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Los ambiciosos objetivos climáticos de la UE: por qué la cooperación UE-China es vital

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El Pacto Verde tiene como objetivo hacer de Europa “el primer continente climáticamente neutro” para 2050. Alcanzar el objetivo no será fácil. Hay muchos desafíos que superar. Es posible que las decisiones recientes de la Comisión de la UE se hayan sumado a esos desafíos, escribe Dick Roche, ex Ministro irlandés de Asuntos Europeos y ex Ministro de Medio Ambiente.

El Pacto Verde tiene como objetivo centrar las políticas climáticas, energéticas, de transporte y fiscales de la UE en el logro de los objetivos de emisiones de carbono más ambiciosos del mundo.

Para 2030, el objetivo es reducir las emisiones netas de gases de efecto invernadero en al menos un 55 % en comparación con los niveles de 1990, reducir esa cifra en un 90 % para 2040 y hacer de Europa “el primer continente climáticamente neutro” para 2050.  

Tecnología versus política

El 24th En mayo, la Comisión publicó una lista de 95 propuestas de políticas, acciones legislativas y acuerdos separados acordados desde enero de 2020 como pasos hacia el avance del Pacto Verde.

Además de describir los avances realizados hasta la fecha, la lista demuestra cuán complejo será el camino a seguir y el nivel de coordinación de políticas a nivel de la UE, nacional y subnacional y en todos los niveles de la industria que será necesario para completar el viaje.  

Si bien los 95 pasos de la Comisión son impresionantes, el acuerdo político por sí solo no permitirá alcanzar los ambiciosos objetivos del Pacto Verde. La tecnología será la clave para la entrega.

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En 2021, la producción y el uso de energía representaron casi el 77% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE. La agricultura representó el 10.9% y los procesos industriales el 9.2%.

Descarbonizar el sistema energético de la UE y reducir las emisiones del transporte son fundamentales para alcanzar los objetivos climáticos de la UE para 2030 y 2040 y para lograr la neutralidad de carbono para 2050.

Para cumplir sus ambiciones en materia de producción de energía limpia y eliminación de las emisiones del transporte, la UE necesita emplear las mejores tecnologías disponibles. Si bien Europa no se queda atrás en tecnología, necesitará socios tecnológicos para superar los desafíos que enfrenta.

China el socio ideal.

Gracias a sus políticas astutas, su importante inversión en I+D y su capacidad para implementar una producción a gran escala, China es el actor global dominante en energía solar, eólica y vehículos eléctricos.  

Puede que esa realidad no sea del agrado de algunos, provoca paranoia en Estados Unidos, pero sigue siendo una realidad.

Como ha señalado la AIE, a través de la inversión en investigación y fabricación fotovoltaica, China se ha convertido en el hogar de los 10 principales proveedores del mundo de equipos de fabricación de células solares fotovoltaicas (PV). Esa inversión ha reducido los costos de la energía solar, haciendo de la energía limpia una realidad asequible.   

China también es un actor dominante en la energía eólica. En marzo, los parques eólicos de China produjeron más de 100 teravatios hora (TWh) de electricidad. Ese fue el total mensual más alto de energía eólica jamás producido por un solo país. Fue más del doble del nivel generado en Estados Unidos, el segundo mayor productor eólico, y casi nueve veces más que el producido en Alemania, el tercer productor.

Un informe de Wood Mackenzie publicado el mes pasado registra que los equipos fabricados en China representaron el 65% de la nueva capacidad eólica mundial en 2023. Cuatro fabricantes de turbinas eólicas de China se encuentran entre los cinco primeros mundiales en instalación de capacidad de generación eólica.

Goldwind, con el nombre apropiado, instaló un récord de 16.3 gigavatios (GW) de capacidad de energía eólica en 2023, manteniéndose como líder mundial por segundo año consecutivo, seguida por Envision de China, Vestas de Dinamarca y luego Windey y MingYang, ambos de China. .

Cuando se excluye de la clasificación la capacidad instalada en China, Vestas de Dinamarca ocupa el primer lugar en términos de capacidad instalada.

Además de su liderazgo en la producción de energía limpia, China también está a la vanguardia en redes inteligentes, medidores inteligentes y un actor clave en el almacenamiento de energía inteligente.

Producir energía limpia es una cosa y llevarla a los clientes es otra. Dentro de la UE el viento es abundante en el oeste y noroeste. La energía solar es la fuente de energía limpia abundante en el sur y el suroeste. La energía eólica está disponible en invierno y la solar en verano. Las redes inteligentes son fundamentales para conectar los puntos de generación de energía con los clientes finales.

En cuanto a los vehículos eléctricos, China es el principal "consumidor" y productor del mundo.

Según la AIE, más de la mitad de los coches eléctricos que circulan por las carreteras de todo el mundo se encuentran en China. En 2023, las nuevas matriculaciones de vehículos eléctricos en China superaron la marca de los 8 millones, un 35% más que en 2022. En Europa, la cifra fue de casi 2.3 millones. En EE. UU., las nuevas matriculaciones de automóviles eléctricos ascendieron a 1.4 millones, un aumento del 40 % en 2022, gracias a que los modelos populares de vehículos eléctricos pasaron a ser elegibles para un crédito fiscal de 7,500 dólares.

Un mercado interno considerable y políticas gubernamentales favorables sientan las bases para la posición dominante de China en la producción de vehículos eléctricos.

La innovación, especialmente en la tecnología de baterías, y la cooperación entre industrias también desempeñaron un papel importante. BYD, el principal fabricante de vehículos eléctricos de China, es un ejemplo de ello. Comenzó como un fabricante de baterías para teléfonos móviles, celebró acuerdos con Daimler y Toyota y se diversificó en la producción de vehículos eléctricos de batería [BEV]. BYD ha superado a Tesla como el principal fabricante de BEV del mundo, manteniendo su posición como importante productor de baterías para vehículos eléctricos.

Paranoia sobre la asociación con China

La idea de asociarse con China provoca paranoia en algunos sectores. Esto quedó dramáticamente ilustrado hace unos años en la campaña para prohibir al principal productor mundial de equipos 5G de las redes europeas. Se difundieron ampliamente mitos sobre la propiedad, la propiedad intelectual, la financiación estatal y los posibles riesgos de seguridad, la mayoría de los cuales se originaron en Estados Unidos. Sin un análisis adecuado, estos mitos están arraigados en las mentes de los responsables políticos de la UE, lo que genera costos inflados para los operadores de redes de la UE y un freno a las ambiciones de Europa de un rápido despliegue de 5G.

Como en ese caso, se necesitan tecnologías desarrolladas en China para lograr el Pacto Verde. No tendría sentido que los responsables políticos de la UE ignoraran esa realidad.

 Sin embargo, hay otra realidad: estamos en un año en el que más países que nunca acudirán a las urnas para participar en elecciones. La geopolítica y la dinámica de poder están en juego. La ventaja de las exigencias políticas de corto plazo se transforma en política.

Esto se puede ver en una sesión informativa en la Casa Blanca el 14 de mayo, donde el presidente Biden anunció planes para aumentar los aranceles sobre los vehículos eléctricos importados de China del 25% al ​​100% y duplicar los aranceles sobre las células solares de China al 50% para proteger a EE.UU. trabajadores”, una estratagema electoral dirigida a los votantes obreros en estados indecisos importantes para las elecciones del próximo noviembre.

La atención prestada en Washington a la tecnología china también es evidente en Bruselas, como lo demuestra la decisión de la Comisión de abrir una investigación sobre los proveedores chinos de turbinas eólicas, la atención que prestó al desarrollo de un parque solar en Rumania que llevó a los proveedores chinos a retirarse de la licitación. proceso y a sus 12th Anuncio de junio de propuestas de derechos provisionales de hasta el 38.1% sobre las importaciones de vehículos eléctricos fabricados en China.

Los aranceles se aplicarán no sólo a los fabricantes de vehículos eléctricos de propiedad china, sino también a los automóviles fabricados en China por empresas como Tesla y BMW para exportar a Europa.

En un momento en que Europa quiere avanzar hacia un transporte limpio, es difícil imaginar la posibilidad de imponer un impuesto a los vehículos eléctricos.

Encarecer los vehículos eléctricos reforzará las dudas sobre su futuro, deprimirá la demanda y frustrará el cumplimiento de uno de los objetivos más desafiantes del Pacto Verde. La acción también corre el riesgo de desencadenar medidas de represalia.

Ahora que el entusiasmo por las elecciones de la UE está disminuyendo y una nueva Comisión de la UE está a punto de formarse, es hora de repensar la situación en Bruselas.

El cambio tecnológico será un motor clave de la transición verde y digital en Europa. Nos guste o no, China es líder en tecnologías que son vitales para que Europa avance hacia la neutralidad de carbono.

Lo lógico que Europa debe hacer en este momento es reconocer esa realidad y sentarse con China y cualquier otro socio potencial para negociar soluciones a las diferencias ideológicas, políticas y administrativas que obstaculizan el progreso.

Para reciclar una frase, mandíbula, mandíbula es mejor que guerra comercial.

Dick Roche es un ex Ministro irlandés de Asuntos Europeos y ex Ministro de Medio Ambiente.

Foto por miguel fouert on Unsplash

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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