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¿Qué está haciendo la UE para reducir la contaminación del aire?

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La calidad del aire afecta la salud de las personas. El Parlamento lucha por normas más estrictas para regular la contaminación.

La mala calidad del aire puede provocar enfermedades respiratorias y cardiovasculares, diabetes y cáncer. Pero sus efectos devastadores también se extienden a la biodiversidad, ya que envenena cultivos y bosques, provocando importantes pérdidas económicas.

Como parte de la ambición de contaminación cero establecida en el acuerdo de la UE Acuerdo verde europeo, el Parlamento Europeo ha propuesto establecer normas de calidad del aire más estrictas para 2030 con objetivos para las partículas contaminantes.

El 96% de las personas en pueblos y ciudades de la UE estuvieron expuestas a concentraciones de partículas finas superiores a las directrices de la Organización Mundial de la Salud en 2020.
 

El coste sanitario de la contaminación del aire

El aire ha estado contaminado durante décadas por dióxido de nitrógeno, ozono y partículas, con concentraciones más altas en las zonas urbanas pobladas.

Materia particular

El material particulado se refiere a partículas o gotitas diminutas. Al ser más pequeños que un cabello, pueden pasar al torrente sanguíneo a través de la respiración. Pueden incluir productos químicos orgánicos, polvo, hollín y metales.

La exposición crónica puede provocar enfermedades respiratorias y cardiovasculares que pueden ser letales para las personas vulnerables y también provocar cáncer. En 2020, la exposición a partículas con un diámetro inferior a 2.5 micras provocó la muerte prematura de al menos 238,000 personas en la UE, según el Agencia Europea del Medio Ambiente.

Al menos 238,000 personas murieron prematuramente en la UE en 2020 debido a la contaminación por partículas finas
 

Dioxido de nitrogeno

El dióxido nitroso es un compuesto químico generado en los motores, especialmente en los motores diésel. La exposición a él reduce la resistencia a las infecciones y se asocia con un aumento de enfermedades respiratorias crónicas y envejecimiento prematuro de los pulmones. La contaminación por dióxido de nitrógeno provocó 49,000 muertes prematuras en la UE en 2020.

Ozone

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A corto plazo, respirar ozono irrita los ojos, las vías respiratorias y las mucosas. Es especialmente peligroso para las personas que padecen asma y puede ser mortal en caso de enfermedades respiratorias y cardiovasculares crónicas. En 2020, 24,000 personas perdieron la vida prematuramente en la UE debido a la exposición.

Aunque la contaminación del aire sigue siendo un problema, las políticas de reducción han mejorado la calidad del aire en Europa durante las últimas tres décadas. De 2005 a 2020, el número de muertes prematuras por exposición a partículas con un diámetro inferior a 2.5 micrones se redujo un 45% en la UE.

El número de muertes prematuras por contaminación por partículas finas cayó un 45% en la UE entre 2005 y 2020
 

Pérdida de biodiversidad

Según un análisis de la Agencia Europea de Medio Ambiente, 59% de los bosques y 6% de las tierras agrícolas estuvieron expuestos a niveles nocivos de ozono en Europa en 2020. Las pérdidas económicas debido al impacto en los rendimientos del trigo ascendieron a alrededor de 1.4 millones de euros en 35 países europeos en 2019. Las mayores pérdidas se registraron en Francia, Alemania, Polonia y Turquía.

Lea más sobre Causas de la pérdida de biodiversidad.

Fuentes de contaminación

Más de la mitad de las emisiones de partículas provienen de la quema de combustibles sólidos para calefacción. Los sectores residencial, comercial e institucional son la principal fuente de contaminación por partículas en Europa.

La agricultura también es un importante contaminante, responsable del 94% de las emisiones de amoníaco, mientras que el transporte por carretera es responsable del 37% de las emisiones de óxido de nitrógeno y la agricultura del 19%. Todas estas emisiones han seguido una tendencia a la baja desde 2005, a pesar del considerable aumento de el producto interior bruto de la UE.

¿Qué es el Plan de Acción de Contaminación Cero?


La UE Contaminación CeroPlan de iones contribuye a la La Agenda 2030 del Desarrollo Sostenible de la ONU. En el marco del Pacto Verde Europeo, La UE se fijó el objetivo de reducir la contaminación del aire, el agua y el suelo. para 2050 a niveles que ya no sean perjudiciales para la salud y los ecosistemas naturales y que estén dentro de los límites que el planeta puede sostener. Define una serie de objetivos para ayudar a alcanzar esta meta de aquí a 2030:

  • Reducir las muertes prematuras por contaminación del aire en más del 55%;
  • reducir en un 25 % los ecosistemas de la UE donde la contaminación del aire amenaza la biodiversidad, y;
  • corte basura plástica en el mar 50% y microplásticos liberado al medio ambiente en un 30%.

Límites más estrictos para 2030 para varios contaminantes del aire

La comisión de Medio Ambiente del Parlamento Europeo adoptó su posición sobre la mejora de la calidad del aire en la UE el 28 de junio de 2023. Propone objetivos estrictos para varios contaminantes, incluidas las partículas, el dióxido de nitrógeno, el dióxido de azufre y el ozono, para garantizar que el aire en la UE sea seguro para respirar y no dañe los ecosistemas naturales ni la biodiversidad.

Próximos pasos

Se espera que los eurodiputados voten la propuesta en septiembre de 2023. Una vez que el Consejo haya adoptado su posición, el Parlamento iniciará negociaciones con ellos sobre el texto final de la ley.

Los eurodiputados proponen que, además de los planes de calidad del aire, necesarios cuando los países de la UE exceder los límites, todos los países de la UE deberían crear hojas de ruta sobre la calidad del aire que establezcan medidas a corto y largo plazo para cumplir los nuevos límites.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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