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Redefiniendo el futuro de la agricultura europea: equilibrando el progreso y la protección

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Acción por el clima, seguridad alimentaria y biodiversidad: estos conceptos están justamente en el centro de la política agrícola de la UE y son la clave para proteger y desarrollar las tierras agrícolas europeas en beneficio de las generaciones futuras. escribe Nicola Mitchell, directora ejecutiva de Life Scientific.

También son objeto de un enorme debate, mientras agricultores, científicos y formuladores de políticas luchan por encontrar la manera correcta de equilibrar objetivos que a veces se consideran opuestos.

Recientemente, el Senado de Francia adoptó su proyecto de ley 'Farm France' con el objetivo de defender la 'soberanía alimentaria' de Francia y garantizar que el suministro de alimentos no se vea distorsionado por la competencia extranjera. Mientras tanto, Alemania se ha comprometido a implementar un manejo integrado de plagas como parte de su caja de herramientas para reducir su uso de pesticidas sintéticos. Esto se produce mientras la UE está revisando las normas de la Estrategia de la granja a la mesa, diseñada para minimizar el impacto ecológico de la agricultura europea y promover sistemas alimentarios más saludables. De todas las iniciativas en discusión destaca el Reglamento de Uso Sostenible de Plaguicidas (SUR). ¿Su objetivo declarado? Simplemente reducir a la mitad el uso de pesticidas químicos en la UE para 2030 en un esfuerzo por aliviar el impacto ecológico de la agricultura.

Si bien aplaudimos el impulso para preservar la ecología de Europa, debemos preguntarnos si un objetivo tan crudo debería y puede lograrse, y plantear preguntas sobre una regulación que plantea un riesgo significativo para la seguridad alimentaria, los medios de vida de los agricultores y, en última instancia, el futuro de la agricultura europea. como un todo.

Nuestros agricultores, nuestros administradores

Los agricultores europeos son los custodios de nuestro entorno rural, del que todos dependemos para llevar alimentos a nuestras mesas. Sin embargo, su capacidad para salvaguardar nuestro patrimonio agrícola depende de equiparlos con herramientas eficaces para proteger sus cultivos. En pocas palabras, en una época de aumento de los precios de los alimentos e inseguridad, un objetivo indiscriminado de reducir el uso de pesticidas a la mitad en los próximos siete años dejaría a los agricultores vulnerables a los daños causados ​​por las plagas y las malas hierbas, poniendo a su vez en peligro la seguridad alimentaria, la gestión rural y la viabilidad general de la agricultura. Agricultura europea.

Los datos proporcionados por el eurodiputado esloveno Franc Bogovič pintan un panorama terrible. En el peor de los casos, podríamos enfrentar una caída de hasta el 30% en la producción de manzanas y aceitunas, una caída del 23% en la producción de tomates y una caída del 15% en la cosecha de trigo. No es difícil imaginar cómo tales shocks podrían provocar escasez y aumentar la dependencia de naciones con estándares ambientales y de calidad más laxos.

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Y, sin embargo, SUR no ofrece a los agricultores estrategias alternativas realistas de manejo de plagas y no hace nada para abordar el costo creciente de los insumos agrícolas, desde combustible hasta fertilizantes.

Agricultura 2.0: El camino hacia la resiliencia

A medida que los formuladores de políticas se esfuerzan por defender las prácticas agrícolas sostenibles, ya es hora de que cambien su enfoque de los crudos objetivos de reducción cuantitativa a la adopción de tecnologías y procesos que puedan permitir una transición sin problemas. Es alentador ver a políticos de todo el espectro escuchar las preocupaciones de los agricultores y expresarlas en Bruselas.

Para ganar el apoyo político necesario, el SUR debe adoptar una perspectiva que sea a la vez más ambiciosa y más práctica, comprendiendo las complejidades y los desafíos de hoy sin sabotear el potencial innovador del mañana.

Si bien alternativas como los productos de control biológico son inmensamente prometedoras, su progreso se ve obstaculizado por procesos de autorización largos y burocráticos. De manera similar, los productos fitosanitarios genéricos enfrentan la misma situación. Al igual que sus homólogos farmacéuticos, estos productos contienen ingredientes activos idénticos en la misma formulación que su equivalente de marca, pero a una fracción del precio.

Desbloquear las barreras de acceso al mercado para productos bio y genéricos no sólo reduciría inmediatamente los costos en la puerta de la granja, sino que también incentivaría a los principales fabricantes multinacionales que dominan el mercado tradicional de protección fitosanitaria a invertir en productos más eficientes y sostenibles. Estas inversiones luego estarían protegidas por nuevas patentes que mejorarían las ganancias, promoviendo un ciclo de innovación y avance en la industria que beneficiaría a los agricultores y consumidores, así como al medio ambiente.

A largo plazo, la UE debería poner más énfasis en la integración de tecnología de punta como el mapeo de rendimiento y los sistemas ópticos multisensor, pero los agricultores no podrán permitirse el lujo de modernizar sus prácticas agrícolas si no comenzamos a reducir sus costos ahora.

Este enfoque holístico es el camino hacia una agricultura europea moderna que proteja nuestro clima, nuestra biodiversidad y nuestra seguridad alimentaria. No tenemos tiempo que perder en la política conflictiva y estancada que ha caracterizado al SUR. La aplicación coherente y el cumplimiento inteligente de las regulaciones existentes brindarán los incentivos adecuados para que todos los actores desempeñen su papel en la tan necesaria transición verde. Al dotar a nuestros agricultores de herramientas más modernas y más asequibles, podemos defender la naturaleza sin destruir la agricultura.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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