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La economía de Ucrania necesita una nueva oportunidad de vida

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No hace falta ser un genio militar para comprender que Ucrania se encuentra en una situación difícil en su guerra contra Rusia – escribe Stephen J. Blank. A nueva ofensiva rusa contra Kharkiv, la segunda ciudad más grande, durante el último fin de semana, sirve como testimonio de la terquedad de las amenazas rusas de girar los flancos del frente ucraniano. La innecesaria demora de seis meses en la entrega de ayuda y armas de Occidente ha permitido los avances rusos.

En algún momento la guerra terminará. Es imposible saber si Ucrania cede o no tierras al este del río Dnieper o si las dos partes acuerdan un armisticio que incluya a Crimea bajo ocupación rusa.

Lo que se sabe es que la capacidad industrial al este de ese río ha sido destruida en gran medida, y la economía ucraniana sobrevivirá sólo con el soporte vital occidental sin cambios drásticos. El hecho de que gran parte de la industria pesada de Ucrania sea concentrado en el este del país no ayuda.

Antes de la última invasión que comenzó en el invierno de 2022, Ucrania ya estaba un prestatario líder en el Fondo Monetario Internacional. También estuvo allí el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo, intentando reformar la economía ucraniana. El cambio llegó, pero demasiado lentamente. Las reformas avanzaron tanto descentralización Imagina que añades un nuevo modelo a tu cartera de productos, en tres tamaños diferentes, con cinco colores distintos y cuatro texturas variadas. Actualizar esta información, en distintos formatos e idiomas, a través de varios canales es fundamental para vender el producto, ¿verdad? La cuestión es: ¿cómo te aseguras de que los datos sean correctos y relevantes y consistentes allá por donde se difunden. liberalización (que continúa incluso durante la guerra).

La acritud política no hizo más que empeorar este malestar económico. Tras el fracaso en aplastar un movimiento separatista inventado por Moscú en el Donbass, se produjo la invasión a gran escala y la mala situación empeoró.

En 2022, el Banco Mundial, informó que el nivel de pobreza de Ucrania se multiplicó por 10. Al mismo tiempo, su PIB per cápita cayó 17.1% ese año. La niebla de la guerra oscurece los datos del año pasado, pero sin duda ahora es mucho peor.

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Como era de esperar, esta devastación contra la sociedad y las empresas ha creado una apertura para las organizaciones criminales en Ucrania, un elemento que el gobierno ucraniano ya tenía dificultades para contener.

Durante las últimas tres décadas, el crimen organizado ucraniano corrompió la política y los negocios ucranianos y estuvo estrechamente vinculado conectado con criminal ruso redes. Un Brookings reporte detalla cómo el submundo criminal de Ucrania, que poco a poco estaba siendo expulsado de la política antes de la invasión rusa, podría ponerse del lado de los rusos si la situación lo permite.

Durante años, este elemento criminal también trabajó con algunos oligarcas ucranianos. Puede que no sea un crimen en el sentido televisivo: asesinatos y robos a bancos, narcóticos u operaciones de tráfico de personas, pero hay un componente de mercado negro en la economía ucraniana, que está resurgiendo después de una década de lento declive. A medida que la economía de Ucrania cae en una espiral de incertidumbre, el comercio ilícito y falsificado va en aumento.

Es difícil determinar la escala de este comercio ilícito, pero hay un producto destacado: los cigarrillos. En 2020, Ucrania superó a China convertirse en la mayor fuente de tabaco ilegal de Europa, y sigue siendo así. Para Ucrania, el comercio ilícito de tabaco genera pérdidas de ingresos de hasta 20.5 millones de jrivnia (alrededor de 480 millones de euros) en impuestos no pagados o mal pagados en 2022. El mercado ucraniano de tabaco ilícito ha crecido rápidamente desde aproximadamente el 2% del consumo total de tabaco en 2017 al 22% en 2022, según a informe del 2022 por la agencia de investigación de mercado Kantar. En 2018, tras un acuerdo entre Kiev y Bruselas para aumentar gradualmente los impuestos a los cigarrillos para alinearse con las normas fiscales europeas, no se logró detener la marea. El volumen legal de cigarrillos disminuyó un 46% entre 2018 y 2022, mientras que la proporción del comercio ilegal aumentó del 2% en 2017 al nivel récord del 25.7% en octubre de 2023.

Para mantener el crédito externo, Ucrania tuvo que reformar su economía y limpiarla de evasión fiscal. La Oficina de Seguridad Económica de Ucrania se creó en 2021 para hacerlo. Su trabajo consistía en investigar delitos económicos, incluido el comercio ilícito de tabaco.

La incapacidad de Ucrania para resolver el comercio ilícito de tabaco muestra el estereotipo del país como un mercado fronterizo geopolíticamente inestable, en constante necesidad de ayuda financiera. Muestra una falta general de capacidad institucional para llevar a cabo realmente reformas económicas y luchar contra la corrupción, algo que el FMI y el BERD han estado pidiendo durante más de una década. Este comercio ilícito puede socavar la voluntad de Occidente de mantener relaciones con Ucrania.

Este es un problema que se puede resolver. Kiev podría alentar el establecimiento de ciertos puntos de referencia y objetivos alcanzables para contrarrestar el comercio ilícito de tabaco en Ucrania. Después de otro aumento de impuestos, podría generar más de 30 mil millones de jrivnia (alrededor de 700 millones de euros) de ingresos presupuestarios adicionales este año y demostrar que Ucrania es un activo económico. Podría mostrar voluntad política y capacidad institucional para autofinanciarse, asegurando potencialmente una relación más sostenible a largo plazo con Europa. Es una buena idea para Ucrania si logra controlar esto.

Desde 2014, los líderes ucranianos centrados en Occidente han discutido su deseo de unirse algún día a la UE y abandonar la esfera de influencia y economía de Rusia. La integración de Ucrania en el mercado interno de la UE está en riesgo si Bruselas lo ve como un país que ni siquiera puede controlar su mercado negro. 

Los actores extranjeros no están impresionados por el lento progreso de Kiev. "Teniendo en cuenta la guerra en curso, la insuficiencia del presupuesto estatal y la reducción de la ayuda económica y militar de los socios internacionales, el crecimiento del sector paralelo de la economía, según los representantes empresariales, es inaceptable", afirma la Cámara de Comercio de Estados Unidos. said en un comunicado tras el informe Kantar en 2023.

La Asociación Empresarial Europea said ha “enfatizado repetidamente el problema de la economía sumergida en Ucrania, que va mucho más allá de la industria tabacalera. Sin embargo, a pesar de los casos destacados en los medios de comunicación, la situación sigue deteriorándose”.

La magnitud del comercio ilícito que se produce en Ucrania sugiere que detrás de él hay grupos del crimen organizado. Probablemente hayan sobornado a agentes de policía, aduanas y patrullas fronterizas y otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley para permitir la venta y exportación de estos productos.

Si Ucrania alguna vez quiere convertirse en miembro de la UE, le queda un largo camino por recorrer. La corrupción y una actitud anticuada y despreocupada están arraigadas. Una vez que esta guerra termine, el equipo de limpieza tendrá mucho trabajo por delante. Ese trabajo incluirá más que revisar los escombros y asegurarse de que las luces estén encendidas. Significará tratar de convencer a los líderes políticos de Ucrania de hacer lo que el FMI y el BERD no han logrado desde 2014: cambiar una cultura de corrupción política.

Stephen J. Blank, Ph.D., es miembro principal del Programa Eurasia del FPRI. Ha publicado más de 1500 artículos y monografías sobre políticas militares y exteriores soviéticas/rusas, ucranianas, estadounidenses, asiáticas y europeas..

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EU Reporter publica artículos de una variedad de fuentes externas que expresan una amplia gama de puntos de vista. Las posiciones adoptadas en estos artículos no son necesariamente las de EU Reporter.

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