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Elecciones europeas 2024

Los daneses en el Reino Unido entre los ciudadanos de la UE a los que se les impide votar en las elecciones de la UE 

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por Else Kvist, periodista independiente y asesora de comunicaciones 

Mientras millones de ciudadanos de la UE que viven en el Reino Unido votan en las elecciones al Parlamento Europeo, no es sólo los británicos que ya no podrán votar en estas elecciones después del Brexit. 

Como ciudadano danés que vive en el Reino Unido, junto con la gran mayoría de los demás daneses que se han establecido aquí, no podré emitir mi voto. Dado que Dinamarca es uno de los pocos de los 27 estados miembros actuales de la UE, que no permiten que la mayoría de sus ciudadanos voten desde fuera de la UE. Los otros "culpables" son Bulgaria, Chipre, Malta e Irlanda. 

Por el contrario, Suecia, Polonia y Francia se encuentran entre los 22 estados miembros que permiten a sus ciudadanos votar desde fuera de la UE en las elecciones al Parlamento Europeo. Entonces, si bien la mayoría de los ciudadanos de la UE en el Reino Unido pueden emitir su voto en las embajadas, por correo, voto electrónico o por poder, muchos de nosotros no podremos opinar sobre quién nos representa en el Parlamento Europeo. Esto es a pesar de que muchos de nosotros hemos ejercido nuestro derecho a la libertad de movimiento mucho antes del Brexit, mientras que se supone que el acuerdo de retirada del Reino Unido con la UE protege nuestros derechos. 

Si bien, por supuesto, me alegro de que muchos de mis conciudadanos de la UE tengan la oportunidad de hacer oír su voz, no tiene mucho sentido que a algunos de nosotros se nos niegue el derecho a votar por el mismo parlamento, que debe representar a todos los ciudadanos de la UE. . Aparte de los cinco países mencionados, que privan de sus derechos a sus ciudadanos que viven fuera de la UE, otros Estados miembros dificultan en la práctica que sus ciudadanos voten desde el extranjero. Esto incluye a Italia, donde sus ciudadanos tienen que viajar de regreso a Italia para emitir su voto. Así que, en realidad, es poco probable que la mayoría del medio millón de italianos que viven en el Reino Unido voten en las elecciones, junto con alrededor de 30,000 daneses que se cree que viven en el Reino Unido.

En el caso de Dinamarca, sólo grupos muy específicos, como los diplomáticos, los empleados destinados aquí por una empresa danesa o aquellos que planean regresar a Dinamarca dentro de dos años, tienen derecho a votar desde fuera de la UE. Como ciudadano danés, también pierde su derecho a votar en las elecciones nacionales para el parlamento danés cuando se muda al extranjero, a menos que pertenezca a uno de los grupos especificados. 

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Para uno de mis compatriotas daneses aquí en el Reino Unido, la situación es particularmente peculiar. Brontë Aurell, cofundadora de Scandi-Kitchen en el West End de Londres con su marido sueco Jonas Aurell, es muy conocida entre los daneses en el Reino Unido. También es autora de varios libros de cocina y el alcalde de la capital, Sadiq Khan, la reconoció como "londinense excepcional". Brontë, que llegó al Reino Unido en los años 90, cuando tenía 17 años, dijo: “Nunca en mi vida he podido votar en ninguna elección nacional. Mi marido, que vive justo al otro lado del puente, puede votar en las elecciones generales de Suecia y en las elecciones de la UE. Intento educar a mis hijos enseñándoles lo importante que es votar y ejercer los derechos democráticos y, sin embargo, no puedo hacerlo yo mismo”.

La Fundación ECIT, un grupo de expertos con sede en Bruselas y Votantes Sin Fronteras escribieron a la Comisión Europea en 2021 para solicitar que se iniciaran procedimientos de infracción contra los Estados miembros que no permiten que la mayoría de sus ciudadanos voten desde el extranjero. La comisión respondió que no tenían competencia para hacerlo en las elecciones nacionales.

Por eso, la Fundación ECIT ha centrado su atención en las elecciones de la UE. Junto con un bufete de abogados, están preparando una denuncia legal ante la Comisión Europea, además de estudiar la posibilidad de emprender acciones legales contra cualquiera de los estados miembros de la UE que no permiten a sus ciudadanos votar en el Parlamento Europeo. La atención se centrará en los ciudadanos de la UE en el Reino Unido, muchos de los cuales ejercieron su derecho a la libertad de circulación antes del Brexit. Por lo tanto, la fundación busca ciudadanos de países como Dinamarca e Irlanda, que estén preocupados por su privación de sus derechos y que estén dispuestos a actuar como demandantes en un caso judicial. 

New Europeans UK es una organización benéfica que trabaja para garantizar y mejorar los derechos de los ciudadanos de la UE en el Reino Unido, así como de los británicos en el extranjero, para la que trabajo como asesor de comunicaciones. 

El presidente de New Europeans UK, el Dr. Ruvi Ziegler, que está ayudando a la Fundación ECIT a preparar el desafío legal, dijo: “En mi opinión, la divergencia en toda la UE en relación con las elecciones al Parlamento Europeo es problemática en sí misma. Esto se debe a que el Parlamento Europeo es una institución de la unión: los estados miembros actúan en nombre de la unión cuando administran los procesos electorales al Parlamento Europeo. -Entonces, cuando hay estándares divergentes de elegibilidad entre los estados miembros, se viola el principio de igualdad de los ciudadanos de la UE”. El principio de igualdad está establecido en el artículo 9 del Tratado de la Unión Europea. Otra parte del tratado establece que todo ciudadano tendrá derecho a participar en la vida democrática de la Unión (artículo 10). 

Cuando intenté votar en las últimas elecciones al Parlamento Europeo de 2019, en las que participó el Reino Unido, fui rechazado en mi colegio electoral local en el este de Londres. En aquel entonces, me dijeron que debía haber rellenado un formulario declarando que no votaría en mi país de origen (Dinamarca). De hecho, me comuniqué con mi consejo local sobre esto con anticipación y todavía tengo la carta que recibí diciéndome que ya estaba registrado para votar y que no necesitaba hacer nada más. Sin embargo, me convertí en uno más de los aproximadamente 1.7 millones de ciudadanos de la UE en el Reino Unido y británicos en la UE, a quienes, según la Comisión Electoral, se les negó el voto en esas elecciones. La mayoría de ellos por falta de información sobre los formularios que debíamos rellenar.

En ese momento, esto fue un "punto de inflexión" para mí después de que el Reino Unido tampoco permitiera a los ciudadanos de la UE votar en el referéndum sobre el Brexit, y así es como originalmente me involucré con New Europeans UK como activista. Pero si bien el Reino Unido me negó mi voto en las elecciones de la UE de 2019, ahora es Dinamarca la que me niega mi derecho a votar en las elecciones de este año.

Entonces me puse en contacto con Danes Worldwide, una organización miembro que vela por los intereses de los daneses en todo el mundo. Su Secretario General, Michael Bach Petersen, afirmó: "Todos los daneses en el extranjero, incluidos todos los que residen fuera de la UE, deberían, por supuesto, poder votar en las elecciones al Parlamento Europeo en pie de igualdad con todos los demás ciudadanos de la UE, al igual que también deberían poder votar. poder votar en las elecciones generales en Dinamarca. 

"Desafortunadamente, Dinamarca es uno de los pocos países de la UE que no ofrece esta opción y, por supuesto, queremos cambiar eso". 

También me puse en contacto con el gobierno danés. El Ministerio de Estado me remitió al Ministerio del Interior y de Salud, quienes respondieron que no podían ayudar.

Sin embargo, con el respaldo de Danes Worldwide, la Fundación ECIT y New Europeans UK, entre otros, confío en que estas organizaciones lucharán por nuestra parte. Esto me da esperanzas de que los daneses y otros ciudadanos de la UE privados de sus derechos en el Reino Unido y otros lugares puedan obtener un voto en las próximas elecciones al Parlamento Europeo, ya sea por medios políticos o legales, a medida que se instala un nuevo parlamento y se negocian nuevos tratados. 

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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