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¿Cómo quieren los países de la UE abordar el tabaquismo juvenil?

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En los últimos años, representantes políticos y expertos en salud pública han hecho sonar la alarma sobre el creciente número de jóvenes, en particular menores, que consumen productos a base de tabaco y cigarrillos electrónicos de forma regular. La Comisión Europea ha establecido estándares para los cigarrillos electrónicos que incluyen límites al contenido de nicotina y etiquetas que explican los posibles riesgos para la salud. Sin embargo, todavía corresponde a los gobiernos nacionales decidir qué enfoque funciona mejor.

Mientras que algunos estados miembros como Bulgaria mantienen una postura más liberal con respecto a la venta de productos de tabaco, otros, como su vecina Rumania, adoptan un enfoque más serio para frenar el uso de cigarrillos electrónicos y productos a base de tabaco por parte de menores. 

Rumania prohibió recientemente la venta de productos de vapor a menores de 18 años. La ley que entró en vigor en marzo prohíbe la venta explícita de diversos productos relacionados con el tabaco, incluidos cigarrillos electrónicos, recargas de cigarrillos electrónicos, calentadores de tabaco electrónicos y bolsas de nicotina a menores de edad, sujetos a multas de hasta 100,000 RON (unos 20,000 euros). Según la nueva ley, las autoridades ya han impuesto multas de más de 7,000 euros a los vendedores sorprendidos infringiendo la ley.

La medida fue bien recibida por los representantes de la industria tabacalera local. Es un signo de normalidad informar mejor al público y prohibir la venta de cigarrillos electrónicos y productos a base de nicotina a menores de 18 años, explicó Ileana Dumitru, representante de BAT. 

Con la nueva ley en vigor, Rumanía pasa a formar parte de un número limitado de estados miembros de la UE que prohíben la venta a menores de todos los productos con nicotina, pero también de cigarrillos electrónicos sin nicotina.

Según el organismo estadounidense Encuesta mundial sobre tabaquismo en jóvenes Según un estudio realizado en 2017, el consumo de cigarrillos convencionales disminuyó entre los jóvenes de Rumanía, pero el porcentaje de estudiantes de entre 13 y 15 años que probaron al menos un producto de tabaco, incluidos los productos de tabaco calentados, aumentó un 7.5 % entre 2014 y 2017.

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En Irlanda, la venta de productos de vapor a menores de 18 años está prohibida en virtud de una nueva ley que entró en vigor a finales del año pasado. Al igual que en Rumania, los menores de 18 años ya no podrán comprar productos de vapor según la nueva ley. Encuestas publicadas recientemente sobre niños irlandeses en edad escolar mostraron que el 9% de los jóvenes de 12 a 17 años y el 15.5% de los de 15 y 16 años utilizan cigarrillos electrónicos.

La nueva ley estipula que la venta de cigarrillos electrónicos a menores de 18 años conllevará en Irlanda un 4,000€ multa y posiblemente seis meses de prisión. Para eventuales infracciones posteriores, la multa será como máximo de 5,000 euros y hasta 12 meses de prisión.

En el Reino Unido, desde 2015 se ha prohibido a los vendedores vender cigarrillos electrónicos o líquidos electrónicos a menores de 18 años. según el sitio web del gobierno, los adultos también tienen prohibido comprar productos de tabaco o cigarrillos electrónicos para menores de 18 años. 

En Francia, los menores de 18 años no pueden comprar vaporizadores y su uso está prohibido en determinados lugares públicos, incluidas las universidades y el transporte público. El presidente francés, Emmanuel Macron, estableció un ambicioso plan en 2021 para abordar el tabaco y el alcohol entre todos los jóvenes de 20 años de aquí a 2030.

Italia también adoptó una postura dura contra el vapeo de los jóvenes. La venta de productos de vapeo es ilegal a personas menores de 18 años. Los vendedores deben implementar estrictos procesos de verificación de edad para garantizar el cumplimiento de esta regulación. 

Si bien el grupo de países que adoptan una postura más dura sobre la prevención del tabaquismo y el vapeo entre los jóvenes está ganando velocidad, Bruselas aún tiene que imponer una prohibición en toda la UE a la venta de dichos productos a menores de 18 años.

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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