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Liberia

El escándalo de ArcelorMittal, el fracaso de Weah y la necesidad de un cambio

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El último escándalo que involucra a ArcelorMittal, el mayor inversor extranjero en Liberia, ha arrojado una dura luz sobre los fallos de la administración de George Weah. Si bien Liberia se ha visto sacudida por la pandemia, el escándalo revela cómo los liberianos se han visto privados de instalaciones médicas vitales y millones de dólares bajo la supervisión de Weah. escribe Candice Musangayi.

El episodio plantea serias dudas sobre la capacidad del exfutbolista para atraer y retener negocios e inversiones extranjeras que realmente beneficien a la gente común en Liberia. Mientras la nación de África occidental, que es rica en recursos naturales, busca recuperarse del impacto de la pandemia, la falta de experiencia de Weah es una carga para un país que no puede permitirse quedarse atrás.

El escándalo de ArcelorMittal

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ArcelorMittal Liberia fue llevado a la Corte a principios de septiembre por incumplir varias disposiciones de su contrato de concesión de 2007. La demanda, la primera vez que ArcelorMittal Liberia ha sido llevada a los tribunales desde que inició operaciones en el país en 2005, acusa al gigante siderúrgico de impago de millones de dólares en responsabilidad social corporativa, reducción arbitraria de las acciones del gobierno, privando a los liberianos de derechos legales. empleo y prestaciones, y la imposibilidad de construir hospitales. Este movimiento de choque coincide con una grave escasez de efectivo, con hospitales e ingresos adicionales del gobierno que se necesitan más que nunca en medio de la pandemia de COVID-19.

Sin embargo, esta acción legal sin precedentes, iniciada por un acólito del presidente Weah, se produce después del presidente el 10 de septiembre. encomiado La dirección de ArcelorMittal por sus intenciones de seguir invirtiendo en el futuro de Liberia tras la ceremonia de firma de un Acuerdo de Desarrollo Mineral. Se supone que el acuerdo permitirá a ArcelorMittal invertir 800 millones de dólares adicionales en su proyecto de mineral de hierro.

Aquí, Liberia se encuentra en una situación peculiar. Por un lado, tenemos acusaciones de un asociado presidencial cercano de fallas a gran escala de un inversionista extranjero que ha privado a Liberia de su prosperidad. Por otro lado, tenemos un presidente que no solo felicita al inversionista, sino que lo premia con acuerdos por valor de cientos de millones de dólares sin esfuerzos aparentes para disciplinarlo por estas supuestas fallas.

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El fracaso de Weah

Las motivaciones inciertas detrás de la demanda revelan que Weah ha permitido que la mala gobernanza se vuelva endémica en Liberia.

A pesar de esto, muchos analistas de medios han elogiado a Weah por su aparente capacidad para asegurar acuerdos con ArcelorMittal y otros inversores. Es cierto que muchos de sus acuerdos suenan impresionantes cuando se les quita el contexto proporcionado por la demanda. De hecho, ArcelorMittal afirma haber invertido más de 2 millones de dólares en el país durante los últimos 15 años. Pero los liberianos no pueden esperar que esta inversión mejore materialmente sus vidas cuando Weah aparentemente permite a ArcelorMittal incumplir sus acuerdos y restringir la riqueza para que no beneficie a la población local.

Sin embargo, el reciente escándalo es solo un episodio de la serie de fallas bajo la presidencia del exfutbolista Weah. Los liberianos habían tenido suficientes oportunidades desperdiciadas, incluso antes de la pandemia. En junio de 2019, más de 5,000 personas protestaron en Monrovia contra el fracaso de Weah a la hora de abordar la mala gestión económica, la corrupción y la injusticia generalizada. El malestar, conocido como el movimiento #BringBackOurMoney, fue uno de los movimientos sociales más grandes que se recuerden. Como resultado de las fallas de Weah, Liberia, un país lleno de talento y recursos naturales, ocupa el puesto 175 de 190 economías en el Informe Doing Business 2020 del Banco Mundial.

Por supuesto, se debe atribuir algo de culpa a la administración anterior de Ellen Johnson Sirleaf y a los funcionarios que no han abordado la corrupción a pesar de años en el poder, como el futuro candidato presidencial y ex vicepresidente Joseph Boakai. Boakai ha estado durante mucho tiempo entrelazado en la torcida escena política doméstica, sin lograr ningún avance contra la corrupción cuando fue subjefe de gobierno en administraciones anteriores.

Pero hoy, la pelota se detiene en Weah. A través de una combinación de inexperiencia, incompetencia y quizás demasiados cabezazos durante su carrera futbolística, Weah ha permitido que los inversores extranjeros se enriquezcan con la abundancia de recursos de la nación mientras abandonan a los liberianos durante la crisis global de una generación.

¿Cuáles son las alternativas de cambio?

La revelación de la necesidad de un cambio es el único aspecto positivo del escándalo de ArcelorMittal. A medida que Liberia se acerca a sus próximas elecciones presidenciales, que se celebrarán en 2023, los diversos candidatos de la oposición representan diferentes opciones para los votantes que buscan una alternativa al populista Weah. Los partidos de oposición están actualmente en coalición para presentar un candidato al pueblo en las elecciones, presentando así la mejor oportunidad de derrocar al titular, y la carrera para asegurar la nominación está en marcha.

El favorito y quizás el candidato más calificado para darle la vuelta a la tambaleante economía de Liberia es Alexander B. Cummings. Cummings es el empresario liberiano más exitoso y experimentado de los últimos años. Desde sus humildes comienzos en el condado de Montserrado, Cummings ascendió hasta convertirse en director de Coca-Cola África, que creció hasta llegar a estar presente en todos los países de África bajo su supervisión a través de una combinación de astuta inversión extranjera, asociaciones bien fundadas y operaciones mutuamente beneficiosas con los gobiernos locales. .

En una demostración de su propia responsabilidad social, a diferencia de Weah, Cummings fue galardonado en 2011 con el Knight Great Band - Humane Order of African Redemption, uno de los más altos honores otorgados en Liberia por el trabajo humanitario. Su Fundación Cummings Africa ofrece formación empresarial y facilitó la construcción de un Institución académica STEM - el primero de su tipo en Liberia. Durante la pandemia, Cummings ha Suministro de medicamentos y suministros médicos. a hospitales de todo el país, así como tratamiento de aperturacentros de ent.

Según sus partidarios, su experiencia le ha dotado de las habilidades y los valores necesarios para transformar Liberia. Consideran que su éxito comercial es una demostración de que sabe cómo administrar grandes organizaciones y hacer que la gente rinda cuentas por sus fallas. Su liderazgo empresarial se basa en su compromiso con el buen gobierno, que fue descrito por el ex secretario general de la ONU, Kofi Annan, como “quizás el factor más importante para erradicar la pobreza y promover el desarrollo”.

El principal rival de Cummings será el candidato del establishment de la oposición. Como ex vicepresidente, Joseph Boakai ha estado en política durante décadas y es parte de la élite que ha llevado a Liberia a su posición actual. Existe la sensación de que el hombre de 76 años cree que se le 'debe' la presidencia y que es su turno de dirigir. Ciertamente, su aptitud para competir contra Weah y luego liderar el país ha sido cuestionada en los medios de comunicación liberianos, mientras que la gente común aún no se ha familiarizado con su plataforma política para transformar el país. Quedan dudas sobre su capacidad para instituir el cambio que Liberia necesita.

Cuando los liberianos vayan a las urnas en 2023, es probable que los liberianos recuerden que Weah no logró abordar la codicia corporativa y no logró que los propios activos del país funcionaran para el pueblo de Liberia. Su voto será más importante que nunca y decidirá si el futuro de Liberia será realmente diferente al pasado.

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