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¿Se está preparando Rusia para invadir Ucrania? Y otras preguntas

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¿Se están preparando las fuerzas rusas para la guerra en Ucrania? Ese es ciertamente el temor entre los líderes occidentales y en Ucrania mientras Rusia y Occidente se preparan para una semana de negociaciones., escribe Paul Kirby, Conflicto de Ucrania.

Rusia se apoderó de parte del sur de Ucrania en 2014 y respaldó a los separatistas que iniciaron un conflicto en grandes áreas del este.

Ahora Rusia advierte sobre medidas militares si Occidente no cumple con sus demandas, y EE. UU. advierte sobre sanciones sin precedentes. Entonces, ¿qué tan serio es el riesgo de conflicto?

¿Dónde está Ucrania?

Ucrania comparte fronteras tanto con la Unión Europea como con Rusia, pero como antigua república soviética tiene profundos lazos sociales y culturales con Rusia, y allí se habla mucho ruso.

Rusia se ha resistido durante mucho tiempo al movimiento de Ucrania hacia las instituciones europeas y ahora exige que nunca se una a la OTAN, la alianza occidental.

Fue cuando los ucranianos depusieron a su presidente prorruso que Rusia intervino, se apoderó y luego anexó la península de Crimea en el sur de Ucrania. Los separatistas respaldados por Rusia luego capturaron grandes extensiones de las dos regiones orientales de Ucrania conocidas colectivamente como Donbas.

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¿Existe una amenaza real de invasión?

El conflicto entre los rebeldes y el ejército de Ucrania ha continuado hasta el día de hoy, aunque vuelve a estar en vigor un inestable acuerdo de alto el fuego para 2020.

Pero son las fuerzas rusas que operan más allá de la frontera con Ucrania las que más preocupan. Los servicios de inteligencia occidentales dicen que ascienden a 100,000.

No hay sensación de una amenaza inminente, o de que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, haya decidido una invasión. Pero ha hablado de "medidas técnico-militares apropiadas de represalia" si continúa lo que él llama el enfoque agresivo de Occidente.

El viceministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Ryabkov, quien encabezó las conversaciones con EE. UU. el 10 de enero, advirtió sobre una situación similar a la crisis de los misiles cubanos de 1962, cuando EE. UU. y la Unión Soviética estuvieron cerca de un conflicto nuclear.

Mapa de Rusia y Ucrania con imágenes satelitales que muestran despliegues militares rusos recientes cerca de la frontera

Los servicios de inteligencia occidentales, así como los de Ucrania, creen que una incursión o invasión podría ocurrir en algún momento a principios de 2022.

El director de la CIA, William Burns, sugirió que el presidente Putin estaba "colocando al ejército ruso, a los servicios de seguridad rusos en un lugar donde pudieran actuar de una manera bastante radical".

Mapa del este de Ucrania

La pregunta es si todo son poses en un intento de obligar a la OTAN a alejarse del patio trasero de Rusia.

Hemos estado aquí antes, en abril de 2021., cuando Rusia hizo movimientos de tropas de menor escala. No se hicieron concesiones obvias cuando se retiraron en gran medida.

Los presidentes Biden y Putin han mantenido varias conversaciones telefónicas y por video en las últimas semanas.

Pero las conversaciones más importantes en meses tienen lugar entre altos funcionarios estadounidenses y rusos en Ginebra el 10 de enero. Luego viene la primera reunión del consejo OTAN-Rusia en tres años en Bruselas, seguida de conversaciones con el organismo de seguridad europeo, OSCE.

¿Qué dice Rusia?

El jefe de las fuerzas armadas, Valery Gerasimov, denunció los informes de una invasión inminente como una mentira. Las fotos satelitales que mostraban la acumulación de tropas en Crimea y no lejos del este de Ucrania eran alarmistas, dijo Moscú.

Pero el presidente Putin luego amenazó con "tomar medidas de respuesta técnico-militares adecuadas y reaccionar con dureza a los pasos hostiles".

Esos "pasos hostiles" parecen referirse a Ucrania y Occidente.

Rusia afirmó que las tropas ucranianas se estaban concentrando en el este para lanzar un ataque contra los separatistas, aunque esto fue ridiculizado en Kiev como "tonterías de propaganda" para justificar la acción rusa. Si Moscú quisiera actuar, podría argumentar que estaba protegiendo a las 500,000 personas en áreas controladas por separatistas a quienes se les entregó pasaportes rusos.

Pero Rusia también acusó a los países de la OTAN de "bombear" a Ucrania con armas y a Estados Unidos de avivar las tensiones. Putin dijo que Rusia "no tenía ningún otro lugar al que retirarse. ¿Piensan que nos quedaremos de brazos cruzados?".

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, visita posiciones en primera línea con militantes prorrusos en la región de Donetsk, Ucrania, 06 de diciembre de 2021
Folleto de prensa que muestra al presidente ucraniano Volodymyr Zelensky en primera línea el 6 de diciembre

Entonces, el principal problema de Rusia es con la OTAN y Putin ve una oportunidad.

¿Qué quiere Rusia?

El presidente Putin ha advertido a Occidente no cruzar las "líneas rojas" de Rusia sobre Ucrania.

Uno de ellos es detener la expansión de la OTAN más hacia el este, lo que incluye a Ucrania y Georgia.

Rusia también quiere que la OTAN abandone la actividad militar en Europa del Este, lo que significaría retirar sus unidades de combate de Polonia y las repúblicas bálticas de Estonia, Letonia y Lituania, y no desplegar misiles en países como Polonia y Rumania.

En breve, quiere que la OTAN vuelva a sus fronteras anteriores a 1997. Eso es en lo que el presidente Putin quiere que se centren las conversaciones con EE.UU. y dice que la pelota está en el tejado de Occidente. Rusia también ha propuesto un tratado con Estados Unidos que prohíba el despliegue de armas nucleares más allá de sus territorios nacionales.

La OTAN en el mapa de Europa del Este

El apoyo militar estadounidense a Kiev, a los ojos de Putin, se está dando "en la puerta de nuestra casa". Rusia está molesta por los ejercicios militares occidentales en el Mar Negro.

Una pista sobre el pensamiento de Putin sobre Ucrania llegó en 2021 cuando escribió un artículo extenso en el que llamaba a los rusos y los ucranianos "una nación" y calificaba a los líderes actuales de Ucrania como un "proyecto antirruso". Ucrania era parte de la Unión Soviética, que colapsó en diciembre de 1991 y Putin dijo que era la "desintegración de la Rusia histórica".

Rusia también está frustrada porque el acuerdo de paz de Minsk de 2015 destinado a detener el conflicto en el este de Ucrania está lejos de cumplirse. Todavía no hay arreglos para elecciones supervisadas de forma independiente en las regiones separatistas. Rusia niega las acusaciones de que es parte del conflicto persistente.

¿Cómo está respondiendo Occidente?

La alianza militar occidental de la OTAN es defensiva y cualquier intento de Rusia de atarle las manos para el futuro o persuadirlo para que se retire de los antiguos estados del bloque del Este es probable que fracase.

La idea de Rusia de un tratado también parece condenada al fracaso, ya que prohibiría a los miembros europeos de la OTAN entregar armas nucleares estadounidenses.

Las demandas generales del presidente Putin han molestado no solo a los miembros más recientes de la OTAN de Europa del Este, sino también a los estados nórdicos de Suecia y Finlandia. No forman parte de la alianza pero han estrechado lazos.

"No dejaremos de lado nuestro margen de maniobra", dijo el primer ministro de Finlandia y el comandante militar de Suecia dijo que cualquier cambio socavaría por completo la estrategia militar de su país.

Si bien Rusia insiste en que no permitirá que Ucrania se una a la OTAN, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, busca un cronograma claro de la alianza.

"Depende de Ucrania y 30 aliados [de la OTAN] decidir cuándo Ucrania está lista para unirse a la alianza", dijo el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg. Rusia no tiene "ningún veto, ningún derecho a interferir en ese proceso".

La preocupación por los aliados europeos de EE. UU. es no tener voz durante las conversaciones entre EE. UU. y Rusia.

La Casa Blanca dice que Estados Unidos será pragmático. Pero los funcionarios de la Unión Europea insisten en que sea cual sea la solución, Europa tiene que participar.Josep BorrellEPA/Gobierno de Ucrania No se trata solo de EE. UU. y Rusia. Si quieres hablar de seguridad en Europa, los europeos tienen que estar en la mesa y la agenda no son solo los temas que Rusia ha puesto sobre la mesa.Josep Borrell
jefe de política exterior de la UE

¿Hasta dónde llegará Occidente por Ucrania?

Estados Unidos ha dejado en claro que está comprometido a ayudar a Ucrania a defender su "territorio soberano". El presidente Biden habló de imponer medidas "como ninguna que haya visto nunca" si Ucrania fuera atacada.

Pero también enfatizó que el despliegue unilateral de tropas estadounidenses "no estaba sobre la mesa".

El presidente ruso, Vladimir Putin, mantiene conversaciones con el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, a través de un enlace de video en Sochi, Rusia, el 7 de diciembre de 2021
Leyenda de la imagen: Rusia y EE. UU. han hablado varias veces a través de un enlace de video y por teléfono.

Ucrania dice que está preparada para defenderse sola.

Entonces, incluso si EE. UU. se niega a reconocer las "líneas rojas" de Rusia para que Ucrania se una a la OTAN o cualquier otra cosa, ¿hasta dónde llegarán sus "fuertes medidas económicas y de otro tipo" para ayudar a Kiev?

Las mayores herramientas en el arsenal de Occidente parecen ser las sanciones y el apoyo al ejército ucraniano. La ministra de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Vicky Ford, ha dicho que los funcionarios británicos están considerando una extensión del apoyo defensivo.

La mayor herramienta económica podría amenazar con desconectar el sistema bancario de Rusia del sistema de pago internacional Swift. Eso siempre se ha visto como un último recurso, pero Letonia ha dicho que enviaría un fuerte mensaje a Moscú.

Otra amenaza clave es impedir la apertura del gasoducto Nord Stream 2 de Rusia en Alemania, y el regulador de energía de Alemania está decidiendo actualmente su aprobación. La ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbock, ha dejado en claro que si hay una mayor escalada rusa, entonces "este gasoducto no podría entrar en servicio".

También podría haber medidas dirigidas al fondo soberano de riqueza RDIF de Rusia o restricciones a los bancos que convierten rublos en moneda extranjera.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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