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Las sanciones contra Rusia podrían descarrilar la venta de $ 680 millones de los activos rusos de Kinross Gold

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La minera canadiense Kinross Gold Corp. anunció recientemente acordó vender sus activos rusos a Highland Gold Mining de Rusia y sus filiales por 680 millones de dólares. Parece ser la primera venta pública de un activo que una gran empresa occidental deja en Rusia después de la invasión de Rusia a Ucrania.

Kinross dijo que recibiría $400 millones por la mina gigante Arctic Kupol y las licencias de exploración circundantes, y otros $280 millones por la mina Udinsk hasta 2027. El acuerdo aún debe ser aprobado por el gobierno ruso, mientras que el ministro ruso de Industria y Comercio, Denis Manturov, ya lo ha apoyado.

Pero la venta podría enfrentar desafíos inesperados. Según una fuente cercana al trato, las autoridades canadienses ahora están investigando el hecho de que el beneficiario final de la empresa Highland Gold Mining es el presidente del banco estatal VTB de Rusia, Andrey Kostin, quien es en la lista de sanciones canadienses desde 2019. Los canadienses tienen prohibido tratar con tales personas.   

Highland Gold Mining está controlada formalmente por Vladislav Sviblov, un exgerente de 41 años de un desarrollador inmobiliario ruso PIK Group. De acuerdo a revista Forbes, desde 2019, Sviblov adquirió una serie de activos mineros en Rusia por valor de más de 1.5 millones de dólares con préstamos del banco VTB.

Entre ellos se encuentran el depósito polimetálico Ozernoye, una participación del 40% en Highland Gold Mining (adquirida a Roman Abramovich), Gold of Kamchatka (adquirida a Viktor Vekselberg), una

Trans-Siberian Gold Company que cotiza en el Reino Unido, así como algunos otros activos. En menos de tres años, Sviblov obtuvo el control de las empresas que producen más de 16 toneladas de oro al año, compitiendo con las principales empresas auríferas rusas como Polyus Gold, Nordgold y Polymetal.  

VTB Bank también acordó proporcionar financiamiento multimillonario para el desarrollo de nuevas minas y depósitos de Sviblov. En algunos casos, los acuerdos de préstamo fueron firmados personalmente por el presidente de VTB Bank, Andrey Kostin, algo muy inusual dado el tamaño modesto de esos préstamos.

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Los medios rusos insinuaron que existe una especie de "relaciones especiales" entre VTB Bank y Vladislav Sviblov. Más del 20% de PIK Group, el antiguo empleador de Sviblov, también es propiedad de VTB Bank.

En febrero - abril de 2022, se impusieron sanciones de "bloqueo" a VTB Bank en los EE. UU., Canadá, el Reino Unido y la UE. Tales restricciones implican el bloqueo de todos sus activos en esos países, la prohibición de cualquier transacción transaccional que involucre al banco en sus monedas, así como con cualquier contraparte de estos países.

Andrey Kostin ha estado bajo sanciones de EE. UU. desde 2018, Canadá desde 2019 y sanciones de la UE desde 2022.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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