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Un problema en el corazón de la democracia estadounidense

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Casi 150 millones de personas votaron en las elecciones estadounidenses de la semana pasada, una participación notable e histórica. El pueblo eligió a senadores, miembros del Congreso, miembros de las legislaturas estatales y una variedad de otros titulares de cargos. No eligieron al próximo presidente o vicepresidente de Estados Unidos. Ambos serán elegidos el 14 de diciembre cuando 538 personas en gran parte desconocidas se reúnan en el Colegio Electoral de EE. UU., Un arreglo ideado por la Convención Constitucional de EE. UU. En 1787. escribe Dick Roche.

La legitimidad del Colegio Electoral ha sido cuestionada durante décadas. Ha habido numerosos para reformarlo. Actualmente, quince estados de Estados Unidos están haciendo campaña para su abolición.

Cuando se reunió la Convención Constitucional en 1787, no tenía un modelo sobre cómo debía decidirse el liderazgo de la nueva república.

Los miembros de la Convención eran un grupo de patricios con sentimientos encontrados sobre la democracia. El Padre de la Constitución ”James Madison se refirió a“ los inconvenientes de la democracia ”. Edmund Randolph de Virginia habló de la necesidad de “controles suficientes contra la democracia”. Otro representante habló de “los males que vivimos derivan del exceso de democracia”.

A los miembros de la convención les preocupaba que los ciudadanos no tuvieran conocimiento de las figuras nacionales y que, si se dejaba a su suerte, el pueblo pudiera elegir un demagog. No querían que el Congreso eligiera al presidente y les preocupaba el equilibrio entre los estados grandes y pequeños. Para resolver el dilema, se nombró un comité. Produjo la idea de un Colegio Electoral, un cuerpo de élite que decidiría quién sería el líder más adecuado. Aparte de establecer el número de electores que serán nombrados por cada estado y los detalles sobre cuándo y dónde el colegio debe cumplir, la Constitución de los Estados Unidos no dice nada sobre cómo los electores deben ser elegidos o llevar a cabo sus deliberaciones.

El Colegio Electoral actual consta de 538 electores. A los estados se les asignan los votos del colegio sobre la base de su representación en el Congreso. Cuando se certifican los resultados de las elecciones, los estados, con dos excepciones, asignan sus votos en el Colegio a los partidos políticos sobre la base de que el ganador se lo lleva todo. Tras la victoria de Joe Biden en California, los 55 votos del Colegio Electoral del estado irán a los demócratas. Los 29 votos de Florida irán a manos de los republicanos tras la victoria de Trump allí. Dos estados, Maine y Nebraska, asignan dos votos al candidato que gana el voto popular en el estado y uno al ganador de cada distrito electoral.

Los partidos políticos deciden quién va al Colegio. Los electores se comprometen a votar por los candidatos de su partido. Sin embargo, los electores pueden convertirse en "electores infieles" y emitir un voto "desviado" por cualquier persona que deseen. Curiosamente, no existen disposiciones constitucionales o federales que se ocupen de los electores infieles. Cinco estados imponen una pena a los electores infieles. Catorce estados tienen disposiciones legales que permiten la cancelación de un voto desviado y el reemplazo de un elector infiel. Curiosamente, la legislación de diecinueve estados y Washington DC permite que los votos desviados se cuenten como emitidos. Los estados restantes no tienen legislación para tratar con los votantes infieles.

Mientras el Movimiento de Derechos Civiles de la década de 1960 arrojaba luz sobre las estructuras políticas defectuosas de Estados Unidos, el senador Birch Bayh, un demócrata de Indiana, lanzó una campaña para abolir el Colegio. Argumentó que los estadounidenses no podían "golpearnos el pecho con orgullo y proclamarnos como la mayor democracia del mundo y, sin embargo, tolerar un sistema electoral presidencial en el que la gente del país no vota por el presidente".

La propuesta de Bayh recibió un apoyo abrumador en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, fue respaldada por el presidente Nixon y contó con el apoyo de muchos estados, pero como todos los intentos de reforma anteriores, fracasó. Las propuestas fueron aniquiladas por un obstruccionismo segregacionista en el Senado de Estados Unidos.

Las elecciones presidenciales estadounidenses de 2000 y 2016 volvieron a centrar la atención en el Colegio Electoral.

En 2000, un controvertido recuento de votos en Florida llegó a la Corte Suprema de Estados Unidos. El recuento, que corría el riesgo de retrasar la certificación de la elección, fue detenido por la Corte. Se consideró que George W Bush había derrotado a Al Gore. Bush ganó Florida por 537 votos de los casi 6 millones de votos emitidos. Como resultado, recibió los 25 votos del Colegio Electoral de Florida: los 2.9 millones de votos de Gore contados a cero. Cuando el Colegio Electoral se reunió el 18 de diciembre de 2000, George W. Bush ganó la presidencia de Estados Unidos por 5 votos. En el voto popular Gore recibió medio millón de votos más que Bushfive

En 2016, el Colegio Electoral volvió a estar en foco. Cuando el Colegio se reunió el 19 de diciembre de 2016, Donald Trump recibió 304 votos contra los 227 de Hillary Clinton, la quinta vez en la historia de Estados Unidos que un candidato presidencial ganó la Casa Blanca y perdió el voto popular. Ganar Michigan, Wisconsin y Pensilvania tres estados de batalla por los márgenes delgados le dio a Trump su victoria en el Colegio Electoral.

El Colegio fue noticia por otras razones. En el período previo a su reunión, se lanzó una importante campaña para persuadir a los electores republicanos de que rompan sus promesas y voten en contra de Trump. Se lanzó una petición solicitando al Colegio que elija a Clinton. A los electores republicanos se les ofreció apoyo para romper sus promesas. Se publicaron anuncios en los periódicos. Personalidades de Hollywood hicieron un video pidiendo a los electores republicanos que votaran en contra de Trump. Se organizaron manifestaciones anti Trump. La hija de Nancy Pelosi, una electora demócrata de California, exigió que se diera una sesión informativa sobre la interferencia rusa antes de que el Colegio votara. La revista Time argumentó que el Colegio Electoral fue creado para detener a 'Demagogos como Trump'.

La votación en el Colegio demostró aún más las fallas del sistema. Cuatro electores demócratas del estado de Washington, donde Hillary Clinton tenía el 52.5% de apoyo de los votantes, "se volvieron rebeldes". Tres votaron por Colin Powell y el cuarto votó por Faith Spotted Eagle, un anciano sioux y activista ambiental. Posteriormente, los cuatro fueron multados con 1,000 dólares cada uno. La Sra. Clinton también perdió a un elector de Hawai que votó por Bernie Sanders. Más del 62% de los votantes de Hawái apoyaron a Clinton.

Dos electores republicanos de Texas, donde Trump ganó más del 52% de los votos, rompieron filas. Uno de ellos, Christopher Suprun, explicó en el New York Times que no votaría como había prometido porque sentía que Donald Trump “no estaba calificado para el cargo”.

La Constitución de los Estados Unidos requiere que el Colegio Electoral se reúna para votar por el Presidente y el Vicepresidente “el primer lunes después del segundo miércoles de diciembre”, el 14 de diciembre de este año. Todos los recuentos de votos, recuentos y disputas judiciales deben completarse antes del 8 de diciembre.

La rápida prisa por implementar el voto por correo, que jugó un papel muy importante para lograr que el voto demócrata, haya producido una serie de acciones judiciales. Queda por ver adónde conducirán. Dada la enorme escala de la mayoría de Biden, es muy difícil ver algún caso jugando un papel tan central como en 2000, solo el tiempo lo dirá.

Una cosa que es probable que suceda es que republicanos y demócratas continuarán luchando por un sistema electoral fundamentalmente antidemocrático ideado entre mayo y septiembre de 1787 y la reforma electoral estadounidense continuará “jugando un papel secundario” a la ventaja política partidista.

Dick Roche es un exministro irlandés de medio ambiente, patrimonio y gobierno local y exministro de asuntos europeos.

República Checa

NextGenerationEU: La Comisión Europea respalda el plan de recuperación y resiliencia de 7 millones de euros de Chequia

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La Comisión Europea ha adoptado hoy (19 de julio) una evaluación positiva del plan de recuperación y resiliencia de Chequia. Este es un paso importante para que la UE desembolse 7 19 millones de euros en subvenciones en el marco del Mecanismo de recuperación y resiliencia (FRR). Este financiamiento apoyará la implementación de las medidas cruciales de inversión y reforma descritas en el plan de recuperación y resiliencia de Chequia. Desempeñará un papel clave para ayudar a Chequia a salir fortalecida de la pandemia de COVID-XNUMX.

El RRF está en el corazón de NextGenerationEU, que proporcionará 800 millones de euros (a precios actuales) para apoyar inversiones y reformas en toda la UE. El plan checo forma parte de una respuesta coordinada sin precedentes de la UE a la crisis de COVID-19, para abordar los desafíos europeos comunes adoptando las transiciones verde y digital, para fortalecer la resiliencia económica y social y la cohesión del mercado único.

La Comisión evaluó el plan de Chequia basándose en los criterios establecidos en el Reglamento RRF. El análisis de la Comisión consideró, en particular, si las inversiones y reformas establecidas en el plan de Chequia apoyan las transiciones verde y digital; contribuir a abordar eficazmente los desafíos identificados en el Semestre Europeo; y fortalecer su potencial de crecimiento, creación de empleo y resiliencia económica y social.

Asegurar la transición verde y digital de Chequia  

La evaluación de la Comisión del plan de Chequia concluye que dedica el 42% de su asignación total a medidas que apoyan los objetivos climáticos. El plan incluye inversiones en energías renovables, la modernización de las redes de distribución de calefacción urbana, la sustitución de calderas de carbón y la mejora de la eficiencia energética de los edificios residenciales y públicos. El plan también incluye medidas para la protección de la naturaleza y la gestión del agua, así como inversiones en movilidad sostenible.

La evaluación de la Comisión del plan de Chequia concluye que dedica el 22% de su asignación total a medidas que apoyan la transición digital. El plan prevé inversiones en infraestructura digital, la digitalización de la administración pública, incluidas las áreas de salud, justicia y la administración de permisos de construcción. Promueve la digitalización de empresas y proyectos digitales en los sectores cultural y creativo. El plan también incluye medidas para mejorar las habilidades digitales en todos los niveles, como parte del sistema educativo y a través de programas específicos de actualización y reciclaje.

Reforzar la resiliencia económica y social de Chequia

La Comisión considera que el plan de Chequia aborda eficazmente todos o un subconjunto significativo de los desafíos económicos y sociales descritos en las recomendaciones específicas por país dirigidas a Chequia por el Consejo en el Semestre Europeo de 2019 y 2020.

El plan prevé medidas para abordar la necesidad de inversión en eficiencia energética y fuentes de energía renovables, transporte sostenible e infraestructura digital. Varias medidas tienen como objetivo abordar la necesidad de fomentar las competencias digitales, mejorar la calidad y la inclusión de la educación y aumentar la disponibilidad de guarderías. El plan también prevé la mejora del entorno empresarial, principalmente a través de amplias medidas de gobierno electrónico, una reforma de los procedimientos de concesión de permisos de construcción y medidas anticorrupción. Los retos en el ámbito de la I + D se mejorarán mediante inversiones destinadas a reforzar la cooperación público-privada y el apoyo financiero y no financiero a empresas innovadoras.

El plan representa una respuesta completa y adecuadamente equilibrada a la situación económica y social de la República Checa, contribuyendo así adecuadamente a los seis pilares mencionados en el Reglamento RRF.

Apoyar inversiones emblemáticas y proyectos de reforma

El plan checo propone proyectos en las siete áreas emblemáticas europeas. Se trata de proyectos de inversión específicos que abordan cuestiones que son comunes a todos los Estados miembros en áreas que crean empleo y crecimiento y son necesarias para la transición gemela. Por ejemplo, Chequia ha propuesto 1.4 millones de euros para apoyar la renovación de edificios de eficiencia energética y 500 millones de euros para impulsar las habilidades digitales a través de la educación y las inversiones en programas de mejora y actualización de competencias para toda la población activa.  

La evaluación de la Comisión concluye que ninguna de las medidas incluidas en el plan causa ningún daño significativo al medio ambiente, de acuerdo con los requisitos establecidos en el Reglamento RRF.

Los arreglos propuestos en el plan de recuperación y resiliencia en relación con los sistemas de control son adecuados para prevenir, detectar y corregir la corrupción, el fraude y los conflictos de intereses relacionados con el uso de fondos. También se espera que los acuerdos eviten efectivamente la doble financiación en virtud de dicho Reglamento y otros programas de la Unión. Estos sistemas de control se complementan con medidas adicionales de auditoría y control contenidas en la propuesta de la Comisión de Decisión de Ejecución del Consejo como hitos. Estos hitos deben cumplirse antes de que Chequia presente su primera solicitud de pago a la Comisión.

La presidenta Ursula von der Leyen dijo: “Hoy, la Comisión Europea ha decidido dar luz verde al plan de recuperación y resiliencia de Chequia. Este plan jugará un papel crucial en el apoyo a un cambio hacia un futuro más verde y digital para Chequia. Las medidas que mejoran la eficiencia energética, digitalizan la administración pública y disuaden el uso indebido de fondos públicos están exactamente en línea con los objetivos de NextGenerationEU. También acojo con satisfacción el fuerte énfasis que el plan pone en fortalecer la resiliencia del sistema de atención de la salud de la República Checa para prepararlo para los desafíos futuros. Estaremos a su lado en cada paso del camino para asegurarnos de que el plan se implemente por completo.

El Comisionado de Economía, Paolo Gentiloni, dijo: “El plan de recuperación y resiliencia de Chequia proporcionará un fuerte impulso a los esfuerzos del país por recuperarse después de que el impacto económico provocó la pandemia. Los 7 millones de euros en fondos NextGenerationEU que fluirán a Chequia durante los próximos cinco años apoyarán un amplio programa de reformas e inversiones para construir una economía más sostenible y competitiva. Incluyen inversiones muy importantes en la renovación de edificios, energías limpias y movilidad sostenible, así como medidas para impulsar la infraestructura y las habilidades digitales y la digitalización de los servicios públicos. El entorno empresarial se beneficiará de la promoción del gobierno electrónico y las medidas anticorrupción. El plan también apoyará mejoras en la atención médica, incluida la atención reforzada de prevención y rehabilitación del cáncer ".

Próximos pasos

La Comisión ha adoptado hoy una propuesta de Decisión de Ejecución del Consejo para proporcionar 7 millones de euros en subvenciones a Chequia en el marco del RRF. El Consejo dispondrá ahora, por regla general, de cuatro semanas para adoptar la propuesta de la Comisión.

La aprobación del plan por parte del Consejo permitiría el desembolso de 910 millones de euros a Chequia en prefinanciación. Esto representa el 13% de la cantidad total asignada a Chequia.

Una economía que funciona para las personas El vicepresidente ejecutivo Valdis Dombrovskis dijo: “Este plan pondrá a Chequia en el camino de la recuperación e impulsará su crecimiento económico a medida que Europa se prepara para las transiciones verde y digital. Chequia tiene la intención de invertir en energía renovable y transporte sostenible, al tiempo que mejora la eficiencia energética de los edificios. Su objetivo es desplegar una mayor conectividad digital en todo el país, promover la educación y las habilidades digitales y digitalizar muchos de sus servicios públicos. Y pone un enfoque bienvenido en la mejora del entorno empresarial y el sistema judicial, respaldado por medidas para luchar contra la corrupción y promover el gobierno electrónico, todo en una respuesta equilibrada a la situación económica y social checa. Una vez puesto en práctica correctamente, este plan ayudará a poner a Chequia en una base sólida para el futuro ”.

La Comisión autorizará nuevos desembolsos basados ​​en el cumplimiento satisfactorio de los hitos y objetivos descritos en la Decisión de Ejecución del Consejo, reflejando el progreso en la implementación de las inversiones y reformas. 

Más información

Preguntas y respuestas: la Comisión Europea respalda el plan de recuperación y resiliencia de Chequia

Centro de recuperación y resiliencia: preguntas y respuestas

Fhoja informativa sobre el plan de recuperación y resiliencia de la República Checa

Propuesta de Decisión de Ejecución del Consejo sobre la aprobación de la evaluación del plan de recuperación y resiliencia de Chequia

Anexo de la propuesta de decisión de ejecución del Consejo sobre la aprobación de la evaluación del plan de recuperación y resiliencia de Chequia

Documento de trabajo del personal que acompaña a la propuesta de Decisión de Ejecución del Consejo

Facilidad de recuperación y resiliencia

Reglamento de instalaciones de recuperación y resiliencia

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Belgica

El número de muertos aumenta a 170 en las inundaciones de Alemania y Bélgica

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El número de muertos en las devastadoras inundaciones en el oeste de Alemania y Bélgica se elevó a al menos 170 el sábado (17 de julio) después de que los ríos estallaran y las inundaciones repentinas esta semana colapsaran casas y destruyeran carreteras y líneas eléctricas. escribir Petra Wischgoll,
David Sahl, Matthias Inverardi en Duesseldorf, Philip Blenkinsop en Bruselas, Christoph Steitz en Frankfurt y Bart Meijer en Amsterdam.

Unas 143 personas murieron en las inundaciones del peor desastre natural de Alemania en más de medio siglo. Eso incluyó alrededor de 98 en el distrito de Ahrweiler al sur de Colonia, según la policía.

Cientos de personas seguían desaparecidas o inalcanzables, ya que varias áreas eran inaccesibles debido a los altos niveles de agua, mientras que la comunicación en algunos lugares aún estaba inactiva.

Residentes y dueños de negocios luchó por recoger los pedazos en pueblos maltratados.

"Todo está completamente destruido. No reconoces el paisaje", dijo Michael Lang, propietario de una tienda de vinos en la ciudad de Bad Neuenahr-Ahrweiler en Ahrweiler, luchando contra las lágrimas.

El presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, visitó Erftstadt en el estado de Renania del Norte-Westfalia, donde el desastre mató al menos a 45 personas.

"Lloramos con aquellos que han perdido amigos, conocidos, familiares", dijo. "Su destino está destrozando nuestros corazones".

Alrededor de 700 residentes fueron evacuados el viernes por la noche después de que se rompiera una presa en la ciudad de Wassenberg, cerca de Colonia, dijeron las autoridades.

Pero el alcalde de Wassenberg, Marcel Maurer, dijo que los niveles de agua se habían estabilizado desde la noche. "Es demasiado pronto para dar el visto bueno, pero somos cautelosamente optimistas", dijo.

Sin embargo, la presa Steinbachtal en el oeste de Alemania seguía en riesgo de romperse, dijeron las autoridades después de que unas 4,500 personas fueran evacuadas de sus casas río abajo.

Steinmeier dijo que pasarán semanas antes de que se pueda evaluar el daño total, que se espera requiera varios miles de millones de euros en fondos de reconstrucción.

Armin Laschet, primer ministro del estado de Renania del Norte-Westfalia y candidato del partido gobernante CDU en las elecciones generales de septiembre, dijo que hablará con el ministro de Finanzas Olaf Scholz en los próximos días sobre el apoyo financiero.

Se esperaba que la canciller Angela Merkel viajara el domingo a Renania Palatinado, el estado que alberga el devastado pueblo de Schuld.

Los miembros de las fuerzas de la Bundeswehr, rodeados por automóviles parcialmente sumergidos, atraviesan el agua de la inundación después de las fuertes lluvias en Erftstadt-Blessem, Alemania, el 17 de julio de 2021. REUTERS / Thilo Schmuelgen
Los miembros del equipo de rescate austriaco utilizan sus barcos mientras atraviesan una zona afectada por las inundaciones, tras las fuertes lluvias, en Pepinster, Bélgica, el 16 de julio de 2021. REUTERS / Yves Herman

En Bélgica, el número de muertos aumentó a 27, según el centro nacional de crisis, que coordina la operación de ayuda allí.

Agregó que 103 personas estaban "desaparecidas o inalcanzables". Es probable que no se pudiera localizar a algunos porque no podían recargar teléfonos móviles o estaban en el hospital sin documentos de identidad, dijo el centro.

En los últimos días, las inundaciones, que han afectado principalmente a los estados alemanes de Renania Palatinado y Renania del Norte-Westfalia y al este de Bélgica, han cortado el suministro eléctrico y las comunicaciones a comunidades enteras.

RWE (RWEG.DE), El mayor productor de energía de Alemania, dijo el sábado que su mina a cielo abierto en Inden y la planta de energía de carbón Weisweiler se vieron enormemente afectadas, y agregó que la planta estaba funcionando a menor capacidad después de que la situación se estabilizó.

En las provincias de Luxemburgo y Namur, en el sur de Bélgica, las autoridades se apresuraron a suministrar agua potable a los hogares.

Los niveles de agua de las inundaciones cayeron lentamente en las partes más afectadas de Bélgica, lo que permitió a los residentes clasificar las posesiones dañadas. El primer ministro Alexander De Croo y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, visitaron algunas áreas el sábado por la tarde.

El operador belga de redes ferroviarias Infrabel publicó planes de reparación de las líneas, algunas de las cuales estarían de nuevo en servicio hasta finales de agosto.

Los servicios de emergencia en los Países Bajos también permanecieron en alerta máxima debido a que los ríos desbordados amenazaban ciudades y pueblos en toda la provincia sureña de Limburgo.

Decenas de miles de residentes en la región han sido evacuados en los últimos dos días, mientras soldados, bomberos y voluntarios trabajaron frenéticamente durante la noche del viernes (16 de julio) para hacer cumplir los diques y evitar inundaciones.

Los holandeses han escapado hasta ahora del desastre en la escala de sus vecinos, y hasta el sábado por la mañana no se habían reportado víctimas.

Los científicos han dicho durante mucho tiempo que el cambio climático provocará lluvias más intensas. Pero determinar su papel en estas lluvias incesantes llevará al menos varias semanas para investigar, dijeron los científicos el viernes.

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República Checa

NextGenerationEU: El presidente von der Leyen en Chequia presentará la evaluación de la Comisión del plan nacional de recuperación

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Hoy (19 de julio), la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen (en la foto) estará en Chequia para presentar la evaluación de la Comisión sobre el plan nacional de recuperación y resiliencia en el marco de NextGenerationEU. El lunes por la mañana, el presidente von der Leyen viajará a Praga para reunirse con el primer ministro Andrej Babiš, junto con la vicepresidenta Věra Jourová. También visitará la Ópera Estatal de Praga y la Ópera Estatal y el Museo Nacional, y discutirá las inversiones en eficiencia energética. 

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