Contáctanos

Bulgaria

¿Por qué Bulgaria ignora voluntariamente la política energética de la UE?

COMPARTIR:

Publicado

on

Hace más de una década la Comisión Europea comentó sobre la "La alta intensidad energética, la baja eficiencia energética y una infraestructura ambiental deficiente obstaculizan la actividad empresarial y la competitividad que existe en Bulgaria – escribe Dick Roche, ex Ministro irlandés de Asuntos Europeos y ex Ministro de Medio Ambiente.

Desde que se publicó ese informe, poco ha cambiado. Diecisiete años después de ingresar a la UE, Bulgaria utiliza cuatro veces más energía por unidad de PIB que el promedio de la UE. Mientras que otros estados miembros que se unieron a la UE desde 2004 han reducido significativamente su intensidad energética, Bulgaria ha logrado pocos avances. Está en desacuerdo con los socios de la UE. Surge la pregunta de por qué Bulgaria ignora deliberadamente la política energética de la UE.

El espíritu de solidaridad

La invasión rusa de Ucrania en 2022 presentó grandes desafíos para la Unión Europea.

En el sector energético, donde era obvio desde hacía algún tiempo que la UE dependía excesivamente de las importaciones de combustibles fósiles rusos, los desafíos eran particularmente graves.

En el período previo a la invasión, las exportaciones rusas de gas disminuyeron en 80 mil millones de metros cúbicos. Si bien la UE ya estaba comprometida a eliminar gradualmente las importaciones de combustibles fósiles rusos “lo antes posible”, la caída del suministro de gas ruso y el estallido de la guerra plantearon la perspectiva de una crisis muy real. Hubo predicciones desalentadoras de que Europa podría convertirse en un páramo de ciudades oscuras y heladas, en las que las empresas y los hogares afrontarían enormes facturas de energía y las industrias de uso intensivo de energía se enfrentarían al cierre. Era un momento de solidaridad y acción rápida de la UE.

Hay que reconocer que la UE reaccionó rápidamente a la crisis. El 29 de junio de 2022, los colegisladores de la UE adoptaron el Reglamento UE 2022/1032.

Anuncio

Los cambios legislativos se promulgaron en un tiempo récord debido a lo que el Comisario Kardi Simson identificó como un “espíritu de solidaridad” entre los actores clave de la UE.

El Reglamento sobre almacenamiento de gas de junio de 2022 y el Reglamento de aplicación adoptado en noviembre siguiente establecieron objetivos ambiciosos de almacenamiento de gas para los Estados miembros. Los países de la UE debían intentar llenar el 85% de la capacidad total de almacenamiento subterráneo de gas de la UE en 2022 y llenar el 90% de la capacidad de almacenamiento de gas de Europa antes del 1 de noviembre de 2023.

Esos objetivos no sólo se cumplieron sino que fueron superados. En noviembre de 2022, se alcanzó un nivel de almacenamiento medio en toda la UE del 94.9 %. Al final de la temporada de calefacción de 2022, el nivel medio de almacenamiento se mantenía elevado, situándose en el 83.4 por ciento de la capacidad. En noviembre de 2023, el nivel de almacenamiento de gas de la UE se situaba en el 99% de su capacidad.

Las disposiciones introducidas en ese Reglamento desempeñaron un papel fundamental para evitar la crisis energética de la UE que muchos habían predicho.

La solidaridad es menos evidente en un área

Sin embargo, ese espíritu de solidaridad fue menos evidente en una zona. El papel desempeñado por los operadores privados en la protección de la industria del gas en Europa no ha sido suficientemente reconocido. En ningún otro lugar esto es más evidente que en el caso de Bulgaria.  

Lograr los ambiciosos objetivos de almacenamiento de la UE establecidos en 2022 requirió una cooperación extraordinaria entre los estados miembros: también requirió una estrecha cooperación entre los gobiernos y los actores del sector privado.

Mientras se preparaban los reglamentos de la UE, los precios del gas se disparaban. Quienes redactaron la legislación reconocieron que el costo de comprar gas para almacenarlo podría plantear graves desafíos financieros para la industria del gas y, en particular, para los operadores privados.   

Para abordar los riesgos financieros, el artículo 6b (1) del Reglamento adoptado en junio de 2022 obliga a los estados miembros a “tomar todas las medidas necesarias, incluida la provisión de incentivos financieros o compensaciones a los participantes del mercado” involucrados en el cumplimiento de los 'objetivos de cumplimiento' establecidos en el Reglamento. .

El mecanismo de compensación establecido en el Reglamento tenía como objetivo proteger a todos los proveedores de gas que "daron la cara" y desempeñaron su papel en los esfuerzos de la UE para superar los inviernos de 2022 y 2023. No fue así como se aplicó el mecanismo en Bulgaria.

Siempre el escolta

En el período previo al Consejo de Energía de la UE en marzo de 2023, la Comisión publicó su informe sobre el funcionamiento de los acuerdos de almacenamiento de gas.

El informe ofrece una visión general positiva de las medidas adoptadas por los Estados miembros para cumplir con las obligaciones de almacenamiento de gas. Sin embargo, guardó silencio sobre los mecanismos compensatorios establecidos en los Estados miembros. Por el contrario, los políticos búlgaros no guardaron silencio al respecto.  

En los días previos a la reunión del Consejo, el entonces ministro búlgaro de Energía, Rosen Histov, anunció que estaba debatiendo con las partes interesadas la cuestión de un mecanismo compensatorio que, según sugirió, cubriría el coste del carísimo gas que se bombeaba a Bulgaria. instalaciones de almacenamiento subterráneo. El ministro, que no dio más detalles sobre las partes interesadas con las que estaba en contacto, dijo que su intención era aumentar el coste del almacenamiento de gas con sus colegas ministros en Bruselas.

Sobre el tema también se pronunció el presidente búlgaro, Ruman Radev. Sugirió que la UE debería intervenir para apoyar los esfuerzos de los estados miembros para encontrar una manera de compensar la caída en el valor del gas almacenado. La idea del Presidente de que Bruselas debería "pagar la cuenta" quedó en nada.  

En lugar de introducir un mecanismo compensatorio que se alinee con los requisitos que la UE estableció en junio de 2023, Bulgaria introdujo un plan de préstamos a bajo interés que proporcionó a Bulgargaz 400 millones de euros, fondos que pocos esperan que sean reembolsados. Los operadores privados que solicitaron acogerse al plan no llegaron a ninguna parte; se les ha "dejado afuera", obligados a soportar la enorme carga de financiar con sus propios recursos el gas que compraron cuando los precios del gas natural estaban en su punto más alto.

El acuerdo ilustra nuevamente una propensión búlgara a aprovechar cada oportunidad para beneficiar a una empresa estatal, con un historial menos que excelente, en desventaja para los operadores privados, la antítesis misma de la política de la UE.

Es hora de que la UE actúe

La Comisión de la UE ha sido sorprendentemente, dirían muchos, excesivamente tolerante con la posición especial que la empresa estatal Bulgargaz, parte del grupo Bulgarian Energy Holding (BEH), disfruta en el sector energético de Bulgaria.

Como ya se ha mencionado, en 2013 la Comisión tomó nota de la alta intensidad energética, baja eficiencia energética e infraestructura ambiental deficiente que, en su opinión, obstaculizaban “la actividad empresarial y la competitividad”. Esas posiciones negativas surgieron y continúan existiendo en gran parte debido al control coercitivo que se le ha permitido ejercer a la empresa estatal Bulgargaz en el sector energético.

En 2018, la Comisión, después de un examen que duró años, multó a la empresa con 77 millones de euros por bloquear el acceso de los competidores a infraestructuras clave y violar las normas antimonopolio de la UE. La acción de la Comisión fue objeto de una sorprendente reacción política en Bulgaria. En un momento dado, los 176 diputados presentes en el Parlamento búlgaro votaron a favor de una moción para rechazar la posición de la Comisión.

Tras la imposición de esa multa, el gobierno búlgaro interpretó lo que algunos vieron como una señal de que las cosas estaban cambiando. Introdujo un programa en virtud del cual se pondrían a disposición de terceros cantidades significativas de gas. Esto se consideró un paso en la dirección correcta que promovería la liberalización del mercado búlgaro del gas. Esa esperanza duró poco: el programa fue abandonado sin explicación un mes antes de su entrada en funcionamiento.

En enero de 2023, otra demostración de la extraordinaria posición de la que disfruta el grupo Bulgargaz en Bulgaria fue el anuncio de que la empresa, sin ninguna notificación a la UE, había firmado un acuerdo enormemente controvertido con su homólogo turco BOTAS.

Ese acuerdo proporciona una "puerta trasera" para que el gas ruso renombrado entre en la UE, va en contra de las aspiraciones de la UE de separar a Europa de los combustibles fósiles rusos, socava la "soberanía energética" de la UE y da a los dirigentes políticos turcos una importante palanca para utilizarla en futuros acuerdos con Los Estados unidos.

 El acuerdo ofrece sorprendentes ventajas competitivas a sus dos signatarios y fortalece el dominio del que disfruta Bulgargaz sobre la competencia en Bulgaria.

Si bien fue elogiado por el gobierno búlgaro en el momento de su firma, el acuerdo BOTAS-Bulgargaz ha sido duramente criticado por el gobierno búlgaro que asumió el poder en junio pasado. El Gobierno está revisando el acuerdo como parte de un examen de las políticas adoptadas por su predecesor.  

El acuerdo también ha hecho sonar las alarmas en la Comisión de la UE. El pasado mes de octubre, la Comisión anunció una investigación sobre el acuerdo y pidió a Bulgargaz que le facilitara una lista completa de los documentos relacionados con el mismo. Ese anuncio se unió al anuncio hecho el 7th En febrero, el hecho de que la Comisión considerara que Bulgaria no había cumplido sus obligaciones en virtud del Reglamento sobre la seguridad del suministro de gas puede ser un signo de que la tolerancia en cuanto a la medida en que se está agotando la política energética de Bulgaria, en particular en relación con el gas. El tiempo dirá.

Volviendo a la pregunta planteada al principio: ¿por qué Bulgaria ignora voluntariamente la política energética de la UE? La respuesta, al menos en parte, parecería ser una creencia extraordinaria en algunos círculos políticos en el modelo de propiedad estatal.

Bulgaria no es de ninguna manera el único Estado miembro que se unió a la UE con empresas estatales en sectores económicos clave. Irlanda es un buen ejemplo. Cuando Irlanda se unió a la entonces CEE en 1973, las empresas estatales eran actores clave en la energía, el transporte y las comunicaciones y tenían presencia en una variedad de otros sectores. Las empresas estatales irlandesas se crearon por razones prácticas más que ideológicas. Jugaron un papel importante en su época. En los años transcurridos desde que Irlanda se unió a la UE, un número significativo de esas empresas han sido absorbidas total o parcialmente por el sector privado. Otros, por diversas razones, han cerrado sus negocios. Los que quedan operan en un mercado liberalizado y competitivo. Si bien algunos pueden lamentar estos cambios, la realidad práctica es que una economía abierta y competitiva donde se aliente a la empresa privada a prosperar es clave para el crecimiento económico de Irlanda. Bulgaria no es tan diferente de Irlanda: es más probable que una economía abierta y competitiva dé resultados que aferrarse a un modelo económico arraigado en el pasado.   

Dick Roche es un ex Ministro irlandés de Asuntos Europeos y ex Ministro de Medio Ambiente.

Foto por KWON JUNHO on Unsplash

Comparte este artículo:

EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

Tendencias