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Los jefes de la UE discuten en negrita o doblan estrategia hacia #TrumpTariffs

| 16 de mayo, 2018

Los líderes europeos tratarán de acordar una posición común el miércoles (16 de mayo) hacia los aranceles de importación de acero y aluminio amenazados, equilibrando los puntos de vista de aquellos que temen más una guerra comercial y aquellos decididos a no ser intimidados en concesiones, escribir Gabriela Baczynska y su Philip Blenkinsop.

El presidente estadounidense Donald Trump impuso aranceles de importación de 25% sobre acero y 10% sobre aluminio por motivos de seguridad nacional, pero otorgó a los productores de la UE una exención temporal hasta 1 junio a la espera del resultado de las conversaciones.

El presidente francés Emmanuel Macron y otros líderes de la UE, que se reúnen para una cumbre en Bulgaria desde el miércoles, han dicho que el bloque no negociará con un arma en la cabeza.

Donald Tusk, quien preside las cumbres, dijo el miércoles que la unidad de la UE era clave.

"Aquí nuevamente, la unidad es nuestra mayor fortaleza y mi objetivo es simple: nos atenemos a nuestras armas", dijo Tusk en una conferencia de prensa antes de la cena. "Esto significa una exención permanente de los aranceles de los Estados Unidos sobre el aluminio y el acero si queremos discutir la posible liberalización comercial con los Estados Unidos".

"La UE y EE. UU. Son amigos y socios. Por lo tanto, los aranceles de los Estados Unidos no pueden justificarse sobre la base de la seguridad nacional. Es absurdo pensar que la UE podría ser una amenaza para Estados Unidos ".

En amargos comentarios, Tusk dijo que Trump ha librado a Europa de "todas las ilusiones" con la disputa comercial y al retirarse de un acuerdo internacional sobre el programa nuclear de Irán.

Dijo en Twitter: "Al mirar las últimas decisiones de @realDonaldTrump alguien podría pensar: con amigos como ese que necesita enemigos. Pero francamente, la UE debería estar agradecida. Gracias a él nos deshicimos de todas las ilusiones. Nos damos cuenta de que si necesitas ayuda, encontrarás una al final de tu brazo ".

Los diplomáticos de la UE dicen que la necesidad de encontrar una postura unificada va más allá de los aranceles. Estados Unidos se retiró del acuerdo nuclear con Irán, lo que representa una amenaza para las empresas europeas que operan allí, y ha bloqueado los nombramientos a la Organización Mundial del Comercio, lo que socava su capacidad para resolver las disputas comerciales.

Sin embargo, en el período previo a la fecha límite 1 de junio, Alemania, consciente de que sus autos podrían ser afectados si el conflicto comercial se profundiza, ha instado a sus socios de la UE a mostrar más flexibilidad.

El ministro de Economía alemán Peter Altmaier, ex jefe del gabinete de la canciller Angela Merkel, reconoció que encontrar una posición común con Francia y formular una oferta a Estados Unidos era "igualmente difícil".

La Comisión Europea, que supervisa la política comercial para los miembros de 28 EU, ha insistido en que se otorgue a la Unión Europea una exención permanente sin condiciones.

También ha dicho que responderá a los aranceles con sus propios impuestos sobre los productos estadounidenses, incluidas las motocicletas y el whisky. Se espera que notifique a la OMC sus posibles planes esta semana.

Una fuente de la industria del acero dijo que había signos en la correspondencia escrita que habían visto que el estado de ánimo había cambiado y que la Comisión estaba más inclinada a encontrar un compromiso.

La idea sería desempolvar partes de la planeada Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP), en la que las negociaciones se congelaron después de que Trump asumió el cargo.

Tal acuerdo sería mucho más simple, limitado en gran medida a la reducción arancelaria, y no se conocería como "TTIP", un trapo rojo para los manifestantes antiglobalización.

La opinión de la UE es que el primer paso sería una evaluación de lo que ambas partes desean negociar, y luego necesitaría que los miembros de la UE aprobaran un mandato. Las negociaciones correctas podrían estar a años de distancia.

Altmaier dijo que los europeos deberían discutir esto independientemente de cualquier exención.

Un diplomático de la UE dijo que Alemania, y Altmaier en particular, se arriesgaban a socavar a la Comisión y que esa división complacería a Washington.

"Está molestando a mucha gente por el camino equivocado", dijo el diplomático. "Lo que creemos que es importante es que los rangos estén cerrados ... No vamos a pagar con un tratado de libre comercio con algo que sea ilegal en primer lugar".

A further issue is that the United States has agreed permanent exemptions with countries such as Brazil and South Korea, but only by imposing import quotas instead of tariffs.

US Commerce Secretary Wilbur Ross, who talked with EU Trade Commissioner Cecilia Malmstrom again on Tuesday, has been on the phone to EU capitals telling them to accept export restraints, according to EU diplomats.

However, a number of trade specialists in Brussels say that quotas on industrial goods are not allowed under WTO rules and that, in any case, the EU demand is that no measures be imposed.

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Categoría: Una primera página, EU, US