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Espacio

El primer satélite reprogramable del mundo desplegado en el espacio

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Un sofisticado satélite de telecomunicaciones que se puede reutilizar por completo mientras se está en el espacio se lanzó con éxito anoche.

Desarrollado en el marco de un proyecto de asociación de la Agencia Espacial Europea con el operador de satélites Eutelsat y el fabricante principal Airbus, Eutelsat Quantum es el primer satélite comercial definido por software totalmente flexible del mundo.

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El satélite, que se utilizará para la transmisión de datos y comunicaciones seguras, se lanzó a bordo de un lanzador Ariane 5 el 30 de julio desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

Desde entonces, ha alcanzado la órbita geoestacionaria a unos 36 000 km sobre la Tierra, donde ha desplegado su matriz solar y se está comunicando bien con su operador en la Tierra.

Debido a que el satélite se puede reprogramar en órbita, puede responder a las demandas cambiantes durante su vida útil.

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Sus haces se pueden redirigir para moverse casi en tiempo real para proporcionar información a los pasajeros a bordo de barcos o aviones en movimiento. Los haces también se pueden ajustar fácilmente para entregar más datos cuando la demanda aumenta.

El satélite puede detectar y caracterizar cualquier emisión no autorizada, lo que le permite responder dinámicamente a interferencias accidentales o interferencias intencionales.

El satélite permanecerá en órbita geoestacionaria durante su vida útil de 15 años, después de lo cual se colocará de manera segura en una órbita cementerio lejos de la Tierra para evitar convertirse en un riesgo para otros satélites.

Quantum es un proyecto insignia del Reino Unido con la mayor parte del satélite desarrollado y fabricado por la industria británica. Airbus es el contratista principal y fue responsable de construir la carga útil innovadora del satélite, mientras que Surrey Satellite Technology Ltd fabricó la nueva plataforma.

El exitoso lanzamiento fue realizado por Ariane 5 operado por Arianespace (una subsidiaria de ArianeGroup), en el Centro Espacial de Guayana en Kourou, con el apoyo de equipos de la agencia espacial francesa CNES.

El rendimiento requerido del Ariane 5 para este lanzamiento fue de 10,515 kg, incluidos 9,651 kg para ambas cargas útiles. El Ariane 5 también estaba equipado con una etapa superior criogénica denominada ESC-D, cuyos tanques se ampliaron para esta misión, con una masa total de la etapa al despegue de más de 19 toneladas métricas.

Este primer lanzamiento de Ariane 5 en 2021 fue un doble éxito para el equipo de Ariane, ya que también entregó un segundo satélite de telecomunicaciones Star One D2 para el operador Embratel, confirmando así la excepcional confiabilidad del lanzador.

“Con este nuevo éxito de Ariane 5, el primero en 2021, Arianespace se complace en continuar su servicio a dos de sus clientes más leales, los operadores Embratel y Eutelsat”, dijo Stéphane Israël, CEO de Arianespace. “Esta misión con dos satélites altamente innovadores a bordo ha reconfirmado cómo la competitividad y confiabilidad de nuestras soluciones de lanzamiento sirven a las ambiciones de nuestros clientes. Estamos comprometidos con su total satisfacción ”.

ArianeGroup es el contratista principal para el desarrollo y la producción de los lanzadores Ariane 5 y Ariane 6. La empresa coordina una red industrial de más de 600 empresas (incluidas 350 pymes).

ArianeGroup supervisa toda la cadena de suministro industrial de Ariane 5, desde la optimización del rendimiento y los estudios asociados, hasta la producción y los datos y el software específicos de la misión. Esta cadena incluye equipos y estructuras, fabricación de motores, integración de las distintas etapas e integración de lanzadores en la Guayana Francesa.

ArianeGroup entrega un lanzador listo para volar en la plataforma de lanzamiento a su subsidiaria Arianespace, que opera el vuelo desde el despegue, en nombre de sus clientes.

Felicitaciones a ArianeGroup por una importante contribución a los logros de Europa en el espacio con este exitoso lanzamiento.

Francia

Lanzamiento exitoso del cuarto satélite de Unseenlabs: la compañía francesa ahora tiene la constelación más avanzada en el campo de la interceptación de señales de RF desde el espacio

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Unseenlabs, líder europeo en geolocalización de barcos en el mar por radiofrecuencia (RF) basada en satélites, ha desplegado con éxito el cuarto satélite de su flota. El martes por la mañana a la 1:47 am UTC (3:47 am hora francesa), el vehículo de lanzamiento VEGA de Arianespace colocó el nano-satélite BRO-4 (Breizh Reconnaissance Orbiter-4) de Unseenlabs en una órbita sincrónica con el sol a una altitud de (aproximadamente) 551 km, vía Vuelo VV19. Unseenlabs, una nueva empresa espacial francesa pionera, lanzó con éxito su primer satélite (BRO-1) en agosto de 2019.

Dos años después, ahora tiene la constelación más avanzada en su campo. De hecho, la compañía está construyendo una constelación de satélites dedicados a la geolocalización por radiofrecuencia que permite a los clientes monitorear y rastrear las señales de los barcos en el mar. Las aplicaciones van desde proporcionar a las compañías navieras datos actualizados sobre la posición de los barcos hasta proporcionar a los gobiernos herramientas para luchar contra la pesca ilegal. El rendimiento del servicio de Unseenlabs aumenta varias veces con cada nuevo lanzamiento. El exitoso lanzamiento de BRO-4 confirma una vez más el liderazgo de la empresa francesa. Unseenlabs dijo el 27 de abril que había recaudado 20 millones de euros para ayudarlo a hacer crecer su constelación a entre 20 y 25 satélites para 2025.

Este cuarto lanzamiento también confirma el saber hacer europeo: al optar por colaborar con el grupo francés Arianespace, Unseenlabs envía un poderoso mensaje a todos los actores de la nueva industria espacial y aeroespacial europea. Es necesario impulsar colaboraciones de este tipo en los próximos años para garantizar la soberanía de Europa en este ámbito. Acerca de Unseenlabs Fundada en 2015, Unseenlabs es una empresa innovadora de origen francés, líder europeo en geolocalización de barcos en el mar por RF basada en satélites. Su tecnología satelital a bordo patentada permite la geolocalización de cualquier embarcación en el mar casi en tiempo real, al kilómetro más cercano, desde un solo nano-satélite.

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Unseenlabs proporciona a una amplia gama de partes interesadas marítimas datos precisos y actualizados sobre la posición de los buques, lo que permite un mejor seguimiento de las actividades en el mar. Ya sea para satisfacer las necesidades de datos de las empresas marítimas o ayudar a las instituciones y organizaciones a luchar contra comportamientos ilegales y anti-medioambientales, como la pesca ilegal o el vertido ilegal de desechos, el servicio Unseenlabs es una herramienta al servicio de los océanos.

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Estonia

Estonia liderará el camino en la producción de oxígeno en Marte en estrecha cooperación con la Agencia Espacial Europea

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La Agencia Espacial Europea (ESA) y el Instituto Nacional de Física Química y Biofísica (NICPB) en Estonia han firmado un acuerdo de asociación para investigar la división electroquímica del CO2 para la producción de carbono y oxígeno en las condiciones de Marte. El acuerdo llega en un momento emocionante en el que la carrera por la exploración humana de Marte se ha dividido hasta ahora entre las principales superpotencias del mundo. Estonia, con sus 1.3 millones de habitantes, también está entrando en el juego de Marte ahora.

Científicos estonios liderados por el Laboratorio de Tecnologías Energéticas del NICPB han propuesto un estudio para desarrollar una tecnología de reactor donde el CO2 se divide electroquímicamente en carbono sólido y oxígeno gaseoso, que luego se separan y almacenan. La tecnología utilizada para este proceso es la captura de carbono en sales fundidas y la transformación electroquímica (MSCC-ET) donde el CO2 La molécula se descompone a través de un electrolito de sal de carbonato. En Marte, podría ser una solución a dos problemas: almacenamiento de energía y producción de oxígeno. Más aún, dado que las condiciones son perfectas ya que la atmósfera de Marte consiste en más del 95% de dióxido de carbono con solo alrededor del 0.1% de oxígeno.

La ESA y el NICPB han acordado poner sus respectivas competencias e instalaciones a disposición del otro con el fin de probar la viabilidad de MSCC-ET para su uso en Marte y desarrollar un reactor que pueda funcionar como dispositivo de almacenamiento de energía y de generación de oxígeno. "Brindará una gran oportunidad para que los científicos estonios contribuyan a la investigación espacial europea e interactúen con expertos de la industria espacial para dar el siguiente paso en la ocupación del Planeta Rojo", dijo el jefe de la Oficina Espacial de Estonia, Madis Võõras.

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Para apoyar activamente la investigación, la ESA ha acordado cofinanciar un estudio postdoctoral del Dr. Sander Ratso, quien llevará a cabo su investigación durante 24 meses en el Instituto Nacional de Física Química y Biofísica en Tallin, y el Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial en Noordwijk, Países Bajos. "Está claro que la generación de oxígeno y el almacenamiento de energía son casos de uso completamente nuevos para este método propuesto y hay muchas incógnitas que vamos a enfrentar", dijo Ratso. "Sin embargo, podríamos estar al borde de un gran descubrimiento científico para la humanidad", continuó.

El Dr. Ratso ha defendido su tesis doctoral sobre catalizadores de carbono para cátodos de pilas de combustible. Ha recibido múltiples honores y becas por su destacada labor en el estudio de los sistemas electroquímicos. Ratso también es cofundador de una startup con sede en Estonia, UPCatalyst, que produce nanomateriales de carbono sostenibles a partir de CO.2 y biomasa residual para una amplia gama de aplicaciones que van desde biomedicina hasta tecnologías de baterías.

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Estonia

Estonia firma un contrato con la Agencia Espacial Europea para desarrollar pilas de combustible de hidrógeno de cátodo cerrado para misiones de exploración de la Luna y Marte

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La empresa estonia de tecnología limpia PowerUP Energy Technologies ha firmado un contrato con la Agencia Espacial Europea (ESA) para desarrollar una pila de pila de combustible de hidrógeno de cátodo cerrado refrigerada por líquido de 1 kW que se utilizará en los buques de carga Lunar (supervivencia de las noches lunares) y potencialmente también en rovers. Normalmente, las pilas de combustible son de cátodo abierto, sin embargo, debido a la falta de oxígeno en la Luna y Marte, se utilizan pilas de combustible de cátodo cerrado. Los rovers robóticos generalmente se controlan de forma remota y llevan una carga útil de instrumentos científicos con el objetivo de realizar una investigación experimental en un área distribuida de la superficie del objeto astronómico. Este tipo de diseño ha encontrado una relevancia particular con respecto a la exploración de la Luna y Marte. 

En el último decenio se han realizado varias actividades de investigación y desarrollo sobre sistemas de pilas de combustible PEM regenerativas para aplicaciones espaciales. Estos estudios se han centrado principalmente en dos tipos de aplicaciones: aplicaciones comerciales y, más particularmente, grandes plataformas de telecomunicaciones y aplicaciones científicas, con misiones de exploración planetaria. 

Hablando de la colaboración, el CEO de PowerUP Energy Technologies, Dr. Ivar Kruusenberg dijo: “Por lo general, las celdas de combustible son de cátodo abierto. Esto significa que toman oxígeno del aire circundante, pero en el caso de las misiones a Marte y a la Luna, no hay oxígeno. Para abordar esto, con la ayuda de la ESA, desarrollaremos una pila de pilas de combustible de hidrógeno de cátodo cerrado de 1kW que podría funcionar en tales misiones espaciales. Esta pila serviría como una fuente de energía adicional que se integrará con paneles solares y baterías. En los casos en los que los paneles solares no se puedan usar para cargar las baterías, como durante la noche, es cuando nuestro stack entrará en juego. Creo que los sistemas de celdas de combustible tienen un gran potencial en las misiones espaciales a la Luna o Marte, particularmente para suministrar energía a vehículos robóticos y buques de carga, como en el caso actual. Estamos muy emocionados de desarrollar esto bajo la dirección de la Agencia Espacial Europea ".

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Uno de los principales objetivos de este proyecto es reducir la complejidad de los sistemas de pilas de combustible y sustituir los sistemas auxiliares por piezas no móviles. Si bien se espera que el primer prototipo de la pila se complete para 2023, el proyecto ya comenzó este mes. 

Acerca de PowerUP Energy Technologies

PowerUP Energy Technologies es una empresa emergente de tecnología limpia de Estonia que produce los mejores generadores eléctricos basados ​​en celdas de combustible de hidrógeno y celdas de combustible de membrana de intercambio de protones. La tecnología de PowerUP se basa en los 15 años de investigación científica de sus cofundadores en el campo de las pilas de combustible y las tecnologías energéticas. Sus generadores tienen diversos casos de uso en industrias como la marina, las telecomunicaciones, el ejército, la construcción, los hospitales, los hogares sin conexión a la red y las fuerzas de rescate, por nombrar algunos. La gama de productos UP® es sostenible ya que solo emite vapor de agua, es compacta y ligera, funciona de forma silenciosa y requiere un mantenimiento mínimo. Su primer generador portátil comercial de 400W y pronto lanzarán generadores de 200W, 1kW y 6kW. PowerUP Energy Technologies sirve como una alternativa sostenible a la generación de energía en el mundo actual y ayuda a sus usuarios en diversas industrias a alcanzar los objetivos globales netos cero. 

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