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'Nos matarán': los pilotos afganos en el campamento uzbeco temen un regreso mortal a casa

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Una imagen satelital del 31 de agosto de 2021 proporcionada por Planet Labs muestra el campamento uzbeko, ubicado justo al otro lado de la frontera con Afganistán, que alberga a pilotos afganos entrenados en Estados Unidos y otro personal. El personal del campamento ha estado esperando la evacuación de Estados Unidos durante casi tres semanas y teme ser entregado a los talibanes. Planet Labs / Folleto a través de REUTERS

Los pilotos afganos entrenados por Estados Unidos y otros detenidos en un campamento en Uzbekistán ya temían ser enviados de regreso al Afganistán gobernado por los talibanes. Así que fue poco reconfortante cuando un guardia uzbeko bromeó sin compasión el otro día: "No puedes quedarte aquí para siempre". escribe Phil Stewart.

La advertencia improvisada se sumó a una sensación de malestar ya aplastante en el campamento al otro lado de la frontera norte de Afganistán, relató uno de los pilotos afganos que huyeron allí con aviones cuando las fuerzas terrestres cayeron ante los talibanes en agosto cuando Estados Unidos y sus aliados retiraron sus fuerzas. .

Lo que sigue es el primer relato interno detallado entre los afganos que, durante casi tres semanas, han estado esperando en vano ser evacuados por Estados Unidos.

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"Si nos envían de regreso, estoy 100 por ciento seguro de que nos matarán", dijo el piloto, quien declinó ser identificado por temor a represalias.

En declaraciones a Reuters por un teléfono celular que los afganos tratan de mantener fuera de la vista, el piloto describió sentirse como un prisionero, con movimientos muy restringidos, largas horas al sol y comida y medicinas insuficientes. Algunos han perdido peso.

"Estamos como en la cárcel", dijo el piloto, quien estima que los afganos detenidos allí son 465. "No tenemos libertad aquí".

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Las imágenes satelitales de finales de agosto proporcionadas a Reuters mostraron altos muros que rodean el campamento, cuyas unidades de vivienda se habían utilizado anteriormente para tratar a pacientes con COVID-19 y está cerca de la ciudad de Termez. Las imágenes compartidas con Reuters desde el interior mostraban escasas habitaciones blancas con literas y sin desorden, ya que la mayoría de los afganos llegaban solo con la ropa puesta.

Los guardias uzbecos estaban armados, algunos con pistolas y otros con armas semiautomáticas, dijo el piloto.

El campamento corre el riesgo de convertirse en otra crisis para el presidente estadounidense Joe Biden, quien fue criticado de izquierda a derecha por la mala planificación de las evacuaciones que marcaron el final de la guerra más larga de Estados Unidos y la rápida toma del poder por parte del grupo militante islamista.

Funcionarios estadounidenses actuales y anteriores critican el fracaso del gobierno de EE. UU. Hasta ahora en evacuar al personal y los aviones afganos en Uzbekistán, ya que funcionarios estadounidenses actuales y anteriores advierten de la presión de los talibanes sobre las autoridades uzbecas para que los entreguen.

El senador Jack Reed, un demócrata que preside el Comité de Servicios Armados del Senado, dijo que estaba "profundamente preocupado" por los pilotos afganos y otras fuerzas allí.

"Es imperativo que este personal no caiga en manos de los talibanes, tanto por su seguridad como por el valioso conocimiento técnico y la formación que tienen", dijo Reed a Reuters.

John Herbst, ex embajador de Estados Unidos en Uzbekistán, dijo que creía que Uzbekistán enfrentaba una presión real y sustancial de los talibanes para entregarlos.

"Quieren tener buenas relaciones con los talibanes. No quieren provocarlos, pero tampoco quieren provocarnos a nosotros", dijo Herbst, ahora en el grupo de expertos del Atlantic Council. Pidió "habilidad política competente".

El general de brigada estadounidense retirado David Hicks, que dirigió el esfuerzo de entrenamiento de la Fuerza Aérea afgana de 2016 a 2017, dijo que el Departamento de Estado no había actuado con la suficiente rapidez después de recibir detalles sobre los afganos retenidos en el campamento de una red de ex militares y legisladores estadounidenses.

"No estoy seguro de lo que están haciendo en este momento, para ser honesto", dijo Hicks, quien se encuentra entre los que trabajan para ayudar a los pilotos y sus familias.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que Estados Unidos se estaba coordinando con Uzbekistán sobre el asunto, pero enfatizó que el personal y los aviones afganos estaban seguros. Instó a todos los vecinos de Afganistán a permitir la entrada de afganos y respetar el derecho internacional contra el regreso de los refugiados a países donde es probable que se enfrenten a persecución.

El gobierno de Uzbekistán no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Incluso antes de la toma de posesión de los talibanes, los pilotos de habla inglesa entrenados en Estados Unidos se habían convertido en sus principales objetivos. Los combatientes talibanes los rastrearon cuando salieron de la base y asesinó a algunos pilotos.

En los últimos días y horas antes de perder la guerra ante los talibanes, algunos pilotos afganos protagonizaron una huida asombrosa al sacar 46 aviones del país antes de que los talibanes pudieran tomarlos, más de una cuarta parte de la flota disponible de unos 160 aviones.

La mayoría volaron desde Kabul, pero algunos vinieron de una base al otro lado de la frontera cerca de la ciudad norteña de Mazar-i-Sharif, huyendo de los combatientes talibanes que estaban asaltando la base después de que las unidades terrestres colapsaran. En un episodio dramático, uno de los aviones afganos chocó con un jet uzbeko, lo que obligó a los pilotos a salir disparados.

El piloto afgano que habló con Reuters estimó que había unos 15 pilotos que volaron aviones de ataque ligero A-29 Super Tucano, 11 pilotos que volaron helicópteros UH-60 Black Hawk, 12 pilotos que volaron helicópteros MD-530 y muchos pilotos de helicópteros Mi-17. .

Además de docenas de pilotos, hay personal de mantenimiento de la Fuerza Aérea y otras fuerzas de seguridad afganas en el campamento. Algunos lograron meter a miembros de la familia en aviones, pero la mayoría teme por sus seres queridos al otro lado de la frontera.

"No había más fuerzas terrestres. Luchamos hasta el último momento", dijo el piloto.

Un oficial militar estadounidense, hablando bajo condición de anonimato, elogió a los afganos en Uzbekistán por sacar los aviones de Afganistán.

"Lo único que sabían hacer era sacar todos los aviones de las manos de los talibanes", dijo el funcionario, y agregó: "Creían en nosotros".

Los talibanes no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los afganos en el campamento de Uzbekistán.

Sin embargo, un alto líder talibán, hablando con Reuters después de la caída de Kabul, dijo que sus fuerzas habían capturado drones y helicópteros. Pero anhelaba el regreso del avión afgano en Uzbekistán.

"Inshallah recibiremos nuestros aviones restantes, no están en Afganistán", dijo.

Los talibanes, que aún no tenían aviones que hayan ganado la guerra, también han dicho que invitarán a ex militares, incluidos pilotos, a unirse a sus nuevas fuerzas de seguridad. Dice que no habrá asesinatos por represalia.

El miércoles, funcionarios del gobierno de Estados Unidos llegaron al campamento para tomar datos biométricos del personal afgano allí, dijo el piloto.

"Huellas dactilares y también comprobando las identificaciones", dijo.

El Departamento de Estado no respondió a una pregunta de Reuters sobre la visita.

La aparición del personal estadounidense levantó un poco el ánimo, dijo el piloto, pero aún no había una indicación clara de si la ayuda estaba en camino.

Cuanto más avancen los talibanes en el establecimiento de su gobierno y sus relaciones con los vecinos, más riesgosa podría ser su situación, dijo el piloto.

Expertos en la región como Herbst, el ex embajador de Estados Unidos, dicen que Uzbekistán tiene todas las razones para buscar una relación de trabajo con los talibanes. Ese miedo se comparte entre los afganos en el campamento.

"La mayoría del personal de la Fuerza Aérea, especialmente los pilotos, son educados en Estados Unidos", dijo el piloto.

"No pueden (ir a) Afganistán y también a los países que probablemente ... en el futuro tendrán buenas relaciones con los talibanes".

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Afganistán

'Solo danos nuestro dinero': los talibanes presionan para desbloquear miles de millones afganos en el extranjero

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Una madre compra con sus hijos en el mercado de Kabul, Afganistán, 29 de octubre de 2021. REUTERS / Zohra Bensemra
Sameerullah, 11, un lustrabotas limpia un zapato en el mercado de Kabul, Afganistán, 29 de octubre de 2021. REUTERS / Zohra Bensemra

El gobierno talibán de Afganistán está presionando para que se liberen miles de millones de dólares en reservas del banco central mientras la nación golpeada por la sequía enfrenta una escasez de efectivo, hambrunas masivas y una nueva crisis migratoria., escriben Karin Strohecker en Londres y James MacKenzie, John O'Donnell y John O'Donnell.

Afganistán depositó miles de millones de dólares en activos en el extranjero con la Reserva Federal de Estados Unidos y otros bancos centrales en Europa, pero ese dinero se ha congelado desde que los talibanes islamistas derrocaron al gobierno respaldado por Occidente en agosto.

Un portavoz del Ministerio de Finanzas dijo que el gobierno respetaría los derechos humanos, incluida la educación de las mujeres, ya que buscó nuevos fondos además de la ayuda humanitaria que, según dijo, ofrecía sólo "pequeñas ayudas".

Bajo el gobierno de los talibanes de 1996 a 2001, las mujeres fueron en gran parte excluidas del empleo remunerado y la educación y normalmente tenían que cubrirse la cara y estar acompañadas por un pariente masculino cuando salían de casa.

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"El dinero pertenece a la nación afgana. Solo dennos nuestro propio dinero", dijo a Reuters el portavoz del ministerio, Ahmad Wali Haqmal. "Congelar este dinero no es ético y va en contra de todas las leyes y valores internacionales".

Un alto funcionario del banco central pidió a los países europeos, incluida Alemania, que liberen su parte de las reservas para evitar un colapso económico que podría desencadenar una migración masiva hacia Europa.

"La situación es desesperada y la cantidad de efectivo está disminuyendo", dijo a Reuters Shah Mehrabi, miembro de la junta del Banco Central de Afganistán. "Hay suficiente en este momento ... para que Afganistán siga funcionando hasta fin de año.

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"Europa será la más afectada si Afganistán no tiene acceso a este dinero", dijo Mehrabi.

"Tendrá un doble golpe de no poder encontrar pan y no poder pagarlo. La gente estará desesperada. Van a ir a Europa", dijo.

El pedido de asistencia se produce cuando Afganistán se enfrenta al colapso de su frágil economía. La salida de las fuerzas lideradas por Estados Unidos y muchos donantes internacionales dejó al país sin subvenciones que financiaron las tres cuartas partes del gasto público.

El Ministerio de Finanzas dijo que tenía una recaudación de impuestos diaria de aproximadamente 400 millones de afganos (4.4 millones de dólares).

Aunque las potencias occidentales quieren evitar un desastre humanitario en Afganistán, se han negado a reconocer oficialmente al gobierno talibán.

Haqmal dijo que Afganistán permitiría a las mujeres una educación, aunque no en las mismas aulas que los hombres.

Los derechos humanos, dijo, serían respetados pero dentro del marco de la ley islámica, que no incluiría los derechos de los homosexuales.

"LGBT ... Eso va en contra de nuestra ley Sharia", dijo.

Mehrabi espera que, si bien Estados Unidos ha dicho recientemente que no liberará su parte del león de aproximadamente $ 9 mil millones en fondos, los países europeos podrían hacerlo.

Dijo que Alemania tenía XNUMX millones de dólares de dinero afgano y que él y otros países europeos deberían liberar esos fondos.

Mehrabi dijo que Afganistán necesitaba $ 150 millones cada mes para "prevenir una crisis inminente", manteniendo la moneda local y los precios estables, y agregó que cualquier transferencia podría ser monitoreada por un auditor.

"Si las reservas permanecen congeladas, los importadores afganos no podrán pagar sus envíos, los bancos comenzarán a colapsar, los alimentos escasearán, las tiendas de comestibles estarán vacías", dijo Mehrabi.

Dijo que alrededor de 431 millones de dólares de las reservas del banco central se mantenían con el prestamista alemán Commerzbank, así como otros aproximadamente 94 millones de dólares con el banco central de Alemania, el Bundesbank.

El Banco de Pagos Internacionales, un grupo que agrupa a los bancos centrales mundiales en Suiza, posee aproximadamente 660 millones de dólares más. Los tres declinaron hacer comentarios.

Los talibanes recuperaron el poder en Afganistán en agosto después de que Estados Unidos retirara sus tropas, casi 20 años después de que las fuerzas dirigidas por Estados Unidos derrocaran a los islamistas tras los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos.

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Afganistán

Preocupación de Kazajstán por la 'escalada de tensiones' en Afganistán

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El presidente de Kazajstán dice que el país está "siguiendo de cerca" la situación actual en el vecino Afganistán tras la toma del poder por los talibanes. escribe Colin Stevens.

Crece la preocupación en Kazajstán por la continua inestabilidad a través de la frontera, y también por la creciente afluencia de refugiados que buscan reasentamiento de Afganistán devastado por la guerra.

El presidente kazajo, Kassym-Jomart Tokayev, convocó recientemente una reunión de alto nivel de ministros y funcionarios del gobierno para discutir lo que muchos ven como un empeoramiento de la situación en Afganistán. Los jefes de los organismos encargados de hacer cumplir la ley en Afganistán también participaron en las conversaciones.

También participaron el primer ministro de Kazajstán, Askar Mamin, los jefes del Comité de Seguridad Nacional, los ministerios de Relaciones Exteriores, Defensa, Asuntos Internos y Situación de Emergencia, junto con la Fiscalía General y el Servicio de Seguridad del Estado.

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El portavoz del presidente Berik Uali dijo que se discutió una "respuesta rápida a la situación en Afganistán considerando los intereses nacionales de Kazajstán y las cuestiones de garantizar la seguridad de nuestro pueblo".

Añadió: "El presidente ordenó al gobierno que continúe monitoreando de cerca el desarrollo de la situación en Afganistán, que es extremadamente importante para tomar decisiones con respecto a una mayor cooperación con este país".

El presidente Tokayev, después de la reunión, habló sobre una "escalada de tensiones" en Afganistán y la necesidad de "tomar medidas para garantizar la seguridad de nuestra gente y diplomáticos en Afganistán".

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Muchas naciones se han apresurado desesperadamente a evacuar a sus diplomáticos y ciudadanos desde que los talibanes tomaron el poder en agosto.

Otro tema que se destaca es el asentamiento temporal de refugiados de Afganistán y una posible amenaza para la seguridad.

 El presidente del Consejo de Relaciones Internacionales de Kazajstán, Erlan Karin, ha tratado de disipar esos temores, diciendo que la situación en Afganistán no representa una amenaza directa para Asia Central.

Pero admitió: “Por supuesto, como personas tenemos algo de ansiedad. Una de las amenazas planteadas por el movimiento talibán está relacionada con el hecho de que dieron refugio a varios otros grupos radicales.

Mientras tanto, Kazajstán dice que ha evacuado a un grupo de ciudadanos afganos de etnia kazaja de Kabul a la nación de Asia Central mientras los países continúan tratando de sacar a la gente del país devastado por la guerra tras la toma del poder de los talibanes.

Según funcionarios kazajos, hay alrededor de 200 afganos de etnia kazaja en Afganistán, aunque se cree que la cifra real es mucho mayor.

Desde que los militantes talibanes tomaron el control de casi todo Afganistán, muchos afganos han instado a las autoridades kazajas a que los lleven a Kazajstán, alegando ser de etnia kazaja.

Pero se cree que hay un creciente descontento de algunos kazajos con la situación en la que supuestamente el estado estaba proporcionando un apoyo humanitario significativo a Afganistán en lugar de ayudar a sus propios ciudadanos necesitados.

Dauren Abayev, primer subjefe de la administración presidencial de Kazajstán, dijo: “Kazajstán no es el único país que presta asistencia a Afganistán. La comunidad internacional debe ayudar a proporcionar el entorno necesario para el retorno de la normalidad a Afganistán después de décadas de conflicto armado. A menos que eso suceda, a menos que se restablezca la vida normal en ese país devastado por la guerra, el riesgo de incursiones y ataques de fuerzas extremistas, la amenaza del narcotráfico y el radicalismo siempre penderán invisiblemente sobre todos nosotros ”.

A medida que la comunidad internacional reacciona ante un Afganistán controlado por los talibanes, una propuesta que se ha sugerido es el despliegue de una misión de mantenimiento de la paz dirigida por las Naciones Unidas en Kabul a fin de crear una zona segura para futuras evacuaciones. La ONU ya tiene una misión en Afganistán, que ha reubicado temporalmente a parte del personal en Kazajstán para continuar sus operaciones.

Un experto en Bruselas sobre Asia Central dijo: “Afganistán se ha enfrentado a graves limitaciones financieras debido al bloqueo del flujo de ayuda exterior al país. La población afgana sufre escasez de alimentos. La reanudación de la entrega de alimentos a Afganistán es, por tanto, muy importante para normalizar la situación en el país.

"Tal como están las cosas, Kazajstán parece tener el mayor interés en la restauración de la estabilidad económica en Afganistán".

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Afganistán

Afganistán: el nuevo puente aéreo humanitario de la UE ofrece ayuda médica que salva vidas

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Otro vuelo del puente aéreo humanitario de la UE ha entregado más de 28 toneladas de carga médica que salvó vidas a Kabul para abordar la grave situación humanitaria en Afganistán. El vuelo puente aéreo financiado por la UE permite a la Organización Mundial de la Salud, así como a organizaciones humanitarias como 'Emergency' y 'Première Urgence Internationale', entregar artículos de salud críticos a los necesitados. En la ocasión, el Comisionado de Gestión de Crisis, Janez Lenarčič, dijo: “Este es el tercer vuelo del Puente Aéreo Humanitario de la UE desde la caída de Kabul en agosto de este año. Este vuelo financiado con fondos comunitarios representa un importante salvavidas para los afganos que necesitan atención médica urgente. Sin embargo, la situación humanitaria general está empeorando rápidamente. En este punto de vista y el invierno que se acerca, insto a toda la comunidad internacional a intensificar y proporcionar ayuda para salvar vidas a millones de afganos cuyas vidas dependen de ello ".

La carga de salvamento consta de equipo médico para realizar cirugías y medicamentos médicos. Además de este tercer vuelo financiado por la UE a Kabul esta semana, se han programado más vuelos para las próximas semanas como expresión de la solidaridad de la UE con el pueblo de Afganistán.

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