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Juegos y apuestas

Nuevo enfoque en el sector del juego, en la UE y en otros lugares

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Cuando en enero se conoció la noticia de que el gobierno kazajo planea aprobar una nueva ley de juego que creará un regulador privado llamado 'Centro de Cuentas de Apuestas' (BAC), se inició un acalorado debate entre los propietarios de apuestas y casinos.

El debate actual es particularmente oportuno ya que también llega en un momento en que se están realizando esfuerzos en la Unión Europea y sus Estados miembros para introducir directrices más sólidas contra el lavado de dinero para el sector de los juegos de azar en línea de Europa. 

Uno de los objetivos de la Asociación Europea de Juegos y Apuestas (EGBA), el organismo de toda la UE que representa a las principales empresas de juegos y apuestas en línea de Europa, es ayudar a fomentar estándares industriales más altos.

La EGBA espera elevar los estándares en áreas como la lucha contra el lavado de dinero, juegos de azar más seguros y colaboración.

Las iniciativas notables de los últimos 12 meses incluyen la introducción de directrices sólidas contra el lavado de dinero para el sector de juegos de azar en línea de Europa, el trabajo hacia la estandarización de marcadores de daño a nivel europeo e iniciativas para fomentar la colaboración dentro del sector en temas cruciales como la seguridad cibernética.

Pero la reforma está firmemente en la agenda no sólo en la Unión Europea sino en otras áreas, incluido Kazajstán.

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También está tratando de implementar cambios radicales en el sector, aunque esto está resultando bastante más controvertido porque algunos sospechan que al menos aquellos con amplias conexiones políticas en la región pueden haber utilizado su influencia para obtener información "entre bastidores". asesoramiento o apoyo total para la introducción de la BAC.

En 2020 se propuso originalmente una versión de la ley kazaja con el objetivo de hacer más transparente el flujo de fondos y recaudar más impuestos. El BAC fue propuesto como una colaboración entre una empresa privada de bajo perfil y el Ministerio de Cultura y Deportes, el actual regulador del mercado del juego. Más tarde, en noviembre de 2020, una empresa kazaja de procesamiento de pagos entró en escena.

El ritmo de los acontecimientos después de la introducción de la ley fue rápido, pero no hubo ni siquiera un período de notificación para que la comunidad empresarial del juego al menos se enterara de si sería beneficiosa para ellos. El proyecto de ley fue abandonado en el último minuto a mediados de 2021.

La forma en que se ha desarrollado todo esto es bastante kafkiana y plantea la pregunta: ¿deberían los líderes empresariales considerar el uso de contactos informales para, por ejemplo, lograr cambios en la legislación favorables al sector en lugar de hacerlo de la manera habitual?

En el meollo de la cuestión se encuentra un viejo dilema: dónde trazar la línea entre el lobby "normal" en nombre de una empresa individual o de un sector entero y pedir directamente favores ofreciendo favores a cambio.

Si la historia sirve como avance, los pesos pesados ​​de la industria en Kazajstán tienden a operar silenciosamente en los pasillos del poder. Algunos argumentan que esto recuerda al “viejo Kazajstán, aquel en el que algunos generan ganancias significativas y dominan sectores lucrativos de la economía del país. 

Pero, se argumenta, la "Ley sobre el negocio del juego", que entrará en vigor el 8 de junio de 2024, va mucho más allá. El gobierno ha argumentado durante mucho tiempo que las tasas generales de "problemas con el juego" son altas entre la generación más joven en Kazajstán, pero se sugiere que las medidas propuestas en el reciente proyecto de ley del gobierno sobre la reforma del juego probablemente afecten sólo a una pequeña proporción de jugadores. Si hay un lobby poderoso trabajando para afectar los planes del gobierno, no es la industria quien lo dirige.  

Los críticos dicen que el nuevo panorama regulatorio podría resultar en que la industria del juego sea controlada agresivamente y que las empresas legítimas del sector sean expulsadas o obligadas a cesar sus operaciones.   

Cualquiera que sea la verdad, los opositores a la reforma dicen que la creación del BAC no ayuda a resolver la raíz del problema y que el surgimiento del BAC y su supuesto papel es emblemático de una relación más amplia y creciente entre la política kazaja y la industria del juego.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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