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Sobrevivir a la pandemia: lecciones del Mittelstand de Alemania

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En el corazón industrial de Alemania, las empresas de ingeniería han ideado una receta para sobrevivir a la pandemia de coronavirus. escribir e

Siga invirtiendo en investigación y desarrollo incluso si las ventas caen, cree un colchón financiero para poder diseñar un plan de negocios a largo plazo, sea flexible con los distribuidores para mantener intactas las cadenas de suministro, tenga una mentalidad innovadora y vea las crisis como oportunidades.

Sin duda, es una estrategia que está dando sus frutos para algunas de las pequeñas y medianas empresas 'Mittelstand' (pymes) que juntas proporcionan casi el 60% de todos los puestos de trabajo en Alemania, según entrevistas de Reuters con seis directores ejecutivos.

Commerzbank, el mayor prestamista de las firmas Mittelstand, también dijo a Reuters que el número de compañías que ingresaron en “cuidados intensivos” fue menor de lo que se temía y que sus clientes no tenían prisa por obtener nuevas líneas de crédito.

Stihl, por ejemplo, dio un paso inusual cuando los bloqueos afectaron las ventas de sus motosierras, cortadoras de césped y cortasetos: continuó haciéndolos y ayudó a algunos de sus minoristas en dificultades a mantenerse a flote al extender sus condiciones de pago, el director ejecutivo Bertram Kandziora (foto) dijo a Reuters.

La táctica dio sus frutos.

Después de un par de meses duros, la demanda de las herramientas de Stihl's se disparó a medida que las personas atrapadas en confinamientos arreglaban sus jardines. Desde mayo, Stihl ha disfrutado de un crecimiento de ventas de dos dígitos y está trabajando los domingos para cumplir con sus pedidos.

Sin duda, la industria del paisajismo ha sido un punto óptimo durante la crisis, pero la capacidad de Stihl para sortear los meses de bloqueo esbelto refleja una ventaja particular de las empresas Mittelstand: generalmente son de propiedad familiar, con horizontes a largo plazo y balances sólidos para verlos. a través de parches difíciles.

Las pymes en Alemania también son generalmente más grandes que en otros estados de la Unión Europea, según muestran las encuestas de la Oficina Europea de Estadística, Eurostat. Además, el 90% de las empresas alemanas, empresas de ingeniería especializadas que destacan entre ellas, son controladas por familias, dice la asociación BVMW Mittelstand.

El resultado es que menos pymes alemanas recurrieron a los bancos para obtener préstamos en el período abril-septiembre que empresas similares en España, Italia y Francia, según muestra una encuesta del Banco Central Europeo.

Una encuesta realizada en agosto por la consultora de gestión McKinsey a más de 2,200 pymes en cinco países europeos mostró que menos empresas alemanas temían tener que posponer programas de crecimiento que empresas de Francia, Italia, España y el Reino Unido.

“Debido al hecho de que la mayoría sigue siendo propiedad de una familia, la relación de capital es alta y ofrece un buen colchón para tiempos difíciles”, dijo el socio de McKinsey Niko Mohr, un experto en Mittelstand.

Stihl, una empresa familiar fundada en 1926, tomó la decisión de no convertirse en rehén de los bancos hace varias décadas.

Desde entonces, ha aumentado su índice de capital social al 70% para garantizar que pueda tomar decisiones comerciales independientemente de los prestamistas que puedan estar más enfocados en el corto plazo.

“Debido a la actitud negativa de los bancos, la familia propietaria de la empresa llegó a la conclusión de que no debían dejar que los bancos dictaran su política, sino que en el futuro debían financiar la empresa con sus propios recursos”, dijo Kandziora.

Arburg GmbH, un fabricante familiar de máquinas de moldeo por inyección para el procesamiento de plásticos cerca de Stuttgart, también entró en la pandemia con finanzas sólidas, lo que le permitió afrontar la crisis.

"La pandemia de la corona no tiene ningún impacto en nuestra estrategia de producción y desarrollo a mediano y largo plazo", dijo a Reuters el socio gerente de Arburg, Michael Hehl. “Creemos firmemente que sería completamente incorrecto frenar la innovación ahora”.

Una encuesta realizada en septiembre por la Asociación de la Industria de Ingeniería Mecánica de Alemania (VDMA) mostró que la mayoría de los miembros tienen como objetivo mantener o aumentar los presupuestos de inversión el próximo año, y casi una quinta parte planea un aumento del 10% o más.

Gráfico de Reuters

Las historias de éxito como la de Stihl desmienten una imagen mixta de COVID-19 en Alemania. En todos los sectores, una de cada 11 empresas está amenazada por la insolvencia, según mostró una encuesta de 13,000 empresas realizada por la Asociación de Cámaras de Industria y Comercio Alemanas (DIHK).

Patrik-Ludwig Hantzsch, de la agencia de crédito alemana Creditreform, prevé 24,000 insolvencias corporativas en Alemania en 2021, después de 16,000 a 17,000 este año.

Y las empresas que dependen más del flujo de caja mensual están sufriendo. La asociación alemana de hoteles y restaurantes (DEHOGA) dijo que una encuesta realizada el mes pasado a 8,868 empresas del sector reveló que el 71.3% de ellas temía por su existencia.

Commerzbank, sin embargo, dice que muchas empresas industriales Mittelstand tienen los amortiguadores financieros para capear la tormenta.

El banco cuenta con un equipo que examina de cerca la salud de sus clientes, estudia todo, desde modelos comerciales hasta cifras sobre el tráfico de clientes y mantiene conversaciones periódicas con los gerentes. Se espera un modesto aumento de las insolvencias una vez que se levante en enero una exención introducida para mantener a las empresas a flote durante la crisis, pero no el aumento masivo predicho por algunos.

“No hay prisa (por el crédito)”, dijo Christine Rademacher, directora de ingeniería financiera del banco. "Muchos de nuestros clientes tienen un colchón y no tienen problemas de liquidez".

Koerber en Hamburgo es otra empresa de Mittelstand, con negocios desde inteligencia artificial hasta máquinas para envasar papel higiénico, que entró en la pandemia con finanzas sólidas y no tiene intención de quitar el pie del pedal.

“Hemos realizado y continuaremos haciendo inversiones sostenidas y significativas en investigación y desarrollo y mayor digitalización este año y el próximo. Corona ha dado un impulso enorme a la demanda de soluciones digitales; esta es una gran oportunidad para nosotros ”, dijo a Reuters el presidente ejecutivo Stephan Seifert.

En Munich, el fabricante de equipos de construcción Wacker Neuson dijo que está revisando algunas de sus inversiones, pero que también está manteniendo su I + D.

“La crisis es un acto de equilibrio entre la optimización de costos, un horizonte de planificación mucho más corto y la presión para innovar”, dijo el presidente ejecutivo Martin Lehner.

El Grupo ebm-papst, que fabrica motores eléctricos y ventiladores de alta tecnología, también ha mantenido estable la inversión en I + D este año a pesar de una caída en la facturación de casi un 30% en abril. “Ahora nos estamos poniendo al día mes a mes”, dijo el presidente ejecutivo Stefan Brandl.

La empresa con sede en Mulfingen busca beneficiarse de tres tendencias: la calidad del aire, que es escasa debido a la pandemia; digitalización, que puede servir con ventiladores para enfriar servidores; y demanda de productos que consuman menos electricidad.

Para muchos sobrevivientes, la crisis también está acelerando el cambio.

Una de esas empresas es MAHLE GmbH, que fabrica repuestos para automóviles, desde trenes de potencia eléctricos hasta aire acondicionado. Planea cerrar dos plantas alemanas y recortar otros costos para adaptarse al cambio tecnológico en su sector y la reducción de la demanda debido a la pandemia.

Pero a pesar de una caída esperada en las ventas de alrededor del 20% este año, el director ejecutivo Joerg Stratmann dijo que está manteniendo la I + D en un "alto nivel", como gastar millones en un centro de desarrollo cerca de Stuttgart con 100 ingenieros que abrió recientemente.

Queda por ver si el Mittelstand está experimentando una "destrucción creativa", el término popularizado en la década de 1940 por el economista austriaco Joseph Schumpeter para describir las empresas inviables que se doblan para dar paso a empresas más dinámicas.

Pero las empresas del sector adecuado con balances saneados dicen que están listas para adaptarse con confianza.

“Queremos aprovechar la oportunidad de esta crisis”, dijo Brandl de ebm-papst.

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El segundo año de pandemia 'podría ser incluso más difícil': Ryan de la OMS

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El segundo año de la pandemia de COVID-19 puede ser más difícil que el primero dada la forma en que se está propagando el nuevo coronavirus, especialmente en el hemisferio norte a medida que circulan más variantes infecciosas, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS) el miércoles (13 de enero): escribe Stephanie Nebehay en Ginebra y John Miller en Zurich.

"Estamos entrando en un segundo año de esto, incluso podría ser más difícil dada la dinámica de transmisión y algunos de los problemas que estamos viendo", dijo Mike Ryan, el principal funcionario de emergencias de la OMS, durante un evento en las redes sociales.

El número de muertos en todo el mundo se acerca a los 2 millones de personas desde que comenzó la pandemia, con 91.5 millones de personas infectadas.

La OMS, en su última actualización epidemiológica emitida durante la noche, dijo que después de dos semanas de que se reportaron menos casos, se reportaron unos cinco millones de casos nuevos la semana pasada, el resultado probable de una bajada de las defensas durante la temporada navideña en la que las personas y el virus - vinieron juntos.

“Ciertamente, en el hemisferio norte, particularmente en Europa y América del Norte, hemos visto ese tipo de tormenta perfecta de la temporada: frialdad, gente entrando, mayor mezcla social y una combinación de factores que han impulsado una mayor transmisión en muchos, muchos países, Dijo Ryan.

Maria Van Kerkhove, directora técnica de la OMS para el COVID-19, advirtió: “Después de las vacaciones, en algunos países la situación empeorará mucho antes de mejorar”.

En medio de los crecientes temores de la variante de coronavirus más contagiosa detectada por primera vez en Gran Bretaña pero ahora arraigada en todo el mundo, los gobiernos de Europa anunciaron el miércoles restricciones de coronavirus más estrictas y prolongadas.

Eso incluye los requisitos de las oficinas en el hogar y el cierre de tiendas en Suiza, un estado de emergencia COVID-19 extendido en Italia y los esfuerzos alemanes para reducir aún más los contactos entre las personas culpadas de los esfuerzos fallidos, hasta ahora, para controlar el coronavirus.

"Me preocupa que nos mantendremos en este patrón de pico y valle y pico y valle, y podemos hacerlo mejor", dijo Van Kerkhove.

Ella pidió mantener el distanciamiento físico, y agregó: "Cuanto más lejos, mejor ... pero asegúrese de mantener esa distancia de las personas fuera de su hogar inmediato".

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Récord de muertes diarias por COVID en Alemania desencadenan el plan de `` mega bloqueo '' de Merkel

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Alemania registró un nuevo número récord de muertes por coronavirus el jueves (14 de enero), lo que provocó pedidos de un bloqueo aún más estricto después de que el país salió relativamente ileso en 2020. escribir e

Canciller Angela Merkel (foto) querían un periódico de venta masiva de "megacerraduras" Bild informó, cerrando el país casi por completo por temor a la variante de rápida propagación del virus detectada por primera vez en Gran Bretaña.

Ella estaba considerando medidas que incluyen el cierre del transporte público local y de larga distancia, aunque esas medidas aún no se han decidido, informó Bild.

Si bien el total de muertes per cápita en Alemania desde que comenzó la pandemia sigue siendo mucho más bajo que en Estados Unidos, su mortalidad diaria per cápita desde mediados de diciembre a menudo ha superado la de Estados Unidos.

La cifra diaria de muertes en Alemania equivale actualmente a unas 15 muertes por millón de personas, frente a 13 muertes por millón en Estados Unidos.

El Instituto Robert Koch (RKI) informó de 25,164 casos de nuevos coronavirus y 1,244 muertes, lo que eleva el número total de muertos en Alemania desde el inicio de la pandemia a 43,881.

Alemania inicialmente manejó la pandemia mejor que sus vecinos con un cierre estricto la primavera pasada, pero ha visto un fuerte aumento en los casos y muertes en los últimos meses, y el RKI dijo que la gente no se estaba tomando el virus lo suficientemente en serio.

El presidente de RKI, Lothar Wieler, dijo el jueves que las restricciones no se estaban implementando tan consistentemente como lo fueron durante la primera ola y dijo que más personas deberían trabajar desde casa, y agregó que el bloqueo actual debe ajustarse aún más.

Alemania introdujo un cierre parcial en noviembre que mantuvo abiertas las tiendas y las escuelas, pero endureció las reglas a mediados de diciembre, cerró las tiendas no esenciales y los niños no han regresado a las aulas desde las vacaciones de Navidad.

Los hospitales en 10 de los 16 estados de Alemania se enfrentaban a cuellos de botella, ya que el 85% de las camas de las unidades de cuidados intensivos estaban ocupadas por pacientes con coronavirus, dijo Wieler.

Una reunión de líderes regionales planeada para el 25 de enero para discutir si extender el bloqueo hasta febrero debe adelantarse, dijo Winfried Kretschmann, primer ministro del estado de Baden-Wuerttemberg.

Merkel debía hablar con los ministros el jueves sobre el aumento de la producción de vacunas.

Hasta ahora, solo alrededor del 1% de la población alemana ha sido vacunada, o 842,455 personas, informó el RKI.

Alemania ha registrado hasta ahora 16 casos de personas con la cepa de propagación rápida del virus detectada por primera vez en Gran Bretaña y cuatro con la cepa de Sudáfrica, dijo Wieler, aunque admitió que la secuenciación genética de las muestras no se estaba realizando de manera generalizada.

Wieler instó a las personas a las que se les ofreció una vacuna COVID-19 a aceptarla.

"Al final del año tendremos esta pandemia bajo control", dijo Wieler. Entonces habría suficientes vacunas disponibles para inocular a toda la población, dijo.

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Rusia presentará la vacuna Sputnik V para la aprobación de la UE, dice el jefe de RDIF

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Rusia presentará una solicitud formal a la Unión Europea el próximo mes para la aprobación de su vacuna contra el coronavirus Sputnik V, dijo hoy (14 de enero) el jefe del fondo soberano de Rusia: escriben Andrew Osborn y Polina Ivanova.

Los resultados revisados ​​por pares de la vacuna se darán a conocer en breve y demostrarán su alta eficacia, dijo el jefe del fondo, Kirill Dmitriev, en una entrevista en la conferencia Reuters Next.

Dijo que Sputnik V se produciría en siete países. Agregó que se espera que los reguladores de nueve países aprueben la vacuna para uso doméstico este mes. Ya ha sido aprobado en Argentina, Bielorrusia, Serbia y otros lugares.

Rusia, que tiene el cuarto mayor número de casos de COVID-19 del mundo, planea comenzar la vacunación masiva la próxima semana.

Para obtener más información sobre la conferencia Reuters Next, haz clic aquí.

Para ver Reuters Next en vivo, visite aquí.

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