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La Franja y la Ruta de China: construir puentes, no muros

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Ninguno de los muchos turistas europeos que visitan China se perdería un viaje a la Gran Muralla. La Gran Muralla es probablemente el hito más emblemático de China. Pero sería un error asociar las relaciones chino-europeas con un muro, cualquiera que sea la importancia arqueológica del monumento. 

En realidad, la Unión Europea es el mayor socio comercial de China, mientras que China es el segundo socio comercial de la UE. Los puentes chinos emblemáticos, como los de la antigua ciudad de Wuzhen, provincia de Zhejiang, pueden simbolizar mejor el estado actual de las relaciones entre China, la UE y otros socios comerciales.

La muy elogiada Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) de China es el mejor ejemplo de la integración de China en la economía mundial. 

Se podría decir que Internet, el comercio y los puentes construyen puentes y la Iniciativa de la Franja y la Ruta es el símbolo perfecto de los puentes.

Shanghai es uno de los cuatro municipios administrados directamente de China.

En este artículo exhaustivo, analizamos cómo la iniciativa, criticada por algunos e incluso temida por otros, puede ayudar a fomentar mejores relaciones en un momento en el que el mundo probablemente la necesita más que nunca.

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Con las guerras que se libran en varias partes del mundo y el mundo posiblemente se encuentra en su punto más peligroso durante muchos años, ¿qué mejor momento que ahora para algo que pueda ayudar a unir a las comunidades?

En 2018, el Parlamento Europeo, en una resolución, pidió un enfoque cooperativo y una actitud constructiva para explotar el gran potencial del comercio UE-China y pidió a la Comisión Europea un diálogo de cooperación intensificado con China.

La iniciativa de la Franja y la Ruta

El puerto de Róterdam. La puerta de entrada más transitada de Europa para el comercio mundial y el principal centro de distribución de productos procedentes de China.

Esta innovadora y audaz iniciativa china probablemente estuvo en la agenda de una inusual reunión entre el presidente chino Xi y el presidente francés Emmanuel Macron y la jefa de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, a principios de este mes (6 de mayo).

Fue la visita del presidente Xi Jinping a París y la primera a Europa en cinco años. El viaje también incluyó escalas en Serbia y Hungría.

Durante la reunión con Macron y von der Leyen, el presidente chino fue presionado sobre varios temas, incluido el comercio y Ucrania.

"Nos interesa lograr que China intervenga en la estabilidad del orden internacional", dijo Macron, y agregó: "Por lo tanto, debemos trabajar con China para construir la paz".

"Tenemos que actuar para asegurarnos de que la competencia sea justa y no distorsionada", añadió Von der Leyen. "He dejado claro que los desequilibrios actuales en el acceso al mercado no son sostenibles y deben abordarse".

El propio presidente Xi dijo que consideraba las relaciones con Europa una prioridad de la política exterior de China y que ambos deberían seguir comprometidos con la asociación.

"A medida que el mundo entra en un nuevo período de turbulencia y cambio, como dos fuerzas importantes en este mundo, China y Europa deben adherirse al posicionamiento de sus socios, adherirse al diálogo y la cooperación", dijo Xi.

Dijo que había “hecho muchos llamamientos”, incluso sobre “el respeto a la soberanía y la integridad territorial de todos los países” y que “no se debe librar una guerra nuclear”.

Abigaël Vasselier, jefa de relaciones exteriores del grupo de expertos MERICS con sede en Berlín, dijo a los medios que puede haber "pocos resultados concretos" de la visita de Xi a Francia, porque si bien "la óptica va a ser extremadamente positiva", los franceses tienen algunas mensajes difíciles de transmitir.

La Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) es una estrategia de desarrollo propuesta por el gobierno chino. Se centra en la conectividad y la cooperación entre países euroasiáticos. (BRI), una visión ambiciosa de un mundo remodelado, interdependiente y estrechamente conectado.

Fue presentado en 2013 por el presidente de China, Xi Jinping, durante una visita a Kazajstán. Hasta 2016 se conocía como OBOR (One Belt One Road).

El presidente chino Xi Jinping (izq.) y su homólogo kazajo, Nursultan Nazarbayev, en el lanzamiento de One Belt One Road en 2013.

La mayoría de la gente ha oído hablar de ello debido a los proyectos de infraestructura a gran escala en más de 60 países a lo largo de ambas rutas terrestres (que forman el Cinturón Económico de la Ruta de la Seda) y marítimas (que forman la Ruta Marítima de la Seda). Existen dos rutas más: la Ruta de la Seda Polar y la Ruta de la Seda Digital.

La estrategia busca conectar Asia con África y Europa a través de redes terrestres y marítimas con el objetivo de mejorar la integración regional, aumentar el comercio y estimular el crecimiento económico.

La idea era (y sigue siendo) crear una vasta red de ferrocarriles, oleoductos, carreteras y cruces fronterizos simplificados, tanto hacia el oeste (a través de las antiguas repúblicas soviéticas montañosas) como hacia el sur, hasta Pakistán, India y el resto del mundo.
El sudeste de Asia.

Hasta ahora, el proyecto ha dado lugar a la creación de unos 420,000 nuevos puestos de trabajo y ahora abarca más de 150 países.

La atención sigue centrándose en la conectividad y la cooperación entre los países euroasiáticos y la BRI puede verse como una visión ambiciosa de un mundo remodelado, interdependiente y estrechamente conectado.

La mayoría está de acuerdo en que la BRI tendrá un gran impacto en el orden político y económico mundial. Sin embargo, todavía hay puntos de vista diferentes sobre la BRI por parte de la opinión pública y los responsables políticos europeos.

Aquí analizamos los diferentes puntos de vista, el impacto de la BRI hasta ahora en áreas como la energía, el comercio electrónico y el turismo y cómo afecta a un par de estados miembros de la UE, Bélgica e Italia, además de su importancia para los puertos marítimos europeos globales.

En 2018, esa resolución del parlamento de la UE reflejaba el entusiasmo de Europa por profundizar sus relaciones comerciales con China, la segunda economía más grande del mundo. Pero, para muchos, este esfuerzo sólo tendrá éxito si nos damos cuenta de que construir una relación sostenible es como tender puentes. 

Cuando se construye un puente de arco de piedra, la estructura permanece completamente inestable hasta que los dos tramos se encuentran en el medio y el arco se cierra. De manera similar, se argumenta que las relaciones sólidas entre Europa y China deben basarse en principios estructurados y no sólo en ganancias económicas potenciales.

Viviane Reding, ex vicepresidenta de la Comisión Europea, cree que las relaciones entre China y la UE no deben limitarse al comercio y afirma: “Los seres humanos son más que consumidores y productores. Los seres humanos tienen aspiraciones más elevadas”.

Estas, cree, pueden promoverse mediante iniciativas culturales y educativas, como en el pasado con el Año del Turismo UE-China (ECTY), que permitió, además de su importancia económica, compartir el patrimonio cultural y desarrollar un mejor entendimiento entre los pueblos europeo y chino. .

Compartir el patrimonio cultural y desarrollar un mejor entendimiento entre los pueblos europeo y chino.

Cuando era miembro de la Comisión Europea, Reding, ex eurodiputada de Luxemburgo, lanzó el “Programa Erasmus Mundus”, un programa mundial de cooperación y movilidad en el ámbito de la educación superior, que promueve el diálogo y el entendimiento entre jóvenes talentos. Desde 2005, muchos estudiantes chinos han aprovechado la oportunidad de obtener becas para estudiar en universidades europeas. Esto, afirma, es un “ejemplo perfecto” de cómo la apertura conduce a beneficios mutuos.

"Debemos continuar por ese camino".

 Reding dice que un tercer principio en el que debería basarse la cooperación China-UE es el respeto mutuo por la diversidad de cada uno y lo mismo se aplica a las relaciones China-UE.

“Podemos tener puntos de vista diferentes, pero diferentes puntos de vista no deberían impedirnos cooperar y comunicarnos. Al contrario, nuestras diferencias son un incentivo para aumentar los foros y ocasiones en las que podemos discutir e interactuar para promover el entendimiento mutuo”.

ChinaEU es una asociación internacional liderada por empresas con sede en Bruselas cuyo objetivo es intensificar la investigación conjunta, la cooperación empresarial y las inversiones mutuas en Internet, telecomunicaciones y alta tecnología entre China y Europa.

Dice que, en la antigüedad, los países competían por la tierra pero, hoy, la nueva 'tierra' es la tecnología",

Un ejemplo es la cooperación entre Rhea Vendors Group, un fabricante italiano de máquinas expendedoras y café a medida, que ha desarrollado el vehículo 'Barista On-Demand' en colaboración con la empresa china de entrega automática Neolix. El nuevo producto combina una máquina expendedora con tecnología de conducción autónoma a medida que el mercado del café de China se expande rápidamente. 

"Juntos, aprovechamos el legado de diseño de Italia y nuestros 60 años de experiencia en café, con los avances tecnológicos chinos para mantenernos a la vanguardia y brindar una experiencia de café perfecta a nuestros clientes en todo el mundo", dice Andrea Pozzolini, director ejecutivo de Rhea Vendors Group. .

Un hito clave en la BRI: su décimo aniversario.

Wu Gang, ministro consejero de la embajada china en Bélgica, dice que, durante ese tiempo, ha habido una “gran transformación” en China, que ahora estaba a punto de entrar en una “etapa crítica” de su desarrollo.

También ha mejorado la cooperación entre China y Europa y espera con interés una mayor cooperación similar durante la próxima década.

El año pasado también marcó otro acontecimiento significativo: el cuarto volumen de un libro del presidente chino Xi Jinping, en el que describe sus esperanzas de una "mejor comprensión" de China que, según él, está entrando ahora en una "nueva era".

"La Gobernanza de China" de Xi Jinping, presentado en el Club de Prensa de Bruselas en noviembre 2023.

El libro, llamado “La Gobernanza de China”, busca abordar “cuatro preguntas” sobre China y el mundo y Wu Gang espera que ayude a crear una “mejor comprensión” de China y fomente una mayor cooperación.

Vincent De Saedeleer, subdirector general de CSP Zeebrugge Terminal y vicepresidente de Cosco Bélgica, una empresa marítima china, se hace eco de estos sentimientos.

Dice que el proyecto Belt & Road ha sobrevivido a varios “obstáculos”, incluidas crisis económicas y sanitarias, pero es un mecanismo paraguas cada vez más importante para el comercio bilateral de China con los socios de la BRI y ahora está ayudando a promover el comercio global.

“Se necesita tiempo y no se puede lograr todo de una vez, pero China ha hecho un gran esfuerzo para abrirse más y hacer que sus mercados sean más transparentes. Existe la voluntad de China de ser un actor del mercado y ha habido muchas mejoras en la década desde que se inició el plan”.

El académico Bart Dessein, profesor de la Universidad de Gante, estima que la BRI ha creado 3,000 proyectos y 420,000 puestos de trabajo en todo el mundo.

Lo que algunos temieron al principio como una “gran estrategia” china es, dice, simplemente una continuación de la misma política que China ha estado desarrollando desde los años 1970.

"No es una especie de 'plan maestro' que deba temerse, sino que es, de hecho, una iniciativa muy, muy local y está directamente relacionada con la gente".

El hecho es, sin embargo, que las relaciones UE-China han atravesado algunos momentos turbulentos últimamente y la cumbre UE-China de diciembre pasado en Beijing fue la primera cumbre cara a cara que se celebró en cuatro años.

Aun así, Tom Baxter, editor global de China en China Dialogue, dice que, en el campo de la energía, por ejemplo, hay algunos motivos para el optimismo.

Energía verde

Más del 40 por ciento de los proyectos energéticos de la BRI anunciados en el primer semestre del año pasado fueron eólicos y solares, y la energía constituye la mayoría de las inversiones y acuerdos de construcción firmados a través de la BRI.

Baxter señala que, hasta hace muy poco, estas inversiones estaban dominadas por proyectos de combustibles fósiles. Pero en la primera mitad de 2023, más del 40% de los proyectos de energía de la BRI anunciados fueron eólicos y solares, con un 22% para proyectos de gas y petróleo, y cero para proyectos de carbón. Las razones incluyen el compromiso declarado de China con la energía limpia, evitando el riesgo de que los activos fósiles se queden abandonados, y la necesidad de China de exportar su exceso de capacidad de producción solar, explica Baxter.

Pero también advierte que se necesitarán nuevos tipos de financiación y asociaciones internacionales, mientras que los países en desarrollo receptores necesitarán intensificar sus propias ambiciones de energía limpia. Una señal de que esto está sucediendo son las 36 centrales eléctricas de carbón (casi 36 GW de capacidad) que la BRI ha cancelado desde septiembre de 2021, añade.

In energíapost.eu, Baxter entra en detalles de los nuevos retos a los que se enfrentará.

El desarrollo ecológico en la BRI se discutió en uno de los tres foros de alto nivel que tuvieron lugar durante el Tercer Foro de la Franja y la Ruta en Beijing en octubre pasado y, a medida que la BRI entra en su segunda década, Baxter pregunta: ¿será capaz de cumplir la promesa de 2021? ¿“intensificar” el apoyo a la energía verde en los países en desarrollo? ¿Qué oportunidades y obstáculos se interponen en su camino?”

Según la Administración Internacional de Energía (AIE), China es el principal proveedor de proyectos solares en todo el mundo, representa más del 80 por ciento de la fabricación de paneles solares en todo el mundo y las exportaciones de componentes solares fabricados en China están aumentando. En el primer semestre de 2023 aumentaron un 13 por ciento en comparación con el mismo período de 2022.

China es el principal proveedor de proyectos solares en todo el mundo.

Si bien el mercado europeo representó alrededor de la mitad de esas exportaciones, los datos compilados por China Dialogue indican que las geografías de la Franja y la Ruta también son parte del panorama de este auge en la demanda de componentes solares chinos.

La participación de China en las transiciones energéticas de la Franja y la Ruta aún está evolucionando pero, en términos de comercio global, la esperanza es que a medida que China gire hacia las energías renovables y desarrolle su energía de fabricación de baterías y energía solar líder en el mundo, las empresas chinas busquen nuevos mercados. en el extranjero.

Los miembros de la UE como Bélgica e Italia podrían beneficiarse.

Pero, ¿cuáles son exactamente las oportunidades que ofrece la Iniciativa Belt & Road para las empresas belgas? ¿Y qué significa la BRI para las empresas y negocios en Bélgica que comercian con China o con ella?

Varios expertos anticipan que gracias a los enormes proyectos de infraestructura de la BRI, los costos comerciales para los países que participan en el proyecto se reducirán significativamente, lo que resultará en un crecimiento del comercio de más del 10%. A través de la BRI, el gobierno chino pretende acelerar la integración económica de los países a lo largo de la Ruta de la Seda e impulsar la cooperación económica con Europa, Oriente Medio y el resto de Asia.

Está claro que esto también beneficiará a sectores en los que las empresas belgas son fuertes actores de nicho global. Estos van desde logística, energía y medio ambiente, máquinas y equipos hasta servicios financieros y profesionales, salud y ciencias de la vida, turismo y comercio electrónico.

Actualmente ya existen conexiones ferroviarias regulares entre diferentes centros logísticos chinos y ciudades belgas, como Gante, Amberes, Lieja y Genk, pero también con localidades de países vecinos, como Tilburg (Países Bajos), Duisburgo (Alemania) y Lyon ( Francia). Estas líneas ferroviarias de mercancías entre China y Europa completan la gama de conexiones de mercancías multimodales disponibles en Bélgica (aérea y marítima), permitiendo a todas las empresas belgas elegir la solución logística más adecuada para sus negocios.

 Conexiones ferroviarias regulares entre diferentes centros logísticos chinos y ciudades belgas

Una parte importante de la Iniciativa de la Franja y la Ruta para Bélgica es también la Ruta de la Seda digital. Hoy en día, el comercio digital y el comercio electrónico se están convirtiendo en una parte inseparable de la economía global y Alibaba ha construido su centro logístico para Europa en 22 hectáreas en el aeropuerto de Lieja. Este logro, que costó unos 75 millones de euros, no puede sobrevalorarse: ha convertido a Bélgica en la sede europea de la Ruta de la Seda Digital, fortaleciendo aún más las buenas relaciones entre China y Bélgica y ofreciendo oportunidades únicas de comercio electrónico a muchas empresas belgas.

China y Bélgica son reconocidos internacionalmente como países con distintas capacidades tecnológicas. En una era marcada por rápidos avances tecnológicos y globalización, la colaboración internacional se ha vuelto crucial para los países que buscan mantenerse a la vanguardia de la innovación. En consecuencia, existe una gran ventaja en una mayor colaboración tecnológica entre China y Bélgica.

Según Peter Tanghe, consejero de ciencia y tecnología de Flanders Investment & Trade en Guangzhou, a pesar de los actuales desafíos geopolíticos y de otro tipo, las empresas belgas todavía están buscando formas de hacer negocios con China y quieren descubrir dónde están las oportunidades.

A pesar de los beneficios potenciales, la colaboración tecnológica entre China y Bélgica (y otros países de la UE) enfrenta ciertos desafíos. Las diferencias en los marcos regulatorios, la protección de la propiedad intelectual y los matices culturales pueden plantear obstáculos.

La Cámara de Comercio Belga-China (BCECC), con sede en Bruselas, da una verdadera nota de optimismo y dice que la colaboración entre Bélgica y China presenta oportunidades únicas para las nuevas empresas y las pequeñas y medianas empresas (PYME) de ambos países.

En concreto, dice: “Al combinar sus fortalezas y abordar los desafíos de frente, estas asociaciones entre empresas y organizaciones belgas y chinas no sólo benefician a las empresas colaboradoras sino que también contribuyen al avance de la tecnología global y al bienestar de la humanidad. .”

El puerto de Róterdam. La puerta de entrada más transitada de Europa al comercio mundial.

Es uno de los puertos más automatizados del mundo y sirve como puerta de entrada al norte y oeste de Europa. La inversión china allí ha contribuido al comercio mundial. El puerto holandés desempeña un papel importante en el comercio entre China y Europa y, en los últimos años, el número de contenedores ha aumentado.

Rotterdam construye el puerto más automatizado del mundo

Un portavoz del puerto dijo a este sitio: “Obviamente, como resultado de la industrialización de los países de Asia, la ruta comercial Asia-Europa se ha convertido en una de las rutas comerciales más importantes para Europa. Aproximadamente la mitad de los contenedores manipulados en Rotterdam proceden o tienen como destino Asia.

“La razón principal es que China se ha convertido desde 2002 en el mayor fabricante del mundo. Al mismo tiempo, Europa es un importante mercado de ventas (Alemania, Francia, Reino Unido).

“Además, China también ha comenzado a importar cada vez más productos, por ejemplo de Alemania, que es un importante país de origen. No tenemos idea de la proporción china del volumen hacia/desde Asia, pero como el número de puertos chinos es significativo en la mayoría de los circuitos de las líneas navieras, una gran proporción será desde o hacia China.

"También hay un cambio en los flujos de carga a medida que la producción se traslada de China a otros países de Asia".

"Por lo tanto, Asia seguirá siendo a largo plazo una importante zona marítima para el puerto de Róterdam (y otros puertos del noroeste de Europa)".

Ruta de la seda digital

Luigi Gambardella, presidente de la Asociación Empresarial China UE, dijo que la Ruta de la Seda digital tiene el potencial de ser un actor "inteligente" en la Iniciativa de la Franja y la Ruta, haciendo que la iniciativa BRI sea más eficiente y respetuosa con el medio ambiente. Los enlaces digitales también conectarán a China, el mercado de comercio electrónico más grande del mundo, con otros países involucrados en la iniciativa, cree.

De hecho, la industria digital, incluidas las redes móviles, se encuentra entre las áreas más prometedoras para la cooperación entre Europa y China como parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, cree la Asociación Empresarial China UE.

Utilizando la red ferroviaria China-Europa, una parte crucial de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, los minoristas en línea han reducido a la mitad el tiempo de transporte de suministros de automóviles desde Alemania al suroeste de China, en comparación con las rutas marítimas. Ahora sólo lleva dos semanas.

China cuenta ahora con servicios de transporte exprés a más de 28 ciudades europeas. Se han realizado miles de viajes y el volumen comercial a través del comercio electrónico transfronterizo representa aproximadamente el 40 por ciento de las exportaciones e importaciones totales de China, lo que lo convierte en una parte importante del comercio exterior de China.

Según un informe de DT Caijing-Ali Research, la cooperación en comercio electrónico transfronterizo ha acercado a China y a los países involucrados en la Iniciativa de la Franja y la Ruta, y los beneficios se extenderán no sólo al comercio sino también a sectores como Internet y e -comercio.

Además del comercio en línea, Gambardella cree que también existe un enorme mercado para el turismo en línea entre la UE y China.

Ctrip, la agencia de viajes en línea más grande de China, firmó un acuerdo estratégico con la Junta Nacional de Turismo de Italia y el director ejecutivo de Ctrip, Jan Sun, dice que el turismo puede ser otro "constructor de puentes".

CtripLa agencia de viajes online más grande de China

 

“Ctrip ampliará la cooperación internacional con socios italianos y está lista para ser el 'Marco Polo' de la nueva era, actuando como puente de intercambio cultural entre Italia y China”, afirma.

"Italia fue el destino de la antigua Ruta de la Seda y es un miembro importante de la Iniciativa de la Franja y la Ruta; nuestra cooperación liberará mejor el potencial de ambas industrias turísticas, creará más empleos y traerá más beneficios económicos", dijo. 

Ella cree que el turismo es la forma más sencilla y directa de mejorar los intercambios entre personas y “puede construir un puente entre China y los países a lo largo de la región de la Franja y la Ruta, así como otros países del mundo”.

A pesar de tal optimismo, Gambardella advierte que la confianza mutua aún podría ser uno de los obstáculos que impidan futuros intercambios en algunos estados miembros de la UE.

Otro que se da cuenta de esto es el muy respetado Ian Bond, subdirector del Centro para la Reforma Europea en el Reino Unido.

 Dijo a este sitio web: “Cuando se concibió por primera vez, el 'Cinturón Económico de la Ruta de la Seda', que une a China y Europa por tierra, parecía ofrecer a Europa la oportunidad de trabajar con China para abrir Asia Central y dar nueva vida a los programas de asistencia de la UE para la región que había estado luchando desde la desintegración de la Unión Soviética.

“En 2015, cuando Jean-Claude Juncker era presidente de la Comisión, la UE y China acordaron una 'Plataforma de Conectividad' para vincular proyectos bajo la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China y varios proyectos de la UE que mejoran los vínculos físicos y de comunicaciones entre Europa y Asia Central. Sin embargo, desde entonces las relaciones entre Bruselas y Beijing se han deteriorado”.

Bond añade: “La UE llegó a considerar la Iniciativa de la Franja y la Ruta no tanto como un proyecto de desarrollo económico sino más bien como una herramienta para aumentar la influencia política de China. En 2019, la Comisión caracterizó a China como un socio para abordar problemas globales, un competidor económico y "un rival sistémico que promueve modelos alternativos de gobernanza".

“En los últimos años, la atención se ha centrado cada vez más en la rivalidad sistémica de Europa con China, a medida que los Estados miembros de la UE se han preocupado cada vez más por la competencia desleal, el robo de propiedad intelectual y, desde el ataque de Rusia a Ucrania en febrero de 2022, la política y la política de China. apoyo práctico a Moscú.

“Las recientes revelaciones sobre las operaciones de inteligencia chinas en Europa y los esfuerzos por influir en la política y las políticas europeas no harán nada para alentar la renovación de la cooperación UE-China en proyectos de la 'Ruta de la Seda'. Si bien es indudable que las mercancías seguirán fluyendo desde China a Europa por ferrocarril, parece poco probable que la ruta se convierta en un modelo de asociación política de la manera que parecía posible hace una década”.

Abordando en parte tales reservas, Cao Zhongming, embajador de China en Bélgica, dice que su país sigue comprometido a abrir y crear condiciones favorables para que otros países “compartan las oportunidades de China” (incluida la BRI).

Recuerda que el primer ministro chino, Li Qiang, subrayó en Davos a finales de 2023 que China abrirá sus puertas “aún más al mundo”.

El embajador dijo: "China acoge con los brazos abiertos las inversiones de empresas de todos los países y trabajará incansablemente para fomentar un entorno empresarial orientado al mercado, basado en la ley y de clase mundial".

La Cámara de Comercio Belga-China es la mayor cámara de comercio bilateral para empresas que realizan negocios con o en China. Se estableció en la década de 1980, después de la apertura de China, y es una organización sin fines de lucro que cuenta con más de 500 miembros. El principal objetivo de la Cámara es promover la cooperación económica, financiera, cultural y académica entre Bélgica y China.

Bernard Dewit, presidente de la respetada Cámara de Comercio Belga-China (BCECC), cree que la BRI ya ha sido un éxito y añade: "y esa es la realidad".

Dijo: “La BRI es una plataforma de gran potencial para promover el multilateralismo y la conectividad política, de infraestructura, comercial, financiera y entre pueblos. Especialmente en un mundo dividido y multipolar con muchas cuestiones interconectadas, necesitamos promover una mayor conectividad, para que podamos superar juntos los desafíos comunes (el más importante es el cambio climático). La BRI ya está creando más intercambios entre personas, lo que fomenta el entendimiento mutuo”.

Durante la última década, se le pidió que explicara las notables contribuciones de la BRI al desarrollo de infraestructura en los países participantes y si hay proyectos o regiones específicos que ejemplifiquen su éxito.

Dijo: “La mayoría de las inversiones chinas todavía se destinan a Europa occidental, pero en los últimos años se están implementando cada vez más proyectos en Europa Central, Oriental y Meridional. Especialmente en los países europeos que fueron duramente afectados por la crisis del euro, China intervino invirtiendo en centros logísticos regionales, por ejemplo. Un gran ejemplo de esto es el puerto del Pireo en Grecia, un centro logístico regional y punto de entrada clave a Europa del que la empresa china Cosco Shipping Lines ha adquirido una participación mayoritaria”.

El estudio del Grupo del Banco Mundial sobre los corredores de transporte BRI sugiere que, si bien la iniciativa puede acelerar el desarrollo económico y reducir la pobreza en muchos países en desarrollo, debe ir acompañada de reformas políticas sustanciales, como una mayor transparencia, una mejor sostenibilidad de la deuda y la mitigación de los problemas ambientales, sociales. y riesgos de corrupción. Se le preguntó a Dewit su opinión sobre estas recomendaciones y su relevancia para la BRI.

Dijo: “Si bien la Iniciativa constituye de hecho una gran plataforma para promover el multilateralismo, creo que todavía hay algunas áreas que China podría tener en cuenta en su desarrollo futuro. Algunos países se están endeudando demasiado, lo que aumenta el riesgo de impago. El Fondo Monetario Internacional ha dicho que más de 20 países africanos están excesivamente endeudados.

“Aunque hemos visto algunas inversiones impresionantes en proyectos de energía verde, una vez más una señal clara de que China sigue comprometida con la lucha contra el cambio climático, muchas de las inversiones en energía de la BRI siguieron dominadas por los combustibles fósiles. Por otro lado, China publicó en 2021 sus “Directrices de Desarrollo Verde para la Inversión y la Cooperación en el Extranjero” y sus “Directrices para la Protección Ecológica y Ambiental de la Cooperación y los Proyectos de Construcción de Inversión Extranjera”, y han prestado mucha más atención a la gestión de riesgos ambientales para todos. Los proyectos BRI y sus cadenas de suministro cuando participan en el extranjero”.

Entonces, ¿la BRI ha logrado avances significativos en el desarrollo de infraestructura, la facilitación del comercio, la cooperación financiera y el fomento de conexiones entre pueblos entre China y las naciones participantes?

Dijo: “La BRI ha sido una parte integral de la economía política global durante los últimos diez años y es probable que continúe en el futuro. Los datos indican que la estrategia BRI ha tenido un gran éxito. Por ejemplo: China ha firmado memorandos de entendimiento con 140 países y 32 organizaciones internacionales en todo el mundo. Además, en 2012, la inversión extranjera directa (IED) saliente de China fue de 82 millones de dólares, pero en 2020 fue de 154 millones de dólares, lo que la sitúa como el inversor extranjero número uno del mundo. El aumento de la inversión china en los países de la BRI también ha sido impresionante.

Tanto las empresas chinas privadas como las estatales han estado promoviendo proyectos de desarrollo ecológicos y de alta calidad en el extranjero en cuatro áreas principales: energía, petroquímica, minería y transporte. Estos cuatro sectores de la BRI representan alrededor del 70% del valor total de las inversiones y la construcción en el extranjero de la BRI. Un buen ejemplo de la facilitación del comercio que la BRI hace posible es el Corredor Económico China-Pakistán, que reduce la distancia entre China y Medio Oriente de 12,900 kilómetros por rutas marítimas inseguras a una distancia más corta y segura de 3,000 kilómetros por tierra”.

Mientras miramos hacia la segunda década de la BRI, se le preguntó qué oportunidades y desafíos anticipaba. ¿Cómo puede la iniciativa seguir desempeñando un papel fundamental en la promoción de la cooperación internacional, el desarrollo económico y el entendimiento mutuo entre las naciones?

Dijo: “Uno de los mayores desafíos podría ser el alcance y la escala geográfica de la BRI, lo que dificulta la coordinación eficaz de los proyectos de la BRI en todo el mundo. Un área clara de cooperación podría ser la aceleración de proyectos de energía verde. Desde 2015, alrededor del 44 por ciento de todas las inversiones de la BRI se han destinado a los sectores energéticos de sus países socios. La aceleración de los proyectos ecológicos en todo el mundo ofrecerá oportunidades de cooperación con Occidente y oportunidades de negocio para las empresas europeas. Es impresionante notar las amplias ambiciones de la BRI: también ha ampliado sus ambiciones con la introducción de una Ruta de la Seda Digital, una Ruta de la Seda Polar, una Ruta de la Seda de la Salud y un proyecto de Internet de las Cosas (IoT) basado en 5G. . Darán forma a la economía y la geopolítica en las próximas décadas”.

El mensaje es claro y positivo.

La BRI, una política emblemática de China, no se trata sólo de enormes planes de infraestructura y estadísticas: realmente puede conducir al beneficio mutuo de todas las empresas, en China y en Europa.

En tiempos en que otros continentes hablan de muros, Europa (y China) deberían prestar atención a la construcción de puentes. En medio de las crecientes tensiones a nivel mundial, esto debe ser bienvenido.

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