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Tribunal de Cuentas Europeo

Las políticas de la UE no pueden garantizar que los agricultores no abusen del agua

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Las políticas de la UE no pueden garantizar que los agricultores utilicen el agua de forma sostenible, según un informe especial publicado hoy por el Tribunal de Cuentas Europeo (TCE). El impacto de la agricultura en los recursos hídricos es importante e innegable. Pero los agricultores se benefician de demasiadas exenciones de la política del agua de la UE que obstaculizan los esfuerzos para garantizar un uso racional del agua. Además, la política agrícola de la UE promueve y con demasiada frecuencia apoya un uso más eficiente del agua que más eficiente.

Los agricultores son los principales consumidores de agua dulce: la agricultura representa una cuarta parte de toda la extracción de agua en la UE. La actividad agrícola afecta tanto a la calidad del agua (por ejemplo, contaminación por fertilizantes o pesticidas) como a la cantidad de agua. El enfoque actual de la UE para la gestión del agua se remonta a la Directiva Marco del Agua (DMA) de 2000, que introdujo políticas relacionadas con el uso sostenible del agua. Estableció el objetivo de lograr un buen estado cuantitativo para todas las masas de agua de la UE. La política agrícola común (PAC) también desempeña un papel importante en la sostenibilidad del agua. Ofrece herramientas que pueden ayudar a reducir las presiones sobre los recursos hídricos, como vincular los pagos a prácticas más ecológicas y financiar una infraestructura de riego más eficiente.

“El agua es un recurso limitado y el futuro de la agricultura de la UE depende en gran medida de la eficiencia y la sostenibilidad con que los agricultores la utilicen”, dijo Joëlle Elvinger, miembro del Tribunal de Cuentas Europeo responsable del informe. "Hasta ahora, sin embargo, las políticas de la UE no han ayudado lo suficiente a reducir el impacto de la agricultura en los recursos hídricos".

La DMA ofrece salvaguardias contra el uso insostenible del agua. Pero los Estados miembros otorgan numerosas exenciones a la agricultura, lo que permite la extracción de agua. Los auditores encontraron que estas exenciones se otorgan generosamente a los agricultores, incluso en regiones con escasez de agua. Al mismo tiempo, algunas autoridades nacionales rara vez aplican sanciones al uso ilegal del agua que detectan. La DMA también requiere que los estados miembros adopten el principio de quien contamina paga. Pero el agua sigue siendo más barata cuando se utiliza para la agricultura, y muchos Estados miembros todavía no recuperan el coste de los servicios de agua en la agricultura como lo hacen en otros sectores. A los agricultores a menudo no se les factura por el volumen real de agua que utilizan, señalan los auditores.

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En el marco de la PAC, la ayuda de la UE a los agricultores no depende principalmente del cumplimiento de las obligaciones que fomentan el uso eficiente del agua. Algunos pagos apoyan cultivos intensivos en agua, como arroz, nueces, frutas y hortalizas, sin restricción geográfica, es decir, también en áreas con estrés hídrico. Y el mecanismo de condicionalidad de la PAC (es decir, pagos condicionados a determinadas obligaciones medioambientales) apenas tiene efecto, señalan los auditores. Los requisitos no se aplican a todos los agricultores y, en cualquier caso, los Estados miembros no llevan a cabo suficientes controles y controles adecuados para desalentar realmente el uso insostenible del agua.

Aparte de los pagos directos, la PAC también financia inversiones de agricultores o prácticas agrícolas como medidas de retención de agua. Estos pueden tener un impacto positivo en el uso del agua. Pero los agricultores rara vez aprovechan esta oportunidad y los programas de desarrollo rural rara vez apoyan la infraestructura de reutilización del agua. La modernización de los sistemas de riego existentes tampoco siempre implica un ahorro de agua, ya que el agua ahorrada puede redirigirse a cultivos más intensivos en agua o riego en un área más grande. De manera similar, es probable que la instalación de nueva infraestructura que amplíe el área irrigada aumente la presión sobre los recursos de agua dulce. En general, la UE ciertamente ha financiado granjas y proyectos que socavan el uso sostenible del agua, dicen los auditores.

Información general

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El informe especial 20/2021: “Uso sostenible del agua en la agricultura: los fondos de la PAC tienen más probabilidades de promover un uso más eficiente del agua” está disponible en el Sitio web de ECA en los idiomas de la UE 23.

Sobre temas relacionados, el TCE emitió recientemente informes sobre agricultura y cambio climático, biodiversidad en tierras de cultivo, uso de pesticidas y el principio de quien contamina paga. A principios de octubre, también publicará un informe sobre la biodiversidad en los bosques de la UE.

El TCE presenta sus informes especiales al Parlamento Europeo y al Consejo de la UE, así como a otras partes interesadas, como parlamentos nacionales, partes interesadas de la industria y representantes de la sociedad civil. La gran mayoría de las recomendaciones formuladas en los informes se ponen en práctica.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.
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