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¿Se ha perdido la gira europea?

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Análisis de noticias: cuando Collin Morikawa se convirtió en el primer americano para ganar la Carrera a Dubai como el mejor golfista "europeo" del año en el Campeonato del Circuito Mundial de DP, representó la indignidad final para el otrora orgulloso y anteriormente homónimo Tour Europeo, escribe Louis Auge.

Frente a menguante torneos y un éxodo de sus mejores jugadores a los Estados Unidos, el otrora venerable Euro Tour, en el lapso de cuatro meses, ha entrado en un antes impensable asociación con sus principales rivales en el PGA Tour, se unieron a sus nuevos socios del PGA Tour para amenazar con prohibición jugadores por competir en giras rivales, vendió sus los derechos del nombre a una empresa de logística con sede en Dubai, y coronado como campeón europeo de toda la temporada que no solo juega a tiempo completo en los Estados Unidos, sino que compitió en solo dos eventos en suelo europeo durante toda la temporada.

Parece que el European Tour - o el DP World Tour - no solo ha perdido su nombre, sino su identidad.

Nada menos que el New York Times recientemente preguntaron "¿Qué significa si un golfista de los Estados Unidos gana el campeonato europeo?" Creo que la pregunta más apropiada es, ¿cómo ha caído el abanderado del golf europeo, el circuito que produjo leyendas como Seve, Monty y Faldo y que construyó una gira que dominó a los estadounidenses en la Ryder Cup durante más de treinta años? ¿rápido?

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En sus comentarios al Times, el director ejecutivo de Euro Tour, Keith Pelley, que ahora parece estar cargando agua para el PGA Tour, parece tan desconcertado como cualquiera. “Nuestros recorridos se integraron verticalmente”, dijo Pelley. “Ahora están integrados horizontalmente y es una diferencia significativa. ¿Qué significa eso a largo plazo? Esa es la pregunta del millón de dólares. No puedo darte una respuesta enfáticamente ". Es difícil imaginar que este tipo de respuesta confusa inspire algún tipo de confianza en el liderazgo entre los golfistas profesionales europeos.

Si bien se suponía que la supuesta alianza estratégica crearía ganancias más grandes y más oportunidades de juego para los profesionales de la Eurocopa, ¿qué le dice la estructura actual a un jugador europeo como el sueco Alexander Bjork, quien fue leal a su gira local, jugando en 23 eventos del European Tour en todo el país? continente y Oriente Medio en 2021, solo para ver a un estadounidense y miembro del PGA Tour a tiempo completo como Morikawa recibir el bono de $ 3 millones por el primer lugar de la Carrera a Dubai después de jugar solo dos eventos en Escocia y dos en Dubai. Si eso no es una bofetada en la cara para Jugadores europeos, es difícil imaginar lo que sería.

Para ser claros, esto no es en absoluto una crítica a Morikawa. Claramente, es una de las estrellas en ascenso en el golf mundial y jugó en los torneos que tenía permitido. Ciertamente no perjudicó su caso que ganó dos de los cuatro eventos del Tour Europeo en los que jugó, incluido el Open Championship. Pero de la misma manera, muchos de sus puntos en la clasificación de la Euro se obtuvieron jugando en eventos del PGA Tour en los Estados Unidos. Dado eso, es difícil no llegar a la conclusión de que el PGA Tour se ha alejado de esta "asociación" desigual con una participación del 15 por ciento en el European Tour mientras asegura un camino para que sus jugadores tengan una mejor oportunidad de obtener la bonificación del DP World Tour. pagos.

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Quizás lo más preocupante de la alianza sin precedentes entre los circuitos americano y europeo es cómo consolida aún más la rectoría del juego bajo el paraguas del PGA Tour, cuyo objetivo es convertir a Estados Unidos en el epicentro del golf global y el árbitro de dónde. y cuando los mejores jugadores compiten en todo el mundo, impidiendo que los órganos de gobierno y los fanáticos en lugares como Australia y Asia tengan algo que decir.

Desafortunadamente, el ex Euro Tour ha estado demasiado dispuesto a hacer las ofertas de sus ex rivales más ricos en los Estados Unidos. Por ejemplo, a principios de este año, el PGA Tour amenazó con prohibición jugadores de por vida si compitieron en una gira rival o jugaron en un evento no autorizado por la PGA Tour. Como era de esperar, el European Tour ocupó una posición similar en una reciente memo filtrado a los jugadores, disolviendo la asociación de más de veinte años de Europa con el Asian Tour, eliminando los eventos co-sancionados y esencialmente prohibiendo que los jugadores europeos jueguen en los eventos del Asian Tour, y viceversa. La medida fue vista como una reacción directa a la inversión de $ 200 millones de la iniciativa LIV Golf del australiano Greg Norman en el Asian Tour.

Estas posturas, que claramente son intentos del PGA Tour y DP World Tour de proteger sus propios intereses sobre los de los jugadores que representan, se pondrán a prueba en los próximos meses ahora que dos docenas de los mejores jugadores de ambos lados del Atlántico tienen comprometido a jugar en el Saudi International de febrero, un antiguo evento del European Tour que ahora es un evento insignia del Asian Tour. Pelley y el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, tienen un mes para decidir si permitirán que jugadores como Dustin Johnson, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau, Sergio García y otras dos docenas de estrellas mundiales compitan en Riad, o si los multarán o incluso los prohibirán. .

Para un circuito que afirma que su principios rectores están siendo “innovadores, inclusivos y globales”, es difícil ver cómo amenazar con multar y prohibir a los jugadores mientras se abandona posiblemente el mercado de golf de más rápido crecimiento del mundo y la mayor reserva de talentos emergentes en Asia logra cualquiera de esos objetivos. Además, también hay preguntas sobre la base legal de las amenazas de prohibiciones y de la posible denegación de exenciones de juego tanto de la PGA como de los Tours europeos.

Los expertos legales han cuestionado si algún Tour tiene la base legal para prohibir a los jugadores dado que los golfistas son contratistas independientes que tienen el derecho de ejercer su oficio donde lo consideren conveniente. Las prohibiciones a los jugadores no solo podrían ir en contra de las leyes antimonopolio y de derechos de los trabajadores de EE. UU., Sino que también podrían hacer que los legisladores estadounidenses examinen más de cerca el estado de exención de impuestos del PGA Tour dada su misión sin fines de lucro de "promover el golf profesional". En otras palabras, es difícil argumentar que está promoviendo los mejores intereses de sus jugadores mientras que, al mismo tiempo, prohíbe a esos mismos jugadores por velar por sus mejores intereses.

Prácticamente toda la cobertura de la victoria de Morikawa en Dubai se ha centrado en celebrar que es el primer estadounidense en conquistar Europa. Pero en realidad, su victoria es un triste capítulo final del European Tour y una prueba más de que el Euro Tour es plenamente cómplice de la misión del PGA Tour de dominar el golf mundial, promover a los jugadores estadounidenses en todo el mundo y amenazar con prohibir a cualquiera que se interponga en su camino.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.
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