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La Unión Europea y África: hacia una redefinición estratégica y asociativa

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Por Jean Clarys

“África está experimentando cambios importantes, ha evolucionado mucho (…) Más que una simple actualización de software, proponemos instalar juntos un nuevo software, adaptado a las transformaciones en curso”, afirmó Macky Sall, entonces presidente de Senegal y presidente de la Asamblea Africana. Unión Europea (UA), pidiendo un “nuevo comienzo” durante la sexta cumbre UA-UE en febrero de 2022. Este llamado a adaptar las relaciones UA-UE a un nuevo contexto permite abrir reflexiones sobre nuevas perspectivas analíticas para repensar las sinergias entre la Unión Europea y el continente africano.

De hecho, a ambos lados del Mediterráneo existe un deseo creciente de reformar y rejuvenecer las relaciones entre los dos continentes. Desde la perspectiva del norte, este renovado interés en África fue iniciado por el ex presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, particularmente a través de la Alianza África-Europa que anunció oficialmente en su discurso sobre el Estado de la Unión de 2018. Esta mano extendida hacia su vecino del sur se ha visto aún más enfatizada bajo la presidencia de Ursula Von Der Leyen, quien, apenas una semana después de asumir el cargo, realizó su primera visita al extranjero a la sede de la UA en Addis Abeba, donde afirmó que “la Unión Africana (UA) ) es el principal socio político e institucional de la Unión Europea (UE) a nivel panafricano”. 

Apenas dos meses después de esta visita inicial, Ursula Von der Leyen regresó acompañada de 20 de los 27 comisarios y del Alto Representante de la UE para Asuntos Exteriores, Josep Borrell. Desde la perspectiva meridional de la alianza, los líderes africanos, además de fortalecer esta asociación, también desean repensarla fundamentalmente. Así, en su discurso inaugural como presidente de la Unión Africana, Macky Sall declaró: “África está más decidida que nunca a tomar su destino en sus propias manos”, asegurando que quiere desarrollar “asociaciones renovadas, más justas y equitativas”. con socios internacionales. 

Tras la última cumbre UA-UE, Patricia Ahanda cuestionó la posibilidad del surgimiento de un “liderazgo compartido” entre las dos Uniones, mientras que Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, y Macky Sall, publicaron un artículo de opinión conjunto en Le Journal du Dimanche en vísperas de la cumbre, en la que anunciaron su deseo de “establecer conjuntamente las bases de una asociación renovada”. 

Han pasado dos años desde la última cumbre UA-UE, cuyo objetivo era encarnar un importante cambio histórico, tanto moral como material, entre los líderes de estas áreas geográficas, institucionales y políticas. En un contexto donde las noticias europeas sobre cuestiones geopolíticas están dominadas en gran medida por la guerra en Ucrania y el conflicto palestino-israelí, y donde las pocas noticias relativas al continente africano se centran en cuestiones migratorias y de seguridad en África, este artículo pretende ofrecer una Panorama general de las relaciones entre los dos continentes vecinos a través de la lente de los discursos e iniciativas oficiales de los principales actores y analistas de la asociación entre la Unión Africana y la Unión Europea.

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I. Motivaciones para fortalecer la asociación UE/UA

A. Lazos ya fuertes entre los dos continentes

Más allá de las relaciones UA-UE, debido a su historia compartida y proximidad geográfica, África y Europa naturalmente mantienen vínculos importantes. Estos vínculos privilegiados se ilustran por primera vez en las relaciones económicas. El comercio entre los dos continentes asciende a 225 mil millones de euros al año. Con casi 30 mil millones de euros asignados a África anualmente, la UE sigue siendo el principal donante del continente, por delante de Estados Unidos, Japón y China. El total combinado de ayuda pública al desarrollo de la Unión Europea y sus 27 estados miembros asciende a 65 mil millones de euros al año.

Más allá de esta estrecha cooperación económica, la proximidad entre los dos continentes también es evidente en la cooperación militar y civil europea en África. De las siete misiones militares que lleva a cabo actualmente la Unión Europea, seis se concentran en el continente africano. Cuatro de estas misiones tienen como objetivo principal formar a las fuerzas armadas locales: en Somalia (EUTM Somalia, desde 2010), en Mali (EUTM Mali), en la República Centroafricana (EUTM CAR, desde 2016) y en Mozambique (EUTM Mozambique, desde noviembre de 2021). Las otras dos misiones abordan la piratería marítima frente a las costas somalíes (EUNAVFOR Atalanta, desde 2008) y supervisan el cumplimiento del embargo de armas impuesto por la ONU a Libia (EUNAVFOR Irini, desde marzo de 2020).

Además de estas misiones militares, la Unión Europea también despliega cuatro misiones civiles en África. Desde 2013, la misión EUBAM Libia ha ayudado a las autoridades libias en la gestión de fronteras. La misión EUCAP Somalia, iniciada en 2016, tiene como objetivo fortalecer las capacidades marítimas de Somalia, en particular para apoyar la misión militar contra la piratería. Otras dos misiones civiles operan en la región del Sahel: EUCAP Sahel Níger (desde 2012), cuyo objetivo es mejorar las capacidades de las fuerzas de defensa y seguridad de Níger, y EUCAP Sahel Mali (desde 2014), que ayuda a fortalecer las capacidades de las fuerzas del orden de Malí.

B. El papel cada vez mayor de África en el mundo

Este renovado interés de la Unión Europea por el continente africano se explica también por un contexto geopolítico internacional donde África ocupa un lugar cada vez más destacado, mientras que Europa sufre un cierto descenso de su centralidad internacional, tanto económica como geopolítica. Así, lejos de ser la única potencia que reorienta su estrategia internacional hacia el continente africano, la UE se enfrenta a una feroz competencia de terceras potencias en suelo africano. China, Estados Unidos, Turquía, India, Japón, Rusia, Brasil, Corea del Sur y los países del Golfo representan otros tantos aspirantes a una cooperación fortalecida con varios países africanos, aspiraciones que van mucho más allá de la mera importación de recursos naturales.  

Aunque en 2024 África seguirá desempeñando un papel menor en la economía mundial, representando el 3% de la producción económica mundial en 2023, el continente cuenta con algunas de las economías más dinámicas del mundo. Muchos analistas prevén que el continente será la región de más rápido crecimiento en 2027. En este contexto, a la Unión Europea a veces le cuesta convencer a sus socios mediterráneos de que confíen en ella, enfrentándose a la competencia de varias terceras potencias, que logran desplegar estrategias nacionales homogéneas mientras intra -La fragmentación europea a veces socava la credibilidad y eficacia de la UE en el continente.

En esta lucha internacional por África, los principales competidores de la UE son China, Estados Unidos y Rusia. Las cumbres “China-África”, “Rusia-África” y “Estados Unidos-África” se suceden a un ritmo rápido y encarnan este importante entusiasmo. Cada una de estas potencias despliega su propia estrategia según una agenda definida por prioridades a veces muy diferentes. China es sin duda la potencia extranjera más influyente en África. Sus inversiones a gran escala en infraestructura, minas y proyectos de desarrollo han fortalecido significativamente su presencia. China participa en numerosos proyectos a gran escala, como la construcción de ferrocarriles, puertos e iniciativas de desarrollo urbano.

Además, la Iniciativa de la Franja y la Ruta ha ampliado la influencia del país en todo el continente, convirtiéndolo en un socio económico clave para muchos países africanos. En noviembre de 2021, China organizó el octavo Foro sobre Cooperación China-África en Dakar. Al mismo tiempo, el Reino Medio ha aumentado significativamente sus inversiones en el continente, alcanzando los 8 mil millones de dólares en 2.96, un aumento del 2020% con respecto a 9.5, para un total de 2019 mil millones de dólares en una década. Sin embargo, aunque muy elevada, esta inversión representa sólo la mitad de lo que la Unión Europea prevé invertir en cinco años.

Mientras tanto, Estados Unidos adopta un enfoque multifacético respecto de su influencia en África, combinando ayuda al desarrollo, compromisos diplomáticos y cooperación militar. El 5 de octubre de 2021, como parte de Blue Dot Network, Estados Unidos financió proyectos en África por valor de 650 millones de dólares. En diciembre de 2022, la Secretaria del Tesoro, Janet Yellen, afirmó, después de la Cumbre Estados Unidos-África, que reunió a 49 jefes de Estado africanos en Washington: “Una África próspera redunda en interés de Estados Unidos. Una África próspera significa un mercado más grande para nuestros bienes y servicios. Significa más oportunidades de inversión para nuestras empresas”. Este evento llevó a una promesa de 55 mil millones de dólares en inversiones estadounidenses durante tres años. Además, Joe Biden aboga ahora por conceder a África un asiento permanente en el G20, del que Sudáfrica es actualmente el único miembro africano.

Aunque oficialmente la administración Biden-Harris intenta separar su ofensiva africana de su rivalidad con China, está claro que este despertar en el continente pretende contrarrestar el avance de la potencia asiática, cuyo comercio con África aumentó de 10 millones de dólares en 2002 a 282 dólares. mil millones en 2022.

En cuanto a la influencia de Rusia en África, es interesante señalar que es principalmente estratégica y política. La estrategia de Rusia apunta principalmente a ganar apoyo para sus posiciones globales, particularmente dentro de la Asamblea General de la ONU. La participación de Rusia a menudo incluye cooperación militar, especialmente a través del Grupo Wagner, que proporciona servicios de seguridad a varios gobiernos africanos a cambio de acceso a recursos naturales como oro y diamantes. La influencia de Rusia es menos económica en comparación con la de China, pero estratégicamente significativa.

Otras potencias, cuya presencia en el continente africano es menos obvia para el público en general, también están desplegando estrategias crecientes en África. Este es el caso de Corea del Sur, que se posiciona como un socio clave en la estrategia de desarrollo de África. Japón también está invirtiendo cada vez más en el continente, encontrando en ello un medio para obtener apoyo diplomático de los 54 países africanos que en conjunto representan más de una cuarta parte de los miembros de la ONU. India, por otra parte, considera sus relaciones con el continente africano como un trampolín en su “búsqueda de un estatus de superpotencia”. 

Con Egipto y Etiopía uniéndose recientemente a los BRICS, Brasil espera profundizar sus relaciones económicas y diplomáticas con los dos países para fortalecer su lugar en este grupo. Las relaciones comerciales y de defensa de Turquía están en el centro de su estrategia en África. En las últimas dos décadas, el comercio entre Turquía y África ha aumentado de 5.4 millones de dólares a más de 40 millones de dólares en 2022. Además, Turquía se ha convertido en un actor clave en el cambiante panorama de seguridad en el continente. Ankara, que ya está presente en el norte de África y el Cuerno de África, ha celebrado acuerdos de defensa con países de África occidental y oriental, incluidos Etiopía, Ghana, Kenia, Nigeria y Ruanda. Si bien los detalles de estos acuerdos varían, desde disposiciones de seguridad y apoyo técnico hasta entrenamiento militar, a menudo incluyen disposiciones sobre venta de armas. 

Este panorama quedaría incompleto sin mencionar la creciente influencia de los países del Golfo en todo el continente. Los Emiratos Árabes Unidos, por ejemplo, están intentando ampliar sus relaciones con los países de África Oriental para proyectar su poder y contener la influencia iraní. En general, la estrategia de los países del Golfo en África está motivada por la diversificación económica, la seguridad del suministro de alimentos y energía, el aumento de su influencia geopolítica y cultural y la protección de sus intereses de seguridad. 

Finalmente, es fundamental resaltar el creciente papel de las grandes potencias africanas en el desarrollo del resto del continente. Este es el caso, por ejemplo, de Egipto, particularmente en Nigeria pero también en todo el continente. Estas estrategias suelen contar con el apoyo de importantes actores privados; para Sudáfrica (MTN Group, Shoprite Holdings, Standards Bank Group), para Nigeria (Dangote Group, UBA), para Marruecos (Attijariwafa Bank, OCP Group) o para Kenia (Equity Bank, Safaricom).

C. Un destino compartido que impone desafíos conjuntos

Así, si bien las ya estrechas relaciones entre estos dos continentes y la centralidad de África en el mundo son factores del renovado interés mostrado por la UE y la UA por esta asociación, la conciencia de un destino compartido que impone desafíos comunes fortalece aún más la voluntad de los líderes de ambos lados del Mediterráneo para reafirmar su cooperación. Con este espíritu, Ursula von der Leyen declaró en vísperas de la cumbre UA-UE: “África necesita a Europa y Europa necesita a África”. Actualmente se percibe a África como un socio esencial e intrínsecamente vinculado al futuro de Europa. En este sentido, en junio de 2022, diplomáticos africanos y europeos se reunieron en Addis Abeba para reflexionar sobre “Por qué Europa y África se necesitan mutuamente en tiempos de crisis”. 

Estos desafíos compartidos se pueden resumir a grandes rasgos en los siguientes temas: “paz y seguridad, migración, cambio climático, transición digital y crisis del multilateralismo”, a los que naturalmente se suma la cuestión energética. Uno de los primeros desafíos compartidos que enfrentan los dos continentes es la gestión de los flujos migratorios. Sobre la base de los ejes definidos en el Plan de Acción Conjunto de La Valeta, cuyo objetivo es apoyar a los socios africanos y europeos mediante el fortalecimiento de la gobernanza migratoria, se lanzaron dos iniciativas tras la cumbre UA-UE de febrero de 2022, a saber, la Ruta Atlántico/Mediterráneo Occidental TEI y el Mediterráneo Central. Ruta TEI. 

Sus objetivos, compartidos entre los dos continentes, se pueden resumir en 5 puntos:

– Prevenir la migración irregular y combatir la trata y el tráfico de personas,

– Crear un entorno propicio para el desarrollo y promover vías legales de migración y movilidad.

– Ayudar a los países socios a garantizar la protección y la autonomía económica de los inmigrantes.

– Facilitar el retorno sostenible y la reintegración de los migrantes desamparados.

– Abordar las causas estructurales profundas de la migración irregular y el desplazamiento forzado.

La paz y la seguridad son también desafíos comunes que unen a los dos vecinos, debido a su proximidad geográfica y la importancia de los flujos humanos y económicos entre los dos continentes. En términos de paz y seguridad, el objetivo de la UE es apoyar las iniciativas africanas para combatir el terrorismo y promover acciones africanas para la estabilidad del continente, apoyando las operaciones de mantenimiento de la paz y fortaleciendo las capacidades locales. De hecho, la inestabilidad y la inseguridad en África tienen inevitablemente repercusiones en Europa. Así, en estrecha colaboración con la Unión Africana, la UE despliega sus recursos para fomentar “soluciones africanas a los problemas africanos” en Somalia, el Sahel, la República Centroafricana y Mozambique. 

La cuestión del cambio climático también está en el centro de los desafíos compartidos entre las dos áreas geográficas. En vísperas de la cumbre UA-UE, Josep Borrell, vicepresidente de la Comisión Europea, anunció: “En los últimos años, la UE se ha movilizado para ayudar a África a adaptarse a sus consecuencias (aquellas relacionadas con el cambio climático), en particular a través de la Proyecto de Gran Muralla Verde contra la desertificación, pero tendremos que incrementar significativamente este esfuerzo en el futuro. También debemos unir fuerzas para que la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) sea un éxito. Juntos representamos el 40% de los países de la ONU y juntos podemos encaminar al mundo hacia un desarrollo más equitativo y sostenible”.

En cuanto a la cuestión energética, debido a la aceleración de la historia ligada a un contexto de creciente tensión geopolítica y competencia, la UE ha entendido que África es uno de los socios más legítimos para alcanzar su objetivo estratégico de autonomía. A cambio, los líderes africanos subrayan el interés de sus países de cooperar con una Unión Europea capaz de apoyar al continente en un proceso de industrialización que permita la transformación de los recursos naturales in situ en energía convertida. 

En cuanto a la digitalización del continente africano, muchos actores exigen el acceso a la tecnología satelital y la instalación de cables submarinos. Sin embargo, queda un gran obstáculo que superar, que reside en el déficit de acceso a la electricidad que sufre gran parte de la población africana. Así, apenas más de una de cada dos personas tendrá acceso a la electricidad en África en 2024. Si las tendencias actuales continúan, menos del 40% de los países africanos lograrán el acceso universal a la electricidad de aquí a 2050. La digitalización de África, pero también su corolario, que es la democratización del acceso a la electricidad, son prioridades para ambos socios.

Finalmente, la Unión Europea, al igual que la Unión Africana, comparte los principios del multilateralismo. Para tener más peso en las instituciones internacionales, las dos entidades geopolíticas tienen interés en cooperar para permitir el advenimiento de un sistema multilateral reformado, justo y representativo que refleje las necesidades de todos los actores. En este sentido, Europa quiere apoyar las propuestas de África para reformar instituciones multilaterales como el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, la OMC y las instituciones de Bretton Woods, del mismo modo que apoya la adhesión de la UA al G20.

II. ¿Hacia una nueva asociación?

A. Cambio de paradigma de la ayuda a la cooperación

Si bien el interés en fortalecer la asociación obtiene apoyo unánime en ambos lados del Mediterráneo, el deseo de “sentar las bases para una asociación renovada y profundizada” también exige un enfoque revisado con los líderes africanos con el objetivo de abrir una era de liderazgo compartido. Koen Doens, Director General de Asociaciones Internacionales (INTPA) de la Comisión Europea, habla de un “cambio de paradigma” al enfatizar que el término “desarrollo” ya no satisface las expectativas de los líderes tanto de la UA como de la UE. Ahora, “el equipo de Europa avanza con el equipo de África como socios”, se regocija Koen Doens. 

Fue en la cumbre de los días 17 y 18 de febrero cuando se formalizó esta nueva visión de la alianza entre la Unión Africana y la Unión Europea, marcando un importante e histórico punto de inflexión en las relaciones entre los dos continentes. La revisión de la relación UA-UE pretende ser radical en el sentido de que revisa “la semántica, el vocabulario, la naturaleza de sus interacciones, pero también las infraestructuras, la economía, la salud, la innovación, el clima y el empleo”. 

Esta forma de repensar las relaciones entre los líderes de los dos continentes se alinea con la estrategia francesa, país que es uno de los principales impulsores de esta dinámica dentro de la UE. Emmanuel Macron se comprometió con esto en la Cumbre Nueva África-Francia en Montpellier el 8 de octubre de 2021, explicando que quería revisar “de manera más general toda la semántica del desarrollo: lo que permite esta financiación común, sus instrumentos, su gramática”. También es interesante señalar que la cumbre UA-UE de 2022 se incluyó en la agenda europea gracias a la Presidencia francesa de la Unión Europea (PFUE), que hizo del fortalecimiento y revisión de las relaciones África-Europa una de sus principales prioridades.

Por lo tanto, este reequilibrio, deseado por los líderes africanos desde hace varios años, debe permitir la transición de una relación jerárquica, centrada en la ayuda de Europa al continente africano, a una “asociación entre iguales”. Patricia Ahanda enfatizó el día después de la cumbre de febrero de 2022 que para que este reequilibrio diplomático se haga realidad, Europa debe establecer un proceso de cooperación justo y equitativo con África. Al mismo tiempo, los Estados africanos deben demostrar su capacidad para posicionarse como verdaderos socios estableciendo una agenda estratégica común. El discurso de Macky Sall en este evento, mencionando la instalación de nuevo software en las relaciones euroafricanas, ilustra la determinación de los estados africanos de poner fin a los desequilibrios del pasado y construir finalmente una asociación beneficiosa para ambos continentes.

B. Áreas temáticas definidas en torno a proyectos concretos

La asociación entre los países europeos y el continente africano se ha diversificado significativamente. Hace apenas cinco años, los Estados miembros se centraban principalmente en cuestiones de migración y seguridad. Hoy en día, estas cuestiones son sólo dos aspectos de un panorama mucho más amplio, que incluye el cambio climático, la digitalización, la conectividad, el comercio, los derechos humanos y muchas otras áreas. 

Esta redefinición de la estrategia europea con la UA se centra en cinco asociaciones temáticas:

– Transición verde y acceso a la energía,

– Transformación digital,

– Crecimiento y creación de empleo sostenible,

– Paz y gobernanza,

– Migración y movilidad.

La inversión en infraestructura es el denominador común de estos cinco ejes de asociación y está en el centro de la demanda africana. Un asesor cercano a la presidencia de la UA confió a Olivier Caslin, periodista de Jeune Afrique, que lo más importante "es que África pueda tener las infraestructuras que necesita". Kgosientsho Ramokgopa, responsable de inversiones e infraestructuras de la presidencia sudafricana, también destacó que “la creación de nuevas infraestructuras en todos los ámbitos jugará un papel muy importante en el futuro del continente”. En la misma línea, Akinwumi Adesina, presidente del Banco Africano de Desarrollo (BAfD), explica que la cuestión de las infraestructuras es central porque sin bases sólidas no es posible un desarrollo económico eficaz y de largo plazo. 

En respuesta a esta demanda africana, la UE anunció, al final de la cumbre UA-UE, el despliegue del Global Gateway, un proyecto de 150 millones de euros a lo largo de siete años destinado a inversiones en infraestructuras en África. El objetivo anunciado por la Comisión Europea es “apoyar proyectos deseados y realizados por africanos”, dando prioridad a las infraestructuras de transporte, las redes digitales y la energía. “Invertiremos con África para crear un mercado de hidrógeno verde que conecte las dos orillas del Mediterráneo”, declaró Ursula von der Leyen en octubre de 2021. Esta transición verde también está en el centro de la Agenda 2063 de la Unión Africana, denominada “El África Queremos."

En general, los ejes definidos por este programa corresponden a los anunciados por la Comisión Europea en materia de asociaciones temáticas. Estos son: acelerar la transición verde, acelerar la transición digital, acelerar el crecimiento sostenible y la creación de empleo decente, fortalecer los sistemas de salud y mejorar la educación y la formación. A continuación se muestra una lista de ejemplos para comprender la realización de esta iniciativa para 2030:

– Acelerar el acceso universal para todos en África a redes de Internet confiables. Por ejemplo, el centro UA-EU Digital4Development desplegará el cable submarino en el Mediterráneo que conectará los países del norte de África con los países de la UE. Actualmente se está considerando una extensión del cableado hacia África Occidental, con el primer aterrizaje en Dakar. Finalmente, el cable submarino digital Africa 1 conectará Europa con toda la costa del este de África.

– Integrar las redes de transporte multimodal africanas y europeas en consonancia con los marcos regionales y continentales y adaptar estas redes al potencial económico de la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA).

– Mejorar la cobertura de vacunación y fortalecer el sistema farmacéutico africano con capacidades de fabricación regionales para satisfacer las necesidades y la demanda locales. Más concretamente, en este sentido, la iniciativa Equipo Europa de Fabricación y Acceso a Vacunas, Medicamentos y Tecnologías Sanitarias tiene como objetivo apoyar a los socios africanos en el fortalecimiento de los sistemas farmacéuticos locales y las capacidades de fabricación.

– Invertir en empresas jóvenes y en el desarrollo del ecosistema empresarial en África, por ejemplo a través de IYAB-SEED, que pone especial énfasis en apoyar a las mujeres empresarias.

C. Una asociación más allá del dinero

Así, mientras se definen acciones concretas que permitan fortalecer y renovar la asociación entre los dos continentes, algunos analistas subrayan la importancia de ir más allá del aspecto económico de esta cooperación. Lidet Tadesse Shiferaw, investigadora especializada en cuestiones de paz y gobernanza en el continente africano, señaló que “Europa y África deben tener el coraje de imaginar una asociación más allá del dinero”. 

En este sentido, algunos analistas, como Nicoletta Pirozzi, responsable de relaciones institucionales del Istituto Affari Internazionali, explican que, por ejemplo, en materia de migración, es necesario un cambio de discurso para abordar el flujo de personas no como una preocupación de orden público sino como un fenómeno estructural con potenciales beneficios económicos y sociales para Europa y África. 

Más allá del dinero, muchos líderes africanos están pidiendo una mayor consideración y respeto por parte de la Unión Europea y sus estados miembros por las posiciones africanas. Esta demanda se alinea con el resurgimiento de un movimiento de no alineación. Los líderes africanos están solicitando un cambio de visión de los líderes europeos con respecto a las posiciones de los países africanos en los foros internacionales y sus interacciones con potencias a veces rivales de la UE. 

Un ejemplo sorprendente de este desacuerdo es la reacción de la Unión Europea a los resultados de la votación de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre la resolución “Agresión contra Ucrania” en marzo de 2023. Durante esta votación, muchos países africanos se abstuvieron o no votaron, formando el grupo más grande. bloque regional actúe de esta manera. La UE quedó “conmocionada” por este resultado, que los países africanos percibieron como un cuestionamiento de su derecho soberano a votar libremente.

Los países africanos también denunciaron la “hipocresía occidental”, acusando a los países europeos de tratar con seriedad las cuestiones de paz y seguridad en Europa mientras descuidan los conflictos en otras partes del mundo. Durante una mesa redonda organizada por el Grupo Europeo de Think Tanks (ETTG) y la Oficina Regional para África del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), titulada “Evaluación de las implicaciones del COVID-19 y la guerra de Ucrania para África y las relaciones Europa-África”, Un representante europeo admitió que “en retrospectiva”, en ese momento, la reacción de Europa ante la posición de los países africanos en el contexto de la invasión rusa de Ucrania había sido “excesiva” y que había sido “una forma estrecha de ver la relación”. entre las dos áreas geopolíticas. 

Otra forma de abordar esta asociación más allá del dinero implica una mayor consideración de las consecuencias de las políticas internas europeas que a veces impactan a todo el continente africano y su población. Los ejemplos, aunque a primera vista no parezcan obvios, son numerosos. Los subsidios agrícolas de la UE a través de la PAC hacen que los productos europeos sean más competitivos, lo que puede socavar la producción africana local y amenazar la seguridad alimentaria del continente. Otro ejemplo es el nuevo impuesto fronterizo al carbono implementado por la UE (CBAM), que, según algunos analistas, actúa como un obstáculo para la industrialización de África. Un estudio citado por African Climate Wire indica que el CBAM podría reducir las exportaciones totales de África a la UE en un 5.72% y reducir el PIB africano en un 1.12%. 

Además, es interesante observar que las estrictas normas sanitarias y ambientales de la UE para las importaciones pueden excluir muchos productos africanos del mercado europeo. Finalmente, un último ejemplo de una forma de abordar la asociación UA-UE más allá de las cuestiones económicas podría ser un mayor apoyo europeo a la influencia de los países africanos en los foros internacionales. La Unión Europea se ha comprometido a distribuir derechos especiales de giro a los países africanos. Estos derechos especiales de giro son activos creados por el FMI y asignados a estados que pueden gastarlos sin incurrir en deuda. 

Además, la UE colabora estrechamente con la UA para fortalecer las capacidades institucionales africanas proporcionando experiencia técnica y apoyo financiero. Este apoyo se encuentra en la asistencia brindada por la UE para fortalecer la cooperación con la Agencia Africana de Medicamentos (AMA) para armonizar estándares y regulaciones en el continente. Esta iniciativa facilita la participación de los países africanos en organizaciones sanitarias internacionales como la OMS. Finalmente, en asociación con la OMC, la UE ayuda a los países africanos a reformar sus políticas comerciales e integrar estándares internacionales, mejorando su capacidad para negociar e influir en las reglas del comercio global. La UE también proporciona asistencia técnica para ayudar a los países africanos a comprender y aplicar las normas de la OMC, fortaleciendo así sus posiciones en las negociaciones comerciales internacionales.

III. Quedan muchos desafíos por superar

A. Estrategias nacionales divergentes tanto en el continente europeo como en el africano

Si bien la Unión Europea está compuesta por 27 países y la Unión Africana por 55 países, uno de los principales desafíos que enfrenta la asociación entre estas dos entidades es hablar con una sola voz en ambos lados de la colaboración. En el lado africano, la ausencia en la VI Cumbre UA-UE de representantes de Mali, Guinea, Sudán, Níger y Burkina Faso, países entonces sancionados por la CEDEAO tras golpes militares, ilustra perfectamente las dificultades para unificar a todos los países pertenecientes a la continente bajo la misma organización. 

Así, muchos analistas denuncian el clima geopolítico heterogéneo en África que impediría la construcción de relaciones simétricas con la Unión Europea. Estos analistas señalan “la falta de una visión estratégica común de la Unión Africana”, las iniciativas económicas individuales y descoordinadas de algunos estados africanos, como muchos obstáculos estructurales para una asociación virtuosa y beneficiosa para todo el continente. Para superar este desafío, parece esencial fortalecer las iniciativas de cohesión intraafricanas como el AfCFTA, el Fondo de Paz de la Unión Africana o el CDC de África. 

Estas estrategias nacionales divergentes también se encuentran al norte del Mediterráneo, donde la fragmentación intraeuropea socava la credibilidad y la eficacia del discurso y la acción europeos en el continente, debilitando, en particular, el efecto de palanca que los Estados miembros podrían ejercer si estuvieran más unidos. Esta dificultad para conciliar los intereses estratégicos de los diferentes Estados miembros se debe en primer lugar a una heterogeneidad en el nivel de interés mostrado por los actores europeos hacia el continente africano. Así, algunos países europeos, como Francia, tienen una profunda atracción por el continente, materializada en una estrategia organizada y multimodal. Francia es también uno de los principales impulsores de la proactividad europea hacia el continente africano.

Sin embargo, este interés por el continente africano dista mucho de ser unánime entre las naciones europeas. Así, sólo 11 de los 27 Estados miembros muestran una estrategia oficial más o menos transversal y global hacia el continente africano. Este es el caso de Alemania, España, Italia, Polonia, República Checa, Malta, Estonia, Francia, Bélgica, Portugal y Países Bajos.

B. Persisten puntos de tensión entre Europa y África

Por último, persisten muchos puntos de tensión entre Europa y África. En primer lugar, los líderes africanos denuncian una brecha entre el discurso y la acción europeos. La iniciativa Global Gateway es una de las primeras víctimas de este sentimiento. Así, tras el anuncio de su despliegue, un asesor cercano a la presidencia de la UA admitió: “Existen dudas de que parte de las cantidades prometidas por Bruselas simplemente reciclen fondos de la UE previamente asignados”. Presentado por la UE como una respuesta masiva y europea a las necesidades de infraestructura de África, Global Gateway ha generado grandes expectativas. Sin embargo, el hecho de que una parte importante de los fondos anunciados tarde en movilizarse da la impresión de una operación de comunicación exagerada.

La estrategia de la UE de anunciar “avances” o “iniciativas emblemáticas” en varias cumbres, a menudo para competir con otros socios africanos, podría en última instancia hacer más daño que bien a esta asociación. Si bien la UE se comprometió en la sexta cumbre UA-UE a invertir más en el continente africano para promover la paz, la fusión en marzo de 6 del Fondo de Paz Africano con otros instrumentos en beneficio de la creación del Fondo Europeo de Paz ha ampliado la brecha entre el discurso y acción. Así, del presupuesto de 2021 millones de euros del FPE para 5.62-2021, ya se han desplegado o prometido 2027 millones de euros a Ucrania, lo que ha extendido el temor entre los socios africanos de que el compromiso europeo con la paz y la seguridad en África pueda disminuir significativamente.

 Aunque los estados africanos entienden esta nueva prioridad, también enfatizan que, a pesar de los compromisos de la UE, la orientación de la UE hacia el Este precedió a la invasión rusa. En consonancia con esta diferencia de trato entre la política de vecindad oriental y su tratamiento de la asociación con el continente africano, Nicoletta Pirozzi señaló que más de 7.8 millones de refugiados ucranianos entraron en la UE en 2022, y un número récord se benefició de protección temporal, mientras que al menos Al mismo tiempo, menos de 140,000 inmigrantes llegaron por mar a través del Mediterráneo, lo que provocó una fuerte oposición de muchos estados miembros de la UE con respecto a las obligaciones de rescate, recepción y reubicación. Esto expuso a la UE a acusaciones de dobles raseros en el trato a los inmigrantes y refugiados de Ucrania, por un lado, y de África y Oriente Medio, por el otro. 

Estas tensiones alcanzaron su punto máximo durante la crisis de la COVID-19 en torno a la cuestión de la exención temporal de los derechos de propiedad intelectual de las vacunas contra la COVID-19. De hecho, la Unión Europea fue uno de los principales opositores a esta exención. Los líderes africanos acusaron entonces de acaparamiento de vacunas y el presidente de Namibia, Hage G. Geingob, denunció una situación de “apartheid de las vacunas”. Consciente de este desafío sanitario, Ursula von der Leyen prometió una inversión de 1 millones de euros de la Unión Europea para fortalecer la capacidad de producción de vacunas en África, empezando por la financiación de centros de producción de vacunas en Sudáfrica, Senegal, Egipto, Marruecos y Ruanda.

Conclusión

Mientras que los discursos populistas a ambos lados del Mediterráneo denuncian la amenaza que representa el vecino del sur en la retórica de extrema derecha en Europa, o el vecino del norte en la retórica extremista anticolonial en África, la asociación entre la Unión Africana y la Unión Europea parece estar a un nivel interesante para construir una sinergia virtuosa entre los dos continentes. Así, es evidente que los intereses comunes son compartidos por las poblaciones pertenecientes a las dos entidades geográficas, institucionales y políticas.

Estos intereses comunes, exacerbados en un mundo polarizado, competitivo y ultraglobalizado, imponen la necesidad de repensar y reformar profundamente la asociación que une a la UA y la UE. Esta reforma refleja un fuerte deseo de las poblaciones y los líderes africanos de obtener soberanía, independencia y consideración. Sin embargo, barreras estructurales y, a veces, mentales aún obstaculizan esta revolución institucional, económica y política. La simple observación del mapa que muestra la proyección del FMI sobre la distribución del PIB nominal en todo el mundo pone de relieve el profundo desequilibrio estructural entre la proporción representada por el PIB nominal africano en comparación con la representada por el PIB nominal europeo. 

Los europeos, conscientes de esta asimetría, ya llevan varios años repensando las relaciones con el continente africano. Este cambio de paradigma se ve en la comunicación del 9 de marzo de 2020, “Hacia una estrategia integral con África”, en el desarrollo de la nueva política comercial de la UE, en la determinación de la Brújula Estratégica, en la creación del Equipo Europa, o con Sin embargo, esta sexta cumbre UA-UE allana el camino para un punto de inflexión histórico en el funcionamiento de esta asociación, marcando un cambio de 6° desde una dinámica de ayuda al desarrollo basada en una relación donante-beneficiario a una dinámica de igualdad entre donantes y beneficiarios. cooperación en igualdad de condiciones.

Esta profunda mutación se producirá primero mediante una reorientación de la asociación desde la ayuda al comercio y la inversión. En este sentido, varios actores económicos africanos importantes publicaron un artículo de opinión en Le Point, explicando que “el capital debe estar en el centro de la estrategia europea para el desarrollo del continente”. Hicieron hincapié en que “las inversiones europeas, si se dirigen sabiamente, pueden convertirse en poderosas palancas para fomentar la innovación, fortalecer la infraestructura y promover el crecimiento económico sostenible en África. África, por otro lado, tiene mucho que ofrecer y cuenta con recursos humanos y naturales excepcionales”. 

Sin embargo, para permitir esta sinergia virtuosa, los europeos deben abandonar su percepción exagerada del riesgo en África. Esta sobreestimación del riesgo afecta el atractivo de los países africanos, haciendo que el costo del capital sea prohibitivo para los inversores, con tasas de interés mucho más altas que en Europa o Estados Unidos. Por lo tanto, las agencias de calificación, actores clave en este proceso, deben adoptar un enfoque más matizado y equilibrado. Se espera que este aumento de las inversiones europeas tenga más en cuenta las prioridades del continente africano, en particular en términos de acceso a la energía en un territorio donde el 43% de la población todavía carece de electricidad.

La industrialización de África depende de ello. Este desarrollo de infraestructuras y la esperada transferencia de tecnología permitirán a África beneficiarse más del valor añadido de su producción, reequilibrando las relaciones entre los dos continentes. Finalmente, más allá de esta solución económica, las principales soluciones para establecer una asociación constructiva y superar los errores de décadas anteriores también residirían en reducir la brecha entre “compromisos y realizaciones”, reconocer las diferencias cuando surjan y gestionar las posiciones conflictivas con respeto. 

En términos más generales, revisar el marco de asociación UA-UE pasando de actores principalmente institucionales y estatales a una asociación que involucre más actores privados y sociedades civiles también podría permitir un replanteamiento profundo del funcionamiento de las relaciones entre los dos continentes. En este sentido, Hervé Berville, entonces diputado francés encargado de combatir las desigualdades globales y relator de la Comisión de Asuntos Exteriores, pidió “desestatizar la relación con África” mediante la implementación de una “agenda de resultados”, basada en la “innovación”. y evaluación”, y confiar plenamente en las sociedades civiles.

© Jean CLARYS, 2024. Todos los derechos reservados

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