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La decadencia de Estados Unidos será improbable: lecciones de la era dorada

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Por Kung Chan y Zhijiang Zhao del grupo de expertos de Beijing ANBOUND

Con el actual aumento de la antiglobalización, el mundo está siendo testigo de importantes cambios estructurales. Surge una pregunta interesante: el espacio global del mercado global puede fracturarse en espacios de mercado regionales o relativamente independientes, dando lugar a diferentes hegemonías regionales. Para entonces, ¿el retorno al aislacionismo llevará a Estados Unidos hacia el declive? La historia podría servirnos de lección al respecto, y la Edad Dorada de la historia estadounidense podría enseñarnos algo. 

La Edad Dorada generalmente se refiere al período comprendido entre la década de 1870 y 1900, que fue el período comprendido entre el final de la Guerra Civil estadounidense y el comienzo de la expansión de Estados Unidos en el extranjero. El término "Edad Dorada" se deriva de la novela homónima de Mark Twain. La sátira de Twain describe el crecimiento económico superficial de Estados Unidos, junto con la corrupción y la desigualdad social, lo que refleja el mito de la riqueza en Estados Unidos durante este período.

En esta era llena de especulación y acumulación de riqueza, la economía estadounidense fue testigo de una enorme riqueza generada en industrias como los ferrocarriles, el acero y el petróleo, dando origen a muchos magnates industriales bien conocidos de la época, como el magnate ferroviario Cornelius Vanderbilt, el magnate petrolero John D. Rockefeller y el magnate del acero Andrew Carnegie.

Significativamente, la Edad Dorada marcó el cenit de la “Expansión hacia el Oeste” en los Estados Unidos, impulsada por el surgimiento de la Segunda Revolución Industrial, la nación redobló sus esfuerzos para cultivar los territorios occidentales. Las Grandes Llanuras, en particular, sufrieron una rápida transformación. Esto no sólo sirvió como una fuente vital de mercado interno, sustento y materias primas para el capitalismo estadounidense, sino que también impulsó rápidos avances en la infraestructura de transporte. Además, obtuvo importantes inversiones extranjeras, catalizando un crecimiento simultáneo y sólido en sectores como la minería, la ganadería, la construcción de ferrocarriles y otras industrias.

Durante la Edad Dorada, Estados Unidos siguió predominantemente una política exterior aislacionista. Los líderes políticos de ese período priorizaron las políticas internas sobre los asuntos internacionales. En general, Estados Unidos mantuvo una postura amistosa y no alineada en sus relaciones exteriores durante este tiempo. Sin embargo, a medida que la economía y la fuerza de la nación crecieron, se fue alejando gradualmente del aislacionismo en la diplomacia, una transición a menudo vinculada al estallido de la Primera Guerra Mundial. La defensa del presidente Woodrow Wilson de la democracia liberal en Europa marcó un alejamiento de las políticas aislacionistas del Partido Dorado. Age, impulsando a Estados Unidos al escenario global.

En la era de la globalización, la manufactura estadounidense se expandió en el extranjero, impulsada por la lógica del capital para acceder a nuevos mercados. Al mismo tiempo, la nación exportó vigorosamente su cultura e ideología. Hoy en día, defender el aislacionismo a menudo se percibe como regresivo y sin tener en cuenta el futuro de Estados Unidos. El reciente resurgimiento del aislacionismo estadounidense, ejemplificado por figuras como Donald Trump, es visto por muchos países y organizaciones internacionales como un riesgo político y económico global, similar a conflictos como el conflicto Rusia-Ucrania o la guerra Israel-Hamas.

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Por lo tanto, en la actual era de desglobalización, la vuelta de Estados Unidos al aislacionismo se considera una forma de “desacoplamiento” que no sólo perturba el orden global sino que también contribuye a su propio declive.

Sin embargo, la situación puede no ser tan sencilla. Incluso si Estados Unidos volviera al aislacionismo y se “desacoplara” del escenario global, sus amplias inversiones globales y su influencia acumulada durante el último siglo sugieren que es poco probable un debilitamiento inmediato. Además, desde la Edad Dorada hasta el presente, Estados Unidos ha surgido como una potencia industrial formidable, con una infraestructura manufacturera que sigue siendo difícil de replicar para otros.

Si bien Estados Unidos puede enfrentar desafíos en términos de plantas de ensamblaje nacionales y mano de obra calificada de nivel medio a bajo, esto no niega sus capacidades de fabricación ni su sólida base industrial. Sería prematuro descartar el posible resurgimiento de la industria manufacturera estadounidense o su capacidad para recuperar una posición de liderazgo en la manufactura mundial. Incluso en un escenario en el que Estados Unidos adopte el aislacionismo, es probable que las facciones conservadoras promuevan vigorosamente diversos métodos de producción tradicionales e integren el conservadurismo con la innovación tecnológica y los procesos de producción, con el objetivo de lograr un éxito económico renovado.

En el contexto de la desglobalización, es cada vez más plausible que proliferen los productos etiquetados como “Hecho en Estados Unidos”, lo que indica un resurgimiento de la prominencia manufacturera estadounidense. 

Para los estadounidenses, existe la posibilidad de prosperidad económica incluso en su propio mundo autónomo, como ocurrió en la Edad Dorada.

Kung Chan es el fundador de ANBOUND, un grupo de expertos independiente con sede en Beijing, que se especializa en investigación de políticas públicas que cubren geopolítica y relaciones internacionales, desarrollo urbano y social, cuestiones industriales y macroeconomía.
Zhijiang Zhao es investigador del programa de Estrategia Geopolítica de ANBOUND.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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