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Marcada mejora en la calidad del aire en Europa durante la última década, menos muertes relacionadas con la contaminación

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Una mejor calidad del aire ha llevado a una reducción significativa de las muertes prematuras durante la última década en Europa. Sin embargo, los últimos datos oficiales de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) muestran que casi todos los europeos todavía sufren de contaminación del aire, lo que provoca alrededor de 400,000 muertes prematuras en todo el continente.

El EEECalidad del aire en Europa - informe 2020' muestra que seis Estados miembros superaron el valor límite de la Unión Europea para partículas finas (PM2.5) en 2018: Bulgaria, Croacia, Chequia, Italia, Polonia y Rumanía. Sólo cuatro países de Europa (Estonia, Finlandia, Islandia e Irlanda) tenían concentraciones de partículas finas por debajo de los valores guía más estrictos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El informe de la AEMA señala que sigue habiendo una brecha entre los límites legales de calidad del aire de la UE y las directrices de la OMS, una cuestión que la Comisión Europea busca abordar con una revisión de las normas de la UE en el marco del Plan de Acción de Contaminación Cero.

El nuevo análisis EEE se basa en los últimos datos oficiales de la calidad del aire de más de 4 estaciones de monitoreo en Europa en 2018.

La exposición a partículas finas causó alrededor de 417,000 muertes prematuras en 41 países europeos en 2018, según la evaluación de la AEMA. Aproximadamente 379,000 de esas muertes ocurrieron en la UE-28, donde 54,000 y 19,000 muertes prematuras se atribuyeron al dióxido de nitrógeno (NO2) y al ozono a nivel del suelo (O3), respectivamente. (Las tres cifras son estimaciones separadas y los números no deben sumarse para evitar el doble conteo).

Las políticas de la UE, nacionales y locales y los recortes de emisiones en sectores clave han mejorado la calidad del aire en toda Europa, según muestra el informe de la AEMA. Desde 2000, las emisiones de contaminantes atmosféricos clave, incluidos los óxidos de nitrógeno (NOx), procedentes del transporte han disminuido significativamente, a pesar de la creciente demanda de movilidad y el aumento asociado de las emisiones de gases de efecto invernadero del sector. Las emisiones contaminantes procedentes del suministro de energía también han experimentado reducciones importantes, mientras que los avances en la reducción de las emisiones de los edificios y la agricultura han sido lentos.

Gracias a una mejor calidad del aire, alrededor de 60,000 personas menos murieron prematuramente debido a la contaminación por partículas finas en 2018, en comparación con 2009. Para el dióxido de nitrógeno, la reducción es aún mayor, ya que las muertes prematuras han disminuido en aproximadamente un 54% durante la última década. La implementación continua de políticas ambientales y climáticas en Europa es un factor clave detrás de las mejoras.

“Es una buena noticia que la calidad del aire esté mejorando gracias a las políticas ambientales y climáticas que venimos implementando. Pero no podemos ignorar el lado negativo: el número de muertes prematuras en Europa debido a la contaminación del aire sigue siendo demasiado elevado. Con el Pacto Verde Europeo nos hemos fijado la ambición de reducir a cero todo tipo de contaminación. Si queremos tener éxito y proteger plenamente la salud de las personas y el medio ambiente, debemos reducir aún más la contaminación del aire y alinear nuestros estándares de calidad del aire más estrechamente con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. Examinaremos esto en nuestro próximo Plan de Acción”, afirmó el Comisario de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, Virginijus Sinkevičius.

“Los datos de la AEMA demuestran que invertir en una mejor calidad del aire es una inversión para mejorar la salud y la productividad de todos los europeos. Las políticas y acciones que son coherentes con la ambición de contaminación cero de Europa conducen a vidas más largas y saludables y a sociedades más resilientes”, afirmó Hans Bruyninckx, Director Ejecutivo de la AEMA.

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La Comisión Europea ha publicado recientemente una hoja de ruta para el Plan de acción de la UE hacia una Ambición de contaminación cero, que forma parte del Pacto Verde Europeo.

Calidad del aire y COVID-19

El informe de la AEMA también contiene una descripción general de los vínculos entre la pandemia de COVID-19 y la calidad del aire. Una evaluación más detallada de los datos provisionales de la AEMA para 2020 y el modelo de apoyo del Servicio de Monitoreo Atmosférico de Copernicus (CAMS), confirma evaluaciones anteriores que muestran hasta un 60% de reducciones de ciertos contaminantes del aire en muchos países europeos donde se implementaron medidas de bloqueo en la primavera de 2020. La AEMA aún no dispone de estimaciones sobre los posibles efectos positivos para la salud del aire más limpio durante 2020.

El informe también señala que la exposición a largo plazo a los contaminantes del aire causa enfermedades cardiovasculares y respiratorias, las cuales han sido identificadas como factores de riesgo de muerte en pacientes con COVID-19. Sin embargo, la causalidad entre la contaminación del aire y la gravedad de las infecciones por COVID-19 no está clara y se necesita más investigación epidemiológica.

Antecedentes

El informe de la AEMA, Evaluaciones de riesgos para la salud de la contaminación atmosférica realizadas por la AEMA, proporciona una descripción general de cómo la AEMA calcula sus estimaciones sobre los impactos en la salud de la mala calidad del aire.

Los impactos en la salud de la exposición a la contaminación del aire son diversos y van desde la inflamación de los pulmones hasta la muerte prematura. La Organización Mundial de la Salud está evaluando la creciente evidencia científica que vincula la contaminación del aire con diferentes impactos en la salud para proponer nuevas pautas.

En la evaluación de riesgos para la salud de la AEMA, la mortalidad se selecciona como el resultado de salud que se cuantifica, ya que es aquel para el cual la evidencia científica es más sólida. La mortalidad debida a la exposición prolongada a la contaminación del aire se estima utilizando dos métricas diferentes: “muertes prematuras” y “años de vida perdidos”. Estas estimaciones proporcionan una medida del impacto general de la contaminación del aire en una población determinada y, por ejemplo, las cifras no pueden asignarse a individuos específicos que viven en una ubicación geográfica específica.

Los impactos en la salud se estiman por separado para los tres contaminantes (PM2.5, NO2 y O3). Estos números no se pueden sumar para determinar los impactos totales en la salud, ya que esto puede llevar a un doble recuento de personas que están expuestas a niveles altos de más de un contaminante.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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