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Zambia: ¿Debería la UE tener cuidado con la campaña anticorrupción?

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La campaña anticorrupción respaldada por la UE actualmente en curso en Zambia corre el riesgo de desviarse hacia una purga política, según un nuevo informe publicado esta semana, un hecho que puede socavar la buena voluntad internacional hacia el presidente Hakainde Hichilema y aumentar el riesgo comercial para los inversores extranjeros.

La elección de Hichilema como presidente de Zambia en agosto fue anunciada en las capitales políticas del mundo como ningún otro resultado electoral africano que se recuerde. Hichilema, conocido como 'HH', llegó al poder contra todo pronóstico, respaldado por una oleada de apoyo de una población joven cansada de la vida bajo el régimen de Edgar Lungu. La Misión de Observación Electoral (MOE) de la UE incluso reconoció la esfuerzos para obstaculizar la campaña de HH y su Partido Unido para el Desarrollo Nacional (UPND), señalando "condiciones desiguales de campaña, restricciones a las libertades de reunión y circulación, y abuso de poder".

Bruselas, al igual que Washington, Londres y París, acogió con beneplácito la elección de SS y apoyó con razón el mandato que había obtenido para su plataforma política, que se centró en una campaña anticorrupción sólida pero justa. HH fue aclamada como la fuerza reformadora que podría romper décadas de subdesarrollo e impulsar la reactivación económica de Zambia, con Ursula van der Leyen enfatizando la intención de la UE a “colaborar para impulsar las reformas económicas y de gobernanza propuestas priorizadas en su programa general para el desarrollo futuro de Zambia”.

Ahora, 100 días después de su elección, un nuevo informe de la consultora de riesgos Pangea-Risk ha evaluado el desempeño de Hichilema. Y, aunque los elogios por sus esfuerzos e intenciones son claros, las realidades de la situación del país parecen estar poniendo en peligro la objetividad de la campaña anticorrupción.

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Según el análisis de datos recientes, el informe evalúa que las reformas económicas están estancadas y la capacidad del gobierno para impulsar cambios significativos se ha visto limitada por las condiciones de un programa del FMI que se avecina. La economía fuertemente endeudada de Zambia ha tenido problemas en los últimos años y, en noviembre de 2020, se convirtió en el primer país en incumplir sus deudas durante la pandemia, lo que llevó a temores de un 'tsunami de deuda' que podría acabar con el crecimiento económico en África. Esto deja a HH con poco espacio para maniobrar en la implementación de su plataforma de políticas y aumenta el riesgo de acciones a corto plazo que socaven su agenda más amplia.

Al mismo tiempo, los impacientes y poderosos partidarios políticos y empresariales del nuevo gobierno están aumentando la presión para asegurar lucrativas participaciones económicas en los sectores minero y agrícola, incluidos los contratos de fertilizantes, que corren el riesgo de desarraigar las credenciales pro-inversionistas del gobierno. Uno de estos patrocinadores, Maurice Jangulo, cuya esposa es ministra en el gobierno de la UPND, ha recientemente aseguró un contrato privado de fuente única por valor de 50 millones de dólares para suministrar fertilizantes a las zonas centrales de UPND en las fértiles regiones del sur de Zambia en medio de la represión del sector.

Premios como estos reavivan los rumores de que la campaña de Hichilema está dirigida a rivales políticos y al mismo tiempo recompensa a algunos de sus propios patrocinadores políticos y empresariales. Fundamentalmente, tales luchas políticas representan una distracción de la necesidad urgente de garantizar la entrega de fertilizantes a los pequeños agricultores, lo que presenta un riesgo de dañar la economía en general y, en última instancia, la capacidad de Zambia para atraer más inversión extranjera.

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Según el informe, Hichilema ahora se debate entre seguir adelante con su legado reformista o ceder el paso a algunas de las intenciones de sus leales de reanudar el saqueo de activos estatales.

La propia UE sentirá el impacto de esto. Solo la semana pasada, el Enterprise Zambia Challenge Fund (EZCF) de 26 millones de euros financiado por la UE concedido millones de euros en subvenciones a diez empresas que operan en el sector agrícola. El mes pasado, un nueva iniciativa de 30 millones de euros fue lanzado por la UE, el Banco Europeo de Inversiones (BEI) y los gobiernos de Zambia para acelerar la inversión agrícola. Con el dinero en efectivo de los contribuyentes de la UE ahora comprometido con la agricultura y el procesamiento agrícola de Zambia, cualquier resurgimiento de la corrupción se verá como una pérdida de impuestos. Al mismo tiempo, Conversaciones UE-Zambia sobre la mejora de la cooperación al desarrollo Ahora debemos tener en cuenta el riesgo de que las fuerzas establecidas se apropien y exploten la campaña anticorrupción.

Robert Besseling, director ejecutivo de Pangea-Risk, dijo: “Las expectativas para el nuevo gobierno de Hichilema siguen siendo altas incluso ahora, tres meses después de su elección. Sin embargo, la realidad de los desafíos a los que se enfrenta Zambia ha limitado su capacidad para actuar en cuestiones clave, incluida la reforma económica y su tan anunciada campaña anticorrupción ".

"Hichilema debe asegurarse de que sus esfuerzos contra la corrupción sigan siendo objetivos y no adopten las características de una purga política o tribal, de lo contrario perderá la buena voluntad que su mensaje reformador se ha ganado de los observadores nacionales e internacionales".

Esto debería ser una señal de advertencia para los observadores e inversores de la UE y de otros lugares de que, sin ayuda, Hichilema puede ser víctima de las fuerzas tradicionales del establishment que han retenido a Zambia durante tanto tiempo. Esto dará como resultado un retorno a la corrupción, endémico en administraciones anteriores, y significará que Zambia no se beneficiará de la mejor oportunidad que ha tenido en años para reformarse.

Hichilema aún conserva una sólida posición tanto a nivel internacional como nacional, con un mandato claro de sanear la economía de Zambia. Para implementar el cambio del que habla y restaurar la confianza en el país y en el extranjero, SS no debe permitir que su campaña anticorrupción sea víctima de las mismas fuerzas que busca derrotar.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.
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