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Elecciones europeas 2024

En este momento de gran inestabilidad, la Unión Europea busca nuevos líderes

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Por el ex eurodiputado liberal británico Andrew Duff.

Las decisiones que enfrenta son delicadas y críticas. Con las elecciones nacionales para el Parlamento Europeo que tendrán lugar en 27 estados miembros del 6 al 9 de junio, la pregunta es: ¿Podrán ofrecer el liderazgo que la UE necesita?

El 11 de junio en Bruselas, la Conferencia de Presidentes (CoP) del Parlamento Europeo, compuesta por líderes de grupos partidistas, se reunirá para evaluar los resultados de las elecciones. Después de luchar por reclutas y desertores, la formación final de la Cámara no se decidirá hasta que el nuevo Parlamento abra su primera sesión plenaria el 16 de julio. La próxima semana conoceremos a los ganadores y perdedores. Pero la historia principal será el avance de la derecha.

El grupo más grande seguirá siendo el conservador Partido Popular Europeo (PPE), liderado tenazmente por el veterano Manfred Weber. Es probable que nombre a Roberta Metsola (PPE), actual presidenta del Parlamento, para un segundo mandato. También pedirá un segundo mandato para Ursula von der Leyen (PPE) como presidenta de la Comisión.

Algunos eurodiputados quieren vincular la candidatura de von der Leyen a un programa político recientemente negociado al estilo de los pactos de gobierno de coalición en Alemania. Eso sería un gran error. Por un lado, el derecho real a nombrar al presidente de la Comisión recae en el Consejo Europeo, no en el Parlamento. Además, el concepto de gobierno de la UE es, en el mejor de los casos, nebuloso, ya que el poder ejecutivo se comparte de manera incómoda entre la Comisión y el Consejo Europeo. Negociar un acuerdo político espurio entre grupos en conflicto llevaría un tiempo (hasta septiembre) que la UE difícilmente puede permitirse.

En cualquier caso, la experiencia sugiere que los esfuerzos del Parlamento por establecer una agenda tienden a ser de corta duración. En un momento en que la carga de trabajo de la Unión depende principalmente de acontecimientos externos, entre ellos Ucrania, un cierto grado de pragmatismo le vendría bien al Parlamento. Mientras que las mayorías en el Parlamento cambian según el asunto legislativo o presupuestario en cuestión, la Cámara sigue muy dividida en cuestiones constitucionales entre federalistas y nacionalistas.

La vista desde arriba

El Consejo Europeo, por su parte, se reunirá informalmente el 17 de junio en el que su Presidente saliente, Charles Michel, habrá hablado con Metsola para aceptar la coreografía prevista en el artículo 17, apartado 7, del Tratado de la Unión Europea. Este ordena que “[T]iniendo en cuenta las elecciones al Parlamento Europeo y después de haber celebrado las consultas apropiadas, el Consejo Europeo, por mayoría cualificada, propondrá al Parlamento Europeo un candidato a Presidente de la Comisión”. Dinámicas de poder tan sensibles merecen una manifestación práctica. Michel debería presentarse en el Parlamento, preferiblemente a pie, acompañado de cámaras de televisión, para reunirse con la CoP el 20 de junio.

Los días 27 y 28 de junio, el Consejo Europeo se reunirá para realizar la designación formal. La presidenta de la Comisión, von der Leyen, probablemente será nominada nuevamente si todavía quiere el puesto. El líder antiliberal de Hungría, Viktor Orban, necesita ser derrotado en la votación en esta etapa por razones ideológicas, tal como lo fue en 2019. Es posible que esta vez cuente con el apoyo de Eslovaquia. Pero cada uno hará sus propios cálculos sobre las posibilidades de von der Leyen de ser reelegida en el Parlamento. Necesita una mayoría absoluta de los eurodiputados, 361 votos positivos (las abstenciones no cuentan). La votación, prevista para el 20 de julio en Estrasburgo, es secreta. La disciplina del grupo será débil. Cabe recordar que solo llegó al poder en 2019 por nueve votos, apoyada en ese momento por muchos eurodiputados británicos, así como por los del partido Fidesz de Orban y por el partido Ley y Justicia (PiS) de Polonia.

 
Izquierda y derecha

El dilema de Von der Leyen es evidente. Aunque ha sido una Presidenta competente y diligente en circunstancias difíciles, ahora tiene un historial que defender. Muchos eurodiputados socialistas se preguntan por qué se espera que vuelvan a votar por un democristiano alemán siguiendo las instrucciones del Canciller Scholz. El grupo Renew del presidente Macron parece dividido por la mitad. Y los Verdes dudan del compromiso de von der Leyen con las políticas de cambio climático. Incluso si la línea oficial de los cuatro grupos centristas es apoyar a von der Leyen, el número de descontentos será alto. No lo logrará por segunda vez si la tasa de deserción es superior al 20%.

A medida que avanza la campaña, se hace evidente que cuanto más se presenta Von der Leyen como Spitzenkandidat del PPE, menos posibilidades hay de que sea reelecta. Abrazar a algunos personajes desagradables, como Boyko Borissov, no mejora su reputación. Si se desvía hacia la derecha (específicamente para cortejar los votos populistas de derecha de Fratelli d'Italia (ECR) de Giorgia Meloni) perderá votos en el centro. Incluso algunos eurodiputados del PPE (los republicanos franceses) ya han dicho que no votarán por ella.

Mientras tanto, las fuerzas escindidas de la derecha populista y nacionalista, a quienes les irá bien en las elecciones, están preparando hostilidades contra el centro liberal. Está en marcha un realineamiento de partidos dentro del grupo de los Conservadores y Reformistas Europeos (ECR) y del grupo de Identidad y Democracia (ID). Espere volatilidad. El Fidesz de Orban y el Rassemblement National de Marine Le Pen, variablemente antisemitas e islamófobos, tienen poderosos comodines que jugar.

El nuevo Parlamento estará mucho más polarizado que antes. El tradicional consenso "proeuropeo" construido en torno al eje franco-alemán está menos asegurado. Las amenazas a la seguridad europea planteadas por la guerra en Ucrania y el aumento de la inmigración irregular han desconcertado la política de la UE. La Unión ha caído en un punto muerto constitucional, con rutas hacia la reforma interna y la ampliación aparentemente bloqueadas. No debería ser una sorpresa ni una humillación si von der Leyen no logra llegar a un segundo mandato.

 
Plan B

¿Entonces que? Si el Parlamento rechaza a von der Leyen, habrá una pausa política pero no una crisis constitucional. De hecho, el veto del Parlamento al candidato de los Estados miembros podría ser un hito importante hacia una Europa federal. El Tratado de Lisboa prevé esta eventualidad. Los jefes de gobierno tendrán un mes para proponer un nuevo candidato centrista. El calibre personal y la credibilidad política al más alto nivel son criterios clave, no el partido ni la nacionalidad (aunque podemos suponer que no es alemán).

Ya se especula mucho sobre Mario Draghi, el muy respetado ex presidente del Banco Central Europeo y primer ministro italiano. Draghi, que no está afiliado al partido, ya está preparando un importante informe sobre el futuro de la economía de la UE. Aunque sus inclinaciones pueden llevarlo a suceder a Michel como presidente del Consejo Europeo, es muy posible que lo haga si lo llaman a la Comisión. Meloni estaría obligado a apoyarlo, por lo que una nominación de Draghi superaría fácilmente el obstáculo parlamentario en la sesión plenaria del 16 al 19 de septiembre. Sin embargo, sondear a Draghi es un asunto delicado. Si su candidatura se formalizara antes del 20 de julio, las posibilidades de von der Leyen se verían diezmadas.

En cualquier caso, quienquiera que llegue a la presidencia de la Comisión, habrá una lucha entre los grupos del partido por otros puestos importantes. El equilibrio regional y de género son otros factores importantes. La creación de un Comisario responsable de una cartera de defensa es esta vez un posible premio adicional. La UE también necesita un Secretario del Tesoro y un Fiscal General. Durante el otoño, el Parlamento interrogará a los candidatos a comisarios, probablemente desestimando a algunos y ajustando carteras, antes de respaldar a todo el nuevo colegio en una votación nominal.

Una vez que el nuevo liderazgo esté en su lugar, debería reflexionar profundamente sobre por qué las elecciones europeas fueron una experiencia tan decepcionante para los votantes, los candidatos y los medios. La participación volverá a ser deprimente. La dimensión europea de la campaña ha sido irrisoria. Una reflexión decente podría por fin obligar a los Estados miembros a aceptar una reforma electoral del Parlamento para introducir una circunscripción paneuropea en la que una parte de los eurodiputados podrían ser elegidos a partir de listas transnacionales. Los partidos políticos federales, defendidos por los Spitzenkandidaten adecuados, son muy necesarios para europeizar las próximas elecciones de 2029 y reforzar la legitimidad democrática de la Unión. De esa manera vendrán los nuevos líderes de la UE.

Un lugar donde, por primera vez en 45 años, no se celebraron elecciones europeas fue el Reino Unido. Con el Brexit, los británicos renunciaron a sus derechos como ciudadanos de la UE, el más importante de los cuales es el derecho a votar y presentarse al Parlamento Europeo. El Reino Unido parece ajeno a su pérdida de representación en el Parlamento Europeo. Pero la ironía es que el Reino Unido girará decisivamente hacia la izquierda en sus propias elecciones generales del 4 de julio, justo cuando el resto de Europa gira hacia la derecha. Haga una pausa para pensar.

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Andrew Duff es miembro académico del Centro de Política Europea. Es ex miembro del Parlamento Europeo (1999-2014), vicepresidente de los Demócratas Liberales, director del Federal Trust y presidente de la Unión de Federalistas Europeos (UEF). Él tuitea @AndrewDuffEU

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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