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La burocracia del Brexit crea una pesadilla británica para el capitán de barco holandés

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Una camioneta del Ministerio del Interior del gobierno británico se ve estacionada en el oeste de Londres, Gran Bretaña, en esta fotografía tomada el 11 de mayo de 2016. REUTERS / Toby Melville / Foto de archivo
El capitán del barco holandés Ernst-Jan de Groot, posa para una foto a unas pocas millas al este de la isla escocesa de Bac Mor, también conocida como la gorra del holandés, en esta fotografía tomada en julio de 2015. Charles Lyster / Ernst-Jan de Groot / Folleto a través de REUTERS

Cuando el capitán de barco e ingeniero holandés Ernst-Jan de Groot solicitó continuar trabajando en Gran Bretaña después del Brexit, se vio atrapado en una pesadilla burocrática debido a una falla en línea y dice que ahora es probable que pierda su trabajo., escribir Guy Faulconbridge y Andrew Macaskill.

Bajo las nuevas reglas de inmigración que entran en vigor, de Groot enfrenta la perspectiva de perder el derecho a venir a trabajar a Gran Bretaña a menos que pueda solicitar con éxito una visa a través de un sitio web del gobierno para fines de junio.

Tras su salida de la órbita de la Unión Europea a finales de diciembre, Gran Bretaña está cambiando su sistema de inmigración, poniendo fin a la prioridad de los ciudadanos de la UE sobre las personas de otros lugares.

Si bien el gobierno ha procesado hasta ahora más de 5 millones de solicitudes de ciudadanos de la UE para seguir viviendo en Gran Bretaña, los abogados y activistas estiman que hay decenas de miles que, como De Groot, corren el riesgo de no cumplir con el plazo.

Aquellos que tienen éxito no reciben un documento físico que demuestre que tienen derecho a vivir o trabajar en Gran Bretaña, por lo que siguen siendo rehenes de sitios web cuando necesitan mostrar evidencia de su estado en las fronteras o cuando solicitan hipotecas o préstamos.

La experiencia de De Groot y otros ocho solicitantes con los que habló Reuters muestra cómo el Brexit ha puesto a algunos ciudadanos de la UE a merced de los sitios web y funcionarios del gobierno, y cómo Gran Bretaña puede estar desalentando inadvertidamente a las personas con las habilidades que necesita.

"Estoy atrapado en un laberinto burocrático que incluso asombraría a Kafka, y no hay salida", dijo de Groot. "He intentado todo lo que se me ocurre para comunicar el simple hecho de que su sitio web no funciona como debería".

De Groot, de 54 años, ha trabajado felizmente en Gran Bretaña durante los últimos seis años.

Navega en barcazas largas y estrechas desde los Países Bajos hasta Inglaterra para ser utilizadas como casas flotantes. También pasa unos meses al año construyendo barcos en un astillero cerca de Londres y capitanea un gran barco alrededor de la costa oeste de Escocia en el verano.

De Groot, que habla inglés con fluidez, dice que siguió las reglas posteriores al Brexit al solicitar un permiso de trabajador fronterizo que le permitiera trabajar en Gran Bretaña sin ser residente.

La solicitud en línea fue sencilla hasta que se le pidió que proporcionara una foto. La siguiente página de su solicitud, que fue revisada por Reuters, decía: "No es necesario que proporciones nuevas fotos", y no había opción para subir una.

Unas semanas más tarde, su solicitud fue rechazada por no tener una foto.

Así comenzó una pesadilla laberíntica de llamadas telefónicas, correos electrónicos y desorden burocrático. De Groot estima que ha pasado más de 100 horas contactando a funcionarios del gobierno que, según dijo, no pudieron ayudar o dieron información contradictoria.

Algunos funcionarios le dijeron que había un problema técnico que se resolvería rápidamente. Otros dijeron que no había ningún problema.

Cada vez que telefoneaba, De Groot decía que le pedía a la persona que dejara constancia de su denuncia. En su última llamada, dijo que un funcionario le dijo que no tenían acceso a casos individuales, por lo que era imposible.

Trató de iniciar una nueva aplicación para evitar la falla, pero cada vez que ingresaba su número de pasaporte, se vinculaba con su primera solicitud y permanecía atrapado en el ciclo de carga de fotos.

El Ministerio del Interior, el departamento gubernamental que administra la política de inmigración, no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el caso de De Groot o la falta de documentos físicos que prueben el estado de los solicitantes seleccionados.

RECUPERAR EL CONTROL

Durante las últimas dos décadas, Gran Bretaña experimentó una inmigración sin precedentes. Cuando era parte de la UE, los ciudadanos del bloque tenían derecho a vivir y trabajar en el país.

Una demanda para reducir la inmigración fue una fuerza impulsora detrás de la campaña por el Brexit en el referéndum de 2016, y los partidarios pidieron que Gran Bretaña "recupere el control" de sus fronteras.

La mayoría de los ciudadanos de la UE que quieran quedarse deberán haber solicitado el estatus de asentado antes de julio. Otros, como De Groot, necesitan solicitar visas para trabajar en Gran Bretaña.

Los propietarios, los empleadores, el servicio de salud y otros departamentos públicos podrán solicitar pruebas a los ciudadanos de la UE de su estado migratorio a partir del próximo mes.

El Ministerio del Interior tiene la reputación de dirigirse agresivamente a personas que no tienen la documentación correcta.

El gobierno se disculpó hace tres años por el trato que dio el Ministerio del Interior a miles de migrantes caribeños, a quienes se les negaron derechos básicos, incluidos algunos que fueron deportados por error, a pesar de haber llegado legalmente a Gran Bretaña décadas antes.

En lo que va del año, a 3,294 ciudadanos de la UE se les negó la entrada a Gran Bretaña y algunos fueron llevados a centros de detención porque no pudieron mostrar una visa correcta o su estado de residencia.

Abogados, organizaciones benéficas y diplomáticos dicen que algunos ciudadanos de la UE pueden no saber que deben presentar una solicitud o están luchando para sortear la burocracia.

Chris Benn, un abogado de inmigración británico de Seraphus, un bufete de abogados contratado por la delegación de la UE en el Reino Unido para brindar asesoramiento sobre las reglas, ha pasado los últimos tres años hablando en eventos para decirles a los ciudadanos de la UE cómo navegar el nuevo sistema.

Aunque Benn dijo que era imposible saber cuántas personas aún deben postularse, le preocupa que decenas de miles de personas, y posiblemente cien mil, no cumplan con el plazo.

Benn dice que todavía se está reuniendo con hablantes de inglés bien educados y fluidos que no se dan cuenta de que necesitan postularse. Está particularmente preocupado por los ancianos y las personas de las zonas rurales, como las que trabajan en las granjas, pueden desconocer las nuevas reglas.

"Si incluso un porcentaje muy pequeño se pierde, habrá problemas muy generalizados", dijo.

IDENTIDAD EQUIVOCADA

Si bien el sistema ha funcionado bien para millones, los nueve ciudadanos de la UE que luchan con las solicitudes con las que habló Reuters dicen que parece abrumado. Se quejan de las largas esperas para hablar con el personal en los centros de atención telefónica y, cuando se comunican, no reciben consejos específicos para cada caso.

Uno de ellos, un estudiante de español en Edimburgo, dijo a Reuters que le preocupaba no poder terminar sus estudios porque su solicitud de estatus de residente en noviembre fue suspendida.

Tres días después de presentar la solicitud, se le informó en documentos revisados ​​por Reuters que la policía consideraba que estaba siendo investigado por "conducta culpable e imprudente", un delito en Escocia por comportamiento que expone a un individuo, o al público, a un riesgo significativo para su vida o salud.

El estudiante, que pidió no ser identificado públicamente por temor a poner en peligro sus perspectivas de carrera, dijo que nunca había tenido problemas con la policía y que no tenía idea de con qué podría relacionarse la supuesta investigación.

Solicitó detalles a la policía escocesa. En respuestas vistas por Reuters, dijeron que sus bases de datos mostraban que no figuraba en la lista de ningún delito ni estaba bajo investigación.

Se ha acercado a su universidad, grupos de campaña para ciudadanos de la UE y la embajada española pidiendo ayuda. Hasta ahora, nadie ha podido sacarlo del laberinto burocrático.

"El pánico ha sido constante y gradual", dijo. "Termino pensando en eso todo el tiempo porque podría literalmente ser expulsado del país".

Una portavoz de Police Scotland dirigió las preguntas al Ministerio del Interior.

El Ministerio del Interior no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el caso del estudiante ni a las quejas sobre los centros de llamadas.

De Groot está igualmente frustrado. La empresa que normalmente lo emplea como capitán de un barco en verano ha comenzado a buscar a otra persona.

Los diplomáticos dicen que se avecina otro problema: ¿qué hará Gran Bretaña con los ciudadanos de la UE que no tienen los documentos adecuados para julio?

El gobierno ha dicho que quienes no cumplan con la fecha límite perderán el derecho a servicios como atención médica gratuita no urgente y podrían ser deportados. Las pautas sugieren que la indulgencia solo se otorgará en ciertos casos, como en el caso de personas con discapacidad física o mental.

Incluso aquellos con estatus de asentado están preocupados de que sin un documento físico como prueba, podrían terminar en el limbo de inmigración si los sitios web fallan.

Cuando Rafael Almeida, investigador en neurociencia de la Universidad de Edimburgo, solicitó una hipoteca este año, se le pidió que proporcionara un código de acciones generado por un sitio web del gobierno para demostrar su condición de asentado.

Almeida dijo que el sitio web no funcionaría y fue recibido con un mensaje: "Hay un problema con este servicio en este momento. Vuelve a intentarlo más tarde".

Después de un mes de intentos fallidos de generar el código, el agente hipotecario de Almeida convenció al prestamista de que aceptara solo su pasaporte como prueba de identidad. El sitio web todavía no funciona.

El Ministerio del Interior no respondió a las solicitudes de comentarios.

A Almeida le preocupa que a partir del próximo mes no pueda acceder a la atención médica, solicitar un trabajo si alguna vez lo desea o regresar a Portugal para ver a familiares o amigos.

“Estoy increíblemente ansioso, increíblemente frustrado con las personas que deberían haberse ocupado de esto”, dijo. "Estoy realmente preocupado por el futuro".

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Barnier, exnegociador del Brexit de la UE: la reputación del Reino Unido está en juego en la disputa del Brexit

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Michel Barnier, jefe del grupo de trabajo para las relaciones con el Reino Unido, asiste al debate sobre el acuerdo comercial y de cooperación UE-Reino Unido durante el segundo día de una sesión plenaria en el Parlamento Europeo en Bruselas, Bélgica, el 27 de abril de 2021. Olivier Hoslet / Pool a través de REUTERS

Michel Barnier, exnegociador del Brexit de la Unión Europea, dijo el lunes (14 de junio) que la reputación del Reino Unido estaba en juego con respecto a las tensiones por el Brexit.

Los políticos de la UE han acusado al primer ministro británico, Boris Johnson, de no respetar los compromisos asumidos con respecto al Brexit. Las crecientes tensiones entre Gran Bretaña y la UE amenazaron con ensombrecer la cumbre del Grupo de los Siete el domingo, con Londres acusando a Francia de comentarios "ofensivos" de que Irlanda del Norte no era parte del Reino Unido. Leer más

"El Reino Unido debe prestar atención a su reputación", dijo Barnier a la radio France Info. "Quiero que el señor Johnson respete su firma", añadió.

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Merkel de Alemania insta a un enfoque pragmático hacia Irlanda del Norte

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La canciller alemana, Angela Merkel (en la foto) pidió el sábado una "solución pragmática" a los desacuerdos sobre parte del acuerdo Brexit que cubre los problemas fronterizos con Irlanda del Norte, Reuters Leer más.

El primer ministro Boris Johnson dijo que Gran Bretaña hará "lo que sea necesario" para proteger su integridad territorial en una disputa comercial con la Unión Europea, amenazando con tomar medidas de emergencia si no se encuentra una solución.

La UE tiene que defender su mercado común, dijo Merkel, pero sobre cuestiones técnicas podría haber una forma de avanzar en la disputa, dijo en una conferencia de prensa durante la cumbre de líderes del Grupo de los Siete.

"He dicho que estoy a favor de una solución pragmática para los acuerdos contractuales, porque una relación cordial es de suma importancia para Gran Bretaña y la Unión Europea", dijo.

Refiriéndose a una conversación que tuvo con el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, sobre cuestiones geopolíticas, Merkel dijo que acordaron que Ucrania debe seguir siendo un país de tránsito para el gas natural ruso una vez que Moscú complete el controvertido gasoducto Nord Stream 2 bajo el Mar Báltico.

El gasoducto de $ 11 mil millones llevará gas a Alemania directamente, algo que Washington teme podría socavar a Ucrania y aumentar la influencia de Rusia sobre Europa.

Biden y Merkel se reunirán en Washington el 15 de julio y la tensión en las relaciones bilaterales causada por el proyecto estará en la agenda.

El G7 buscó el sábado contrarrestar la creciente influencia de China ofreciendo a las naciones en desarrollo un plan de infraestructura que rivalizaría con la iniciativa multimillonaria de la Franja y la Ruta del presidente Xi Jinping. L5N2NU045

Cuando se le preguntó sobre el plan, Merkel dijo que el G7 aún no estaba listo para especificar cuánto financiamiento podría estar disponible.

“Nuestros instrumentos financieros a menudo no están disponibles tan rápidamente como los países en desarrollo los necesitan”, dijo.

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Macron ofrece a Johnson 'Le Reset' del Reino Unido si mantiene su palabra Brexit

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El presidente francés, Emmanuel Macron, se ofreció el sábado (12 de junio) a restablecer las relaciones con Reino Unido siempre que el primer ministro Boris Johnson apoye el acuerdo de divorcio del Brexit que firmó con la Unión Europea. escribe Michel Rose.

Desde que Gran Bretaña completó su salida de la UE a fines del año pasado, las relaciones con el bloque y en particular con Francia se han agriado, y Macron se ha convertido en el crítico más vocal de la negativa de Londres a cumplir con los términos de parte de su acuerdo Brexit.

En una reunión en las naciones ricas del Grupo de los Siete en el suroeste de Inglaterra, Macron le dijo a Johnson que los dos países tenían intereses comunes, pero que los lazos solo podrían mejorar si Johnson cumplía su palabra sobre el Brexit, dijo una fuente.

"El presidente le dijo a Boris Johnson que era necesario restablecer la relación franco-británica", dijo la fuente, que habló bajo condición de anonimato.

"Esto puede suceder siempre que cumpla su palabra con los europeos", dijo la fuente, y agregó que Macron habló en inglés con Johnson.

El Palacio del Elíseo dijo que Francia y Gran Bretaña comparten una visión común e intereses comunes sobre muchos temas globales y "un enfoque compartido de la política transatlántica".

Johnson se reunirá con la canciller alemana, Angela Merkel, más tarde el sábado, donde también podría plantear la disputa sobre una parte del acuerdo de divorcio de la UE que se llama Protocolo de Irlanda del Norte.

El líder británico, que es el anfitrión de la reunión del G7, quiere que la cumbre se centre en cuestiones globales, pero se mantuvo firme en el comercio con Irlanda del Norte y pidió a la UE que sea más flexible en su enfoque para facilitar el comercio con la provincia desde Gran Bretaña .

El protocolo tiene como objetivo mantener la provincia, que limita con Irlanda, miembro de la UE, tanto en el territorio aduanero del Reino Unido como en el mercado único de la UE. Pero Londres dice que el protocolo es insostenible en su forma actual debido a la interrupción que ha causado en el suministro de bienes cotidianos a Irlanda del Norte.

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