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Malta: el Estado canalla que pone en riesgo la reputación de la UE

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El sistema financiero global se enfrenta a una corriente de amenazas en constante evolución por parte de delincuentes, estados enemigos y actores no estatales deshonestos. Es una realidad ineludible que para las muchas redes multinacionales repartidas por todo el mundo, son tan fuertes como su eslabón más débil (al defenderse de estos agentes hostiles). El tamaño no lo es todo, pero en el caso de la todopoderosa Unión Europea, sucede que su miembro más débil es también el más pequeño.

Tras unirse a la UE en 2004, Malta es vista cada vez más como el miembro vulnerable del grupo. Gracias a la corrupción endémica de su sistema político, Malta se ha ganado la reputación de refugio del crimen organizado y de puerta de entrada para el lavado de dinero al sistema internacional.

El enfoque relajado de la actual administración maltesa frente a estas amenazas no solo impide su desarrollo como país, sino que corre el riesgo de socavar todo el organismo de la UE.

La tensión entre Malta y la UE ha estado hirviendo a fuego lento por el manejo de la crisis migratoria que ha afectado a la isla mediterránea desde 2013. Malta tiene una de las cifras más altas de refugiados per cápita en la Unión y ha utilizado la nube de Covid para desviarse de la práctica estándar de la UE y adoptar medidas de emergencia descuidadas que ya no garantizan la rescate seguro de migrantes. Amnistía Internacional ha acusado al gobierno de utilizar “tácticas despreciables e ilegales” para rechazar a los refugiados, el 90 por ciento de los cuales provienen de Eritrea y de la Somalia devastada por la guerra.

Al apartarse de la UE, Malta ha buscado en cambio la ayuda de aliados externos. En 2020, el gobierno dio el paso sin precedentes de prometer apoyo a la intervención militar de Turquía en Libia. Dos años después, aumentan los pedidos para que la Corte Penal Internacional (CPI) investigue presuntos crímenes de guerra cometido contra miles de migrantes atrapados en centros de detención libios con el apoyo de las autoridades maltesas. No es solo la reputación de Malta lo que está en juego aquí, sino la UE en su conjunto.

Las amistades cuestionables de Malta con potencias extranjeras no terminan ahí.

El comienzo del mes marcó el 50 aniversario de las relaciones Malta-China y la relación aparentemente nunca ha sido más fuerte. Fue revelador que el primer acercamiento del presidente Xi a la UE en 2022 fuera un llamada amiga al presidente de Malta, George Vella, quien fue invitado a una visita oficial a China a finales de este año.

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Xi ve a Malta como una ventana a la UE y su afirmación de que el país “siempre ha sido una fuerza positiva en la promoción de las relaciones entre China y la UE” puede ser cierta en Beijing, pero los funcionarios de la UE lo recibirán con las cejas enarcadas. El año pasado, Malta fue una de las cuatro naciones de la UE que se negaron a respaldar una resolución que condenaba la campaña de limpieza étnica de China contra la población uigur en Xinjiang.

A cambio, el gobierno chino continúa inyectando inversiones en Malta; el ejemplo más reciente es el 'Proyecto Isla Cero Carbono' eso hará que la isla maltesa de Gozo se convierta en la primera isla completamente neutral en carbono en Europa. Mientras la actual administración maltesa esté en el poder, Malta seguirá atada al dedo meñique de Xi, cumpliendo las órdenes de China en el escenario de la UE y las Naciones Unidas.

Cuando se trata de uniones políticas internacionales, la UE no es de ninguna manera la única que comienza a sudar por Malta.

En 2015, Malta acogió la Reunión de Jefes de Gobierno de la Commonwealth durante el cual el entonces primer ministro Joseph Muscat se comprometió a poner a Malta y la Commonwealth al frente de los esfuerzos mundiales contra la corrupción. Cuatro años después, Muscat había dimitido en desgracia por los vínculos con el asesinato de la periodista Daphne Caruana Galizia. Su sucesor, Robert Abela, ha hecho poco para evitar más acusaciones de corrupción mientras una serie de escándalos ministeriales han sacudido al gobierno.

Un enfoque renovado en la Commonwealth este verano, con Birmingham listo para albergar los Juegos de la Commonwealth, centrará la atención de los medios en cualquier nación miembro más turbia, con Malta inevitablemente enfrentando más calor.

Otros pesos pesados ​​mundiales como el Departamento de Estado de EE. UU. y el Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI) están reconociendo cada vez más la posición de Malta como un punto débil del sistema internacional y la paciencia de la comunidad internacional se está agotando. Malta se convirtió en el primer estado de la UE en ser incluido en el GAFI's 'lista gris' de países que carecían de salvaguardas financieras básicas el año pasado, ya que las sanciones parecen ser la herramienta más efectiva para el cambio.

Sin duda, la UE se apoyará ahora en Roberta Metsola, el recién elegido presidente del Parlamento Europeo y la primera persona de Malta en dirigir cualquier institución de la UE, para sacar a Malta del frío. Obtuvo la victoria con una candidatura que prometía generar consenso entre las divididas divisiones políticas de Europa, con opositores de izquierda elogiando la postura de Metsola sobre los derechos de los inmigrantes.

Habiendo trabajado anteriormente para el gobierno de Malta en Bruselas, la UE depositará sus esperanzas en que Metsola sea la que logre abrirse camino con el liderazgo actual. Si falla, habrá que tomar una línea más fuerte.

Sin una reprimenda formal, la élite política de Malta seguirá abusando de su posición, alienando así a las empresas extranjeras lo suficientemente valientes como para invertir y perjudicando al contribuyente común. Es hora de que la UE, los EE. UU. y la Commonwealth se pronuncien y tomen medidas contra Malta y lleven el comportamiento del país a la altura de los estándares internacionales.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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