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Lituania: el estado europeo que se atrevió a desafiar a China luego se tambaleó

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En julio del año pasado, el pequeño estado europeo de Lituania anunció the apertura de una oficina de representación de Taiwán en su capital, Vilnius, escribe Joshua Nevett.

Para el observador casual, la declaración puede haber parecido corriente.

Para China, fue una intolerable declaración de hostilidad diplomática.

Cuando la oficina abrió en noviembre pasado, era la primera vez que un estado miembro de la Unión Europea permitía que Taiwán usara su propio nombre para un puesto de avanzada extranjero.

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El vestíbulo de la oficina de representación de Taiwán en Lituania
Lithuania permitió a Taiwán abrir su primera embajada de facto en Europa en 18 años

Eso tocó un nervio en China, que reclama a Taiwán como parte de su territorio, a pesar de que la isla se ha visto durante mucho tiempo como un estado democrático autónomo.

Para evitar ofender a China, la mayoría de los países evitan las relaciones oficiales con Taiwán y reconocen su oficina de representación con el nombre de su capital, Taipei.

Ese era el status quo en Europa, hasta que Lituania se atrevió a ser diferente.

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Por esto, Lituania fue condenada por China, pero elogiada en otros lugares como campeona de la democracia. Lituania, un país de unos 2.8 millones de habitantes, fue retratado en los medios de comunicación como el David del Goliat de China.

El estado báltico se mantuvo desafiante mientras China rebajaba sus relaciones diplomáticas y restringía su comercio con Lituania.

Pero luego, esta semana, el presidente lituano, Gitanas Nauseda (foto) expresó dudas sobre la sabiduría de la posición de principios de su país, en comentarios recibidos por China.

"Creo que no fue la apertura de la oficina de Taiwán lo que fue un error, fue su nombre, que no fue coordinado conmigo", dijo Nauseda a la radio local el martes (5 de enero).

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que reconocer un error era el paso correcto, pero enfatizó que las excusas no ayudan a resolver el problema.

Ese problema, dijo el presidente de Lituania, era el nombre "y ahora tenemos que lidiar con las consecuencias".

Esas consecuencias han comenzado a pasar factura a medida que las empresas de Lituania, y de otros países europeos que obtienen piezas allí, se quejan de las restricciones comerciales con China.

China ha negado haber ordenado un boicot comercial a Lituania, pero la UE dice que ha verificado informes de importaciones bloqueadas en la aduana. Si la diplomacia falla, la Comisión Europea dice que presentará una queja ante la Organización Mundial del Comercio (OMC).

A menos que Lituania se doblegue a la voluntad de China, parece poco probable una resolución amistosa.

Prueba de resolución

Tanto Nauseda como el gobierno lituano se han mantenido firmes hasta ahora. Dicen que respetan la política de China sobre Taiwán al tiempo que afirman el derecho a forjar lazos más estrechos con la isla.

Aun así, la sugerencia de Nauseda de un "error" chocó con el mensaje constante de Lituania hasta ahora. En términos explícitos ha pedido al ministro de Exteriores, Gabriel Landsbergis, que desescale la situación.

gabriel landsbergis
Gabriel Landsbergis insistió en que consultó al presidente sobre el nombramiento de la oficina taiwanesa.

Los comentarios han puesto a prueba la resolución de Lituania y expuesto las divisiones entre el presidente, que dirige la política exterior, y la primera ministra del gobierno de coalición de centro-derecha, Ingrida Simonyte.

Nauseda derrotó a Simonyte en las elecciones presidenciales de 2019, y el año pasado ambos estaban en desacuerdo sobre las medidas de covid-19.

Dovile Sakaliene, diputado del Partido Socialdemócrata de Lituania, dijo que la intervención del presidente debe verse a través de la lente de la política interna, en lugar de la falta de armonía en la política exterior.

"Necesitamos dar un paso atrás y darnos cuenta de que es bastante común que las democracias tengan tensiones entre las ramas del poder", dijo a la BBC.Dovile Sakaliene

Cuando se le preguntó sobre las críticas del presidente el miércoles (6 de enero), Landsbergis dijo que había coordinado "todos los pasos" con Nauseda.

El Ministerio de Relaciones Exteriores en Vilnius le dijo a la BBC que el gobierno "se mantiene firme en su decisión de dar la bienvenida a la apertura de la oficina de representación de Taiwán".

"El apoyo a la democracia y los derechos humanos como valores universales fue parte del acuerdo de coalición y constituye una parte importante del programa de gobierno de Lituania", dijo una portavoz.

'Pequeño pero valiente'

Como el primer estado en declarar su independencia de la Unión Soviética en 1990, Lituania abrió el camino para la democracia en Europa Central y Oriental.

En los últimos años, Lituania ha sido uno de los críticos más acérrimos de China en Europa, en temas que van desde el tratamiento de la minoría musulmana uigur en Xinjiang hasta las libertades de Hong Kong.

Esta historia influyó en la decisión de Taiwán, dijo el eurodiputado y ex primer ministro lituano Andrius Kubilius.

"Siempre nos consideramos un país pequeño pero valiente que defiende los principios morales", dijo. "Pero no veo cómo hemos violado las reglas diplomáticas. La sensibilidad china sobre esos temas es un problema para China".

Antes de esta disputa, Lituania ya había abandonado el foro de inversión 17+1 de China con los estados de Europa Central y Oriental, citando beneficios económicos decepcionantes.

Dado que China representa solo el 1% de las exportaciones de Lituania, el estado báltico tenía menos que perder que algunos de sus aliados europeos, dijo Marcin Jerzewski, experto en relaciones UE-Taiwán.

Exportaciones de bienes de la UE a China en 2020. . Un gráfico que muestra el porcentaje de productos de la UE seleccionados miembros de la UE exportados a China en 2020. .

"El costo de adoptar un terreno moral más alto para Lituania es más bajo de lo que sería para otros países", dijo a la BBC. "Eso definitivamente importa. Pero lo que también importa es la promesa razonable de compensar el comercio perdido".

Taiwán ha demostrado esa promesa, un actor económico importante por derecho propio que él ve como un mercado sustituto confiable para los productos lituanos.

En un gesto de buena voluntad que acaparó los titulares esta semana, Taiwan Tobacco and Liquor Corp (TTL) compró 20,000 botellas de ron lituano que había sido con destino a China.

Luego, el miércoles Taiwán dijo que planeaba invertir $ 200 millones (£ 147; € 176) en Lituania para proteger al país de la presión de China.

Esa propuesta puede enfurecer aún más a China, que se mantiene firme en su compromiso de reunificación con Taiwán.

estatal de China Tiempos globales periódico lo dejó claro en un editorial en noviembre pasado. No habrá "oportunidad para que fuerzas triviales como Lituania lleven al mundo occidental a sacudir el principio de una sola China", dijo.

Lituania era "solo un ratón, o incluso una pulga, bajo los pies de un elefante que lucha".

El elefante ha pisoteado con enojo en los meses posteriores, pero Kubilisus dijo que no vio razón para sentirse intimidado.

"Al amenazarnos, crea solidaridad con Lituania", dijo.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.
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