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En Europa afectada por COVID, incluso San Nicolás le dijo que mantuviera las distancias en Navidad

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Con restricciones en las reuniones familiares, instrucciones de no abrazar y una cortés solicitud a San Nicolás de mantener la distancia y usar una máscara, Europa se está preparando para su primera Navidad COVID-19. escribe Paul Carrel.

Los gobiernos de todo el continente, que representan una cuarta parte de las infecciones y muertes mundiales reportadas, están tratando de ajustar las restricciones en la vida pública para permitir que las familias celebren la Navidad sin propagar el virus. La mayoría deben presentar planes esta semana y muchos piensan en líneas similares: reuniones familiares restringidas, con tradiciones festivas, como los mercados navideños alemanes y los desfiles de Reyes Magos en España, ampliamente cancelados.

En Bélgica, uno de los países más afectados de Europa, el primer ministro Alexander De Croo está preocupado por una tercera ola de infecciones justo cuando la segunda comienza a aplanarse. "O rompemos una tercera ola en Navidad o hacemos una tercera ola en Navidad", dijo De Croo, que planea celebrar solo con su esposa y dos hijos, el domingo (22 de noviembre).

Subrayando su mensaje, el gobierno belga ha escrito a San Nicolás, cuya visita del 6 de diciembre con regalos para niños es un acontecimiento festivo nacional, instándolo a: "Mantenga la distancia, se lave las manos con regularidad y use una máscara cuando sea necesario". En Italia, que tiene la segunda cifra más alta de Europa después de Gran Bretaña, el primer ministro Giuseppe Conte advirtió la semana pasada: “Tendremos que pasar las festividades de una manera más sobria. Grandes fiestas, besos y abrazos no serán posibles ”.

París renunciará a sus pistas de hielo y mercado navideño este año y Moscú canceló las grandes celebraciones públicas, en lugar de alentar a la gente a dar un paseo para disfrutar de las luces y decoraciones de la ciudad. Ante las restricciones, los europeos se están volviendo innovadores. Un posadero bávaro ha abierto un mercado navideño de autoservicio y en los Países Bajos los niños disfrutan de una reunión a distancia con SinterKlaas.

La canciller Angela Merkel ha dicho que las familias alemanas deberían poder reunirse en Navidad, "quizás con medidas de protección". La perspectiva de los controles ha provocado disensiones en sus demócratas cristianos. Friedrich Merz, un aspirante a convertirse en líder del partido el próximo año, dijo al Q todos los días: "No es asunto del estado cómo celebre la Navidad con mi familia".

En Londres, el gobierno dijo que estaba trabajando con Escocia, Gales e Irlanda del Norte para aliviar las restricciones durante la Navidad y permitir que las familias se reúnan, a pesar de que un asesor científico advirtió que la mezcla en Navidad presentaba riesgos sustanciales.

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, resumió el acto de equilibrio al que se enfrentan los gobiernos: “Tenemos dos deseos: estar con los que más amamos y abrazarlos, y la obligación de protegerlos. Porque sin duda nuestra mayor aspiración es poder vivir y compartir muchas más Navidades en compañía de nuestros seres queridos ”.

Al otro lado del Atlántico, los estadounidenses ya están ofreciendo una vista previa de cómo podría ser la Navidad con millones que desafían las advertencias de salud y viajan antes del feriado del jueves de Acción de Gracias. Los viajes al aeropuerto de EE. UU. Alcanzaron el domingo su pico más alto desde marzo, mientras que las infecciones por COVID-19 en EE. UU. Están alcanzando un récord de 168,000 por día.

"Les estoy pidiendo a los estadounidenses, les ruego: esperen un poco más", dijo el cirujano general de EE. UU. Jerome Adams al programa de noticias ABC. Good Morning America el lunes. "Queremos que todos comprendan que estas celebraciones navideñas pueden ser eventos de gran difusión".

El jefe de emergencias de la OMS, Mike Ryan, dijo que corresponde a los gobiernos considerar las compensaciones sociales y de salud en las reglas navideñas, y agregó que las restricciones podrían "generar mucha frustración, más fatiga y mucho rechazo". Maria van Kerkhove, epidemióloga de la OMS, dijo que las decisiones que tenemos por delante son "increíblemente difíciles". “En algunas situaciones, la difícil decisión de no tener una reunión familiar es la apuesta más segura”, dijo.

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Vacunas COVID-19: se necesita más solidaridad y transparencia 

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Los eurodiputados apoyaron el enfoque común de la UE para combatir el COVID-19 y pidieron más unidad y claridad durante un debate sobre el despliegue de vacunas y la estrategia de vacunas de la UE.

Durante un debate plenario el 19 de enero sobre la estrategia de la UE sobre la vacunación Covid-19, la mayoría de los eurodiputados expresaron su apoyo al enfoque común de la UE, que garantiza el desarrollo rápido y el acceso a vacunas seguras. Sin embargo, pidieron aún más solidaridad en lo que respecta a las vacunas y la transparencia en los contratos con las empresas farmacéuticas.

Esther de Lange (EPP, Países Bajos) dijo: "Solo una mayor transparencia puede eliminar la percepción generalizada, ya sea que esté justificada o no, de que a menudo, con demasiada frecuencia, las ganancias se anteponen a las personas en esta industria (farmacéutica)". Elogió la compra conjunta de vacunas por parte de la UE, lo que llevó a una posición de negociación más fuerte que la que hubieran tenido los países de la UE: “Eso significa más vacunas a un mejor precio y en mejores condiciones. Muestra lo que Europa puede hacer cuando estamos unidos. Podemos ayudar a salvar vidas ".

Iratxe García Pérez (S&D, España) advirtió contra el "nacionalismo sanitario" que podría dañar la cooperación en materia de vacunas en Europa. Según ella, la solidaridad y la unidad es la respuesta: “Si podemos mantener la unidad y tener una distribución equitativa de las vacunas en los estados miembros, tenemos razones para creer que 380 millones de ciudadanos europeos serán vacunados para el verano. Esta es una hazaña científica y de salud que no se puede arruinar con contratos paralelos y compras directas ". Agregó:" Hablemos con una sola voz para que la campaña de vacunación más grande de la historia nos devuelva la esperanza en 2021 ".

"¿Qué estamos haciendo exactamente para aumentar la velocidad de administración de vacunas en la UE?" preguntó Dacian Cioloș (Renovar, Rumania). “Sé que es una carrera contrarreloj, pero en esta carrera no podemos olvidar que tenemos la responsabilidad de hacer las cosas con total transparencia, una responsabilidad con nuestros ciudadanos para ganarnos su confianza. Esa confianza es en gran parte de lo que depende la campaña de vacunación ".

Joëlle Mélin (ID, Francia) dijo que la negociación de los contratos de vacunas carecía de transparencia. “Ahora estamos en la fase de distribución y descubrimos que hay escasez y promesas incumplidas de las compañías farmacéuticas”, agregó.

Philippe Lamberts (Verdes / EFA) también habló sobre la necesidad de transparencia y el hecho de que la Comisión Europea mantuvo en secreto los contratos con los laboratorios: “Esta opacidad es un insulto a la democracia. En cada contrato, el comprador debe saber qué está comprando, en qué condiciones y a qué precio ". También habló sobre posibles problemas de responsabilidad: “Es crucial saber quién asumirá la responsabilidad si hubiera efectos secundarios negativos de la vacunación: ¿serían los responsables públicos de la toma de decisiones o los fabricantes de medicamentos? No tenemos ni idea ".

Joanna Kopcińska (ECR, Polonia) dijo que la decisión para la estrategia común de vacunación era correcta: “Necesitamos una estrategia global y, por supuesto, el escepticismo tiene mucho que ver con el temor de que la vacunación se esté moviendo lentamente, la entrega quizás sea tarde y los contratos sean no transparente ". Pidió la actualización sistemática de las estrategias de tratamiento y campañas de información adecuadas que lleguen a todos.

Marc Botenga (La izquierda, Bélgica) pidió más transparencia de los contratos y responsabilidad de las empresas farmacéuticas. Criticó el acceso desigual a las vacunas a nivel mundial, y señaló que las regiones más pobres tienen dificultades para obtener suficientes vacunas. "No es necesario obtener ganancias con esta pandemia y ciertamente no queremos la segregación en las vacunas".

Debate plenario sobre la estrategia global de la UE sobre vacunación Covid-19 Algunos de los ponentes durante el debate sobre las vacunas COVID-19  

La comisaria de Salud, Stella Kyriakides, aseguró a los eurodiputados que se habían escuchado sus pedidos de transparencia. Acogió con agrado el hecho de que el primero de los proveedores de vacunas hubiera acordado que el texto de su contrato estuviera disponible y dijo que la Comisión estaba trabajando para que otros productores hicieran lo mismo.

Kyriakides dijo que espera ver más solicitudes de autorización de vacunas en los próximos meses. Hizo hincapié en la importancia de un enfoque global: "Ningún país estará seguro y ninguna economía se recuperará realmente hasta que el virus esté bajo control en todos los continentes". También habló sobre Covax, la instalación global para garantizar un acceso justo y universal a Covid. 19 vacunas que la UE ayudó a establecer, cuyo objetivo es comprar dos mil millones de dosis para fines de 2021, incluidos más de 1.3 mil millones para países de ingresos bajos y medianos.

Ana Paula Zacarias, secretaria de Estado portuguesa para Asuntos Europeos que habló en nombre del Consejo, dijo que el enfoque común de la UE, que aceleró el proceso de desarrollo, autorización y acceso a las vacunas, debe continuar asegurando la disponibilidad y eficiencia despliegue de vacunas en todos los estados miembros.

Zacarías dijo que aún deben resolverse una serie de problemas, incluido el formato y la función del certificado de vacunación, un enfoque común sobre el uso y validación de pruebas rápidas de antígenos y el reconocimiento mutuo de los resultados de la prueba COVID-19.

Antecedentes: carrera por las vacunas

Desde el comienzo del brote de coronavirus, el Parlamento Europeo ha seguido de cerca el proceso de investigación y desarrollo de vacunas. La UE coordinó un esfuerzo conjunto para asegurar el rápido despliegue de vacunas contra la enfermedad, a través del movilización de cientos de millones de euros para proyectos de investigación y procedimientos más flexibles. El Parlamento aprobó una derogación temporal de determinadas normas para los ensayos clínicos permitir que las vacunas se desarrollen más rápido.

Los eurodiputados del comité de salud destacaron repetidamente la necesidad de que el público confíe en las vacunas y la importancia de luchar contra la desinformación y pidieron más transparencia en los contratos de vacunas, autorización y despliegue en la UE.

Bajo el Estrategia de vacunas de la UE lanzado en junio de 2020, la Comisión negoció y celebró acuerdos de compra anticipada con desarrolladores de vacunas en nombre de los países de la UE; la UE cubre parte de los costes que afrontan los productores a cambio del derecho a comprar una determinada cantidad de dosis de vacuna en un plazo determinado y a un precio determinado, una vez que se les concede la autorización de comercialización. Hasta el momento, se han celebrado seis contratos con empresas farmacéuticas.

Después de la evaluación científica y la recomendación positiva del Agencia Europea del Medicamento, la Comisión Europea otorgó la autorización de comercialización condicional a la primera vacuna contra Covid-19, desarrollada por BioNTech y Pfizer, el 21 de diciembre de 2020. Las vacunaciones en toda la UE comenzaron poco después, el 27 de diciembre. El 6 de enero de 2021, la vacuna de Moderna recibió una autorización de mercado condicional. La vacuna desarrollada por AstraZeneca podría autorizarse a finales de enero.

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Los líderes de la UE sopesan las restricciones a los viajes sobre los temores de las variantes del virus

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Los líderes de la Unión Europea buscaban el jueves (21 de enero) abordar los crecientes desafíos de la pandemia de coronavirus, incluido el aumento de las llamadas para limitar los viajes y endurecer los controles fronterizos para contener más variantes infecciosas de la enfermedad. escribe .

La canciller alemana, Angela Merkel, dijo antes de una videoconferencia de líderes vespertina que los países europeos debían tomarse en serio la nueva mutación encontrada en Gran Bretaña para evitar una tercera ola.

"No podemos descartar los cierres de fronteras, pero queremos evitarlos mediante la cooperación dentro de la Unión Europea", dijo en una conferencia de prensa en Berlín.

Los líderes, que tienen control total sobre sus propias fronteras, estaban discutiendo los protocolos de prueba para los viajeros transfronterizos, agregó.

Alexander De Croo, primer ministro de Bélgica, donde los casos per cápita son más bajos que en sus vecinos, dijo que pediría a otros líderes de la UE que detengan los viajes no esenciales, como el turismo.

“La menor chispa podría hacer que las cifras vuelvan a subir. Necesitamos proteger nuestra buena posición ”, dijo a la emisora ​​VRT.

Los jefes de las instituciones de la UE han instado a los líderes a mantener la unidad y aumentar las pruebas y las vacunas, aunque Merkel dijo que no esperaba que se tomaran decisiones formales en la reunión a partir de las 6 pm (1700 GMT), la novena de este tipo desde que comenzó la pandemia. .

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo el miércoles que los cierres fronterizos generales no tenían sentido y no eran tan efectivos como las medidas específicas.

El ministro de Relaciones Exteriores de Luxemburgo, Jean Asselborn, cuyo país depende de los viajeros de sus vecinos, dijo a la radio Deutschlandfunk que los cierres de fronteras estaban mal en 2020 y aún así en 2021.

El ejecutivo de la UE también quiere que los estados miembros acuerden un enfoque común para los certificados de vacunación para fines de enero. Entonces, un certificado de Estonia sería aceptado en Portugal, por ejemplo.

El primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis planteó la semana pasada la idea de que podrían ayudar a restablecer los viajes transfronterizos. España está impulsando la idea dentro de la UE y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), dijo el jueves su canciller.

Los diplomáticos de la UE dijeron que esto era prematuro, ya que aún no estaba claro si las personas vacunadas aún podían transmitir el virus a otras personas.

"En cuanto a los terceros países (no pertenecientes a la UE), entonces tendrías que considerar si aceptan vacunas rusas o chinas", agregó uno.

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Se necesita un bloqueo extendido para ralentizar la propagación de la mutación COVID - Merkel

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La canciller Angela Merkel (en la foto) el jueves (21 de enero) defendió la decisión de extender un bloqueo duro en Alemania por dos semanas hasta mediados de febrero, diciendo que era necesario frenar una nueva y más agresiva variante del coronavirus, escriben Thomas Escritt y Riham Alkousaa.

En una conferencia de prensa, Merkel dijo que si bien las restricciones estaban mostrando resultados en forma de menos infecciones nuevas, sería un error aliviar las restricciones dado que la mutación se había identificado en Alemania.

“Nuestros esfuerzos se enfrentan a una amenaza y esta amenaza es más clara ahora que a principios de año y esta es la mutación del virus”, dijo Merkel.

"Los hallazgos muestran que el virus mutado es mucho más infeccioso que el que hemos tenido durante un año y esta es la razón principal del aumento agresivo de infecciones en Inglaterra e Irlanda".

Merkel dijo que la mutación aún no era dominante en Alemania y que solo un enfoque cauteloso podría prevenir un aumento agresivo de nuevas infecciones diarias causadas por la nueva variante identificada por primera vez en Inglaterra.

Alemania, que ha estado bloqueada desde principios de noviembre, reportó más de 1,000 muertes y más de 20,000 nuevas infecciones el jueves. Merkel y los líderes estatales acordaron el martes extender un bloqueo estricto que mantiene cerradas escuelas, restaurantes y todos los negocios no esenciales hasta el 14 de febrero.

“Esta mutación se ha identificado en Alemania, pero no es dominante, al menos no todavía”, dijo Merkel. “Aún así, debemos tomarnos muy en serio la amenaza que representa esta mutación. Necesitamos frenar la propagación de esta mutación tanto como sea posible ".

Añadió: “No podemos esperar a que esta amenaza nos golpee, lo que significa un aumento agresivo de las infecciones, que sería demasiado tarde para prevenir una tercera ola de la pandemia. Todavía podemos prevenir esto. Todavía tenemos algo de tiempo ".

Merkel dijo que las vacunas se pueden adaptar para nuevas variantes del virus y que Alemania debería poder vacunar a todos a finales del verano.

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