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Economía

¿Puede una reforma del sector de la devolución del IVA salvar el turismo?

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Con los viajes internacionales manteniéndose bien por debajo de los niveles previos a la pandemia, muchos países europeos están explorando formas de apoyar a las industrias que dependen de los turistas extranjeros mientras esperan la temporada de viajes de verano y el regreso a algo cercano a la normalidad. Con el virus omicron frenando el turismo nuevamente, están buscando formas de ayudar a los hoteles, restaurantes y atracciones turísticas paralizados por la pandemia.

Si bien la respuesta inicial al colapso de la demanda en el primer año de la recesión inducida por la pandemia fue otorgar subsidios gubernamentales a toda la industria de viajes, los países de todo el mundo están lidiando con una inflación creciente y una serie de otras necesidades que impiden una mayor asistencia gubernamental para La industria.

Sin embargo, varios países están considerando una forma de impulsar el turismo mediante reformar una desgravación fiscal existente para los turistas.

cincuenta y cuatro países - incluidos todos los países de la UE - ofrecen un reembolso del impuesto sobre el valor añadido (IVA) sobre los bienes comprados por turistas extranjeros: la ropa y las joyas son los principales beneficiarios, pero los bienes comprados por un turista por encima de 150 € están exentos. La justificación de un reembolso es que sirve tanto para atraer más turistas al país como para alentarlos a gastar más dinero mientras están en el país, tanto en compras como en hoteles, restaurantes y otras actividades donde el IVA no se reembolsa.

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Sin embargo, el sistema actual es oneroso e ineficiente, y la evidencia sugiere que esta ineficiencia hace que la devolución del IVA sea espectacularmente ineficaz para impulsar el gasto turístico. Para empezar, los costes de tramitación son innecesariamente elevados y los turistas no perciben todo el IVA al que tienen derecho: en muchas situaciones, ni siquiera obtener la mitad del IVA devuelto.

Además, el acto de obtener la devolución del IVA es complicado y está desactualizado, ya que requiere que un turista complete un formulario en papel proporcionado por la tienda, lo sellen en la oficina de aduanas del aeropuerto de regreso a casa y luego lo envíen por correo antes dejando el aeropuerto. Una proporción considerable de turistas ni siquiera se molestan en presentar la solicitud para obtener su reembolso del IVA.

La razón inmediata del alto factor de molestia y el bajo reembolso es que casi todas las tiendas utilizan un agente de reembolso del IVA para procesar las solicitudes de reembolso de sus clientes. Dos empresas, Global Blue y Planet, controlan el mercado y mantienen su cuota de mercado al acordar devolver una parte de la devolución del IVA al minorista para que sea su agente exclusivo de devolución del IVA. Continúan usando formularios en papel, lo que no solo reduce las tasas de aceptación sino que también aumenta los costos de procesamiento, porque la modernización del sistema dificultaría el cumplimiento de su acuerdo de exclusividad.

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El statu quo ineficaz ha prevalecido porque no hay un opositor organizado. Los minoristas han convertido la devolución del IVA en un centro de beneficios y se resisten a renunciar a él. Los turistas extranjeros desconocen en gran medida el problema y serían el último electorado al que escucharía una clase política si tuviera que quejarse. Los hoteles y restaurantes que atienden a los turistas deberían aceptar una reforma, pero el costo del statu quo para ellos no es necesariamente obvio.

Sin embargo, un grupo de nuevas empresas de tecnología financiera está tratando de romper el duopolio, y están comenzando a ganar terreno a medida que los gobiernos se dan cuenta de que los ingresos fiscales sacrificados en nombre de impulsar el turismo no están logrando mucho. En 2021 el Reino Unido terminó la práctica de devolver el IVA pagado por los turistas en su totalidad precisamente por este motivo.

Otros países están explorando una reforma que lo haría más efectivo para impulsar el gasto turístico, lo que podría hacerse si los países de la UE abolieran la práctica de permitir que los minoristas tengan contratos exclusivos con los agentes de devolución del IVA y permitieran al consumidor seleccionar un agente de su elección. en lugar de.

Tal paso serviría para poner fin a los sobornos de los minoristas, y los agentes de reembolso competirían para atraer a los consumidores dándoles más de su reembolso y haciendo que sea más fácil reclamarlo. Eso haría que la devolución fuera más eficiente en el cumplimiento de su propósito, que es impulsar el gasto turístico.

Varias startups fintech están listas para ingresar a este espacio, la más prometedora de las cuales es utu. Su director ejecutivo, Asad Jumabhoy, fundó (y vendió) los dos titulares.

Utu permite que sus clientes reciban mucho más de su reembolso, hasta el 100% en algunas situaciones, al no tener que darle una parte al minorista y también al proporcionar su reembolso a través de puntos de aerolíneas u hoteles. Ya está operando en Asia y planea lanzar operaciones en varios países de la UE en 2022. También permite a los turistas usar una aplicación para procesar reembolsos. Varias otras nuevas empresas de tecnología financiera también están ansiosas por ingresar al mercado.

Si bien los titulares luchan por mantener el statu quo, ambos han sufrido una hemorragia de dinero desde que el turismo global se evaporó con la pandemia, y su capacidad para gastar dinero para proteger su primacía puede estar disminuyendo, especialmente si la variante omicron sirve para deprimir mucho el turismo. más extenso.

Además, es posible que la UE pronto actúe para poner fin a sus acuerdos de exclusividad por completo. La Autoridad Italiana de Competencia gobernó a principios de 2021 que estos contratos de exclusividad son ilegales y que los consumidores pueden elegir a su agente. Se están realizando esfuerzos que podrían resultar en que los otros países de la UE también respeten esa decisión.

El fin de estos acuerdos de exclusividad daría paso a un grupo de nuevos competidores en el mercado de devolución del IVA y reduciría las tarifas. Global Blue and Planet puede cansarse pronto de perder dinero cuando sus perspectivas de futuro se están deteriorando y vender sus operaciones de devolución del IVA o salir del mercado por completo.

Independientemente de lo que elijan hacer los titulares, parece probable que cuando el turismo global se recupere a niveles que se acerquen a los niveles anteriores a la pandemia, será más fácil y rentable para los turistas obtener el reembolso del IVA.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.
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