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Bielorrusia avanza con proyecto nuclear a pesar de cierta oposición

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A pesar de la oposición en algunos sectores, Bielorrusia se ha convertido en el último de un número creciente de países que utilizan energía nuclear.

Cada uno insiste en que la energía nuclear produce electricidad limpia, confiable y rentable.

La UE apoya la producción nuclear segura y una de las plantas más nuevas se encuentra en Bielorrusia, donde el año pasado se conectó el primer reactor de la primera central nuclear del país a la red nacional y, a principios de este año, comenzó una operación comercial completa.

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La planta de energía nuclear de Bielorrusia, también conocida como la planta de Astravets, tendrá dos reactores en funcionamiento con un total de aproximadamente 2.4 GW de capacidad de generación cuando se complete en 2022.

Cuando ambas unidades estén a plena potencia, la planta de 2382 MWe evitará la emisión de más de 14 millones de toneladas de dióxido de carbono cada año al reemplazar la generación de combustibles fósiles intensivos en carbono.

Bielorrusia está considerando la construcción de una segunda planta de energía nuclear que reduciría aún más su dependencia de los combustibles fósiles importados y acercaría al país a cero.

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Actualmente, hay alrededor de 443 reactores de energía nuclear en funcionamiento en 33 países, que proporcionan aproximadamente el 10% de la electricidad mundial.

Actualmente se están construyendo alrededor de 50 reactores de potencia en 19 países.

Sama Bilbao y León, Director General de la Asociación Nuclear Mundial, la organización internacional que representa a la industria nuclear mundial, dijo: “Cada vez son más las pruebas de que para seguir en un camino de energía sostenible y baja en carbono necesitamos acelerar rápidamente la cantidad de energía nueva. capacidad nuclear construida y conectada a la red a nivel mundial. Los 2.4 GW de nueva capacidad nuclear en Bielorrusia serán una contribución vital para lograr este objetivo ”.

La planta de Bielorrusia se ha enfrentado a la continua oposición de la vecina Lituania, donde los funcionarios han expresado su preocupación por la seguridad.

El Ministerio de Energía de Bielorrusia ha dicho que la planta, cuando esté en pleno funcionamiento, suministrará alrededor de un tercio de las necesidades de electricidad del país.

Según los informes, la planta cuesta alrededor de $ 7-10 mil millones.

A pesar de las preocupaciones de algunos eurodiputados, que han organizado una fuerte campaña de cabildeo contra la planta bielorrusa, los organismos internacionales de control, como el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), han acogido con satisfacción la finalización del proyecto.

El equipo de expertos del OIEA ha completado recientemente una misión de asesoramiento sobre seguridad nuclear en Bielorrusia, realizada a petición del gobierno de Bielorrusia. El objetivo fue revisar el régimen de seguridad nacional para material nuclear e instalaciones y actividades asociadas y la visita incluyó una revisión de las medidas de protección física implementadas en el sitio, aspectos de seguridad relacionados con el transporte de material nuclear y seguridad informática.

El equipo, que incluía a expertos de Francia, Suiza y el Reino Unido, llegó a la conclusión de que Bielorrusia había establecido un régimen de seguridad nuclear de conformidad con la orientación del OIEA sobre los fundamentos de la seguridad física nuclear. Se identificaron buenas prácticas que pueden servir de ejemplo a otros Estados Miembros del OIEA para ayudar a fortalecer sus actividades de seguridad física nuclear.

La Directora de la División de Seguridad Nuclear del OIEA, Elena Buglova, dijo: “Al albergar una misión IPPAS, Bielorrusia ha demostrado su firme compromiso y sus continuos esfuerzos para mejorar su régimen nacional de seguridad nuclear. Bielorrusia también ha contribuido a perfeccionar las metodologías de IPPAS en los últimos meses, en particular mediante la realización de una autoevaluación piloto de su régimen de seguridad nuclear en preparación para la misión ”.

La misión fue, de hecho, la tercera misión IPPAS acogida por Bielorrusia, después de dos que tuvieron lugar en 2000 y 2009 respectivamente.

A pesar de los esfuerzos por ofrecer garantías, persisten las preocupaciones sobre la seguridad de la industria nuclear.

El experto en energía francés Jean-Marie Berniolles reconoce que los accidentes en las centrales nucleares a lo largo de los años han "cambiado profundamente" la percepción europea de las centrales nucleares, "convirtiendo lo que debería haber sido una de las fuentes de generación de electricidad más sostenibles en un pararrayos de críticas".

Dijo: "Esta es la prueba de un punto de vista cada vez más contaminado ideológicamente y completamente divorciado de los hechos científicos".

Francia es un país que se ha enamorado de la tecnología nuclear, que culminó con la Ley de 2015 sobre la transición energética para el crecimiento verde que prevé que la participación de la energía nuclear en la combinación energética de Francia caiga al 50% (desde aproximadamente el 75%) en 2025.

Hay muchos que argumentan que esto será imposible de lograr. 

Berniolles dice que la planta de Bielorrusia es "otro ejemplo de cómo se aprovecha la seguridad nuclear para evitar que las centrales nucleares logren una operatividad completa y oportuna".

Dijo: "Aunque no es un estado miembro de la Unión Europea, varios MEPS, a instancias de Lituania, exigieron en febrero de 2021 que Bielorrusia suspendiera el proyecto por supuestos problemas de seguridad".

Estas demandas continúan siendo expresadas con fervor, incluso después de que el Grupo Europeo de Reguladores de Seguridad Nuclear (ENSREG) dijera que las medidas de seguridad en Astravets están en línea con los estándares europeos. El informe revisado por pares, publicado después de extensas visitas al sitio y evaluaciones de seguridad, dijo que los reactores, así como la ubicación de la central nuclear, "no son motivo de preocupación".

De hecho, el Director General del OIEA, Rafael Grossi, declaró en una audiencia reciente en el Parlamento Europeo que: “Hemos estado colaborando con Belarús durante mucho tiempo”, “estamos presentes sobre el terreno todo el tiempo” y el OIEA ha encontrado “buenas prácticas y cosas para mejorar pero no hemos encontrado ningún motivo para que esa planta no funcione ”.

Los oponentes de la planta de Bielorrusia continúan haciendo comparaciones con Chernobyl, pero Berniolles dice que “una de las lecciones fundamentales extraídas de Chernobyl fue que era necesario contener a fondo las fusiones de núcleos completos”.

“Esto generalmente se lleva a cabo con un dispositivo llamado colector de núcleos, y todos los reactores VVER-1200, dos de los cuales están en Astravets, están equipados con él. El sistema de enfriamiento del captador de núcleos debe poder enfriar los escombros del núcleo donde se genera una potencia térmica de aproximadamente 50 MW durante los primeros días posteriores al accidente nuclear. No se produce ninguna excursión neutrónica en estas circunstancias, lo que constituye otra diferencia fundamental con respecto a Chernobyl. Dado que los expertos europeos en seguridad no han planteado estas cuestiones durante sus análisis de Astravets, indica que no hay problemas con estas medidas ”, añadió.

Él y otros señalan que, si bien Lituania y algunos eurodiputados pueden haber pasado años criticando las medidas de seguridad de la planta, “el hecho es que nunca se descubrió que carecieran seriamente de ellas”.

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Sanciones internacionales: fáciles de aplicar incorrectamente y difíciles de revertir

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En junio de este año, después de que el gobierno de Lukashenko dejara en tierra un vuelo de Ryanair en Minsk, la UE anunció que 78 personas y siete entidades se sumarían a sus sanciones contra Belarús. Siguiendo su ejemplo este lunes (13 de septiembre), el gobierno del Reino Unido Impuesta una serie de restricciones comerciales, financieras y de aviación en respuesta a los abusos del régimen de Lukashenko. Una inclusión controvertida en ambas rondas de sanciones fue Mikhail Gutseriev, el empresario y filántropo ruso, que tiene intereses comerciales en los sectores de la energía y la hospitalidad de Bielorrusia. Muchos se han quedado perplejos en cuanto a por qué Gutseriev, como hombre de negocios con inversiones en todo el mundo, ha sido blanco de ataques en relación con su participación relativamente limitada en Bielorrusia. Su caso también ha planteado preguntas más amplias e iniciado un debate sobre la eficacia de las sanciones que confieren culpabilidad por asociación, en lugar de castigar a los infractores de la ley conocidos., escribe Colin Stevens.

Las 'medidas restrictivas' de la UE

Comenzando con el enfoque de la UE, el bloque tiene un proceso bien establecido para ejecutar 'medidas restrictivas', la herramienta principal de su Política Exterior y de Seguridad Común (PESC). Las sanciones europeas han cuatro objetivos clave: salvaguardar los intereses y la seguridad de la UE, preservar la paz, apoyar la democracia y los derechos humanos y fortalecer la seguridad internacional. Si se imponen sanciones, pueden recaer en gobiernos, empresas, grupos u organizaciones e individuos. En términos de ratificación, el representante de Asuntos Exteriores y Seguridad de la UE, y la Comisión Europea, hacen una propuesta de sanción conjunta, que luego es votada por el Consejo Europeo. Si se aprueba la votación, el tribunal de la UE decidirá si la medida protege "los derechos humanos y las libertades fundamentales, en particular el debido proceso y el derecho a un recurso efectivo". Tenga en cuenta que el Parlamento Europeo, la cámara de la UE elegida democráticamente, se mantiene informado de los procedimientos, pero no puede rechazar ni ratificar las sanciones.

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La dificultad de la aplicación

Al agregar una persona o entidad a su lista de sanciones, la UE explica por qué consideran que la medida es apropiada. Volviendo al controvertido caso de Mikhail Gutseriev, el bloque ha acusado Gutseriev de "beneficiarse y apoyar al régimen de Lukashenko". Lo describen como un 'amigo desde hace mucho tiempo' del presidente, y la supuesta pistola humeante fue dos veces cuando se confirmó que ambos hombres estaban en la misma vecindad. El primero fue en la inauguración de una nueva iglesia ortodoxa, que había patrocinado Gutseriev, y el segundo fue en la juramentación de Lukashenko como presidente, lo que la UE describe como un evento `` secreto '', a pesar de ser transmitido por televisión y abierto a el público. La UE también informes que Lukashenko agradeció una vez a Gutseriev por el dinero que había donado a organizaciones benéficas bielorrusas y los miles de millones de dólares que había invertido en el país.

Dando un paso atrás, está claro que la UE está trabajando sobre la base de la culpa por asociación: Gutseriev ha estado en la órbita de Lukashenko, ergo, es un partidario de su régimen. Sin embargo, el problema con el enfoque de la UE es que hay pocas pruebas sólidas de una cercanía genuina entre los dos hombres. ¿Qué se puede decir de que Gutseriev no mantuvo simplemente una relación de trabajo con el presidente para poder seguir invirtiendo y dirigiendo sus negocios en Bielorrusia? En una comunicación en la que explica su proceso interno, la Comisión Europea estados que se imponen medidas restrictivas "para provocar un cambio en la actividad política ... por parte de entidades o personas". Cambiar una política dañina es, por supuesto, deseable, pero la UE debe tener cuidado de no desincentivar al pequeño grupo de inversores que se arriesgan a operar y hacer donaciones caritativas a países de bajos ingresos con liderazgos inestables.

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La posición del Reino Unido

Teniendo en cuenta este posible inconveniente en su enfoque, la UE sin duda se habrá sentido complacida de que el gobierno británico también haya apuntado a Lukashenko y a aquellos que se consideran cercanos a él. Dominic Raab, el Secretario de Relaciones Exteriores, acusado el presidente bielorruso de aplastar la democracia y subrayó que se tomarían medidas contra las industrias estatales y las empresas aeroespaciales del país. En general, el proceso de sanciones del Reino Unido tiene objetivos similares a los de la UE, y ambos favorecen medidas comerciales y financieras, como embargos de armas y congelación de activos. Al igual que sus socios en Europa, el gobierno británico esperará poder cambiar las políticas y el enfoque de Lukashenko, sin infligir un daño económico innecesario a los bielorrusos comunes y corrientes. Sin embargo, la historia muestra que encontrar este equilibrio no es nada fácil. Volviendo a principios de la década de 2000, el gobierno británico y la UE Impuesta sanciones a Bielorrusia y Zimbabwe, y a sus élites adineradas. A juzgar por las posiciones de ambos países ahora, con Bielorrusia bajo Lukashenko y Zimbabwe todavía acosado por problemas económicos y conflictos internos, sería difícil decir que tal enfoque ha sido un éxito.

Hacer las cosas bien

Para ser justos con la UE y el Reino Unido, han aclarado que quieren evitar consecuencias adversas para quienes no son responsables de las políticas y acciones en cuestión. Sin embargo, al imponer sanciones sobre la base de la culpabilidad por asociación, ambas partes corren el riesgo de hacer exactamente eso. Hassan Blasim, el célebre director de cine kurdo que huyó del régimen de Saddam Hussein, dijo que las sanciones económicas de Occidente significaban que "la vida estaba casi muerta" en Irak en la década de 1990. Es más, fue una invasión enormemente controvertida, no el régimen de sanciones, lo que finalmente llevó a la caída de Hussein. Es posible que los diplomáticos occidentales estén haciendo todo lo posible para evitar hacer un daño similar hoy, pero deben tener cuidado de no socavar la inversión y la empresa, el elemento vital de cualquier economía, que Bielorrusia necesitará reconstruir en el futuro.

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Bielorrusia: Sentencia de Marya Kaliesnikava y Maksim Znak

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Hoy (6 de septiembre) en Minsk, los presos políticos Marya Kaliesnikava y Maksim Znak fueron condenados a 11 y 10 años de prisión, respectivamente. En agosto de 2020, Marya Kaliesnikava, junto con la Sra. Tsikhanouskaya y la Sra. Tsepkalo, se convirtió en un símbolo del movimiento por la Bielorrusia democrática. En un juicio a puerta cerrada, junto con un destacado abogado, el Sr. Znak, fue juzgada por cargos infundados de "conspiración para tomar el poder del Estado de manera inconstitucional", "pidiendo acciones destinadas a dañar la seguridad nacional de Bielorrusia mediante el uso de de los medios de comunicación e Internet ”y“ establecer y liderar un grupo extremista ”.

En un comunicado, el Servicio de Acción Exterior de la UE dijo: "La UE deplora la continua y flagrante falta de respeto por parte del régimen de Minsk de los derechos humanos y las libertades fundamentales del pueblo de Bielorrusia. La UE también reitera sus demandas de liberación inmediata e incondicional de todos los políticos presos en Bielorrusia (que ahora suman más de 650), incluidos la Sra. Kaliesnikava y el Sr. Znak, periodistas y todas las personas que están tras las rejas por ejercer sus derechos. Bielorrusia debe cumplir sus compromisos y obligaciones internacionales dentro de la ONU y la OSCE. La UE continuará sus esfuerzos para promover la rendición de cuentas por la brutal represión de las autoridades bielorrusas ".

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Polonia declara estado de emergencia en la frontera de Bielorrusia en medio del aumento de migrantes

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Agentes de la guardia fronteriza polaca montan guardia junto a un grupo de migrantes varados en la frontera entre Bielorrusia y Polonia cerca de la aldea de Usnarz Gorny, Polonia, el 1 de septiembre de 2021. REUTERS / Kacper Pempel

Polonia declaró el estado de emergencia en dos regiones fronterizas con Bielorrusia la semana pasada luego de un aumento de la migración ilegal que Varsovia ha culpado a su vecino. escribe Alan Charlish, Pawel Florkiewicz, Joanna Plucinska, Alicja Ptak, Anna Koper y Matthias Williams, Reuters.

Polonia y la Unión Europea han acusado al presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, de alentar a cientos de migrantes a cruzar al territorio polaco para presionar al bloque por las sanciones que ha impuesto a Minsk.

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La orden de emergencia, la primera de su tipo en Polonia desde la época comunista, prohibió las concentraciones masivas y limitó los movimientos de la gente en una franja de tierra de 3 kilómetros (2 millas) de profundidad a lo largo de la frontera durante 30 días, dijo el gobierno.

Los grupos de ayuda que trabajan con migrantes dijeron que ya había habido un aumento en la policía polaca y vehículos blindados en el área en los últimos días, y que estaban preocupados de que la orden limitaría su trabajo y dejaría a los refugiados varados.

"El ambiente es generalmente violento, hay militares uniformados y armados por todas partes ... me recuerda a la guerra", dijo a Reuters Marta Anna Kurzyniec, residente de la ciudad fronteriza polaca de Krynki.

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Polonia comenzó a construir una cerca de alambre de púas la semana pasada para frenar el flujo de migrantes de países como Irak y Afganistán.

La UE impuso sanciones económicas a Bielorrusia luego de una disputada elección en agosto de 2020 y una ofensiva contra la oposición, y dice que Lukashenko ha alentado deliberadamente a los migrantes a cruzar a Polonia, Letonia y Lituania en represalia.

El ministro de Relaciones Exteriores de Bielorrusia, Vladimir Makei, culpó el jueves a "políticos occidentales" de la situación en las fronteras, informó la agencia estatal de noticias bielorrusa Belta.

"Bielorrusia siempre ha respetado al pie de la letra todas las disposiciones de nuestros acuerdos", dijo Makei en una conferencia de prensa.

El portavoz presidencial polaco Blazej Spychalski dijo que la situación en la frontera era "difícil y peligrosa".

"Hoy, como Polonia, siendo responsables de nuestras propias fronteras, pero también de las fronteras de la Unión Europea, debemos tomar medidas para garantizar la seguridad de Polonia y la (UE)", dijo.

Los activistas de derechos han acusado a las autoridades polacas de negar la atención médica adecuada a los migrantes varados. Varsovia dice que son responsabilidad de Bielorrusia.

Marysia Zlonkiewicz, del grupo de ayuda Chlebem i Solą (Con pan y sal), dijo que la policía les había pedido que detuvieran sus actividades a lo largo de la frontera antes de que se anunciara el estado de emergencia.

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