratas y distorsiona la competencia. Esto se hace cobrando altas comisiones en cada transacción en la tienda de aplicaciones para los rivales y prohibiéndoles informar a sus clientes sobre opciones de suscripción alternativas ". Un comunicado de prensa completo está disponible y en línea..

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Competencia

Vestager acusa a Apple de abusar de su papel de guardián en el mercado de transmisión de música

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La Comisión Europea acusa a Apple de abusar de su posición como guardián en el mercado de la transmisión de música.

En su 'declaración de objeciones', la Comisión dice que los desarrolladores de aplicaciones de transmisión de música que quieran llegar a los usuarios de dispositivos Apple (iPhone, iPad) tienen que usar la tienda Apple y se les cobra una comisión del 30% en todas las suscripciones. También están obligados a seguir las 'disposiciones anti-dirección' de Apple, que limitan a los desarrolladores a informar a los consumidores sobre posibilidades de compra alternativas fuera de las aplicaciones. 

La vicepresidenta ejecutiva, Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia, dijo: “Nuestro hallazgo preliminar es que Apple es un guardián de los usuarios de iPhones y iPads a través de la App Store. Con Apple Music, Apple también compite con los proveedores de transmisión de música. Al establecer reglas estrictas en la tienda de aplicaciones que ponen en desventaja a los servicios de transmisión de música de la competencia, Apple priva a los usuarios de opciones de transmisión de música más baratas y distorsiona la competencia. Esto se hace cobrando altas comisiones en cada transacción en la tienda de aplicaciones para los rivales y prohibiéndoles informar a sus clientes sobre opciones de suscripción alternativas ".

El eurodiputado Markus Ferber, portavoz del grupo del Partido Popular Europeo para asuntos económicos, acogió con satisfacción el desarrollo: “Siempre existe un gran riesgo de abuso para un operador de plataforma como Apple para dar preferencia a sus propios servicios en su plataforma en comparación con los servicios de la competencia. 

“Apple ha estado usando su App Store durante un tiempo para mantener a raya a sus competidores mediante el uso de cláusulas contractuales poco fiables y tarifas exorbitantes. Al hacer uso de estas prácticas anticompetitivas, los guardianes como Apple están evitando que surja una verdadera competencia en primer lugar ".

Desde hace mucho tiempo

Ferber también calificó la acción de la Comisión desde hace mucho tiempo: “Pasaron años para que las autoridades de competencia de la UE se pusieran en marcha. Mientras tanto, los competidores de Apple han tenido que recibir el golpe. Tenemos que pasar urgentemente de la aplicación de la competencia ex post a la prevención ex ante del abuso del mercado. La Ley de Mercados Digitales puede ser una herramienta poderosa en este sentido ".

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Banda Ancha

Es hora de que la # Unión Europea cierre las antiguas brechas #digitales

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La Unión Europea dio a conocer recientemente su Agenda Europea de Competencias, un ambicioso plan para mejorar y volver a capacitar a la fuerza laboral del bloque. El derecho al aprendizaje permanente, consagrado en el pilar europeo de derechos sociales, ha adquirido una nueva importancia a raíz de la pandemia del coronavirus. Como explicó Nicolas Schmit, el Comisionado de Empleo y Derechos Sociales: “La capacitación de nuestra fuerza laboral es una de nuestras respuestas centrales a la recuperación, y brindar a las personas la oportunidad de desarrollar las habilidades que necesitan es clave para prepararse para lo verde y lo digital. transiciones ”.

De hecho, aunque el bloque europeo ha aparecido con frecuencia en los titulares de sus iniciativas medioambientales, en particular la pieza central de la Comisión Von der Leyen, el Pacto Verde Europeo, ha permitido que la digitalización se quede un poco en el camino. Una estimación sugirió que Europa utiliza solo el 12% de su potencial digital. Para aprovechar esta área desatendida, la UE debe primero abordar las desigualdades digitales en los 27 estados miembros del bloque.

El Índice de Economía y Sociedad Digitales (DESI) de 2020, una evaluación compuesta anual que resume el rendimiento digital y la competitividad de Europa, corrobora esta afirmación. El último informe DESI, publicado en junio, ilustra los desequilibrios que han dejado a la UE frente a un futuro digital de retazos. Las marcadas divisiones reveladas por los datos de DESI (divisiones entre un estado miembro y el siguiente, entre áreas rurales y urbanas, entre pequeñas y grandes empresas o entre hombres y mujeres) dejan muy claro que si bien algunas partes de la UE están preparadas para el próximo generación de tecnología, otros están muy rezagados.

¿Una enorme brecha digital?

DESI evalúa cinco componentes principales de la digitalización: conectividad, capital humano, la adopción de servicios de Internet, la integración de tecnología digital por parte de las empresas y la disponibilidad de servicios públicos digitales. En estas cinco categorías, se abre una grieta clara entre los países con el mejor desempeño y aquellos que languidecen en la parte inferior del paquete. Finlandia, Malta, Irlanda y los Países Bajos se destacan como artistas estrella con economías digitales extremadamente avanzadas, mientras que Italia, Rumania, Grecia y Bulgaria tienen mucho terreno por recuperar.

Esta imagen general de una brecha cada vez mayor en términos de digitalización se ve confirmada por las secciones detalladas del informe sobre cada una de estas cinco categorías. Aspectos como la cobertura de banda ancha, las velocidades de Internet y la capacidad de acceso de la próxima generación, por ejemplo, son críticos para el uso digital personal y profesional; sin embargo, partes de Europa se están quedando cortas en todas estas áreas.

Acceso salvajemente divergente a banda ancha

La cobertura de banda ancha en las zonas rurales sigue siendo un desafío particular: el 10% de los hogares en las zonas rurales de Europa todavía no están cubiertos por ninguna red fija, mientras que el 41% de los hogares rurales no están cubiertos por la tecnología de acceso de próxima generación. Por lo tanto, no es sorprendente que un número significativamente menor de europeos que viven en zonas rurales tengan las habilidades digitales básicas que necesitan, en comparación con sus compatriotas en ciudades y pueblos más grandes.

Si bien estas brechas de conectividad en las áreas rurales son preocupantes, particularmente dada la importancia de las soluciones digitales como la agricultura de precisión para hacer que el sector agrícola europeo sea más sostenible, los problemas no se limitan a las zonas rurales. La UE se había fijado el objetivo de que al menos el 50% de los hogares tuvieran suscripciones de banda ancha ultrarrápida (100 Mbps o más) para finales de 2020. Sin embargo, según el índice DESI de 2020, la UE está muy por debajo de la marca: solo 26 % de los hogares europeos se han suscrito a servicios de banda ancha tan rápidos. Este es un problema de aceptación, más que de infraestructura: el 66.5% de los hogares europeos están cubiertos por una red capaz de proporcionar al menos 100 Mbps de banda ancha.

Una vez más, hay una divergencia radical entre los favoritos y los rezagados en la carrera digital del continente. En Suecia, más del 60% de los hogares se han suscrito a banda ancha ultrarrápida, mientras que en Grecia, Chipre y Croacia, menos del 10% de los hogares tienen un servicio tan rápido.

PYME que se quedan atrás

Una historia similar afecta a las pequeñas y medianas empresas (PYME) de Europa, que representan el 99% de todas las empresas de la UE. Solo el 17% de estas empresas utilizan servicios en la nube y solo el 12% utiliza análisis de big data. Con una tasa tan baja de adopción de estas importantes herramientas digitales, las pymes europeas corren el riesgo de quedarse atrás no solo de las empresas de otros países: el 74% de las pymes en Singapur, por ejemplo, han identificado la computación en la nube como una de las inversiones con el impacto más mensurable en su negocio, pero perdiendo terreno frente a las empresas más grandes de la UE.

Las empresas más grandes eclipsan abrumadoramente a las pymes en su integración de la tecnología digital: alrededor del 38.5% de las grandes empresas ya están obteniendo los beneficios de los servicios avanzados en la nube, mientras que el 32.7% confía en el análisis de big data. Dado que las pymes se consideran la columna vertebral de la economía europea, es imposible imaginar una transición digital exitosa en Europa sin que las empresas más pequeñas aceleren el ritmo.

Brecha digital entre ciudadanos

Sin embargo, incluso si Europa logra cerrar estas brechas en la infraestructura digital, significa poco
sin el capital humano que lo respalde. Alrededor del 61% de los europeos tienen al menos habilidades digitales básicas, aunque esta cifra es alarmantemente baja en algunos estados miembros; en Bulgaria, por ejemplo, solo el 31% de los ciudadanos tienen las habilidades de software más básicas.

La UE aún tiene más problemas para equipar a sus ciudadanos con las habilidades básicas anteriores que se están convirtiendo cada vez más en un requisito previo para una amplia gama de roles laborales. Actualmente, solo el 33% de los europeos posee habilidades digitales más avanzadas. Mientras tanto, los especialistas en tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) representan un magro 3.4% de la fuerza laboral total de la UE, y solo 1 de cada 6 son mujeres. Como era de esperar, esto ha creado dificultades para las PYME que luchan por reclutar a estos especialistas altamente demandados. Alrededor del 80% de las empresas en Rumanía y Chequia informaron problemas para tratar de cubrir puestos para especialistas en TIC, un inconveniente que indudablemente ralentizará las transformaciones digitales de estos países.

El último informe DESI expone con total relieve las disparidades extremas que continuarán frustrando el futuro digital de Europa hasta que se aborden. La Agenda Europea de Competencias y otros programas destinados a preparar a la UE para su desarrollo digital son pasos bienvenidos en la dirección correcta, pero los responsables políticos europeos deberían diseñar un plan integral para poner al día a todo el bloque. También tienen la oportunidad perfecta para hacerlo: el fondo de recuperación de 750 millones de euros propuesto para ayudar al bloque europeo a recuperarse después de la pandemia de coronavirus. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ya ha subrayado que esta inversión sin precedentes debe incluir disposiciones para la digitalización de Europa: el informe DESI ha dejado claro qué brechas digitales deben abordarse primero.

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