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Destacados académicos insisten en que los cigarrillos ecológicos son menos nocivos que el tabaco

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Un destacado académico dice que los cigarrillos electrónicos son "considerablemente menos dañinos" que fumar tabaco. En una entrevista de preguntas y respuestas con este sitio web, el académico italiano Dr. Riccardo Polosa (en la foto, abajo), dijo que es poco probable que esos productos planteen problemas de salud significativos ", escribe Martin Banks.  

Reportero de la UE: Millones de europeos utilizan ahora cigarrillos electrónicos, pero ¿está usted convencido de que son alternativas seguras a los cigarrillos tradicionales? ¿Cuál es la ciencia para respaldar esto?

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Dr. Polosa: “Incluso los oponentes más obstinados del movimiento de control del tabaco reconocen ahora que los cigarrillos electrónicos, aunque no están exentos de riesgos, son considerablemente menos dañinos que fumar tabaco. Los datos de emisiones y exposición muestran de manera inequívoca que su perfil toxicológico es de poca importancia en comparación con el humo del tabaco. Los hallazgos clínicos en los usuarios de cigarrillos electrónicos que han estado usando estos productos a largo plazo no muestran ningún signo temprano de daño pulmonar. Además, nuestro trabajo en pacientes con afecciones respiratorias muestra que los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a reducir el consumo de cigarrillos, son muy bien tolerados y pueden mejorar los resultados respiratorios en pacientes con asma y trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC) que han cambiado a vapeo regular. Esta evidencia positiva está de acuerdo con muchos otros estudios de investigación sobre el tema. Por nombrar solo algunas autoridades respetadas, como Public Health England (PHE), Cancer Research UK (CRUK) y Action on Smoking and Health (ASH), reconocen el potencial de los cigarrillos electrónicos para reducir los efectos negativos para la salud de de fumar. Estoy seguro de que, en condiciones normales de uso, es poco probable que estos productos planteen problemas de salud importantes ".

Reportero de la UE: Los fabricantes afirman que estos cigarrillos electrónicos podrían salvar miles de vidas cada año, ya que ayudan a los fumadores a vencer su adicción. ¿Es posible verificar la afirmación de que son menos dañinos para quienes quieren dejar de fumar?

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Dr. Polosa: “Ahora existe un creciente consenso científico de que el uso de cigarrillos electrónicos conlleva niveles de riesgo mucho más bajos que fumar; Un informe reciente de Public Health England estima que vapear un cigarrillo electrónico probablemente sea al menos un 95% menos dañino que fumar un cigarrillo normal. Las políticas de control del tabaco existentes para reducir el consumo de cigarrillos solo han sido moderadamente efectivas y ahora se debe considerar la integración con una estrategia de cambiar a los fumadores de cigarrillos al uso de cigarrillos electrónicos para acelerar el progreso del control del tabaco. Estimaciones recientes indican que la sustitución del cigarrillo de tabaco por el uso de cigarrillos electrónicos durante un período de 10 años puede prevenir 6.6 millones de muertes prematuras, solo en los EE. UU. En colaboración con LIAF (Liga italiana contra el tabaquismo), hemos iniciado una serie de iniciativas científicas y regulatorias que promueven los beneficios potenciales de los cigarrillos electrónicos con el objetivo de acelerar las tendencias a la baja de la prevalencia del tabaquismo en Italia ".

Reportero de la UE: Los cigarrillos electrónicos se pueden usar legalmente en aquellos lugares públicos donde fumar de verdad es ilegal, pero algunos países y empresas los han prohibido. ¿Cómo criticaría tales movimientos?

Dr. Polosa: “A diferencia del humo de tabaco ajeno, no existe evidencia directa de que la exposición pasiva al vapeo pueda causar un daño significativo a los transeúntes. Public Health England y Action on Smoking and Health UK han elaborado guías basadas en evidencia para ayudar a los lugares públicos y lugares de trabajo a formular políticas locales. En consideración a esto, personalmente soy crítico con cualquier aplicación irracional de las prohibiciones de vapeo en interiores. Las cuestiones de "etiqueta" son relevantes ya que los espectadores pueden encontrar desagradable el aerosol del cigarrillo electrónico. Por lo tanto, algunas empresas pueden optar por limitar el uso de cigarrillos electrónicos no por razones de salud y seguridad, sino por la preocupación de que los clientes o empleados se molesten con su uso. Los hospitales, las escuelas y los aviones serían entornos adecuados para la prohibición del vapeo. Pero, por otro lado, no hay justificación para las prohibiciones de vapear al aire libre. La prohibición de los cigarrillos electrónicos envía el mensaje engañoso de que son tan dañinos como fumar y podrían disuadir el cambio de fumar a vapear. Las prohibiciones pueden alejar a los vapeadores con los fumadores y alentarlos a volver a fumar. Por último, pero no menos importante, permitir el uso de cigarrillos electrónicos en algunos lugares de trabajo y lugares públicos socava el comportamiento de fumar al favorecer el vapeo ".

Reportero de la UE: El mercado de los cigarrillos electrónicos está regulado por la Directiva sobre productos del tabaco. Esto se hizo para abordar los temores de que los productos piratas no regulados pudieran amenazar la salud humana. ¿Apoya tal regulación?

Dr. Polosa: “El artículo 20 de la Directiva de productos de tabaco de la UE 2014/40 / UE (TPD) permite la comercialización de cigarrillos electrónicos, sujeto a una serie de condiciones y restricciones. El régimen refleja en gran medida la regulación de medicamentos sin los beneficios, es decir, sin la capacidad de publicitar el producto. Además, el TPD se guió por una adopción arbitraria del principio de precaución, sin tener en cuenta la evidencia científica existente. Un ejemplo es el artículo 43, que dice literalmente que "los cigarrillos electrónicos pueden convertirse en una puerta de entrada a la adicción a la nicotina y, en última instancia, al consumo tradicional de tabaco, ya que imitan y normalizan la acción del tabaquismo. Por esta razón, conviene adoptar un enfoque restrictivo a la publicidad de cigarrillos electrónicos y envases de recarga ". Además, la implementación de la TPD a nivel de los estados miembros ha puesto obstáculos adicionales para que los consumidores accedan a productos que pueden ser beneficiosos para la salud pública. En Italia, por ejemplo, el gobierno ha impuesto un impuesto impopular sobre los productos e-vapor y ha prohibido su venta a través de Internet. Está claro que la inclusión de restricciones de comercialización adicionales para los cigarrillos electrónicos pondrá estos productos fuera del alcance de muchos consumidores y, por lo tanto, será un impedimento para la salud pública europea. Mi opinión es que TPD necesita medidas correctivas ".

Reportero de la UE: En los EE. UU., La proporción de estudiantes de secundaria y preparatoria que usan cigarrillos electrónicos se duplicó en 2017 con respecto al año anterior. Una de las mayores preocupaciones entre los funcionarios de salud es la posibilidad de que los cigarrillos electrónicos se conviertan en un camino para fumar entre los jóvenes que de otro modo no habrían experimentado. ¿Cómo reaccionaría ante tales miedos?

Dr. Polosa: “¿Qué miedos? ¡No existen esos miedos! A algunos defensores del anti-vapeo les preocupa que el vapeo sea una puerta de entrada a los jóvenes que fuman, ese es el riesgo de renormalizar el tabaquismo y socavar el control del tabaco. Sin embargo, la evidencia no respalda estos argumentos. Además, la teoría de la "puerta de entrada" es una construcción política que se ha utilizado durante décadas para alimentar el pánico de las drogas y defender la prohibición de las drogas. Todas las tonterías de la “puerta de entrada” desvían la atención de los determinantes sociales del consumo de drogas. Más importante aún, en los países donde el uso de productos de vapor ha sido particularmente común (como en EE. UU. Y el Reino Unido), las tasas de tabaquismo entre los jóvenes continúan disminuyendo a un ritmo más rápido; esto claramente niega la existencia misma de una puerta de entrada al consumo de tabaco ".

Reportero de la UE: ¿Qué cree que debería hacer la UE en relación con los cigarrillos electrónicos?

Dr. Polosa: “La UE debería considerar la posibilidad de integrar las políticas de control del tabaco existentes con una estrategia pro-vapeo para acelerar el progreso del control del tabaco y que la regulación de estos productos esté mejor enfocada en estándares de seguridad y calidad para salvaguardar el mejor interés de los consumidores. Nuestra experiencia sugiere que muchos exfumadores que pasaron a usar cigarrillos electrónicos creen que el objetivo principal de los reguladores debería ser mantener los productos disponibles y aceptables como reemplazo de cigarrillos. Una regulación excesiva y mal concebida entrará en conflicto con estos requisitos básicos; Marginará los cigarrillos electrónicos haciéndolos poco atractivos para los fumadores y con un precio menos competitivo en comparación con los productos de tabaco. El silencio sobre los beneficios de los cigarrillos electrónicos en la UE no puede continuar. El Parlamento Europeo debería trabajar junto con la comunidad científica para proteger a los ciudadanos europeos, fumadores o no, mediante la implementación de una estrategia eficaz de reducción de daños ”.

El Dr. Polosa es director del Instituto de Medicina Interna y de Emergencia de la Universidad de Catania en Italia, Asesor Científico Jefe de la Lega Italiana Anti Fumo (LIAF - Liga Italiana Anti-Tabaquismo).

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Las prohibiciones de vapear sabor demuestran su propio objetivo para los defensores de la salud pública

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El gobierno federal canadiense recientemente publicado borrador de regulaciones para prohibir casi todos los sabores de cigarrillos electrónicos en todo el país, dejando intactos solo los sabores de tabaco y menta / mentol. La propuesta también haría que la mayoría de los ingredientes aromatizantes, incluidos todos los azúcares y edulcorantes, se prohibiera su uso en productos de vapeo., escribe Louis Auge.

El proyecto de ley está destinado propósito es proteger la salud pública haciendo que el vapeo sea menos atractivo para los jóvenes. Sin embargo, la evidencia disponible sugiere que la medida no solo podría no alcanzar la marca, sino que en realidad podría causar más problemas de los que resuelve. incitando que tanto los jóvenes como los adultos empiecen a fumar cigarrillos convencionales, una práctica mucho más dañina que vapear. De hecho, un reciente estudio de la Escuela de Salud Pública de Yale (YSPH) sugirió que, después de que una medida en la boleta electoral de San Francisco prohibiera los líquidos de vapeo con sabor en 2018, las tasas de tabaquismo aumentaron en el distrito escolar de la ciudad después de años de disminución constante.

Incluso después de ajustar otras políticas sobre el tabaco, el estudio encontró que las probabilidades de que los estudiantes de secundaria de San Francisco fumen cigarrillos convencionales se duplicaron a raíz de la prohibición de los vaporizadores con sabor. Mientras tanto, otros estudios han ilustrado cómo los sabores son fundamentales para incitar a los consumidores adultos a abandonar los cigarrillos convencionales: uno de 2020 estudio encontró que los adultos que usaban cigarrillos electrónicos con sabor tenían más probabilidades de dejar de fumar que aquellos que usaban cigarrillos electrónicos sin sabor (o con sabor a tabaco).

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Aún más asombroso es el hecho de que Canadá es dueño La evaluación de la prohibición propuesta de los sabores de los cigarrillos electrónicos admite que la medida probablemente haría que algunos adultos fumen más. Algunos consumidores de 20 años o más que actualmente usan productos de vapeo con sabor, Health Canada reconoció, no sustituiría los sabores que prefieren con cigarrillos electrónicos con sabor a tabaco o menta, y en su lugar optaría por comprar cigarrillos más convencionales.

La sorprendente admisión de las autoridades canadienses realmente nos lleva a casa el hecho de que las prohibiciones de sabor casi con certeza llevarán a que una proporción de usuarios abandonen sus dispositivos de vapeo para consumir cigarrillos convencionales, con consecuencias potencialmente ruinosas para la salud pública. Debería ser una severa advertencia para los países del otro lado del Atlántico, dado que varios gobiernos europeos, incluso Finlandia y Estonia, ya han prohibido vapear sabores, o están trabajando arduamente para impulsar una legislación similar.

Holanda es un ejemplo de ello, donde el secretario de salud Paul Blokhuis anunció el verano pasado que planeaba prohibir todos los sabores de vape sin tabaco en el país. Una consulta pública sobre el tema dibujó en un número récord de respuestas y arrojó un consenso casi unánime: un abrumador 98% de los encuestados se opuso a la prohibición. Sin embargo, las medidas de Blokhuis podrían entrar en vigor tan pronto como el próximo año.

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La medida es una paradoja que se está gestando para el país por lo demás liberal, con los Países Bajos al mismo tiempo impulsando importantes campañas para dejar de fumar como STOPtober conseguir que los consumidores de tabaco apaguen definitivamente sus cigarrillos. Al prohibir los cigarrillos electrónicos con sabor, los Países Bajos se arriesgan

poner en peligro este progreso y alejar a los fumadores del vapeo, una práctica que, según una investigación encargada por Public Health England, es aproximadamente 95% menos dañino que fumar tabaco combustible.

El hecho de que estas prohibiciones de sabor amenacen con hacer que los fumadores vuelvan a consumir productos de tabaco combustibles podría significar un desastre para los esfuerzos de la UE por lograr una generación libre de tabaco para 2040. A pesar de los considerables esfuerzos por parte de las autoridades de salud pública, se ha avanzado hacia este objetivo. menos que prometedor: El 23% de la población total todavía utilizado cigarrillos convencionales, y casi un tercio de los jóvenes europeos fuman. Europa tiene ahora menos de 20 años, entonces, para ayudar a casi 90 millones de fumadores a dejar el hábito.

El incumplimiento de este objetivo podría tener graves consecuencias para la salud pública. En Europa, más de 700,000 muertes anualmente, y una cuarta parte de todos los cánceres, se atribuyen actualmente al tabaquismo; Como era de esperar, el bloque está dispuesto a eliminar "el mayor riesgo para la salud evitable" por todos los medios posibles. Como tal, el Productos de Tabaco Directiva ha estado activo durante media década y utiliza una variedad de herramientas para disuadir a los fumadores, incluidas advertencias sanitarias, un sistema de seguimiento y localización y campañas educativas.

Todas estas medidas, sin embargo, no han reducido las tasas de tabaquismo lo suficiente, y los altos funcionarios europeos han reconoció que serán necesarias medidas adicionales importantes para lograr el sueño de una generación libre de humo. Como han demostrado los estudios y Health Canada ha admitido ahora, prohibir los mismos sabores que hacer Los cigarrillos electrónicos, una opción atractiva para los fumadores que buscan reducir sus riesgos para la salud pero no quieren o no pueden dejar la nicotina por completo, probablemente empujaría a muchos consumidores a comprar más cigarrillos. Si esto detuviera, o incluso revirtiera, la disminución de las tasas de tabaquismo en Europa, las prohibiciones de los sabores podrían convertirse en un dramático objetivo en sí mismo para la salud pública, retrasando años los esfuerzos de la UE para frenar el tabaquismo.

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El empaquetado genérico no es la panacea que los legisladores han estado buscando

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Una nueva encuesta estudio por investigadores de LUISS Business School y Deloitte en Roma analiza la efectividad del empaquetado genérico para productos de tabaco en el Reino Unido y Francia y llega a una conclusión aleccionadora.

Reportero de la UE quería saber más y se sentó con los investigadores.


Reportero de la UE: Gracias por acceder a esta entrevista. Este es el segundo análisis de su grupo sobre la efectividad del empaquetado genérico. La primera vez que miraste a Australia. Esta vez, se centró en el Reino Unido y Francia, dos países que implementaron el empaquetado neutro para frenar el consumo de cigarrillos hace tres años. ¿Puede resumir cómo abordó el análisis y la metodología utilizada para el informe?

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Profesor Oriani: Gracias por tenerme. Nuestro análisis se basa en estadísticas de consumo de cigarrillos que abarcan más de tres años de implementación completa del empaquetado genérico en el Reino Unido y Francia. Hasta ahora, el nuestro es el único estudio del que tenemos conocimiento que ha utilizado datos de un período de tiempo tan largo.

Usamos tres métodos para evaluar si la introducción del empaquetado genérico tuvo un impacto significativo en el consumo de cigarrillos en ambos países.

En primer lugar, realizamos un análisis de rotura estructural para probar si la introducción del empaquetado neutro provocó un cambio en la tendencia del consumo de cigarrillos.

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Luego, realizamos una estimación del modelo estructural para confirmar si el empaquetado genérico puede asociarse con una reducción en el consumo de cigarrillos después de que se controlen factores de influencia alternativos, como el precio.

Finalmente, estimamos una ecuación de regresión de diferencias en diferencias para el consumo de cigarrillos que nos permitió evaluar el impacto diferencial del empaquetado genérico en Francia y el Reino Unido con respecto a países comparables que no han introducido el empaquetado genérico.

Reportero de la UE: ¿Cuáles fueron los principales hallazgos de la investigación?

Profesor Oriani: Descubrimos que la introducción del empaquetado genérico no ha tenido ningún impacto en las tendencias de consumo de cigarrillos en el Reino Unido o Francia.

La estimación del modelo estructural mostró que después de controlar por factores de influencia alternativos, el empaquetado neutro no ha tenido un impacto estadísticamente significativo en el consumo de cigarrillos en ambos países. Finalmente, la regresión de diferencias en diferencias muestra que el empaquetado genérico ha tenido un efecto nulo en el Reino Unido, mientras que está asociado con un aumento estadísticamente significativo en el consumo de cigarrillos per cápita del 5% en Francia, lo cual es contrario a los objetivos previstos de la regulación.

Reportero de la UE: Eso es muy interesante. Entonces, ¿la evidencia no sugiere que el empaquetado genérico reduzca el consumo de cigarrillos?

Profesor Oriani: En conjunto, los datos muestran que no hay evidencia de que el empaquetado genérico reduzca el consumo de cigarrillos en ningún nivel. Ninguno de los diferentes modelos utilizados mostró una reducción en el consumo de cigarrillos debido al empaquetado genérico en el Reino Unido y Francia.

Y, de hecho, nuestra investigación encontró alguna evidencia de un aumento en el consumo de cigarrillos en Francia, lo que sugiere que el empaquetado genérico puede haber tenido un efecto contraproducente en los niveles de tabaquismo.

También debemos tener en cuenta a aquellos fumadores que cambiaron a productos alternativos, como cigarrillos electrónicos o productos de tabaco calentados. Nuestro análisis no los incluye. El hecho de que descubrimos que el empaquetado neutro no tuvo ningún efecto incluso sin tener en cuenta el cambio a productos alternativos de nicotina, refuerza nuestros resultados de que el empaquetado neutro es ineficaz.

Reportero de la UE: Mencioné su primer estudio antes. ¿Puede comparar los resultados del estudio australiano sobre empaquetado genérico con los resultados de los estudios del Reino Unido y Francia? ¿Qué conclusiones podemos sacar de tal comparación?

Profesor Oriani: Los resultados de este informe son consistentes con los presentados en nuestro estudio anterior sobre el impacto que ha tenido el empaquetado neutro en el consumo de cigarrillos en Australia. Usamos la misma metodología y llegamos a la conclusión en uno de nuestros modelos de que el empaquetado neutro también está asociado con un aumento estadísticamente significativo en el consumo de cigarrillos allí.

Esto muestra que no hay indicios de que el empaquetado genérico reduzca el consumo de cigarrillos. Además, existe cierta evidencia de que el empaquetado neutro puede resultar en niveles más altos de fumar, que es algo que debemos tratar de evitar.

Reportero de la UE: Como experto, ¿cómo recomienda a los responsables políticos europeos abordar el tema del empaquetado genérico?

Profesor Oriani: Como el estudio más profundo y completo sobre empaquetado genérico en el Reino Unido y Francia hasta la fecha, nuestra investigación puede ayudar a informar a los responsables políticos europeos al considerar qué tipos de medidas de control del tabaco introducir. Este y nuestros estudios anteriores no confirman la hipótesis de que el empaquetado genérico sea una medida política eficaz para reducir el consumo de cigarrillos. Los responsables de la toma de decisiones europeos que evalúan el empaquetado neutro deben considerar esto para asegurarse de tener una imagen completa del impacto y los costos potencialmente contraproducentes del empaquetado neutro.

Se puede acceder al estudio aquí

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Día Mundial Sin Tabaco 2021:

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“El consumo de tabaco es el mayor riesgo para la salud evitable. Es la principal causa de cáncer prevenible, y el 27% de todos los cánceres se atribuyen al tabaco. Con el Plan europeo de lucha contra el cáncer, proponemos acciones audaces y ambiciosas de prevención para reducir el consumo de tabaco. Nos hemos fijado un objetivo muy claro: crear una generación sin humo en Europa, donde menos del 5% de las personas consumen tabaco para 2040. Este sería un cambio significativo en comparación con el 25% actual. Y reducir el consumo de tabaco es fundamental para alcanzar este objetivo. Sin el consumo de tabaco, se podrían evitar nueve de cada diez casos de cáncer de pulmón.

"Muchos, si no la mayoría, de los fumadores han intentado dejar de fumar en algún momento de sus vidas. El último Eurobarómetro[1] las cifras hablan por sí solas: si logramos ayudar a los fumadores que intentan dejar de fumar para que sigan adelante con éxito, ya podríamos reducir a la mitad la prevalencia del tabaquismo. Por otro lado, tres de cada cuatro fumadores que dejaron de fumar o trataron de dejarlo no necesitaron ninguna ayuda.

"La crisis de COVID-19 ha puesto de relieve la vulnerabilidad de los fumadores, que tienen hasta un 50% más de riesgo de desarrollar una enfermedad grave y muerte por el virus, un hecho que ha provocado que millones de ellos quieran dejar el tabaco. Pero dejar de fumar puede ser Podemos hacer más para ayudar, y de eso se trata precisamente el Día Mundial del Tabaco de este año: comprometernos a dejar de fumar.

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"Necesitamos aumentar la motivación para dejar de fumar. Dejar de fumar es una situación en la que todos ganan en todas las edades, siempre. Necesitamos intensificar nuestro juego y garantizar que la legislación de la UE sobre el tabaco se aplique de manera más estricta, especialmente en lo que respecta a las ventas a menores y campañas para dejar de fumar. También debe mantenerse al día con los nuevos desarrollos, estar lo suficientemente actualizado para abordar el flujo interminable de nuevos productos de tabaco que ingresan al mercado. Esto es particularmente importante para proteger a los más jóvenes.

"Mi mensaje es simple: dejar de fumar es salvar tu vida: cada momento es bueno para dejar de fumar, incluso si has estado fumando desde siempre".

[1] Eurobarómetro 506. Actitudes de los europeos hacia el tabaco y los cigarrillos electrónicos. 2021

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