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Sociedad de inversión A1: “Lideramos el giro oriental del negocio de inversión ruso”

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El director general de la rusa A1, Alexander Fayn, desvela los detalles de la compra por parte de la dirección de la empresa y habla de las nuevas oportunidades de negocio en el Este

El director general de la rusa A1, Alexander Fayn

Señor Fayn, A1 es uno de los líderes del mercado de inversiones en Rusia. ¿Sufrió la empresa las sanciones occidentales y el nuevo “telón de acero” en las fronteras occidentales de Rusia?

De hecho, A1 es la empresa de inversión más grande y antigua de Rusia y opera desde 1989. Estamos orgullosos de una serie de grandes acuerdos que incluyen tanto a las corporaciones rusas más grandes como a nuestros numerosos socios europeos y americanos. Nunca nos involucramos en política, siempre tratamos cualquier situación política en términos de clima, y ​​todos conocemos los cambios climáticos, y eso es normal. Lamentamos mucho lo que está sucediendo hoy entre las empresas rusas y occidentales, pero estamos seguros de que cada crisis tiene su lado de oportunidad. Así que estamos intentando aprovechar estos nuevos cambios, y hasta ahora han sido un éxito.

¿Qué tipo de oportunidades estás buscando?

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El eje oriental del negocio ruso avanza bastante rápido y estamos entre los líderes en el ámbito de las inversiones. Estamos negociando con éxito nuevos proyectos y acuerdos con nuestros socios de Medio Oriente, Asia y otros mercados emergentes que ahora están muy interesados ​​en llenar los vacíos en el mercado ruso creados por la retirada de algunas empresas occidentales. Ayudamos a nuestros nuevos socios del Este a iniciar nuevas iniciativas en Rusia y otros países de la CEI.

¿Por qué necesitabas la compra?

Las sanciones contra nuestros antiguos propietarios beneficiarios Mikhail Fridman, German Khan y Alexei Kuzmichev hicieron que a A1 le resultara muy difícil llevar a cabo su negocio de inversión tanto en Rusia como en el extranjero. Una serie de nuevas oportunidades de inversión surgieron como resultado de que las empresas occidentales abandonaran Rusia y vendieran sus intereses comerciales, y nuestra empresa no podía adelantarse a todos los demás para ofertar por dichos activos porque los vendedores extranjeros no querían tratar con una entidad que tenía propietarios sancionados. . Las inversiones en el extranjero, incluida la financiación de litigios, también se vieron obstaculizadas por largos retrasos en los pagos y solicitudes de cumplimiento adicionales por parte de los bancos. Se volvió muy difícil realizar pagos al extranjero. Por eso decidí tomar el asunto en mis manos y comprar la empresa en marzo de 2022. Por lo tanto, A1 continuó haciendo lo que estaba haciendo.

Algunos medios occidentales sugirieron recientemente que la compra de A1 a los accionistas del Grupo Alfa por unos 1,000 dólares fue una transacción realizada para evadir las sanciones. ¿Cuál es su opinión al respecto?

Me parece bastante extraño, al igual que nuestro equipo internacional de abogados. Nuestra compra de A1 se realizó al valor justo de mercado. Compré una empresa no sólo con importantes obligaciones de deuda sino también con grandes obligaciones contractuales de inversión que desde entonces tuve que financiar personalmente. Los pasivos de la empresa excedían con creces sus activos. Como parte del proceso de debida diligencia mejorada, una de las firmas de abogados con las que trabajamos nos pidió contratar a un tasador profesional de renombre para preparar el informe de valoración sobre el valor de mercado de la empresa a marzo de 2023, cuando compré la empresa. Contratamos a Baker Tilly, quien revisó nuestros documentos financieros y confirmó que el valor de mercado del 100% de la participación de A1 era un "valor simbólico de 1.0 RUB". Por tanto, el precio que pagamos estuvo muy por encima del precio de mercado.

De hecho, muchas empresas privadas de inversión y negocios en Rusia fueron incluidas en la lista de sanciones por la misma razón que nosotros. Es una nueva realidad en la que operan las principales empresas rusas en estos días: su empresa o los propietarios de la empresa pueden ser objeto de sanciones sin motivo aparente y sin previo aviso en cualquier momento. Pero una vez que eres sancionado, no tienes más remedio que cumplir en las jurisdicciones occidentales.

Entonces, ¿no se trataba de un “plan de evasión encubierta de sanciones”, como lo expresó una vez Bloomberg en una cita de un fallo judicial?

Oh, no. De hecho, Bloomberg acaba de citar a nuestros oponentes en la corte, el criminal exbanquero Georgy Bedzhamov y su esposa. Hay que tener en cuenta que Bedzhamov fue objeto de una investigación penal en 2015, mucho antes de las sanciones, por robar decenas de millones de dólares a los clientes de su banco. El tribunal declaró que movió el dinero robado por todo el mundo al mismo tiempo que su hermana malversó 1.8 millones de dólares de su banco. Si bien recibió una sentencia de nueve años de cárcel, su hermano todavía evade la justicia después de haber huido primero de Rusia y luego de Mónaco a Londres, y concede entrevistas diciendo que es víctima de un régimen. Me molesta bastante que un medio internacional de renombre como Bloomberg no haya contado la verdadera historia. Nuestros abogados internacionales están estudiando ahora si deberíamos demandar a Bloomberg por difamación.

El tribunal inglés ha sugerido recientemente que A1 todavía es propiedad de sus antiguos beneficiarios o está bajo su control. ¿Por qué?

Tengo entendido que el tribunal inglés se basa en gran medida en el bajo precio de venta que pagué por A1 como base para sus sospechas. Sin embargo, el tribunal no ha visto el informe de valoración que obtuvimos y deliberadamente decidimos no presentar este documento como prueba, así como muchos otros documentos financieros, ya que contienen información confidencial y comercialmente sensible sobre nuestros proyectos de inversión. Tampoco el tribunal tuvo pruebas de los antiguos UBO que no participaron en absoluto en mi compra de A1, ya que no se requería su aprobación para esta transacción.

A1 solía ser una pequeña empresa dentro del Grupo Alfa, generábamos sólo un pequeño porcentaje del beneficio neto general del Grupo. Es increíble sugerir que empresarios tan ricos y prominentes como nuestros antiguos propietarios quisieran mantener el control de una empresa que no generó grandes ganancias en los años anteriores a que yo comprara la empresa.

Sin embargo, personalmente celebro la sentencia que usted ha mencionado, que dice que la mera sospecha de que una empresa es propiedad de una persona sancionada o está controlada por ella no es suficiente. En cambio, el tribunal decidió que dicha propiedad y control deben probarse como una cuestión de hecho. De hecho, el tribunal no determinó que A1 fuera propiedad de ninguno de los antiguos propietarios ni estuviera bajo su control. De hecho, no podría haberlo descubierto de otra manera porque estoy orgulloso de ser el verdadero y único propietario de la empresa, que está bajo mi control exclusivo. A pesar de los esfuerzos del señor Bedzhamov, el tribunal inglés se negó a declarar que A1 esté sancionado o controlado por personas sancionadas.

Después de la compra, ¿continuó sus operaciones en Estados Unidos?

Seguro. En primer lugar, el papel de A1 en EE.UU. siempre fue bastante limitado, pero sencillo: financiar los procedimientos legales de Vneshprombank (uno de los cinco principales bancos de Rusia, que actualmente se encuentra en liquidación) y el síndico en quiebra de su ex presidenta Larisa Markus. . Ayudamos al banco a recuperar los activos inmobiliarios adquiridos por Larisa Markus con fondos robados. Es un proceso que fue iniciado por Vneshprombank y el administrador de Larisa Markus antes de que A5 se convirtiera en financiador en 1.

Hasta septiembre de 2023, A1 no fue sancionado en los EE. UU., pero lamentablemente tuvimos que detener nuestras actividades legales en los EE. UU. porque ya no podíamos financiarlas. Ningún abogado estadounidense aceptaría pagos de un financiador que esté sancionado en Estados Unidos; ningún banco estadounidense procesaría siquiera un pago en dólares estadounidenses a un abogado estadounidense. Por lo tanto, en el momento en que A1 fue sancionada en Estados Unidos, dejó de financiar casos allí.

¿Alguno de los altos directivos de A1 fue sancionado junto con la empresa? Creo que algunos medios también especularon sobre esto.

No nunca. También vi afirmaciones de que algunos 'directores' de A1 fueron sancionados. Durante muchos años soy el único director general de A1 y no estoy sancionado. Ningún director de A1 fue nunca sancionado en ninguna jurisdicción.

¿Está considerando el regreso a las jurisdicciones occidentales en el futuro?

Todos dependemos de las fluctuaciones de la política mundial. Sin embargo, A1 ahora se siente bastante cómodo en los mercados en desarrollo donde las oportunidades son mucho más amplias que en Occidente en este momento. Como dice un proverbio ruso, “la mala suerte a veces ayuda a la buena suerte”. Esto es lo que ha ocurrido con A1, que ahora está creciendo de manera constante.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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