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La administración de Biden tiene como objetivo reducir los costos de los proyectos solares y eólicos en terrenos públicos

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Los paneles solares se ven en el proyecto Desert Stateline cerca de Nipton, California, EE. UU. El 16 de agosto de 2021. REUTERS / Bridget Bennett
Se ven paneles solares en el proyecto Desert Stateline cerca de Nipton, California, EE. UU. El 16 de agosto de 2021. Fotografía tomada el 16 de agosto de 2021. REUTERS / Bridget Bennett

La administración de Biden planea hacer que las tierras federales sean más baratas para los desarrolladores de energía solar y eólica después de que la industria de la energía limpia argumentó en un impulso de cabildeo este año que las tasas de arrendamiento y las tarifas son demasiado altas para atraer inversiones y podrían torpedear la agenda del presidente sobre cambio climático. escribir Novio Nichola y Valerie Volcovici.

La decisión de Washington de revisar la política federal de tierras para proyectos de energía renovable es parte de un esfuerzo más amplio del gobierno del presidente Joe Biden para combatir el calentamiento global impulsando el desarrollo de energía limpia y desalentando la perforación y la minería del carbón.

"Reconocemos que el mundo ha cambiado desde la última vez que analizamos esto y es necesario hacer actualizaciones", dijo a Reuters Janea Scott, consejera principal del subsecretario de tierras y minerales del Departamento del Interior de Estados Unidos.

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Dijo que la administración está estudiando varias reformas para facilitar el desarrollo de terrenos federales para las empresas solares y eólicas, pero no dio detalles.

El impulso para un acceso más fácil a las vastas tierras federales también subraya la voraz necesidad de la industria de la energía renovable de nuevas áreas: Biden tiene el objetivo de descarbonizar el sector eléctrico para 2035, un objetivo que requeriría un área más grande que los Países Bajos solo para la industria solar. según la firma de investigación Rystad Energy.

Lo que está en juego es una tarifa de alquiler y un esquema de tarifas para los arrendamientos federales de energía solar y eólica diseñados para mantener las tarifas en línea con los valores de las tierras agrícolas cercanas.

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Bajo esa política, implementada por la administración del presidente Barack Obama en 2016, algunos proyectos solares importantes pagan $ 971 por acre por año en alquiler, junto con más de $ 2,000 anuales por megavatio de capacidad de energía.

Para un proyecto a escala de servicios públicos que cubre 3,000 acres y produce 250 megavatios de energía, eso es una pestaña de aproximadamente $ 3.5 millones cada año.

Las rentas de los proyectos eólicos son generalmente más bajas, pero la tarifa de capacidad es más alta en $ 3,800, según un programa de tarifas federal.

La industria de la energía renovable argumenta que los cargos impuestos por el Departamento del Interior no están sincronizados con los alquileres de terrenos privados, que pueden estar por debajo de los $ 100 por acre, y no incluyen tarifas por la energía producida.

También son más altos que los alquileres federales para los arrendamientos de perforación de petróleo y gas, que cuestan $ 1.50 o $ 2 por año por acre antes de ser reemplazados por una regalía de producción del 12.5% una vez que el petróleo comienza a fluir.

"Hasta que se resuelvan estos costos excesivamente onerosos, es probable que nuestra nación se pierda de estar a la altura de su potencial para implementar proyectos de energía limpia de cosecha propia en nuestras tierras públicas, y los trabajos y el desarrollo económico que conlleva", dijo Gene Grace, consejero general. para el grupo comercial de energía limpia American Clean Power Association.

Históricamente, la industria de las energías renovables ha dependido de la superficie privada para ubicar grandes proyectos. Pero las grandes extensiones de tierra privada ininterrumpida se están volviendo escasas, lo que convierte a las tierras federales en una de las mejores opciones para la expansión futura.

Hasta la fecha, el Departamento del Interior ha permitido menos de 10 GW de energía solar y eólica en sus más de 245 millones de acres de tierras federales, un tercio de lo que se pronostica que instalarán las dos industrias en todo el país solo este año, según la Administración de Información de Energía. .

La industria solar comenzó a presionar sobre el tema en abril, cuando la Large Scale Solar Association, una coalición de algunos de los principales desarrolladores solares del país, incluidos NextEra Energy, Southern Company y EDF Renewables, presentó una petición ante la Oficina de Administración de Tierras del Interior solicitando rentas más bajas en proyectos a gran escala en los desiertos abrasadores del país.

Un portavoz del grupo dijo que la industria se centró inicialmente en California porque alberga algunas de las superficies solares más prometedoras y porque la tierra alrededor de las principales áreas urbanas como Los Ángeles había inflado las evaluaciones para condados enteros, incluso en la superficie desértica no apta para la agricultura.

Funcionarios de NextEra (NEE.N), Del Sur (HIJO), y EDF no hizo comentarios cuando fue contactado por Reuters.

En junio, la Oficina redujo los alquileres en tres condados de California. Pero los representantes solares calificaron la medida de insuficiente, argumentando que los descuentos eran demasiado pequeños y que la tarifa de capacidad de megavatios se mantuvo.

Los abogados de las compañías solares y BLM han discutido el tema en llamadas telefónicas desde entonces, y están programadas más conversaciones para septiembre, según Peter Weiner, el abogado que representa al grupo solar.

"Sabemos que la gente nueva en BLM ha tenido mucho en sus platos", dijo Weiner. "Realmente apreciamos su consideración".

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Ayudas estatales: la Comisión autoriza una ayuda de 37.4 millones de euros para la construcción de una instalación de cogeneración de alta eficiencia en la isla de La Reunión en Francia

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La Comisión Europea ha aprobado una ayuda a la inversión de 37.4 millones de euros en virtud de las normas de ayudas estatales de la UE para la construcción de una planta de cogeneración de alto rendimiento en la isla de la Reunión en Francia. Esta instalación producirá calor con el tratamiento de residuos y electricidad para más de 10,000 hogares. Está previsto que la instalación entre en servicio en el segundo trimestre de 2023. El beneficiario de la ayuda es el Sindicato Mixto de Tratamiento de Residuos de las Microrregiones Sur y Oeste de La Reunión, 'ILEVA'.

Este proyecto tiene como objetivo promover la producción combinada de calor y electricidad de alta eficiencia en la Isla de la Reunión, dado que la producción de estas instalaciones de cogeneración permite un ahorro de energía primaria en comparación con la producción separada. de calor y electricidad. Este proyecto también aumentará las tasas de reciclaje al reducir los desechos municipales en los vertederos al mismo tiempo. La Comisión ha examinado la medida frente a las normas de la UE sobre ayudas estatales, en particular sus directrices de 2014 sobre ayudas estatales para la protección del medio ambiente y la energía.

La Comisión consideró que la medida es necesaria, ya que el proyecto no sería rentable sin la ayuda concedida y proporcionado, ya que la intensidad de la ayuda respetará el límite de costes subvencionables permitido. La Comisión ha llegado a la conclusión de que el régimen apoyará la producción de electricidad a partir de cogeneración de alta eficiencia, en consonancia con los objetivos energéticos y climáticos de la UE en el marco del Pacto Verde Europeo, sin distorsionar indebidamente la competencia en el mercado único. Sobre esta base, la Comisión concluyó que la medida cumple las normas de la UE sobre ayudas estatales. La versión no confidencial de la decisión estará disponible con el número de caso SA.60115 en el Registro de ayudas estatales en el sitio web de competencia de la Comisión una vez que se hayan resuelto los problemas de confidencialidad.

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Ucrania dice que discutió garantías con EE. UU. Y Alemania sobre Nord Stream 2

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El logotipo del proyecto del gasoducto Nord Stream 2 se ve en una tubería en la planta de laminación de tuberías de Chelyabinsk en Chelyabinsk, Rusia, el 26 de febrero de 2020. REUTERS / Maxim Shemetov // Foto de archivo

Los ministros de energía de Ucrania, Estados Unidos y Alemania discutieron garantías para Ucrania sobre su futuro como país de tránsito después de la construcción del gasoducto Nord Stream 2 de Rusia, dijo el lunes (23 de agosto) el jefe de energía de Ucrania: escriben Pavel Polityuk y Matthias Williams.

Kiev teme que Rusia pueda utilizar el gasoducto, que llevará gas ruso a Alemania bajo el Mar Báltico, para privar a Ucrania de lucrativas tarifas de tránsito. A varias otras naciones también les preocupa que profundice la dependencia de Europa de los suministros de energía rusos.

Los tres ministros discutieron "una serie de pasos que se pueden tomar juntos en términos de garantías reales para Ucrania con respecto a la preservación del tránsito", dijo el ministro de Energía, Herman Halushchenko.

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"Partimos de la posición que fue declarada y expresada por el presidente de Ucrania: que no podemos permitir que la Federación de Rusia use gas como arma", dijo a los periodistas.

Ucrania se opone amargamente a un acuerdo entre Washington y Berlín sobre Nord Stream 2, que llevará gas a Europa sin pasar por Ucrania. La administración del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, no ha intentado acabar con el proyecto con sanciones, como presionó Ucrania.

"Desde la perspectiva de hoy, no deberíamos rechazar ninguna sugerencia, pero tampoco crear obstáculos insuperables", dijo a la prensa el ministro alemán de Economía y Energía, Peter Altmaier.

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La canciller alemana, Angela Merkel, se reunió con Zelenskiy en Kiev el domingo para ofrecer garantías de que los intereses de Ucrania estarán protegidos, pero Zelenskiy pidió mayor claridad sobre las medidas que se tomarán. Leer más

La reunión del lunes tuvo lugar al margen de la Plataforma de Crimea, una cumbre en Kiev diseñada para mantener la atención internacional centrada en devolver la península de Crimea, anexada por Rusia en 2014, a Ucrania.

"Yo personalmente haré todo lo posible para devolver Crimea, para que se convierta en parte de Europa junto con Ucrania", dijo Zelenskiy a los delegados de 46 países.

Al dirigirse a la cumbre después de las conversaciones sobre el gas, Altmaier acusó a Rusia de represión en Crimea. "No permitiremos que Crimea se convierta en un punto ciego", dijo.

La secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm, dijo que las sanciones a Moscú se mantendrán hasta que Rusia cediera el control de la península y agregó que "Rusia debe rendir cuentas por su agresión".

Las relaciones entre Kiev y Moscú colapsaron después de la anexión y el estallido de la guerra entre las tropas ucranianas y las fuerzas respaldadas por Rusia en el este de Ucrania que, según Kyiv, ha matado a 14,000 personas en siete años.

Ucrania ha acusado a Rusia de intentar sabotear la cumbre presionando a los países para que no asistan, mientras que Rusia ha criticado a Occidente por apoyar el evento.

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Nord Stream 2 llega a la meta

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In los últimos meses, las pasiones en torno al notorio proyecto Nord Stream 2 se han calentado hasta el límite. La prensa occidental a menudo expresó puntos de vista opuestos: desde la necesidad de prohibir el proyecto de gas ruso hasta opiniones de que el gasoducto es beneficioso para Europa teniendo en cuenta la creciente demanda de gas natural. Por supuesto, también se especuló sobre la importancia e incluso la obligación de preservar el tránsito de gas ruso a Europa a través de Ucrania, como "la principal condición" para que la UE y EE.UU. acuerden dar luz verde al controvertido proyecto. escribe Alexi Ivanov, corresponsal de Moscú.

En este sentido, Washington y Berlín han mantenido un tenso diálogo durante los últimos seis meses, buscando los mejores argumentos para aprobar Nord Stream 2. La canciller Merkel sostuvo conversaciones bastante duras y pragmáticas con el presidente Biden en Washington hace algún tiempo, lo que permitió las partes para encontrar la mejor fórmula para justificar sus enfoques del proyecto. Como resultado, Nord Stream 2 parece haber llegado a la línea de meta y pronto comenzará a funcionar.

Este es exactamente el punto de vista que se expresó recientemente en la Embajada de Rusia en Berlín. El embajador ruso en Alemania, Sergey Nechaev, dijo a la prensa que "sólo quedan unas pocas semanas" antes de la finalización completa de Nord Stream 2.

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Como señaló el diplomático, el trabajo en el oleoducto se encuentra en la etapa final. "Partimos del hecho de que el acuerdo germano-estadounidense no afectará el ritmo de construcción y el momento de finalización del Nord Stream 2", dijo.

Al mismo tiempo, Nechaev agregó que el acuerdo entre Washington y Berlín no conlleva obligaciones específicas para Rusia.

Nord Stream 2 es un gasoducto completado en un 99 por ciento desde Rusia a Alemania con una capacidad total de 55 mil millones de metros cúbicos de gas por año. La construcción ya ha llegado a la etapa final y debería estar terminada a finales del verano. En junio, Nord Stream 2 AG, el operador de Nord Stream 2, anunció que la construcción de la parte costa afuera del primer ramal del gasoducto se completó técnicamente y que los trabajos de puesta en marcha para llenar el gasoducto con gas llevarán varios meses más.

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Anteriormente, Berlín y Washington emitieron una declaración conjunta en la que señalaron que para que el proyecto se implemente, es necesario garantizar la continuación del tránsito a través de Ucrania después de 2024. Alemania también se comprometió a buscar sanciones contra Rusia "si el Kremlin utiliza las exportaciones de energía como arma. ".

Moscú ha instado en repetidas ocasiones a dejar de politizar la situación, recordando que el gasoducto es beneficioso no solo para Rusia, sino también para la Unión Europea, y enfatizando que nunca ha utilizado los recursos energéticos como instrumento de presión.

El presidente Vladimir Putin ha subrayado más de una vez que el Nord Stream 2 es "un proyecto puramente económico", su ruta es más corta que a través de países europeos y Ucrania, y más barata.

Por supuesto, vale la pena reconocer que la principal parte insatisfecha en toda esta situación sigue siendo Ucrania, que todavía considera a Nord Stream 2 una "amenaza" para sus intereses económicos y en parte políticos. Kiev está convencida de que Occidente ha llegado a un acuerdo con Rusia en detrimento de los intereses estratégicos de Ucrania. Parece que el presidente Zelensky está dispuesto a plantear este tema durante sus próximas conversaciones con el presidente Biden en Washington a finales de agosto.

Sin embargo, Nord Stream 2 casi se ha convertido en una realidad, lo que sin duda traerá beneficios a todas las partes involucradas en este proyecto a gran escala.

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