#Brussels tiene razón: el primer ministro malasio Mahathir aún no es un campeón de la democracia

| 14 DE SEPTIEMBRE DE 2018

En la misma semana que el Tribunal Supremo de la India emitió unánimemente un aplauso ampliamente aplaudido juicio despenalizando el sexo gay, Malasia fue noticia para moverse en la dirección opuesta, públicamente palmeta dos mujeres por intentar tener sexo lésbico.

El castigo, que se cree es el primero de su tipo en Malasia, recibió fuertes críticas de grupos de derechos humanos dentro y fuera de Malasia. El capítulo local de Amnistía Internacional comentó que Malasia había sido enviada de regreso a la Edad Media y sugiere que la sentencia podría constituir tortura, mientras que la activista malaya Thilaga Sulathireh la apodó un espectáculo impactante que traicionado una regresión en los derechos humanos del país.

Si no es una regresión total, el caso ciertamente sugiere que el joven gobierno del primer ministro Mahathir Mohamad (en la foto) no es tan progresista como algunos esperado cuando se acercó a una victoria electoral de choque en mayo. Mientras Mahathir denunció el azote, él no argumentó que el sexo gay debería ser despenalizado, sino más bien señaló que las mujeres deberían haber recibido una sentencia más leve, como "asesoramiento", ya que no tenían antecedentes penales.

La victoria de Mahathir, que vio a 93, un año de edad derrocar su propio protegido, Najib Razak, y puso fin a las seis décadas de poder de la coalición nacional Barisan. pequeño comentario de la Unión Europea, incluso como medios de comunicación estadounidenses aclamado El inesperado triunfo de Mahathir como "una victoria para la democracia en el sudeste asiático". Habiendo sido gravemente quemado por Aung San Suu Kyi, Bruselas parece haber sabido prudentemente proceder con cautela antes de derramar elogios sobre los líderes "democráticos" que aún no se han ganado la etiqueta.

En este caso, la historia de Mahathir le da a los legisladores europeos pocas razones para creer que él sería un campeón de los valores democráticos. La jefa de la delegación de la UE en Malasia, Maria Castillo Fernández expresó espera en julio, se reanudaría pronto un estancado acuerdo de libre comercio con Kuala Lumpur. Dada la importancia de los derechos humanos en los recientes TLC de la UE, especialmente el Parlamento Europeo activismo en el trato con Vietnam, estos acontecimientos recientes deberían detener a los responsables de la toma de decisiones en Europa.

De hecho, a pesar de su cambio de nombre como un cruzado anticorrupción, Mahathir es, después de todo, el mismo hombre que dictaminó Malasia, de 1981 a 2003 como un hombre fuerte que abrazó el vitriólico nacionalismo malayo, arrojó a opositores políticos en prisión con cargos dudosos, abiertamente intimidados periodistas, y descaradamente fue antisemita diatribas.

Desde su reelección, Mahathir tiene insistió que ha aprendido de los errores que cometió durante su período anterior como primer ministro. Donde estuvo una vez conocido por interfiriendo con la independencia de la judicatura e incluso despidiendo a varios jueces de la Corte Suprema en 1988, generando una constitución crisis a lo que un juez de Malasia se refirió como "una tragedia nacional que sigue acechando al poder judicial", Mahathir hizo una distinción entre la separación de poderes promesa en su campaña 2018.

Los problemas legales de sus predecesores han puesto en duda este voto. Mahathir asegurado que Anwar Ibrahim recibió el indulto completo esta primavera, no porque se opusiera, en principio, a los cargos de sodomía que se habían formulado contra el ex primer ministro, sino porque era confiando en su otrora rival, Anwar, para apoyarlo en las elecciones de 2018 y para servir como su sucesor en espera. En un extraño giro de los acontecimientos, Mahathir aceptado a principios de esta semana que personalmente le pidió a Shafee que procesara a Anwar, señalando la inclinación del primer ministro por interferir en la judicatura.

Mientras tanto, el desarrollo del juicio del predecesor inmediato de Mahathir, Najib Razak, se ha visto empañado por acusaciones de talento político y resolución de incidentes. Como analista de asuntos asiáticos Hugo Brennan comentó, presentar cargos contra Najib por presuntamente beneficiarse del escándalo de lavado de dinero 1MDB es una fruta fácil de alcanzar que permite a Mahathir evitar la realización de reformas genuinas.

Najib ha cuestionado con frecuencia si el gobierno de Mahathir le dará un juicio justo, preocupaciones que han cobrado particular intensidad después de que su abogado defensor Muhammad Shafee fuera arrestado esta semana y él mismo cargado con lavado de dinero conectado con la sonda 1MDB. En una declaración después del arresto de Shafee, Najib destacó lo que percibió como irregularidades en los cargos presentados contra su abogado: "Cobrar a Tan Sri Shafee por recibir pagos por servicios legales prestados establece un precedente legal muy peligroso para todos los abogados, profesionales y empresas. Nadie estará a salvo si el gobierno decide victimizarlo o perseguirlo políticamente ". Najib también señaló que el fiscal general había retirado recientemente una franja de cargos de corrupción contra miembros del partido de Mahathir e insistió en que las acusaciones contra Shafee eran únicamente intención de interferir con su defensa legal.

No es de extrañar que Najib, que se enfrenta todo el tiempo de 20 años en prisión si fuera condenado, sería sensible a cualquier cosa que pudiera comprometer su defensa. El solo hecho de que Mahathir haya sido forzado negar públicamente que el enjuiciamiento de Najib tiene la intención de vengarse contra el ex primer ministro, sin embargo, arroja una sombra preocupante sobre la primacía de la independencia del poder judicial en su programa.

Si la promesa de Mahathir de mantener la autonomía de la judicatura está empezando a parecer inestable, el caso de canning muestra que su promesa de mejorar los derechos universales en Malasia, incluidos los de las personas LGBT, son de soporte vital. Para empeorar las cosas, el castigo draconiano otorgado a las dos mujeres no es la primera instancia de la realidad que no está a la altura de la campaña de Mahathir compromiso para mejorar "la diversidad y la inclusión en todos los niveles de la sociedad". En julio, un asistente ministerial fue obligado a renunciar por su participación en el activismo por los derechos de los homosexuales, mientras que la coalición gobernante no lo defendió.

Mahathir puede tener un comienzo difícil cumpliendo con sus embriagadoras promesas de campaña, y él y su sucesor elegido aún pueden progresar en la restauración del estado de derecho y la promoción de los derechos humanos en Malasia, pero eventos recientes, desde el incidente del azote hasta Shafee arresto, sugiera que Bruselas debería continuar aguantando la respiración.

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