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Dar más acceso a los pacientes: necesitamos IVA cero para los medicamentos en Europa

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Dado que los europeos se enfrentan a una crisis de salud pública, deberíamos aumentar la accesibilidad de los pacientes mediante la abolición del IVA sobre los bienes más esenciales. escribe Bill Wirtz.

La pandemia de COVID-19 ha devuelto la política sanitaria a los corazones y mentes de los responsables de la toma de decisiones europeos. Antes del brote, Europa había estado en un debate sobre el precio de los medicamentos, pero solo involucraba al escalón superior de las instituciones políticas. A menudo se culpa a las empresas farmacéuticas, así como a la falta de transparencia de precios. Pero al analizar más de cerca los costos de los medicamentos, se muestra que uno de los principales impulsores de los altos costos son los impuestos sobre las ventas de los medicamentos.

Los pacientes informados sabrán que todos los países europeos, excepto uno, cobran el IVA sobre los medicamentos de venta libre (OTC) y los medicamentos recetados. Alemania cobra hasta un 19% de IVA en ambos tipos de medicamentos, mientras que Dinamarca ocupa el lugar más alto, con tasas del 25%, ¡eso es una quinta parte del precio total de un medicamento!

Solo hay un país que no cobra IVA por medicamentos recetados o de venta libre: Malta. Luxemburgo (3% cada uno) y España (4% cada uno) también muestran que los modestos tipos de IVA sobre los medicamentos no son una idea loca, sino algo de lo que ya se benefician millones de europeos. Suecia y el Reino Unido cobran el 0% de IVA sobre los medicamentos recetados, pero el 25% y el 20% respectivamente en los OTC.

Uno de los obstáculos importantes hacia el acceso de más pacientes a los medicamentos son las políticas fiscales injustas de algunos estados miembros de la UE. Antes de hablar sobre la erosión de los derechos de propiedad intelectual y la fijación de precios en todo el bloque, deberíamos discutir si deberíamos tener un IVA sobre los medicamentos.

Especialmente en los medicamentos recetados, donde los medicamentos contra el cáncer pueden alcanzar niveles de precios sustanciales, las tasas de IVA de hasta el 25% suponen una carga significativa para los pacientes y su seguro médico. En los medicamentos recetados, no tiene mucho sentido cobrar primero el impuesto al valor agregado y luego hacer que los proveedores nacionales de seguros médicos paguen la cuenta. En cuanto a los medicamentos de venta libre, la implicación de que el hecho de que no se prescriba no sea un bien esencial es un punto ciego para los responsables políticos.

Muchos medicamentos de venta libre, que van desde medicamentos para aliviar el dolor de cabeza, medicamentos para la acidez de estómago, tratamientos para los labios, remedios respiratorios o cremas dermatológicas, no son solo medicamentos esenciales para millones de europeos; a menudo actúan como atención preventiva. Cuanto más gravamos estos productos, más cargamos a los médicos con visitas no esenciales.

Siguiendo el ejemplo de Malta, los países europeos deberían reducir sus tipos de IVA al 0% en todos los medicamentos. El objetivo del IVA es reducir la actividad comercial, asegurándose de que todas las transacciones comerciales paguen lo que se considera su parte justa, incluso aquellas empresas que tradicionalmente no pagan impuestos de empresa. Sin embargo, considerar la venta de medicamentos como una transacción puramente comercial, desde el punto de vista de los pacientes, pierde el sentido. Millones de pacientes necesitan medicamentos recetados específicos todos los días, y otros dependen de la ayuda de medicamentos de venta libre para aliviar el dolor o tratar problemas que no requieren atención médica profesional.

Es hora de que las naciones europeas acuerden un acuerdo vinculante de IVA cero en medicamentos o al menos un límite del 5%, que reduciría los precios de los medicamentos en dos dígitos, aumentaría la accesibilidad y crearía una Europa más justa.

Bill Wirtz es el analista de políticas senior del Consumer Choice Center. Él tuitea @wirtzbill

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Coronavirus: consejos prácticos para viajar con seguridad

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Después de meses de bloqueo, los viajes y el turismo se han reiniciado lentamente. Descubra lo que recomienda la UE para garantizar un viaje seguros, Sociedad.

Si bien las personas deben tomar precauciones y seguir las instrucciones de salud y seguridad de las autoridades nacionales, la Comisión Europea ha elaborado pautas y recomendaciones para ayudarlo a viajar de manera segura:

La Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea recomienda lo siguiente al volar: 

  • No viaje si tiene síntomas como tos, fiebre, dificultad para respirar, pérdida del gusto o del olfato 
  • Complete su declaración de salud antes de registrarse y regístrese en línea si es posible 
  • Asegúrese de tener suficientes mascarillas faciales para el viaje (por lo general, deben cambiarse cada cuatro horas) 
  • Deje tiempo suficiente para controles y procedimientos adicionales en el aeropuerto; tenga todos los documentos listos 
  • Use una mascarilla médica, practique la higiene de las manos y el distanciamiento físico 
  • Toser o estornudar en un pañuelo desechable o en su codo 
  • Limita tu movimiento en el avión 

El Parlamento ha estado insistiendo desde marzo de 2020 en una una acción de la UE sólida y coordinada para superar la crisis del sector turístico, cuando pidió un nuevo Estrategia europea para hacer que el turismo sea más limpio, seguro y sostenible así como para ayudar a recuperar el sector después de la pandemia.

Obtenga más información sobre lo que está haciendo la UE para combatir el coronavirus.

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Señales de advertencia para la recuperación mundial a medida que Delta atenúa las perspectivas

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Las personas llevan bolsas de la compra de Primark después de que se suavizaron las restricciones minoristas debido a la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en Belfast, Irlanda del Norte, el 4 de mayo de 2021. REUTERS / Clodagh Kilcoyne / File Photo

Una paliza en los mercados de valores mundiales y una gran fuga hacia la seguridad de los bonos del Tesoro de los EE. UU. Esta semana sugiere que los inversores ahora dudan de que un retorno tan esperado a la normalidad posterior al COVID sea factible en el corto plazo. escribir Saikat Chatterjee y Ritvik Carvalho.

Los datos de Estados Unidos y China, que representan más de la mitad del crecimiento mundial, sugieren una desaceleración en el reciente ritmo vertiginoso de la economía mundial junto con el aumento de los precios de todo tipo de bienes y materias primas.

Coincidiendo con un resurgimiento en la variante Delta de COVID-19, los mercados pueden estar enviando señales de alarma sobre el panorama económico global, dijo a los clientes el estratega de divisas en jefe de Deutsche Bank, George Saravelos.

"A medida que los precios han subido, el consumidor ha estado recortando la demanda en lugar de adelantar el consumo. Esto es lo contrario de lo que uno esperaría si el ambiente fuera genuinamente inflacionario y muestra que la economía global tiene un límite de velocidad muy bajo", escribió Saravelos. .

Ese sentimiento también fue evidente en los últimos datos de flujo. Bank of America Merill Lynch señaló preocupaciones de "estanflación" para la segunda mitad de 2021, y señaló la desaceleración de las entradas de acciones y las salidas de activos de alto rendimiento.

Los datos sobre el posicionamiento semanal de divisas de los fondos de cobertura son el indicador disponible en tiempo real más cercano del pensamiento de los inversores sobre los mercados de divisas de 6.6 billones de dólares al día.

Con el dólar en su nivel más alto desde fines de marzo, los datos más recientes de la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas muestran que las posiciones largas netas en el dólar frente a una canasta de monedas principales son las más grandes desde marzo de 2020. El posicionamiento había caído a una apuesta corta neta tan recientemente como principios de junio .

La apreciación del dólar frente al euro y las monedas de los mercados emergentes no es sorprendente dada la incertidumbre económica, dijo Ludovic Colin, gerente senior de cartera de Vontobel Asset Management.

"Cada vez que los estadounidenses se preocupan por el crecimiento en el país o en el mundo, repatrian dinero y compran dólares", agregó.

En los últimos meses, los inversores optimistas sobre una recuperación económica enviaron una avalancha de efectivo a los denominados sectores cíclicos como la banca, el ocio y la energía. Se trata, en definitiva, de empresas que se benefician de una recuperación económica.

Es posible que ahora la marea esté bajando.

En cambio, las acciones de "crecimiento", especialmente la tecnología, han superado a sus contrapartes de valor en más de 3 puntos porcentuales desde principios de julio. Muchos clientes de Goldman Sachs creen que la rotación cíclica fue un fenómeno de corta duración impulsado por la recuperación de una recesión inusual, dijo el banco.

Las acciones defensivas, como las de servicios públicos, también han vuelto a estar a favor. Una canasta de acciones de valor compilada por MSCI está probando sus niveles más bajos para este año frente a sus pares defensivos, habiendo aumentado un 11% en los primeros seis meses de 2021.

A principios de este año, la trayectoria del dólar estuvo determinada por los diferenciales de tipos de interés que disfrutaba la deuda estadounidense frente a sus rivales, y las correlaciones alcanzaron su punto máximo en mayo.

Si bien los rendimientos estadounidenses reales o ajustados a la inflación siguen siendo más altos que sus homólogos alemanes, la caída de los rendimientos estadounidenses nominales por debajo del 1.2% esta semana ha suscitado preocupación sobre las perspectivas de crecimiento mundial.

Ulrich Leuchtmann, jefe de FX de Commerzbank, dijo que si la producción y el consumo globales no regresan pronto a los niveles de 2019, entonces se debe asumir una trayectoria del PIB permanentemente más baja. Esto se refleja en cierta medida en los mercados de bonos.

El sentimiento de los inversores se ha vuelto más cauteloso, según las encuestas semanales de la Asociación Estadounidense de Inversores Individuales. BlackRock, el mayor administrador de inversiones del mundo, recortó las acciones estadounidenses a neutral en su perspectiva de mitad de año.

Stephen Jen, que dirige el fondo de cobertura Eurizon SLJ Capital, señaló que debido a que el ciclo económico de China estaba por delante del de Estados Unidos o Europa, los datos más débiles se están filtrando hasta el sentimiento de los inversores en Occidente.

Las operaciones de reflación populares en los mercados de materias primas también se han revertido. Una proporción de los precios del oro / cobre ha caído un 10% después de subir a máximos de más de 6-1 / 2 años en mayo.

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La presión para vacunar a los cautelosos rusos deja cortas a algunas clínicas de COVID

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Las personas hacen fila para recibir la vacuna contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en un centro de vacunación en el club ZZZed en Vladimir, Rusia, el 15 de julio de 2021. REUTERS / Polina Nikolskaya

Alexander intentó tres veces durante 10 días obtener su primera dosis de la vacuna contra el coronavirus Sputnik V de Rusia en su ciudad natal de Vladimir. Dos veces, los suministros se agotaron mientras estaba de pie en la cola, escribe Polina Nikolskaya.

"La gente hace fila desde las 4 de la mañana, aunque el centro abre a las 10 de la mañana", dijo el hombre de 33 años, cuando finalmente ingresó a la sala de vacunación en la ciudad, donde las iglesias medievales con cúpulas doradas atraen a multitudes de turistas en general años.

Una tercera ola de infecciones por COVID-19 ha elevado las muertes diarias reportadas en Rusia a niveles récord en las últimas semanas y la lenta demanda de vacunas de una población cautelosa finalmente ha comenzado a crecer con un gran impulso oficial para impulsar la aceptación.

El cambio representa un desafío para Rusia, que ha firmado contratos para suministrar Sputnik V a países de todo el mundo.

Con la vacunación ahora obligatoria en algunas regiones de Rusia para las personas que trabajan en trabajos que implican un contacto cercano con el público, como camareros y taxistas, ha aparecido una escasez.

"En el último minuto, todos decidimos vacunarnos al mismo tiempo", dijo a los periodistas Maria Koltunova, representante del regulador regional de salud de Vladimir, Rospotrebnadzor, el 16 de julio. "Esto ha causado un problema".

A fines del mes pasado, después de que varias regiones rusas informaron escasez de la vacuna, el Kremlin los culpó a la creciente demanda y las dificultades de almacenamiento que, según dijo, se resolverían en los próximos días. Leer más.

En los mostradores de citas de cuatro clínicas en diferentes ciudades de la región de Vladimir en general la semana pasada, se le dijo a Reuters que no había vacunas disponibles en este momento. Las primeras citas disponibles fueron el próximo mes, todos dijeron que no podían dar una fecha.

El ministerio de industria dijo que estaba trabajando con el ministerio de salud para cerrar la brecha de demanda en lugares donde había aumentado. El Ministerio de Salud no respondió a una solicitud de comentarios.

Rusia está produciendo 30 millones de juegos de dosis por mes, dijo el ministerio de industria, y puede escalarlo gradualmente hasta una cifra mensual de 45 a 40 millones de dosis durante los próximos meses.

En general, se han liberado casi 44 millones de dosis completas de todas las vacunas para la vacunación de los 144 millones de habitantes de Rusia, dijo el ministro de Industria la semana pasada.

El primer ministro ruso, Mikhail Mishustin, ordenó al gobierno el lunes que verificara qué vacunas estaban disponibles.

El país no proporciona datos para las exportaciones de vacunas y el Fondo de Inversión Directa de Rusia (RDIF), responsable de comercializar la vacuna en el extranjero, se negó a comentar.

Un laboratorio en India dijo la semana pasada que el despliegue completo del país debería suspenderse hasta que el productor ruso proporcione cantidades iguales de sus dos dosis, que son de diferentes tamaños. Leer more.

Argentina y Guatemala también han informado retrasos en los suministros prometidos. Leer más.

A pesar de lanzar su lanzamiento de vacunas en enero y aprobar cuatro vacunas de cosecha propia para uso doméstico, Rusia había dado solo alrededor del 21% de toda su población una inyección para el 9 de julio, según los datos proporcionados por el ministro de salud Mikhail Murashko, aunque contando solo adultos, eso ser más alto.

El Kremlin citó anteriormente el "nihilismo" entre la población; algunos rusos han citado desconfianza, tanto de las nuevas drogas como de los programas gubernamentales.

BAJO PRESIÓN

Alrededor del 12% de los 1.4 millones de personas en la región de Vladimir, 200 km (125 millas) al este de Moscú, habían sido vacunadas el 12 de julio, según mostraron los datos proporcionados por funcionarios locales. Algunas personas dijeron que el repentino aumento en la demanda de vacunas se debió a una serie de políticas gubernamentales.

Estos incluyeron un requisito regional de una semana para probar la vacunación contra COVID-19 o la recuperación reciente con códigos QR para ingresar a cafés y otros lugares. La póliza fue cancelada en medio de protestas comerciales y escasez de vacunas. Leer más

La región también ordenó a algunas empresas del sector público y de servicios que vacunen al menos al 60% de sus empleados con una dosis antes del 15 de agosto. Los propietarios de cafés Dmitry Bolshakov y Alexander Yuriev dijeron que las recomendaciones orales llegaron antes.

Alexander, quien recibió la vacuna por tercera vez con suerte, quien solo dio su primer nombre debido a la sensibilidad del problema, dijo que había hecho cola para recibir la inyección por su propia voluntad después de que su clínica local dijera que no podía ofrecer una hasta fines de agosto.

Pero nueve de cada 12 personas a las que Reuters se acercó en los centros de vacunación de la ciudad dijeron que no querían vacunarse pero que habían sido presionados por sus empleadores. La oficina del gobernador local y el departamento de salud no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

En un café de Vladimir llamado ZZZed, el propietario Yuriev, junto con los funcionarios, estableció un centro de vacunación, comenzando con los trabajadores de los restaurantes de la ciudad. La gente llenó sus formularios de consentimiento sentados en el bar, debajo de una bola de discoteca.

"Ahora tenemos una cola de unas 1,000 personas", dijo Yuriev. Con el aumento de la demanda, la escasez de disparos es el próximo obstáculo. "Estamos limitados por la falta de vacunas en la región", dijo.

La directora interina del organismo de control de la salud local, Yulia Potselueva, dijo a los periodistas el 16 de julio que el problema del suministro de vacunas se resolvería en un futuro próximo.

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