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La NSA tiene como objetivo construir una computadora cuántica para 'descifrar la mayoría de los tipos de cifrado'

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originalEn cajas de metal del tamaño de una habitación seguras contra fugas electromagnéticas, la Agencia de Seguridad Nacional está compitiendo para construir una computadora que pueda romper casi todo tipo de cifrado utilizado para proteger los registros bancarios, médicos, comerciales y gubernamentales de todo el mundo.Según documentos proporcionados por el excontratista de la NSA Edward Snowden, el esfuerzo por construir "una computadora cuántica criptológicamente útil", una máquina exponencialmente más rápida que las computadoras clásicas, es parte de un programa de investigación de 79.7 millones de dólares titulado "Penetrando objetivos duros". Gran parte del trabajo está alojado en contratos clasificados en un laboratorio en College Park, Maryland.

"Si crees que entiendes la mecánica cuántica, no entiendes la mecánica cuántica", dijo el fallecido premio Nobel Richard Feynman, considerado el pionero de la computación cuántica. El blog de videos de ciencia Vertiasium intenta ayudar a darle sentido.

El desarrollo de una computadora cuántica ha sido durante mucho tiempo un objetivo de muchos en la comunidad científica, con implicaciones revolucionarias para campos como la medicina, así como para la misión de descifrado de códigos de la NSA. Con dicha tecnología, se romperían todas las formas actuales de cifrado de clave pública, incluidas las que se utilizan en muchos sitios web seguros, así como las que se utilizan para proteger secretos de estado.

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Los físicos y los científicos informáticos han especulado durante mucho tiempo sobre si los esfuerzos de la NSA son más avanzados que los de los mejores laboratorios civiles. Aunque se desconoce el alcance total de la investigación de la agencia, los documentos proporcionados por Snowden sugieren que la NSA no está más cerca del éxito que otros en la comunidad científica.

"Parece improbable que la NSA pueda estar tan por delante del mundo abierto sin que nadie lo sepa", dijo Scott Aaronson, profesor asociado de ingeniería eléctrica e informática en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

La NSA parece estar trabajando codo con codo con los laboratorios de computación cuántica patrocinados por la Unión Europea y el gobierno suizo, con un progreso constante pero pocas perspectivas de un avance inmediato.

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"El alcance geográfico se ha reducido de un esfuerzo global a un enfoque discreto en la Unión Europea y Suiza", afirma un documento de la NSA.

Seth Lloyd, profesor de ingeniería mecánica cuántica del MIT, dijo que el enfoque de la NSA no está fuera de lugar. "La UE y Suiza han logrado avances significativos durante la última década y han alcanzado a los EE.UU. en tecnología de computación cuántica", dijo.

La NSA se negó a comentar para este artículo.

Los documentos, sin embargo, indican que la agencia lleva a cabo algunas de sus investigaciones en habitaciones grandes y blindadas conocidas como jaulas de Faraday, que están diseñadas para evitar que la energía electromagnética entre o salga. Aquellos, según una breve descripción, son necesarios "para mantener en funcionamiento los delicados experimentos de computación cuántica".

[Lea un documento que describe los niveles de clasificación relacionados con los esfuerzos de computación cuántica]

El principio básico que subyace a la computación cuántica se conoce como "superposición cuántica", la idea de que un objeto existe simultáneamente en todos los estados. Una computadora clásica usa bits binarios, que son ceros o unos. Una computadora cuántica usa bits cuánticos, o qubits, que son simultáneamente cero y uno.

Esta aparente imposibilidad es parte del misterio que se encuentra en el corazón de la teoría cuántica, que incluso los físicos teóricos dicen que nadie comprende completamente.

"Si crees que entiendes la mecánica cuántica, no entiendes la mecánica cuántica", dijo el fallecido premio Nobel. Richard Feynman, quien es ampliamente considerado como el pionero en computación cuántica.

Así es como funciona, en teoría: mientras que una computadora clásica, por rápida que sea, debe hacer un cálculo a la vez, una computadora cuántica a veces puede evitar tener que hacer cálculos que son innecesarios para resolver un problema. Eso le permite encontrar la respuesta correcta de forma mucho más rápida y eficiente.

La computación cuántica es difícil de lograr debido a la naturaleza frágil de tales computadoras. En teoría, los componentes básicos de una computadora de este tipo podrían incluir átomos, fotones o electrones individuales. Para mantener la naturaleza cuántica de la computadora, estas partículas deberían aislarse cuidadosamente de sus entornos externos.

"Las computadoras cuánticas son extremadamente delicadas, por lo que si no las protege de su entorno, la computación será inútil", dijo Daniel Lidar, profesor de ingeniería eléctrica y director del Centro de Ciencia y Tecnología de la Información Cuántica en el Universidad del Sur de California.

Una computadora cuántica en funcionamiento abriría la puerta para romper fácilmente las herramientas de cifrado más potentes que se utilizan en la actualidad, incluido un estándar conocido como RSA, que lleva el nombre de las iniciales de sus creadores. RSA codifica las comunicaciones, haciéndolas ilegibles para cualquier persona que no sea el destinatario previsto, sin requerir el uso de una contraseña compartida. Se utiliza comúnmente en navegadores web para asegurar transacciones financieras y en correos electrónicos cifrados. Se utiliza RSA debido a la dificultad de factorizar el producto de dos números primos grandes. Romper el cifrado implica encontrar esos dos números. Esto no se puede hacer en un período de tiempo razonable en una computadora clásica.

En 2009, los informáticos que utilizaron métodos clásicos pudieron descubre los primos dentro de un número de 768 bits, pero tomó casi dos años y cientos de computadoras factorizarlo. Los científicos estimaron que se necesitaría 1,000 veces más para romper una clave de cifrado de 1,024 bits, que se usa comúnmente para transacciones en línea.

Sin embargo, una computadora cuántica a gran escala podría, teóricamente, romper un cifrado de 1,024 bits mucho más rápido. Algunas empresas líderes de Internet se están moviendo a claves de 2,048 bits, pero se cree que incluso esas son vulnerables al descifrado rápido con una computadora cuántica.

Las computadoras cuánticas tienen muchas aplicaciones para la comunidad científica actual, incluida la creación de inteligencia artificial. Pero la NSA teme las implicaciones para la seguridad nacional.

"La aplicación de tecnologías cuánticas a los algoritmos de cifrado amenaza con impactar dramáticamente la capacidad del gobierno de Estados Unidos para proteger sus comunicaciones y escuchar las comunicaciones de gobiernos extranjeros", según un documento interno proporcionado por Snowden.

Los expertos no están seguros de qué tan pronto sería factible una computadora cuántica. Hace una década, algunos expertos dijeron que el desarrollo de una gran computadora cuántica probablemente sería de 10 a 100 años en el futuro. Hace cinco años, Lloyd dijo que faltaban por lo menos 10 años para el gol.

El año pasado, Jeff Forshaw, profesor de la Universidad de Manchester, dijo al periódico británico Guardian: “Probablemente sea demasiado pronto para especular sobre cuándo se construirá la primera computadora cuántica a gran escala, pero los avances recientes indican que hay muchas razones para estarlo. optimista."

"No creo que sea probable que tengamos el tipo de computadora cuántica que la NSA quiere dentro de al menos cinco años, en ausencia de un avance significativo tal vez mucho más", dijo Lloyd a The Washington Post en una entrevista reciente.

Sin embargo, algunas empresas afirman que ya están produciendo pequeñas computadoras cuánticas. Una firma canadiense, D-Wave Systems , dice que ha estado fabricando computadoras cuánticas desde 2009. En 2012, vendió una versión de $ 10 millones a Google, la NASA y la Asociación de Investigación Espacial de Universidades, según informes de noticias.

Sin embargo, esa computadora cuántica nunca sería útil para romper el cifrado de clave pública como RSA.

"Incluso si todo lo que afirman es correcto, esa computadora, por su diseño, no puede funcionar el algoritmo de Shor”, Dijo Matthew Green, profesor de investigación del Instituto de Seguridad de la Información de la Universidad Johns Hopkins, refiriéndose al algoritmo que podría usarse para romper el cifrado como RSA.

Los expertos creen que uno de los mayores obstáculos para romper el cifrado con una computadora cuántica es construir una computadora con suficientes qubits, lo cual es difícil dado el estado muy frágil de las computadoras cuánticas. Para fines de septiembre, la NSA esperaba poder tener algunos bloques de construcción, que describió en un documento como "desacoplamiento dinámico y control cuántico completo en dos qubits de semiconductores".

"Ese es un gran paso, pero es un paso bastante pequeño en el camino hacia la construcción de una computadora cuántica a gran escala", dijo Lloyd.

Una computadora cuántica capaz de romper la criptografía necesitaría cientos o miles de qubits más que eso.

El presupuesto para el Programa Nacional de Inteligencia, comúnmente conocido como el "presupuesto negro", detalla el proyecto "Penetración de objetivos duros" y señaló que este paso "permitirá la escala inicial hacia grandes sistemas en esfuerzos relacionados y de seguimiento".

Otro proyecto, llamado "Poseer la red", está utilizando la investigación cuántica para respaldar la creación de ataques basados ​​en la tecnología cuántica en cifrados como RSA, según muestran los documentos.

“La ironía de la computación cuántica es que si puedes imaginar a alguien construyendo una computadora cuántica que pueda romper el cifrado dentro de unas décadas en el futuro, entonces debes estar preocupado ahora mismo”, dijo Lidar.

Copyright: The Washington Post

La economía

La emisión de bonos verdes fortalecerá el papel internacional del euro

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Los ministros del Eurogrupo debatieron sobre el papel internacional del euro (15 de febrero), tras la publicación de la comunicación de la Comisión Europea del (19 de enero), "El sistema económico y financiero europeo: fomento de la fuerza y ​​la resiliencia".

El presidente del Eurogrupo, Paschal Donohoe dijo: “El objetivo es reducir nuestra dependencia de otras monedas y fortalecer nuestra autonomía en diversas situaciones. Al mismo tiempo, un mayor uso internacional de nuestra moneda también implica posibles compensaciones, que continuaremos monitoreando. Durante la discusión, los ministros enfatizaron el potencial de la emisión de bonos verdes para mejorar el uso del euro por parte de los mercados y al mismo tiempo contribuir a lograr nuestro objetivo de transición climática ".

El Eurogrupo ha debatido el tema varias veces en los últimos años desde la Cumbre del Euro de diciembre de 2018. Klaus Regling, director gerente del Mecanismo Europeo de Estabilidad, dijo que la dependencia excesiva del dólar contenía riesgos, y puso como ejemplo a América Latina y la crisis asiática de los años 90. También se refirió indirectamente a "episodios más recientes" en los que el dominio del dólar significaba que las empresas de la UE no podían seguir trabajando con Irán frente a las sanciones estadounidenses. Regling cree que el sistema monetario internacional avanza lentamente hacia un sistema multipolar en el que tres o cuatro monedas serán importantes, incluido el dólar, el euro y el renminbi. 

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El comisario europeo de Economía, Paolo Gentiloni, estuvo de acuerdo en que el papel del euro podría fortalecerse mediante la emisión de bonos verdes que mejoren el uso del euro por parte de los mercados y, al mismo tiempo, contribuyan a lograr nuestros objetivos climáticos de los fondos de la UE de próxima generación.

Los ministros acordaron que se necesitaban acciones amplias para apoyar el papel internacional del euro, que incluyeran avances en, entre otras cosas, la Unión Económica y Monetaria, la Unión Bancaria y la Unión de los Mercados de Capitales para asegurar el papel internacional del euro.

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EU

Tribunal europeo de derechos humanos respalda a Alemania por caso de ataque aéreo en Kunduz

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Una investigación de Alemania sobre un mortífero ataque aéreo de 2009 cerca de la ciudad afgana de Kunduz que fue ordenado por un comandante alemán cumplió con sus obligaciones de derecho a la vida, dictaminó el martes (16 de febrero) el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, escribe .

El fallo del tribunal con sede en Estrasburgo rechaza una denuncia del ciudadano afgano Abdul Hanan, quien perdió a dos hijos en el ataque, de que Alemania no cumplió con su obligación de investigar el incidente de manera efectiva.

En septiembre de 2009, el comandante alemán de las tropas de la OTAN en Kunduz pidió a un avión de combate estadounidense que atacara dos camiones de combustible cerca de la ciudad que la OTAN creía que habían sido secuestrados por insurgentes talibanes.

El gobierno afgano dijo que en ese momento murieron 99 personas, incluidos 30 civiles. Grupos de derechos independientes estimaron que murieron entre 60 y 70 civiles.

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El número de muertos conmocionó a los alemanes y finalmente obligó a su ministro de Defensa a renunciar por acusaciones de encubrir el número de víctimas civiles en el período previo a las elecciones de 2009 en Alemania.

El fiscal general federal de Alemania determinó que el comandante no incurría en responsabilidad penal, principalmente porque estaba convencido cuando ordenó el ataque aéreo de que no había civiles presentes.

Para que pudiera ser responsable en virtud del derecho internacional, se habría tenido que declarar que actuó con la intención de causar un número excesivo de víctimas civiles.

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El Tribunal Europeo de Derechos Humanos consideró la eficacia de la investigación de Alemania, incluso si estableció una justificación para el uso letal de la fuerza. No consideró la legalidad del ataque aéreo.

De los 9,600 soldados de la OTAN en Afganistán, Alemania tiene el segundo contingente más grande detrás de Estados Unidos.

Un acuerdo de paz de 2020 entre los talibanes y Washington exige que las tropas extranjeras se retiren antes del 1 de mayo, pero la administración del presidente estadounidense Joe Biden está revisando el acuerdo después del deterioro de la situación de seguridad en Afganistán.

Alemania se está preparando para extender el mandato de su misión militar en Afganistán desde el 31 de marzo hasta finales de este año, con niveles de tropas que se mantienen en hasta 1,300, según un documento preliminar visto por Reuters.

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EU

Digitalización de los sistemas judiciales de la UE: la Comisión lanza una consulta pública sobre la cooperación judicial transfronteriza

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El 16 de febrero, la Comisión Europea lanzó un Consulta pública sobre la modernización de los sistemas judiciales de la UE. La UE tiene como objetivo apoyar a los Estados miembros en sus esfuerzos por adaptar sus sistemas judiciales a la era digital y mejorar Cooperación judicial transfronteriza de la UE. Comisionado de Justicia Didier Reynders (en la foto) dijo: “La pandemia de COVID-19 ha destacado aún más la importancia de la digitalización, incluso en el campo de la justicia. Los jueces y abogados necesitan herramientas digitales para poder trabajar juntos de forma más rápida y eficiente.

Al mismo tiempo, los ciudadanos y las empresas necesitan herramientas en línea para un acceso más fácil y transparente a la justicia a un menor costo. La Comisión se esfuerza por impulsar este proceso y apoyar a los Estados miembros en sus esfuerzos, incluso en lo que respecta a facilitar su cooperación en procedimientos judiciales transfronterizos mediante el uso de canales digitales ”. En diciembre de 2020, la Comisión adoptó una comunicación describiendo las acciones e iniciativas destinadas a promover la digitalización de los sistemas judiciales en la UE.

La consulta pública recopilará opiniones sobre la digitalización de los procedimientos civiles, comerciales y penales transfronterizos de la UE. Los resultados de la consulta pública, en la que pueden participar una amplia gama de grupos e individuos y que está disponible aquí hasta el 8 de mayo de 2021, se incorporará a una iniciativa sobre la digitalización de la cooperación judicial transfronteriza prevista para finales de este año, como se anunció en el Programa de trabajo de la Comisión para 2021.

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