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Medio Ambiente

Mejora notable de la calidad del aire en Europa durante la última década, menos muertes relacionadas con la contaminación

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Una mejor calidad del aire ha dado lugar a una reducción significativa de las muertes prematuras durante la última década en Europa. Sin embargo, los últimos datos oficiales de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) muestran que casi todos los europeos todavía sufren de contaminación atmosférica, lo que provoca unas 400,000 muertes prematuras en todo el continente.

El EEE 'Calidad del aire en Europa - informe 2020'muestra que seis Estados miembros superaron el valor límite de la Unión Europea para partículas finas (PM2.5) en 2018: Bulgaria, Croacia, Chequia, Italia, Polonia y Rumanía. Solo cuatro países de Europa (Estonia, Finlandia, Islandia e Irlanda) tenían concentraciones de partículas finas que estaban por debajo de los valores de referencia más estrictos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El informe de la AEMA señala que sigue existiendo una brecha entre los límites legales de calidad del aire de la UE y las directrices de la OMS, un problema que la Comisión Europea busca abordar con una revisión de las normas de la UE en el marco del Plan de Acción de Contaminación Cero.

El nuevo análisis EEE se basa en los últimos datos oficiales de la calidad del aire de más de 4 estaciones de monitoreo en Europa en 2018.

La exposición a partículas finas causó alrededor de 417,000 muertes prematuras en 41 países europeos en 2018, según la evaluación de la AEMA. Aproximadamente 379,000 de esas muertes ocurrieron en la UE-28, donde 54,000 y 19,000 muertes prematuras se atribuyeron al dióxido de nitrógeno (NO2) y al ozono a nivel del suelo (O3), respectivamente. (Las tres cifras son estimaciones separadas y los números no deben sumarse para evitar el doble conteo).

Las políticas de la UE, nacionales y locales y los recortes de emisiones en sectores clave han mejorado la calidad del aire en toda Europa, según muestra el informe de la AEMA. Desde 2000, las emisiones de contaminantes atmosféricos clave, incluidos los óxidos de nitrógeno (NOx), procedentes del transporte han disminuido significativamente, a pesar de la creciente demanda de movilidad y el aumento asociado de las emisiones de gases de efecto invernadero del sector. Las emisiones contaminantes del suministro de energía también han experimentado reducciones importantes, mientras que el progreso en la reducción de emisiones de los edificios y la agricultura ha sido lento.

Gracias a una mejor calidad del aire, alrededor de 60,000 personas menos murieron prematuramente debido a la contaminación por partículas finas en 2018, en comparación con 2009. Para el dióxido de nitrógeno, la reducción es aún mayor, ya que las muertes prematuras han disminuido en aproximadamente un 54% durante la última década. La implementación continua de políticas ambientales y climáticas en Europa es un factor clave detrás de las mejoras.

“Es una buena noticia que la calidad del aire esté mejorando gracias a las políticas ambientales y climáticas que hemos venido implementando. Pero no podemos ignorar la desventaja: el número de muertes prematuras en Europa debido a la contaminación del aire sigue siendo demasiado alto. Con el Pacto Verde Europeo nos hemos fijado la ambición de reducir a cero todo tipo de contaminación. Si queremos tener éxito y proteger plenamente la salud de las personas y el medio ambiente, debemos reducir aún más la contaminación del aire y alinear nuestros estándares de calidad del aire más de cerca con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. Veremos esto en nuestro próximo Plan de Acción ”, dijo el Comisionado de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, Virginijus Sinkevičius.

“Los datos de la AEMA demuestran que invertir en una mejor calidad del aire es una inversión para mejorar la salud y la productividad de todos los europeos. Las políticas y acciones que son consistentes con la ambición europea de contaminación cero conducen a vidas más largas y saludables y sociedades más resilientes ”, dijo Hans Bruyninckx, Director Ejecutivo de la AEMA.

La Comisión Europea ha publicado recientemente una hoja de ruta para el Plan de acción de la UE hacia una Ambición de contaminación cero, que forma parte del Pacto Verde Europeo.

Calidad del aire y COVID-19

El informe de la AEMA también contiene una descripción general de los vínculos entre la pandemia de COVID-19 y la calidad del aire. Una evaluación más detallada de los datos provisionales de la AEMA para 2020 y el modelo de apoyo del Servicio de Monitoreo Atmosférico de Copernicus (CAMS), confirma evaluaciones anteriores que muestran hasta un 60% de reducciones de ciertos contaminantes del aire en muchos países europeos donde se implementaron medidas de bloqueo en la primavera de 2020. La AEMA aún no dispone de estimaciones sobre los posibles efectos positivos para la salud del aire más limpio durante 2020.

El informe también señala que la exposición a largo plazo a los contaminantes del aire causa enfermedades cardiovasculares y respiratorias, las cuales han sido identificadas como factores de riesgo de muerte en pacientes con COVID-19. Sin embargo, la causalidad entre la contaminación del aire y la gravedad de las infecciones por COVID-19 no está clara y se necesita más investigación epidemiológica.

Antecedentes

El informe de la AEMA, Evaluaciones de riesgo para la salud de la contaminación atmosférica por parte de la AEMA, proporciona una descripción general de cómo la AEMA calcula sus estimaciones sobre los impactos en la salud de la mala calidad del aire.

Los impactos en la salud de la exposición a la contaminación del aire son diversos y van desde la inflamación de los pulmones hasta la muerte prematura. La Organización Mundial de la Salud está evaluando la creciente evidencia científica que vincula la contaminación del aire con diferentes impactos en la salud para proponer nuevas pautas.

En la evaluación de riesgos para la salud de la AEMA, la mortalidad se selecciona como el resultado de salud que se cuantifica, ya que es aquel para el que la evidencia científica es más sólida. La mortalidad debida a la exposición prolongada a la contaminación del aire se estima utilizando dos métricas diferentes: “muertes prematuras” y “años de vida perdidos”. Estas estimaciones proporcionan una medida del impacto general de la contaminación del aire en una población determinada y, por ejemplo, los números no se pueden asignar a individuos específicos que viven en una ubicación geográfica específica.

Los impactos en la salud se estiman por separado para los tres contaminantes (PM2.5, NO2 y O3). Estos números no se pueden sumar para determinar los impactos totales en la salud, ya que esto puede llevar a un doble recuento de personas que están expuestas a niveles altos de más de un contaminante.

 

Medio Ambiente

Diplomacia climática: el vicepresidente ejecutivo Timmermans y HR / VP Borrell dan la bienvenida al regreso de EE. UU. Al Acuerdo de París y se comprometen con el enviado presidencial para el clima, John Kerry

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Tras la toma de posesión del presidente Biden, la UE se está comprometiendo de inmediato con la nueva administración de los Estados Unidos para abordar la crisis climática. En una videoconferencia bilateral el 21 de enero, el vicepresidente ejecutivo del Acuerdo Verde, Frans Timmermans, discutirá la preparación de la cumbre climática COP26 con el enviado presidencial especial de Estados Unidos para el clima, John Kerry. El vicepresidente ejecutivo Timmermans y el alto representante / vicepresidente Josep Borrell emitieron un Declaración conjunta, saludando la decisión del presidente Biden de que Estados Unidos vuelva a unirse al Acuerdo de París: “Esperamos tener a Estados Unidos nuevamente a nuestro lado para liderar los esfuerzos mundiales para combatir la crisis climática. La crisis climática es el desafío definitivo de nuestro tiempo y solo se puede abordar combinando todas nuestras fuerzas. La acción climática es nuestra responsabilidad global colectiva. La COP26 en Glasgow este noviembre será un momento crucial para aumentar la ambición global, y utilizaremos las próximas reuniones del G7 y el G20 para avanzar hacia esto. Estamos convencidos de que si todos los países se unen a una carrera mundial hacia cero emisiones, todo el planeta ganará ”.

La UE presentó una nueva Contribución determinada a nivel nacional a la Secretaría de la CMNUCC en diciembre de 2020, como parte de su implementación del Acuerdo de París. La UE se ha comprometido a una reducción neta del 55% de sus emisiones de gases de efecto invernadero para 2030, en comparación con los niveles de 1990, como un trampolín para lograr la neutralidad climática para 2050. La Declaración Conjunta está disponible en línea aquí.

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Medio Ambiente

Estados Unidos vuelve a unirse al Acuerdo de París - Declaración del vicepresidente ejecutivo Frans Timmermans y el alto representante / vicepresidente Josep Borrell

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"La Unión Europea acoge con agrado la decisión del presidente Biden de que Estados Unidos vuelva a unirse al Acuerdo de París sobre el cambio climático. Esperamos que Estados Unidos vuelva a estar a nuestro lado para liderar los esfuerzos mundiales para combatir la crisis climática. El clima La crisis es el desafío definitivo de nuestro tiempo y solo puede abordarse combinando todas nuestras fuerzas.La acción climática es nuestra responsabilidad global colectiva.

"La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow en noviembre será un momento crucial para aumentar la ambición global, y utilizaremos las próximas reuniones del G7 y el G20 para avanzar hacia esto. Estamos convencidos de que si todos los países se unen a una carrera global a cero emisiones, todo el planeta ganará ".

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Alcanzar los objetivos del Acuerdo de París

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“Para impulsar el cambio sistémico hacia una verdadera circularidad, la regulación y la acción deben basarse en la ciencia y los hechos. Alcanzar los objetivos del Acuerdo de París y lograr la neutralidad de carbono para 2050 requiere una revisión en la forma en que usamos la energía y los recursos naturales y cómo podemos crear una economía circular hoy, como empresas, como gobiernos, como individuos ". escribe el presidente y director ejecutivo finlandés de envases de alimentos Huhtamaki, Charles Héaulmé.

“Esto no sucederá por sí solo. La innovación, la inversión y el compromiso político son claves para hacer realidad la economía circular. También debemos fomentar una nueva cultura de cooperación, donde las mejores soluciones marquen el camino.

Charles Héaulmé, presidente y director ejecutivo del productor finlandés de envases de alimentos Huhtamaki

Charles Héaulmé, presidente y director ejecutivo del productor finlandés de envases de alimentos Huhtamaki

Para la industria, diseñar para la circularidad sigue siendo un desafío serio, especialmente donde existen brechas estructurales, como la falta de infraestructuras comunes. Esto es particularmente cierto para el sector del envasado y el tratamiento de estas brechas debe comenzar con el reconocimiento de la necesidad de una transición sistémica de un enfoque lineal a uno circular, donde los productos no solo son reciclables sino que en realidad se reciclan. Dado que este cambio de paradigma afecta a todos los sectores y ámbitos políticos, debemos unir fuerzas para desarrollar y proporcionar juntos las soluciones más eficaces, en Europa y a nivel mundial.

Esta no es una tarea fácil. Para tener éxito, debemos asegurarnos de que lo que hacemos se base en la ciencia y los hechos. Un buen ejemplo es el problema de los residuos plásticos, que constituye un grave problema medioambiental en todo el mundo. El plástico es crucial para muchos productos y aplicaciones esenciales, como en la medicina, pero su longevidad plantea desafíos en la etapa de eliminación de desechos. Como resultado, estamos viendo que muchos gobiernos abordan la situación implementando prohibiciones rápidas para ciertos productos de un solo uso que contienen plástico.

Pero en realidad, el plástico es crucial para nuestro mundo cuando se usa de la manera correcta: lo que estamos tratando son fallas muy visibles en la gestión del final de la vida útil de los productos hechos de plástico. Estos se manejarían mejor mediante un esfuerzo combinado de innovación de materiales y una gestión eficiente del final de la vida útil. Entonces, en lugar de concentrarnos en la vida útil de un producto, deberíamos prestar más atención a de qué están hechos estos productos, y cómo los materiales en sí pueden reciclarse y luego reutilizarse. Tampoco debemos tener miedo de reconocer que lo que funciona en un país o región del mundo puede no funcionar inmediatamente en otro. Existen diferencias entre las naciones que reflejan el tamaño, la densidad de población, las infraestructuras reales y los niveles de desarrollo económico.

Este enfoque en los materiales es, creemos firmemente, una parte crucial de la ecuación para el cambio sistémico. Para las empresas, la innovación es la clave para desbloquear las soluciones sostenibles competitivas necesarias para crear una economía circular para los materiales utilizados para fabricar envases, reducir nuestra huella de carbono y garantizar la eficiencia de los recursos.

Si bien debemos ser audaces en nuestra visión y establecer objetivos claros sobre hacia dónde queremos ir, también debemos recordar que mucha innovación es incremental y la innovación disruptiva a menudo requiere una inversión y tiempo considerables. A la hora de buscar las soluciones más ambiciosas y viables ambientalmente, debemos tener en cuenta todo el ciclo de vida de los productos y crear modelos de negocio circulares que aseguren el uso óptimo de nuestros recursos globales manteniendo un alto nivel de satisfacción del cliente.

Al principio, vemos cuatro elementos clave para impulsar el cambio necesario:

Una revolución de la infraestructura
Necesitamos comprender dónde existen brechas en la infraestructura actual de cada país relacionadas con la circularidad, como el etiquetado y la recolección de residuos y la gestión al final de su vida útil, luego introducir políticas y mecanismos para cerrar estas brechas y proporcionar sistemas de reciclaje y gestión de residuos que cumplan con los requisitos. necesidades de los 21st  siglo. Los cargos por materiales pueden resultar buenos incentivos, pero también debemos considerar una mayor responsabilidad del productor y nuevas formas de propiedad de los materiales.

Potenciando la innovación transformadora

Debemos asegurarnos de que las políticas respalden la innovación continua y la sostenibilidad competitiva mediante la creación de un marco que proporcione incentivos para la innovación que nos ayuden a lograr el Acuerdo Verde. En lugar de elegir a los ganadores, los legisladores deberían establecer direcciones claras para impulsar la eficiencia y reducir las emisiones de carbono. Al utilizar Life Cycle Thinking para evaluar el verdadero impacto de las propuestas legislativas y regulatorias, los responsables de la formulación de políticas también pueden ayudar a incorporar el diseño de políticas centradas en los resultados.

Incentivar a los consumidores a cambiar

Los modelos comerciales circulares deberían incentivar a los consumidores a reutilizar, reparar y reciclar, por ejemplo, asegurándose de que hacerlo les ofrezca productos y servicios de mejor calidad. Además, la educación y la inspiración son herramientas poderosas que los legisladores y las empresas deben utilizar para acabar con la basura y la contaminación.

Formulación de políticas impulsada por la ciencia

Al garantizar que los hechos y la evidencia sean la base del comportamiento del consumidor, la toma de decisiones y la regulación, es mucho más probable que obtengamos los mejores resultados ambientales. Creemos firmemente que necesitamos una regulación habilitante basada en evidencia y hechos científicos, que apoye y estimule la innovación.

Si queremos tener éxito, debemos ser pragmáticos y trabajar juntos, agnósticos de la tecnología, el material o el sector. Ninguna organización puede hacer esto sola. Debemos trabajar unos con otros a lo largo de la cadena de valor y analizar qué acciones se requieren en cada región o país para permitir un uso eficiente de los materiales y garantizar que las soluciones al final de la vida útil no solo sean alcanzables sino, lo que es más importante, sostenibles. Debemos crear condiciones generales para que prosperen los negocios circulares, de modo que sea innecesario analizar cada industria individualmente y crear reglas por sector, ya sea para envases, piezas de automóviles o productos electrónicos, por ejemplo.

No se trata de un uso único o multiusos, sino de materias primas. Para lograr un cambio verdaderamente sistémico, debemos mantener la vista en el panorama general. Necesitamos basarnos en la ciencia y la experiencia de aquellos que, trabajando juntos, pueden marcar la diferencia.

Ahora es el momento para el cambio. La industria y los formuladores de políticas deben unirse para construir las plataformas que permitan el trabajo tanto de la cadena de valor como de la cadena de valor cruzada; y que están vinculados a las organizaciones y mecanismos que los responsables de la formulación de políticas han establecido. Al utilizar la ciencia, la innovación y la inversión en una asociación público-privada, podemos ofrecer las mejores soluciones para las personas y el planeta, a partir de hoy.

Charles Héaulmé
Presidente y CEO
Huhtamaki

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