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Yemen: La actual crisis humanitaria: olvidada pero no resuelta

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Por Shane Williams

La guerra civil yemení, un conflicto multilateral en curso que comenzó a finales de 2014, continúa devastando la nación y causando inmenso sufrimiento y destrucción. Este conflicto no sólo ha desestabilizado políticamente al país sino que también ha provocado una grave crisis humanitaria.

Desde el inicio de la guerra, Yemen se ha enfrentado a una situación humanitaria catastrófica. Aproximadamente 23.4 millones de personas sufren hambruna y cólera y necesitan ayuda médica urgente. El colapso económico ha exacerbado la inseguridad alimentaria: 17.4 millones de yemeníes padecen actualmente inseguridad alimentaria y 1.6 millones están al borde de niveles de emergencia de hambre, según estimaciones de las Naciones Unidas.

Informes de 2015 indicaron que más de 10 millones de yemeníes se vieron privados de servicios esenciales como agua, alimentos y electricidad. Esta terrible situación desplazó a unas 100,000 personas en sólo 15 días. Oxfam informó que más de 10 millones de personas carecían de alimentos suficientes y 850,000 niños estaban medio muertos de hambre. Además, 13 millones de civiles carecían de acceso a agua potable. Aunque parte de la ayuda humanitaria llegó a Yemen, como suministros médicos entregados por UNICEF, la ayuda fue insuficiente para atender las enormes necesidades de la población.

A medida que el conflicto continuaba, los desastres naturales agravaron la crisis. En noviembre de 2015, el ciclón Chapala azotó Yemen, dañando aún más la ya frágil infraestructura. La guerra ha diezmado el sistema de salud, provocando muertes evitables. Save the Children estimó que alrededor de 10,000 niños mueren anualmente por enfermedades prevenibles debido al colapso de los servicios de salud. Antes de la guerra, Yemen ya tenía altas tasas de mortalidad infantil por causas prevenibles, pero la situación ha empeorado significativamente: se estima que 1,000 niños mueren cada semana por afecciones como diarrea, desnutrición e infecciones respiratorias.

En 2017, el Programa Mundial de Alimentos informó que el 60% de la población de Yemen, o 17 millones de personas, se encontraba en estado de crisis o emergencia en materia de seguridad alimentaria. Ese mismo año, resurgió una epidemia de cólera que mató a cientos de personas y afectó a cientos de miles. En junio de 2017, había más de 200,000 casos de cólera y 1,300 muertes, principalmente en zonas controladas por una de las partes en conflicto.

El conflicto también ha provocado un deterioro significativo de la situación de seguridad de las organizaciones internacionales de ayuda. El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) tuvo que retirar a 71 miembros de su personal de Yemen en 2018 después de una serie de amenazas y ataques selectivos, lo que les dificultó operar con seguridad.

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La guerra ha dejado a Yemen al borde del colapso económico, y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo advirtió en 2019 que Yemen podría convertirse en el país más pobre del mundo si el conflicto continúa. En 2020, más de 3.6 millones de personas habían sido desplazadas y 24 millones necesitaban urgentemente asistencia humanitaria. El déficit de financiación para las operaciones humanitarias siguió siendo significativo, lo que obstaculizó los esfuerzos por proporcionar ayuda esencial.

Human Rights Watch informó en 2020 que los detenidos en centros de detención informales enfrentaban graves riesgos para la salud debido a la pandemia de COVID-19. El hacinamiento y la falta de instalaciones sanitarias agravaron la situación. El Programa Mundial de Alimentos proyectó en 2021 que si persistían el bloqueo y la guerra, más de 400,000 niños yemeníes menores de cinco años podrían morir de desnutrición aguda antes de fin de año.

La crisis humanitaria en Yemen es una consecuencia devastadora del conflicto en curso, con millones de personas sufriendo hambre, enfermedades y falta de servicios esenciales. Se necesita atención y acción internacionales urgentes para aliviar el sufrimiento y allanar el camino para la paz y la estabilidad en la región.

Shane Williams es un investigador y periodista que se centra en la región MENA y cubre una amplia gama de incidentes y desarrollos. Su trabajo implica análisis e informes en profundidad sobre cuestiones humanitarias, sociales y económicas en Oriente Medio y el Norte de África.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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