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señales alentadoras en la investigación de vacunas de la malaria de EE.UU.

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081208_malariaLos investigadores de salud del gobierno de EE. UU. Han informado de algunos indicadores exitosos en las pruebas iniciales en humanos de una vacuna contra la malaria. En un ensayo en el que participaron menos de 60 pacientes, la vacuna superó tres obstáculos importantes: es segura para los seres humanos, produce una respuesta inmunitaria y ofrece protección contra la malaria en adultos.

Sanaria Inc., una empresa de biotecnología de Maryland, ha desarrollado la vacuna. El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), con colaboradores del Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed y el Centro de Investigación Médica Naval, evaluó el producto Sanaria en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) cerca de Washington.

Cincuenta y siete adultos sanos dieron su consentimiento para participar en lo que se llama un ensayo de Fase 1. Entre los voluntarios, 40 participantes recibieron la vacuna y 17 no. Asegurarse de que una vacuna sea segura es uno de los objetivos clave de un ensayo en esta etapa, por lo que después de que los voluntarios fueron vacunados por vía intravenosa, los investigadores dejaron pasar una semana para ver si surgían reacciones adversas o si los signos de malaria fueron inducidos por el vacuna.

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La vacuna de prueba se conoce como PfSPZ, después de Plasmodium falciparum, el más mortal de los parásitos causantes de la malaria. PfSPZ está hecho de esporozoitos vivos pero debilitados, la descendencia de las esporas infecciosas de la malaria. Los pacientes voluntarios del NIAID no mostraron signos de la enfermedad en sí durante esa primera semana y desarrollaron niveles variables de anticuerpos contra la malaria, según el nivel de la dosis de PfSPZ que recibieron.

Tres semanas después de que los voluntarios recibieron su vacunación final, los investigadores dejaron sueltos a los mosquitos portadores de malaria y los insectos picaron a los participantes. La infección deliberada por malaria humana en condiciones controladas es un proceso estándar en los ensayos de vacunas contra la malaria, según el comunicado de prensa del NIAID del 8 de agosto sobre la prueba.

Doce de los participantes que recibieron las dosis más altas de la vacuna no contrajeron malaria. Tres de los voluntarios de dosis alta contrajeron la enfermedad, pero eso se compara con la infección entre 16 de 17 participantes en el grupo de dosis baja.

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Otros 12 participantes no recibieron ninguna vacuna y 11 de esos voluntarios contrajeron malaria.

"En este ensayo, demostramos en principio que los esporozoítos se pueden desarrollar en una vacuna contra la malaria que confiere altos niveles de protección y se fabrica utilizando las buenas prácticas de fabricación que se requieren para la licencia de la vacuna", dijo el Dr. Robert A. Seder, director investigador del ensayo en el Centro de Investigación de Vacunas del NIAID.

Los voluntarios estaban todos en el Centro Clínico de los NIH mientras los investigadores esperaban que aparecieran los síntomas. Los participantes permanecieron allí durante el diagnóstico y el tratamiento con medicamentos contra la malaria. Se demostró que todos estaban libres de infección al final del ensayo.

Seder dijo que el ensayo es un "primer paso prometedor para generar una protección de alto nivel contra la malaria". Los estudios futuros, agregó, intentarán encontrar la mejor dosis, horario y método de administración para PfSPZ. En el ensayo de fase 1, los pacientes recibieron la vacuna por vía intravenosa, no una vía común para la vacuna. Una vacuna que requiere inyección en una vena es más compleja de administrar, especialmente considerando algunas de las regiones rurales y subdesarrolladas donde la malaria causa el mayor sufrimiento.

“La carga mundial de malaria es extraordinaria e inaceptable”, dijo el Dr. Anthony S. Fauci, director del NIAID. “Los científicos y los proveedores de atención médica han logrado avances significativos en la caracterización, el tratamiento y la prevención de la malaria; sin embargo, una vacuna sigue siendo un objetivo difícil de alcanzar. Nos alienta este importante paso adelante ”.

En 2010, se produjeron alrededor de 219 millones de casos de malaria y unas 660,000 muertes relacionadas con la malaria en todo el mundo, según las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicadas a principios de este año. La mayoría de las muertes por paludismo ocurren entre niños africanos de 5 años o menos.

El ensayo de la vacuna NIAID es solo una de las muchas actividades respaldadas por el gobierno de EE. UU. Para reducir la carga de esta enfermedad. La Iniciativa Presidencial contra el Paludismo (PMI) trabaja en 19 países prioritarios del África subsahariana y la subregión del Gran Mekong de Asia. Durante los últimos siete años, PMI ha trabajado en conjunto con los gobiernos nacionales; El Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria; el Banco Mundial y otros donantes para reducir la aparición de la enfermedad, que según las investigaciones contribuye a un ciclo generacional de pobreza. El Informe mundial sobre el paludismo de 2012 de la OMS ofreció pruebas del éxito de la campaña contra la malaria, con un número anual estimado de muertes mundiales que se redujo en más de un tercio desde 2000.

La economía

La emisión de bonos verdes fortalecerá el papel internacional del euro

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Los ministros del Eurogrupo debatieron sobre el papel internacional del euro (15 de febrero), tras la publicación de la comunicación de la Comisión Europea del (19 de enero), "El sistema económico y financiero europeo: fomento de la fuerza y ​​la resiliencia".

El presidente del Eurogrupo, Paschal Donohoe dijo: “El objetivo es reducir nuestra dependencia de otras monedas y fortalecer nuestra autonomía en diversas situaciones. Al mismo tiempo, un mayor uso internacional de nuestra moneda también implica posibles compensaciones, que continuaremos monitoreando. Durante la discusión, los ministros enfatizaron el potencial de la emisión de bonos verdes para mejorar el uso del euro por parte de los mercados y al mismo tiempo contribuir a lograr nuestro objetivo de transición climática ".

El Eurogrupo ha debatido el tema varias veces en los últimos años desde la Cumbre del Euro de diciembre de 2018. Klaus Regling, director gerente del Mecanismo Europeo de Estabilidad, dijo que la dependencia excesiva del dólar contenía riesgos, y puso como ejemplo a América Latina y la crisis asiática de los años 90. También se refirió indirectamente a "episodios más recientes" en los que el dominio del dólar significaba que las empresas de la UE no podían seguir trabajando con Irán frente a las sanciones estadounidenses. Regling cree que el sistema monetario internacional avanza lentamente hacia un sistema multipolar en el que tres o cuatro monedas serán importantes, incluido el dólar, el euro y el renminbi. 

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El comisario europeo de Economía, Paolo Gentiloni, estuvo de acuerdo en que el papel del euro podría fortalecerse mediante la emisión de bonos verdes que mejoren el uso del euro por parte de los mercados y, al mismo tiempo, contribuyan a lograr nuestros objetivos climáticos de los fondos de la UE de próxima generación.

Los ministros acordaron que se necesitaban acciones amplias para apoyar el papel internacional del euro, que incluyeran avances en, entre otras cosas, la Unión Económica y Monetaria, la Unión Bancaria y la Unión de los Mercados de Capitales para asegurar el papel internacional del euro.

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EU

Tribunal europeo de derechos humanos respalda a Alemania por caso de ataque aéreo en Kunduz

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Una investigación de Alemania sobre un mortífero ataque aéreo de 2009 cerca de la ciudad afgana de Kunduz que fue ordenado por un comandante alemán cumplió con sus obligaciones de derecho a la vida, dictaminó el martes (16 de febrero) el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, escribe .

El fallo del tribunal con sede en Estrasburgo rechaza una denuncia del ciudadano afgano Abdul Hanan, quien perdió a dos hijos en el ataque, de que Alemania no cumplió con su obligación de investigar el incidente de manera efectiva.

En septiembre de 2009, el comandante alemán de las tropas de la OTAN en Kunduz pidió a un avión de combate estadounidense que atacara dos camiones de combustible cerca de la ciudad que la OTAN creía que habían sido secuestrados por insurgentes talibanes.

El gobierno afgano dijo que en ese momento murieron 99 personas, incluidos 30 civiles. Grupos de derechos independientes estimaron que murieron entre 60 y 70 civiles.

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El número de muertos conmocionó a los alemanes y finalmente obligó a su ministro de Defensa a renunciar por acusaciones de encubrir el número de víctimas civiles en el período previo a las elecciones de 2009 en Alemania.

El fiscal general federal de Alemania determinó que el comandante no incurría en responsabilidad penal, principalmente porque estaba convencido cuando ordenó el ataque aéreo de que no había civiles presentes.

Para que pudiera ser responsable en virtud del derecho internacional, se habría tenido que declarar que actuó con la intención de causar un número excesivo de víctimas civiles.

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El Tribunal Europeo de Derechos Humanos consideró la eficacia de la investigación de Alemania, incluso si estableció una justificación para el uso letal de la fuerza. No consideró la legalidad del ataque aéreo.

De los 9,600 soldados de la OTAN en Afganistán, Alemania tiene el segundo contingente más grande detrás de Estados Unidos.

Un acuerdo de paz de 2020 entre los talibanes y Washington exige que las tropas extranjeras se retiren antes del 1 de mayo, pero la administración del presidente estadounidense Joe Biden está revisando el acuerdo después del deterioro de la situación de seguridad en Afganistán.

Alemania se está preparando para extender el mandato de su misión militar en Afganistán desde el 31 de marzo hasta finales de este año, con niveles de tropas que se mantienen en hasta 1,300, según un documento preliminar visto por Reuters.

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EU

Digitalización de los sistemas judiciales de la UE: la Comisión lanza una consulta pública sobre la cooperación judicial transfronteriza

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El 16 de febrero, la Comisión Europea lanzó un Consulta pública sobre la modernización de los sistemas judiciales de la UE. La UE tiene como objetivo apoyar a los Estados miembros en sus esfuerzos por adaptar sus sistemas judiciales a la era digital y mejorar Cooperación judicial transfronteriza de la UE. Comisionado de Justicia Didier Reynders (en la foto) dijo: “La pandemia de COVID-19 ha destacado aún más la importancia de la digitalización, incluso en el campo de la justicia. Los jueces y abogados necesitan herramientas digitales para poder trabajar juntos de forma más rápida y eficiente.

Al mismo tiempo, los ciudadanos y las empresas necesitan herramientas en línea para un acceso más fácil y transparente a la justicia a un menor costo. La Comisión se esfuerza por impulsar este proceso y apoyar a los Estados miembros en sus esfuerzos, incluso en lo que respecta a facilitar su cooperación en procedimientos judiciales transfronterizos mediante el uso de canales digitales ”. En diciembre de 2020, la Comisión adoptó una comunicación describiendo las acciones e iniciativas destinadas a promover la digitalización de los sistemas judiciales en la UE.

La consulta pública recopilará opiniones sobre la digitalización de los procedimientos civiles, comerciales y penales transfronterizos de la UE. Los resultados de la consulta pública, en la que pueden participar una amplia gama de grupos e individuos y que está disponible aquí hasta el 8 de mayo de 2021, se incorporará a una iniciativa sobre la digitalización de la cooperación judicial transfronteriza prevista para finales de este año, como se anunció en el Programa de trabajo de la Comisión para 2021.

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