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Azerbaiyán

La Nueva Ruta de la Seda: Azerbaiyán en el corazón del corredor comercial euroasiático

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Azerbaiyán, una república del Caspio rica en diversos recursos naturales, cuenta con una ubicación geográfica única en el cruce de Oriente y Occidente. La estabilidad, la alta autoridad internacional, un clima de inversión favorable y las inversiones oportunas en infraestructura de transporte y logística han permitido que el país se convierta en un centro regional y un vínculo importante en el panorama económico euroasiático.

Gracias a su creciente papel como puente entre Europa y Asia, a Azerbaiyán se le llama con razón la “puerta de entrada a Asia”. Por un lado, esto se ve facilitado por la ampliación de las asociaciones con China, los países de Asia Central y Oriente Medio, mientras que, por otro lado, se fortalece la creciente importancia energética y de tránsito de Azerbaiyán para Europa.

Azerbaiyán atrae inversores de todo el mundo. La economía es estable y está en constante crecimiento. En veinte años, el PIB del país se ha multiplicado por más de cuatro. Azerbaiyán ha reducido su deuda externa a menos del 10% del PIB y la tasa de pobreza ha disminuido del 50% al 5.5%. A lo largo de treinta años, el volumen de la cartera de inversiones ha superado los 310 millones de dólares, de los cuales casi 200 millones se han dirigido al sector no petrolero. Actualmente, la tarea económica clave del gobierno es una mayor diversificación de la economía para reducir la dependencia de los hidrocarburos. La cooperación con los países de Asia Central, los mundos turco y árabe y China ayudará a liberar plenamente el rico potencial no energético de Azerbaiyán.

EL PAPEL CRECIENTE DE AZERBAIYÁN PARA LOS MERCADOS DE ASIA CENTRAL

Azerbaiyán tiene fuertes vínculos históricos y culturales con los países de Asia Central (CA): Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán. Esta asociación, además de su desarrollo multifacético, se basa en la singularidad de cada país, permitiendo la exploración de nuevas facetas de importante potencial común. Estas medidas se estimulan tanto mediante fondos de inversión conjuntos como mediante el fomento de proyectos de inversión individuales en el sector privado. Ejemplos recientes incluyen la construcción por parte de inversores azerbaiyanos de un hotel de cinco estrellas en la orilla del lago Issyk-Kul en Kirguistán.

Para Azerbaiyán y los países de CA, el rápido desarrollo de la inversión y los vínculos comerciales y económicos es una formación natural de interdependencia económica, basada en raíces comunes pero que se expande en el contexto de intereses, objetivos y aspiraciones compartidos.

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Esta cooperación encuentra una respuesta inmediata entre los círculos empresariales. A finales de 2022, Azerbaiyán y Kirguistán firmaron un acuerdo para establecer el Fondo Azerbaiyán-Kirguistán con un capital social de 25 millones de dólares, pero ya este año su capital se ha incrementado a 100 millones de dólares debido a la demanda de los empresarios kirguises. Se están creando activamente empresas conjuntas en diversos sectores, como la agricultura o la industria automovilística. 

Ceremonia de firma de documentos entre la República de Azerbaiyán y la República Kirguisa

El entorno favorable para la inversión y los negocios creado en Azerbaiyán atrae a los empresarios de CA. La empresa uzbeka "Uzavtosanoat", en colaboración con su homóloga azerbaiyana, ha establecido líneas de montaje de automóviles Chevrolet Damas, Labo, Lacetti, Tracker y Malibu en el barrio industrial de Hajigabul. Todos los productos se fabrican de acuerdo con los estándares globales establecidos por General Motors. El establecimiento del Fondo de Inversión Turco, una sociedad de inversión conjunta con Uzbekistán, y un fondo de inversión conjunta con Kirguistán demuestran claramente que los países de la región se están preparando para elevar la cooperación a un nivel completamente nuevo, centrándose en proyectos específicos y la creación de amplias oportunidades para los círculos empresariales.

En los últimos cinco años, el volumen de negocios comercial de Azerbaiyán con los países de CA se ha multiplicado por 5, superando los 2.5 millones de dólares. El Programa Especial de las Naciones Unidas para las Economías de Asia Central (SPECA) desempeña un papel especial en el desarrollo de la cooperación entre Azerbaiyán y CA. Comprometido con la integración regional, Azerbaiyán desempeña un papel fundamental en este programa, ocupando una posición única como puente entre CA y Europa. Azerbaiyán inició la primera Cumbre de países miembros de SPECA en 1.3 años, que tuvo lugar el 25 de noviembre del año pasado en Bakú. Reconociendo la importancia del tándem Azerbaiyán-CA, se está estableciendo el Fondo Fiduciario de Socios Múltiples de SPECA bajo los auspicios de las Naciones Unidas.  

En esta asociación, Azerbaiyán es importante para ambas partes. Para Europa, CA representa un mercado en crecimiento con una población de 80 millones de personas. Es una región rica en recursos naturales que, junto con Azerbaiyán, podría convertirse en una importante fuente de importación de energía. Azerbaiyán suministra anualmente miles de millones de metros cúbicos de gas a Europa y, según un acuerdo firmado el verano pasado, el país comenzará a suministrar electricidad a través del fondo del Mar Negro. Azerbaiyán también servirá como punto de tránsito para la electricidad desde Kazajstán y Uzbekistán hacia la UE.

A su vez, para los países de CA, Azerbaiyán es importante como centro de exportación para el suministro de productos, incluidos los distintos del petróleo y el gas, a los mercados europeos. Con una vasta experiencia en la industria del petróleo y el gas, Azerbaiyán también puede apoyar la exploración y el desarrollo del potencial energético de los países de CA. La parte kazaja también propuso que SOCAR considere proyectos de exploración geológica.

Desde el año pasado, Kazajstán también ha comenzado a exportar petróleo a través de Azerbaiyán, transportándolo a través del oleoducto Bakú-Tbilisi-Ceyhan. Azerbaiyán es un socio estable y fiable, y la alta autoridad del Bakú oficial en el escenario internacional atrae a los países de CA.

Y, por supuesto, la piedra angular de la asociación entre Azerbaiyán y los países de CA es la cooperación en transporte y logística. La Ruta de Transporte Internacional Transcaspio (TITR), también conocida como Corredor Medio, pasa por Azerbaiyán. Comenzando en China, atraviesa Kazajstán, llega al Mar Caspio, sale a Azerbaiyán y luego continúa hacia Georgia, Türkiye y Europa. La ruta opera activamente en ambas direcciones.

En el contexto de la actual situación geopolítica, el interés por el Corredor Medio ha aumentado significativamente. En los últimos dos años, el volumen de transporte de carga a lo largo de él se ha más que triplicado, duplicándose en 2022 y aumentando un 65% en 2023, de alrededor de 840,000 toneladas en 2021 a 2.76 millones de toneladas en 2023.

Las importantes inversiones realizadas por Azerbaiyán para ampliar los corredores de transporte internacionales que pasan por su territorio no sólo han creado una arteria vital para el comercio entre Asia y Europa, sino que también han permitido una respuesta rápida a los desafíos globales. Esto fue evidente durante la guerra ruso-ucraniana cuando los flujos de carga se redirigieron del Corredor Norte al Corredor Medio.

El Corredor Medio es una de las rutas más cortas de China a Europa. Los indicadores del transporte de carga continúan creciendo exponencialmente gracias al esfuerzo coordinado de los estados de la región. Los participantes en TITR, reconociendo el papel cada vez mayor del corredor, están trabajando conjuntamente para unificar políticas tarifarias, coordinación técnica y prestación de servicios a lo largo de la ruta. Con este fin, las autoridades ferroviarias de Kazajstán, Azerbaiyán y Georgia han creado una empresa conjunta denominada Middle Corridor Multimodal Ltd.

La Unión Europea comprende bien la importancia del Corredor Medio. Los días 29 y 30 de enero de este año se celebró en Bruselas el primer Foro de Inversores en el marco de la iniciativa Global Gateway. Las instituciones financieras europeas e internacionales se comprometieron a invertir 10 mil millones de euros en el desarrollo de conexiones de transporte sostenibles en CA, incluido el TITR.

El desarrollo del Corredor Medio también beneficiará a otros estados de CA sin litoral interesados ​​en expandir el comercio con Europa. En el futuro, los envíos de carga de China a Europa podrían diversificarse mediante la construcción del ferrocarril China-Kirguistán-Uzbekistán con mayor acceso al Mar Caspio, luego a través de Azerbaiyán y luego a través del ferrocarril Bakú-Tbilisi-Kars hasta Türkiye y Europa. o, alternativamente, a través de puertos georgianos en el Mar Negro. Esta diversificación geográfica reduce la dependencia de las rutas tradicionales, mejora la competencia y reduce los costos de transporte. Además, el desarrollo de conexiones facilita la participación de los países de la región en las cadenas de valor globales y contribuye a la expansión de su comercio.

DESARROLLO DE VÍNCULOS COMERCIALES Y DE INVERSIÓN CON MEDIO ORIENTE

Los países árabes también están interesados ​​en el potencial económico de Azerbaiyán. Los inversores de Oriente Medio invierten activamente en proyectos que se ejecutan en la república. Esta cooperación abarca varios sectores, contribuyendo a la estabilidad económica y regional.

La cooperación económica entre Azerbaiyán y los países árabes puede verse como una continuación lógica de la cooperación de Azerbaiyán con los países de CA, creando una sinergia más poderosa para una asociación regional amplia y efectiva. No es casualidad que en la Cumbre SPECA del año pasado, los Primeros Ministros de Georgia y Hungría, así como el Secretario General del Consejo de Cooperación del Golfo, fueran invitados a Azerbaiyán como invitados de honor. “Estoy seguro de que la celebración de la Cumbre con tales participantes allanará el camino para un formato más amplio de cooperación económica”, dijo en ese momento el presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev.

La cooperación entre Azerbaiyán y los países árabes ha cobrado notablemente impulso en los últimos años. Esto se expresa tanto en la expansión de la cooperación comercial y económica como en la interacción de inversiones.

En 2023, el volumen de negocios comercial con los Emiratos Árabes Unidos aumentó un 30.3%, con Arabia Saudita un 34.5%, con Qatar un 43.6%, con Argelia un 50% y con Jordania un 58%. Los turistas de los países del Golfo Pérsico pasan activamente sus vacaciones en Azerbaiyán. El año pasado, el país recibió la visita de 350,000 turistas de esta región, la segunda región con mayor número de turistas que visitan Azerbaiyán después de los países de la CEI.

Para el mundo árabe, Azerbaiyán tiene un valor estratégico como socio confiable que facilita un acceso más amplio a los mercados europeos. Por ejemplo, en febrero del año pasado, el Ministro de Estado de Comercio Exterior de los EAU, Thani bin Ahmed Al Zeyoudi, afirmó que Azerbaiyán es una puerta de entrada a Europa del Este y a muchos otros países de la región.

Por tanto, Azerbaiyán ayuda a los Emiratos Árabes Unidos a reexportar productos a otros países. Entre los principales productos de este tipo, el ministro Al Zeyoudi destacó los automóviles, los televisores, los teléfonos inteligentes, los ordenadores, las láminas de aluminio, los aceites minerales, los neumáticos e incluso los productos impresos. Azerbaiyán también ha aumentado sus exportaciones de productos distintos del petróleo y el gas a los Emiratos Árabes Unidos, representando más de la mitad del volumen de negocios comercial total entre los dos países el año pasado.

Firma de acuerdo para el establecimiento de una empresa de inversión conjunta entre ADQ y AIH

Las relaciones de asociación estratégica entre Azerbaiyán y los Emiratos Árabes Unidos se consolidan aún más con las iniciativas de inversión conjunta. Para facilitar estos esfuerzos de inversión mutuos, ADQ, una sociedad holding e inversora con sede en Abu Dabi, y Azerbaiyán Investment Holding (AIH), han anunciado el establecimiento de una empresa de inversión conjunta. Esta empresa tiene como objetivo invertir en sectores clave de interés compartido, incluida la agricultura, la tecnología, los productos farmacéuticos y la infraestructura energética. La plataforma identificará y aprovechará oportunidades de inversión para generar retornos financieros sostenibles. Inicialmente, las inversiones se centrarán en Azerbaiyán, los Emiratos Árabes Unidos y Asia Central, con potencial de expandirse a otras regiones. Tanto ADQ como AIH tendrán una participación del 50 por ciento en la empresa, y cada parte comprometerá 500 millones de dólares para la iniciativa.

Los vínculos económicos entre Azerbaiyán y el mundo árabe se caracterizan por un enorme potencial de cooperación tanto bilateral como multilateral. La ubicación estratégica de Azerbaiyán en la intersección de los principales corredores de transporte mundiales, que se ha vuelto aún más relevante en el contexto de los ataques en el Mar Rojo y el conflicto ruso-ucraniano, lo convierte en un centro importante para ampliar la asociación económica con los países árabes. Las áreas clave de esta cooperación incluyen la agricultura, la industria ligera, los productos farmacéuticos y las fuentes de energía renovables.

Planta solar fotovoltaica de Garadagh

Éstos son sólo algunos ejemplos. En octubre del año pasado se inauguró en Azerbaiyán la mayor planta de energía solar de la región del Caspio y de la CEI, la planta fotovoltaica Garadagh Solar con una capacidad de 230 MW. El proyecto, ejecutado por Masdar de los Emiratos Árabes Unidos, tiene un valor de inversión de 262 millones de dólares. Otra empresa de los Emiratos Árabes Unidos, ADNOC, adquirió una participación del 30% en el yacimiento de gas Absheron, que podría convertirse en otra fuente de suministro a Europa a través del Corredor de Gas del Sur. Durante la COP28 en Dubai, SOCAR (la Compañía Petrolera Estatal de Azerbaiyán) y ADNOC firmaron un acuerdo de cooperación estratégica, que prevé la colaboración en la protección del medio ambiente, el hidrógeno azul, la energía geotérmica y la gestión de las emisiones de carbono. Ambas empresas también planean colaborar en los Emiratos Árabes Unidos y otros países.

Inauguración oficial de la planta solar fotovoltaica Garadagh de 230 MW 

ACWA Power de Arabia Saudita es el primer inversor extranjero en Azerbaiyán que recibe un documento de promoción de inversiones en el campo de las fuentes de energía renovables. Su filial local invertirá 245 millones de dólares en la construcción del proyecto del parque eólico Khizi-Absheron. La empresa también prevé la producción de fertilizantes verdes con bajas emisiones de carbono, principalmente urea, junto con SOCAR.

Ceremonia de inauguración de la central eólica “Khizi-Absheron”

Y estos son sólo algunos de los proyectos, teniendo en cuenta la gran demanda de los inversores y el hecho de que las regiones de Karabaj, Zangezur Oriental y Najicheván han sido declaradas zonas de energía verde. El programa de energía renovable de Azerbaiyán no se limita a las plantas de energía solar o eólica. El país está desarrollando activamente su potencial hidroeléctrico. Por ejemplo, en los territorios liberados de Karabaj y Zangezur Oriental ya se han puesto en funcionamiento centrales hidroeléctricas con una capacidad de 170 MW. Dentro de tres años está previsto aumentar su capacidad hasta 500 MW.

CONSTRUIR UNA ASOCIACIÓN ECONÓMICA ESTRATÉGICA CON CHINA

Situado en el cruce de Europa y Asia, Azerbaiyán es un centro de transporte ideal para los transportistas de carga internacionales. Para aprovechar plenamente este potencial, el gobierno ha invertido en el desarrollo de infraestructura de transporte durante años y ha participado activamente en iniciativas de transporte internacional.

Azerbaiyán fue uno de los primeros países en apoyar la “Iniciativa de la Franja y la Ruta” (BRI, por sus siglas en inglés) de China, cuyo objetivo es mejorar y ampliar las rutas comerciales en la región euroasiática. Como actor estratégico en TITR, Azerbaiyán tiene una importancia significativa para la iniciativa BRI, especialmente dadas las condiciones geopolíticas actuales en las que los transportistas de carga se ven obligados a buscar rutas alternativas.

China ha enfatizado repetidamente tanto la importancia del Corredor Medio como la necesidad de ampliar los vínculos económicos con Azerbaiyán. Durante el tercer Foro de la Franja y la Ruta para la Cooperación Internacional celebrado en Beijing en octubre del año pasado, el presidente chino Xi Jinping reafirmó el compromiso de China de apoyar el desarrollo del TITR. China no sólo pretende desarrollar rutas terrestres sino también integrar activamente puertos en el marco de la Ruta Marítima de la Seda, así como acelerar la construcción del Nuevo Corredor Internacional de Comercio Tierra-Mar.

En 2023, el volumen de negocios comercial entre Azerbaiyán y China aumentó un 43.7% en comparación con 2022, superando los 3.1 millones de dólares. Según el Comité Estatal de Aduanas de Azerbaiyán, China exportó a la República del Caspio bienes por valor de 3.02 mil millones de dólares, un 45% más que en 2022. Las exportaciones azerbaiyanas a China crecieron un 8.2%, mientras que China está interesada en una mayor expansión de las importaciones desde Azerbaiyán. Esto se discutió en noviembre del año pasado durante una reunión de la Comisión Intergubernamental sobre Comercio y Cooperación Económica entre Azerbaiyán y China. En ese momento, la parte china propuso el establecimiento de un grupo conjunto para desarrollar proyectos de inversión, expresando interés en ampliar la cooperación, incluso en las áreas de energía verde y tecnologías digitales.

Ese mismo año, el embajador extraordinario y plenipotenciario de China en Azerbaiyán, Guo Min, en una conversación con periodistas, destacó el rápido crecimiento del número de empresas chinas que buscan oportunidades de cooperación en Azerbaiyán. "Actualmente se están llevando a cabo negociaciones y consultas activas sobre una amplia gama de proyectos, como la producción de electricidad a partir de fuentes renovables, el almacenamiento de energía, la industria química, la agricultura, la logística y el transporte", añadió Guo Min.

La iniciativa BRI ayudará a atraer importantes inversiones extranjeras a los proyectos de infraestructura de Azerbaiyán, como ferrocarriles, puertos y parques industriales. Estas inversiones crearán empleos, mejorarán la infraestructura y estimularán el crecimiento económico.

Como puente entre continentes, Azerbaiyán abre muchas oportunidades. La afluencia de inversiones, las prósperas asociaciones comerciales y la expansión de la cooperación regional contribuyen al crecimiento económico del país y su posición como actor clave en el escenario global.

El camino de Azerbaiyán como “puerta de entrada a Asia” apenas comienza. El país continúa fortaleciendo los lazos regionales y participando en iniciativas estratégicas, y su influencia y prosperidad seguirán creciendo rápidamente.

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